Форум «Мир фантастики» — фэнтези, фантастика, конкурсы рассказов

Вернуться   Форум «Мир фантастики» — фэнтези, фантастика, конкурсы рассказов > Общие темы > Творчество

Важная информация

Творчество Здесь вы можете выложить своё творчество: рассказы, стихи, рисунки; проводятся творческие конкурсы.
Подразделы: Конкурсы Художникам Архив

Ответ
 
Опции темы
  #201  
Старый 07.09.2019, 14:44
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
Adsumus, нет, конечно. Вернее не совсем - я написал аннотацию, главред "Яузы" сказал, что она скучная и не привлекает внимание читателя, и переписал её. Результат ты видишь.
__________________
Ответить с цитированием
  #202  
Старый 08.09.2019, 13:46
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
Мои мать и сестра нередко участвуют в разработке учебников и пособий для местных школ. И пару раз им доводилось адаптировать российские учебники. Адаптация включала в себя в первую очередь так называемое привнесение регионального компонента. Ну вот например, если в задачке Петя и Вася делят пять яблок, то после привнесения компонента хурму яблоки делят уже Аскар и Сеид. А Илья Муромец, выехавший из точки А в точку Б, становится Алмамбетом - баатыром, соратником Манаса.

Так вот, оказалось, что это работает и в обратную сторону, причём с художественной литературой. В прошлом блоге я сообщал, что издательство "Яуза" наконец (почти на год позже обговорённого) отгрузило из типографии на склад мою космооперу, "Дорогу домой". Но не все в курсе, что текст бумажного издания отличается от электронного. Потому что ключевым условием для издания книги в России стало... привнесение этого самого регионального компонента. Оказалось, что по мнению руководства издательства, нерусские имена собственные в фантастическом тексте оказывают угнетающее воздействие на психику российского читателя, и прежде, чем допускать роман на прилавки магазинов, необходимо принять меры для сохранения душевного спокойствия читателя. Таким образом в российском издании романа...

Майор Марк Браун стал Михаилом Барановым.

Капитан Люк Танди стал Виктором Туманским.

Майор Патрик Симпсон стал Петром Самсоновым.

Старший лейтенант Гаред Фродсон стал Иваном Фокиным.

Адмирал Шанна Синклер стала Анной Синклер - фамилия сохранилась в виду важности происхождения персонажа с берегов Ла-Манша, но редакция настояла на том, чтобы имя хотя бы позволяло предположить читателю, что она всё-таки русская.

Удивительным образом сохранила имя в целости капитан Аэлита Линь Цао - кажется, в редакции не совсем поняли, что марсиане в романе не инопланетяне. Ну, или "Аэлита" всё-таки сошла за русское имя, помятуя его происхождение.



Лёгкие крейсера типа "Президент Аронберк" стали крейсерами типа "Ретвизан".

Крейсера типа "Президент Фэнь" стали крейсерами типа "Моонзунд".

Корабль стратегической связи "Чёрная река" стал "Северной Двиной".

Десантные катера типа "Хиггинс"... стали вообще безымянными. Потому что найти аналог для сохранения исторической отсылки не удалось, но и оставлять вопиюще нерусское название было недопустимо.

Чистым чудом истребители "Колибри" не стали "Чижами" - автор предоставил редакции карту ареала обитания колибри, не совпадающую с картой стран-членов НАТО.

Родная планета главного героя стала называться Высоким Уралом.

Из текста были удалены обращения "сэр" и "мэм", но заменить их на "товарищ" редакция почему-то не потребовала, в результате все персонажи-военные обращаются друг к другу просто по званиям. Ещё старомодно воспитанная в марсианской городской семье Аэлита норовит использовать обращение "госпожа адмирал" и "господин майор", но это было и в оригинале.

Не знакомым с моим творчеством читателям особо обращаю внимание, что действие происходит в 35-36 веках, и большая часть населения Земли - потомки современных австралийцев, смешавшихся с китайцами.
__________________
Ответить с цитированием
  #203  
Старый 08.09.2019, 14:19
Аватар для Adsumus
Гуру
 
Регистрация: 28.03.2008
Сообщений: 5,369
Репутация: 963 [+/-]
Цитата:
Сообщение от Руслан Рустамович Посмотреть сообщение
нерусские имена собственные в фантастическом тексте оказывают угнетающее воздействие на психику российского читателя
Это реально оригинальная цитата из письма редактора?)))

Цитата:
Сообщение от Руслан Рустамович Посмотреть сообщение
Лёгкие крейсера типа "Президент Аронберк" стали крейсерами типа "Ретвизан".

Крейсера типа "Президент Фэнь" стали крейсерами типа "Моонзунд".
А что это такое, вообще? На мой слух, совершенно нерусские слова. Даже если окажется, что это какие-то малоизвестные красные комиссары, или сопки на крайнем севере, едва ли многие читатели оценят отсылку...
Ответить с цитированием
  #204  
Старый 08.09.2019, 15:42
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
Цитата:
Сообщение от Adsumus Посмотреть сообщение
Это реально оригинальная цитата из письма редактора?
Нет, у редактора в основном было про то что "русские хотят читать про русских, не хотите писать про русских - издавайтесь не в России".


Цитата:
Сообщение от Adsumus Посмотреть сообщение
А что это такое, вообще?
Да, я назло отрыл наиболее нерусские названия, тем не менее, стопроцентно отсылающие к истории русского флота. "Ретвизанов" в российском военном флоте было минимум три.
__________________
Ответить с цитированием
  #205  
Старый 09.09.2019, 17:19
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
Ну что, вот и первая ласточка - роман "Дорога домой" поступил в продажу в электронном магазине book24:
https://book24.ru/product/doroga-domoy-5410679/

Можно разбирать :) И ждём на прилавках. Помните, тираж небольшой.


История с его изданием так меня истощила что, если честно, никакой радости я не ощущаю. Вообще. И иметь дела с российскими издательствами больше не планирую.
__________________
Ответить с цитированием
  #206  
Старый 15.09.2019, 14:25
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
Куда сходятся все пути
Зима пришла в Эльварт рано, потеснив осень чуть не на месяц прежде срока. Проливные дожди сменила серая мелкая морось, которая очень быстро превратилась в снег. Герцогство задремало под белым покрывалом. В свободной ото льда городской гавани спали корабли, и густой лес высоких мачт легонько качался, потрескивал на ветру. Опустели торговые тракты, прекратилось движение войск – имперские армии встали на зимние квартиры вдоль всей границы герцогства. Обычные наёмники остались практически без работы – ни купцы, ни военный кабинет не нуждались в их услугах. Многие вольные роты покинули город, ушли на юг. Но вот «Светлым головам» дел хватало – а мэтр Карлон, разумеется, не оставался в стороне.
Первый месяц после дорого давшейся коронации ушёл на то, чтобы поставить Даллан на ноги. Хотя в домик, арендованный эльфийкой и сержантом, несколько раз наведывался личный лекарь герцогини, а сама Вэлрия окружила подругу заботой, раны, нанесённые оружием из иного мира, заживали тяжело, медленно. В день, когда выпал первый настоящий снег – белыми перьями, а не ледяной крупой – сержант наконец смогла взять в руки меч и выполнить во дворе пару упражнений. Пока без доспехов, но это уже был прогресс. Когда зеленоглазая девушка завершила последнюю связку ударов и опустила клинок, тяжело дыша, счастливая эльфийка бросилась к ней, крепко обняла, поцеловала в губы, ничуть не стесняясь явившегося проведать их Карлона. Маг, впрочем, давно был в курсе природы отношений наёмниц, но из вежливости отвёл взгляд.
Даллан поправилась очень вовремя. Вопреки своим угрозам, капитан так и не продала пожалованный герцогиней драгоценный арбуз – он теперь украшал полку одного из шкафов. Гонорар, полученный девушками ещё от господина Сандра, подходил к концу, да и кошелёк мэтра начал показывать дно. Пришлось искать заказы – и они нашлись. Зима никак не сказывалась на опасностях нейтральной полосы, а вставшие лагерями вдоль границы имперские полки имели слабое представление о местных угрозах. Опытная эльфийка-егерь оказалась нужна всюду – вместе с Даллан и Карлоном она вела разведку Мёртвых земель, тренировала имперских следопытов, выслеживала приграничных тварей, находила их гнёзда и логова, которые потом зачищали солдаты, переданные в её распоряжение. Прибыль позволила продлить аренду домика с садом, запастись едой и лекарствами. Хотя свободных денег у троицы, по обыкновению, не осталось. В конце января они довольно скромно отметили сто пятый день рожденья Вэлрии. Подняв стакан вина в её честь, маг сказал, что теперь если выкинуть из получившейся цифры ноль, можно узнать реальный возраст эльфийки на человеческие мерки. За что был сослан из-за праздничного стола полировать тряпочкой герцогский чудо-арбуз.
Однажды на исходе зимы в домик с садом наведался гость. Маг рубил у крыльца дрова для камина, когда увидел за калиткой невысокую фигуру, закутанную в тёплый меховой плащ с капюшоном. Убедившись, что его заметили, человек в плаще прошёл по тропинке, остановился перед Карлоном, откинул капюшон. И оказался леди Эмилией из гвардии герцогини.
- Доброе утро, мэтр. – Сказала маленькая кареглазая девушка, улыбаясь. – Вы помните меня? Мы встречались лишь однажды…
- Конечно помню, леди. – Маг торопливо прислонил топор к стене, заколебался, не зная, нужно ли ему поклониться. Телохранитель Её Высочества развеяла сомнения мэтра, просто протянув руку. Явно для рукопожатия, а не для поцелуя. Карлон осторожно сжал изящную ладошку в замшевой перчатке.
- Я, с вашего позволения, ищу капитана Вэлрию. – Леди Эмилия взглянула на дверь дома. – Она здесь?
- Нет, они с сержантом ушли на рынок, за продуктами. – Качнул головой маг. – Но скоро вернутся. Вы можете подождать?
- Да.
- Тогда я приглашаю вас выпить чаю.
- С большим удовольствием, мэтр. – Маленькая девушка снова улыбнулась. Улыбка ей очень шла – круглое, с ямочками на щеках лицо леди Эмилии словно создано было, чтобы улыбаться.
В доме жарко пылал камин, так что Карлон сразу снял подбитую мехом куртку. Гостья тоже повесила тёплый плащ на медный крючок около входа. Она оказалась одета довольно легко для зимы – короткий синий камзол поверх белой блузы, синие облегающие бёдра штаны и длинные мягкие ботфорты с узкими отворотами, какие носили все девушки-гвардейцы. Оружия при миниатюрной леди не было. Сунув перчатки за пояс, девушка опустилась на стул и застыла, сложив ладони на коленях, глядя в окно. Карлон, возясь возле камина с чайником, не без любопытства посматривал в её сторону. Доселе он более-менее близко знал лишь одну защитницу герцогини – леди Яну, погибшую в день коронации. Леди Эмилия внешне выглядела полной её противоположностью. Если Яна отличалась высоким ростом и безупречным сложением древнедертской гимнастки, то её названная сестра напоминала скорее стеклянную статуэтку танцовщицы – хрупкую и воздушную. Если собранная и серьёзная девушка с рысьими глазами выглядела старше своих двадцати четырёх лет, то улыбчивой Эмилии Карлон не дал бы и восемнадцати, даже зная, что все гвардейцы ровесники. И тем не менее, обе девушки на самом деле были до крайности похожи. Не внешностью. Чем-то другим, неуловимым. Может, умением стоять или сидеть абсолютно неподвижно, будто даже не дыша.
- Как себя чувствует сержант Даллан? – Полюбопытствовала гвардеец, когда мэтр примостил чайник на специальную решётку внутри камина. Вопрос от тихо сидевшей девушки заставил мага вздрогнуть. С неловкой усмешкой он ответил:
- Полностью поправилась, леди. Хотя ей стоит больше времени проводить в тепле.
- Рада слышать. – Гвардеец отвела взгляд, поводила тонким пальцем по шершавой столешнице. – Я беспокоилась о ней. Потерять двух сестёр в один день – тяжёлое испытание. Спасибо, что спасли её.
- Даллан спас лекарь Её Высочества. – Отмахнулся маг. – А… вы были знакомы раньше, верно?
- Конечно. – Не глядя на мэтра, гостья медленно кивнула. – Мы росли вместе. Тогда её звали Анной.
- А вы не знаете, как получилось, что она… ну… - Мэтр смутился и вместо слов просто развёл руками.
- Знаю. Однако если она сама не сочла нужным вам рассказать, то…
- Да, конечно. – Уже пожалев, что перевёл разговор на эту тему, Карлон отвернулся к чайнику. Тот как раз начал посвистывать паром.
- Она совершила ошибку. – Тихо произнесла за его спиной леди Эмилия. – Нарушила присягу сразу после того, как принесла клятвы. Кристина простила её, и мы тоже. Но закон простить не мог. Она должна была умереть или от своей руки, или от руки одной из нас. Однако вмешалась Яна. Она убедила всех оставить решение принцессе. И Кристина нашла выход – в старых книгах. Леди Анна умерла. В тот же день из дворца вышла девушка без имени.
- Даллан ан Бэлран. – Маг снял чайник с огня и поставил на стол. – Это я уже понял. Девятая из Восьми. Вот почему прозвище…
- Имя. – Поправила леди Эмилия, поднимая голову. – Теперь это её имя. Вот и всё, что я могу вам сказать. Разве что… для меня сестра остаётся сестрой, даже если мне нельзя называть её по знакомому мне имени. Я благодарна тем, кто готов позаботиться о ней в тяжёлую минуту.
Следующую четверть часа они молча потягивали чай. Гостья следила за тропинкой, пересекающей сад, а Карлон обдумывал услышанное. Не узнал ли он больше, чем следует? О прошлом Даллан, пожалуй, и в самом деле стоило расспрашивать саму Даллан.
Наконец, со двора донеслись знакомые голоса, а через пару секунд дверь распахнулась. Эльфийка что-то со смехом рассказывала идущей следом Даллан, однако увидев леди Эмилию осеклась, нахмурилась. Довольно недружелюбным тоном поздоровалась:
- Утро доброе, леди. Вы по делу?
- Вы проницательны, капитан. – Улыбнувшись Вэлрии, гвардеец поймала взгляд сержанта, кивнула той. Даллан, после секундной заминки, кивнула в ответ. – Я по поручению Её Высочества.
- У герцогини появилась для нас работа? – Хмыкнула эльфийка, ставя на пол корзину со снедью. Даллан тем временем закрыла дверь, сняла зимний плащ, повесила его рядом с плащом гостьи.
- Да. Вы выслушаете её просьбу?
- Валяйте, леди. – Вэлрия отдала свой плащ сержанту, прямо в сапогах прошла к кровати, уселась на край матраса. Совершенно не обидевшаяся на подобную бесцеремонность Эмилия начала:
- Как только сойдёт последний снег, герцогиня Кристина отправится в столицу Империи, чтобы принести оммаж Его Величеству Императору. Она и без того задержалась, пусть по уважительным причинам. Резидентура имперской разведки предупредила нас, что по их сведениям наёмный убийца из другого мира, проливший кровь отца герцогини, покинул Эльварт. Однако отправился он не назад, в земли Коалиции, а проник на территорию Империи, где его след был потерян. В Империи усилили охрану всех важных персон. Но мы не можем исключать, что убийца ещё раз покусится на жизнь герцогини. Во время поездки она будет уязвима.
- Ага. – Вэлрия похлопала ладонью по постели, приглашая Даллан сесть рядом, однако та осталась стоять у двери, прислонившись к косяку. – И вам нужны люди, сталкивавшиеся с пришельцем ранее, верно?
- Верно. Моя госпожа просит вас сопровождать её во время путешествия. Кроме того, архимаг герцогства погиб. При Её Высочестве сейчас только лекарь. Нового архимага от Имперского Университета Эльварт получит не раньше оммажа герцогини. – Гвардеец повернулась к Карлону. – В связи с этим Её Высочество особенно рада будет взять мэтра Карлона в свою свиту на время поездки. Даже если «Светлые головы» заказ не примут.
- Да примут, не переживайте. – Усмехнулась Вэлрия. – Даллан, ты же не против?
- Я… счастлива буду снова защищать госпожу. – Неуверенно отозвалась мечница. – Но можно ли мне…
- Тебе не потребуется заходить во дворец. – Успокоила её леди Эмилия. – А в дороге рядом с Кристиной будем только мы и другая охрана. Всё в порядке.
- Значит, решено. – Эльфийка дёрнула ушами и ударила кулаком в ладонь. – Заказ принят. Вы допили чай, леди? Тогда я вас провожу.
- Подождите. – Гвардеец поднялась со стула, отряхнула невидимые пылинки с рукавов своего синего камзола. – Герцогиня поставила одно небольшое условие. Она считает, что ваши прошлые встречи с убийцей закончились бы не столь плачевно, если бы вы лучше владели навыками безоружного боя. До отъезда ещё пара недель. Я предлагаю вам свои услуги в качестве тренера. Госпожа разрешила мне ежедневно отлучаться на полдня для занятий с вами.
- О! – Вэлрия с нехорошей усмешкой встала и приблизилась к гостье вплотную. Эльфийка была высокой только для девушки, но леди Эмилия едва доставала ей до подбородка. – Тренировка с настоящим гвардейцем? Я совсем не против. Может, прямо сейчас покажете мне свои навыки, леди?
- Почему бы и нет. – Эмилия кивнула с вежливой улыбкой. – А я посмотрю, что умеете вы. Выйдем во двор?
- И чего Вэлрия так не любит гвардейцев? – Буркнул себе под нос маг, когда эльфийка и гостья вышли. – Она и Яне поначалу хамила…
- Из-за меня. – Спокойно ответила Даллан. Она наконец отлепилась от косяка и села за стол, откуда в окно просматривался двор. Карлон опустился на стул рядом. – Она… обижена на гвардию. Из-за моего прошлого.
- Вот оно что… - Нейтральным тоном протянул мэтр. За окном эльфийка и гвардеец встали друг напротив друга. Эмилия не надела плащ, а Вэлрия сбросила тёплую куртку, оставшись в блузе и жилетке. Дыхание обеих девушек поднималось к серому небу облачками пара.
- Зря. – Внезапно вздохнула сержант. – Эмилия и Яна всегда были на моей стороне. Даже в самые худшие минуты. Яна не дала мне умереть. А Эмилия носила еду и деньги, когда я ещё не встретилась с Вэлрией. Она очень рисковала.
По ту сторону окна соперницы обменялись церемонными поклонами, как перед дуэлью на мечах, и Вэлрия сразу ринулась в атаку. Минут десять маг и сержант наблюдали за происходящим во дворе. Поединком это было назвать сложно. Наконец, девушки вернулись в дом. Вывалянная в снегу, растрёпанная Вэлрия от души смеялась, хлопала противницу по плечу, норовила потрепать её по голове. Маленькая леди Эмилия, даже не помявшая одежду, со всей возможной деликатностью уклонялась от поползновений эльфийки.
- Ладно. – Объявила капитан, по собачьи отряхнувшись от снега. Её острые уши стояли торчком. – Карлон, с завтрашнего дня будешь приходить к нам в два пополудни. Позориться - так вместе.
* * *
__________________

Последний раз редактировалось Руслан Рустамович; 16.09.2019 в 09:43.
Ответить с цитированием
  #207  
Старый 17.09.2019, 19:24
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
В полном соответствии с прогнозами дворцового астролога (который чаще занимался предсказанием погоды, чем составлением гороскопов) рано наступившая зима и оставила герцогство раньше обычного. Маленькая леди Эмилия теперь приходила в домик с садом без плаща, щеголяя своим костюмом гербовых цветов. Хотя улицы столицы тонули в лужах, на мягких коричневых ботфортах девушки никогда не было и капли грязи – при том, что путь от дворца до жилища наёмниц она преодолевала пешком. Ежедневно гвардеец гоняла троицу до седьмого пота. В фехтовании она держалась наравне с Вэлрией, и даже заметно уступала Даллан, однако когда дело доходило до боя без оружия, лишь сержант могла что-то противопоставить телохранителю герцогини. Первые тренировки были по-настоящему унизительными. Хрупкая кареглазая девушка ничему их не учила, просто проверяла навыки – и заодно демонстрировала, насколько все трое наёмников беззащитны, когда у них в руках нет клинка. Искреннее дружелюбие леди Эмилии, её тёплая улыбка и попытки подбодрить великовозрастных учеников совершенно не помогали – Карлон всё равно ощущал себя так, словно его избила девочка-подросток. Лишь на четвёртый день начались полноценные уроки. И мэтр, считавший себя человеком бывалым, открыл много нового. Он всегда знал, что существует масса способов убить или искалечить человека без помощи магии либо оружия. Однако никогда не думал, что к этим способам может существовать столь… системный подход. Оказалось, что науку рукопашного боя можно изучать так же долго, как высокое искусство магии. И, конечно, маг сразу понял, что за две-три недели не усвоишь ничего, кроме самых вершков. Даже с таким бесконечно терпеливым и доброжелательным учителем, как леди Эмилия. Впрочем, и вершков хватило, чтобы осмыслить прошлые неудачи. Навыки убийцы из иного мира не казались больше сверхъестественными – просто непривычными. Ничего, выходящего за рамки способностей обычного человека. Ничего, чему нельзя противостоять.
За три дня до начала весны Эмилия явилась раньше обычного, облачённая в мундир и доспехи, со шпагой на перевязи.
- Простите, урока сегодня не будет, – сказала она, только переступив порог домика. – Кортеж Её Высочества отбывает через несколько часов. Капитана Вэлрию и мэтра Карлона приглашают во дворец.
- Так внезапно… - нахмурился сидевший в кресле с книгой маг.
- Точное время отъезда герцогини из дворца всегда известно только ей и гвардейцам. – Ответила кареглазая девушка. – Простая предосторожность.
- Ну что ж. – Вэлрия поднялась из-за стола, где грызла сухари, запивая молоком, взяла с подоконника свои длинные перчатки. – Пора – так пора. Даллан, приготовь сумки и коней, встретимся за воротами.
После убийства прошлого правителя охрана дворца стала строже, однако леди-гвардейца и её спутников, как и прежде, внутрь пустили без вопросов. Миновав кордегардию, Эмилия повела мага и эльфийку не к главному корпусу, а куда-то направо, вдоль ограды. Как с удивлением понял Карлон – в сторону зверинца. Эльвартский зверинец по богатству и размерам уступал лишь имперскому. Он занимал три приземистых здания, одно из которых было теплицей – там зимой держали теплолюбивых зверей с дальнего юга. С недавних пор там же обосновались живые подарки из заморских колоний – твари, пойманные в сырых лесах Людрии, в Эльварте мёрзли даже летом. Именно в этот корпус со стеклянной крышей и направилась их провожатая. Из открытой двери пахнуло таким жаром, что маг поспешил заранее расстегнуть куртку. Пройдя между вольером, где по мелкой сетке беспокойно скакали красно-жёлтые птицы, и загоном с сонной пустынной антилопой, все трое очутились на круглой площадке, куда выходила дверь большой клетки. В клетке на полу сидел уже знакомый мэтру двуногий ящер, привезённый в подарок покойному герцогу, а перед дверью стояла… герцогиня Кристина Вторая собственной персоной.
- Ваше Высочество, – поклонилась ей леди Эмилия. Вэлрия и Карлон последовали примеру гвардейца.
- Добрый день, Эмилия. Добрый день, капитан, мэтр… - герцогиня отвлеклась от рассматривания ящера, повернулась к вновь прибывшим. – Честно скажу, я провела последнюю четверть часа в попытках понять, что вас заинтересовало в этом создании, леди Вэлрия. Я получила ваше письмо.
- Это хорошо, Ваше Высочество. – Эльфийка довольно бесцеремонно прошла мимо герцогини, остановилась перед стальными прутьями. Постучала по ним согнутым пальцем, привлекая внимание ящера. Тот встал с соломенной лежанки, подошёл ближе. Уставился на девушку своими немигающими круглыми глазами. Вэлрия нарочито медленно стянула с рук перчатки, убрала их за ремень. Сняла свою щегольскую кожаную курточку с белым меховым воротником, протянула сквозь решётку ящеру. Заморский зверь сделал ещё шаг вперёд, поднял когтистую лапу… и схватил капитана за руку, глубоко вонзив острые когти в тыльную сторону её ладони.
- Леди Вэлрия! – гвардеец дёрнулась вперёд, обнажая шпагу, но эльфийка остановила её жестом. По руке девушки текли тонкие струйки крови, собираясь у запястья, однако она даже не пыталась освободить ладонь. Капитан неотрывно смотрела ящеру в глаза, продолжая протягивать ему куртку. Ящер тоже стоял неподвижно, запустив когти в плоть Вэлрии на всю их длину. Наконец, он тихонько зашипел, разевая пасть, и убрал лапу. Словно поколебавшись мгновенье, взял куртку, совершенно человеческим движением набросил себе на плечи. Наклонился вперёд и… быстро лизнул длинным тонким языком ранки, оставленные его когтями на руке девушки. После чего вернулся на лежанку, уселся там, закутавшись в короткую для него куртку.
- Впечатляет, – сказала, наконец, Кристина. Выдержка герцогини позволила ей сохранить бесстрастный тон, но ясно было, она на самом деле поражена увиденным.
- Ну вот. – Вэлрия повернулась к правительнице, опуская руку. Теперь кровь стекала по пальцам эльфийки, капала на пол тяжёлыми тёмными каплями. – Вы выполните мою просьбу, Ваше Высочество? Отдадите это существо мне на поруки?
- Пожалуй, отдам, – серьёзно кивнула герцогиня. – Этот вопрос мы детальнее обсудим по возвращении из Империи. Однако можете считать, что он решён в вашу пользу.
- Благодарю, Ваше Высочество. – Капитан почтительно склонила голову. Мэтр подался было к ней, собираясь осмотреть раны, но его опередила леди Эмилия. Девушка-гвардеец достала из сумочки на поясе отрез чистой ткани, опустилась на колено рядом с Вэлрией и умело занялась её ладонью. Словно не замечая этого, наёмница продолжила:
- Если престолу требуется ценный залог, я могу предложить вам своё семейное сокровище – бесценный серебряный арбуз, украшенный позолотой. Однако полагаю, Ваше Высочество, вы пригласили меня для личной встречи не только ради ответа на моё письмо.
- Вы правы, капитан. – Кристина Вторая дала леди Эмилии закончить перевязку, отошла от клетки ящера. Остальные последовали за ней – в переход между птичником и загоном антилопы. – На самом деле я хотела лишь спросить вас об одной вещи. Вы и мэтр – единственные, кто смотрел в глаза убийце моего отца и даже разговаривал с ним. Только вы можете составить о нём представление… как о человеке.
- О да. – Вэлрия поправила выбившуюся на виске золотую прядь. – У меня с ним установились почти что любовные отношения. Он гладил моё ухо, а у эльфов это часть брачного ритуала, между прочим.
Карлон, тоже однажды трогавший уши эльфийки, с трудом удержался от того, чтобы не воскликнуть: «Правда, что ли?!».
- Ваша ирония мне понятна, – слабо улыбнулась молодая герцогиня. – Но я всё же хотела бы услышать… упрям ли он? Захочет ли завершить дело, даже если после провала его поручат кому-то другому?
- Понятия не имею, – пожала плечами Вэлрия. Пёстрые птицы в вольере заволновались отчего-то, принялись бегать по сетке, махать крыльями, оглашая теплицу дикими воплями, каким позавидовал бы обозлённый ишак. – Но мне кажется, этот Пётр – самовлюблённый ублюдок, считающий себя главным героем героической баллады. У него есть все основания полагать себя непобедимым, а все свои неудачи – временными. Если речь о покушении на вас – я ставлю на то, что он попытается снова. Чтобы доказать себе, что непобедим. Что он – главный герой.
Кристина медленно кивнула:
- Это тот ответ, на который я надеялась. Ну а вы, капитан? Вы готовы бросить пришельцу вызов, даже если это станет… финансово неоправданно?
Вэлрия ответила не сразу. Она сперва натянула на левую, здоровую, руку перчатку, заправила в неё рукав блузы. Ещё раз пожала плечами:
- Может быть.
- Если пришелец выберет меня своей целью, то остановить его смогут только две силы – вы и мои гвардейцы, – откровенно сказала герцогиня.
- И вы предпочитаете, чтобы первый удар на себя приняли мы. – Девушка криво улыбнулась, натягивая вторую перчатку. – Добровольно и с радостью. Потому что наёмников можно достать ещё, а вот новых гвардейцев взять неоткуда.
Карлону показалось, что у Кристины Второй дёрнулась щека. Но он не стал бы биться о заклад. Тем не менее, герцогиня ответила спокойно, непринуждённым тоном:
- Вы очень симпатичны мне, леди Вэлрия. Но с Яной мы играли в детстве. Сколько себя помню, она всегда была рядом. Всю мою жизнь. В наших играх Яна была рыцарем, а я – прекрасной дамой. Помню, однажды я сидела на позолоченном стуле в отцовском кабинете, как на троне. Яна протягивала мне свой игрушечный деревянный меч и клялась, что умрёт, защищая мою жизнь и мою честь. Потом мы обе выросли. И Яна на самом деле умерла, защищая мою жизнь. И любая из её сестёр без колебаний умрёт – за мою жизнь, мою честь. Я хочу давать им как можно меньше поводов для этого благородного поступка.
- Госпожа… - взволнованно начала было густо покрасневшая леди Эмилия, однако молодая правительница взмахом руки заставила её умолкнуть:
- Итак, леди Вэлрия, я снова спрошу вас…
- Не волнуйтесь, Ваше Высочество. – Кривая усмешка Вэлрии превратилась в её фирменную очаровательную улыбку. – Когда недостойный сэр Пётр сунется к вам снова, мы с Даллан и Карлоном его прикончим. И сами при этом не умрём.
Из теплицы они вышли вдвоём – леди Эмилия осталась с герцогиней. Оказавшись на улице, Вэлрия вздрогнула, обхватила себя руками в перчатках за плечи. Тихонько выругалась под нос.
- Итак, по итогам встречи с Её Высочеством Кристиной Второй у тебя продырявлена ладонь и нет тёплой одежды, – меланхолично констатировал маг. – Потрясающий результат для аудиенции.
- Зато у меня есть собственный заморский ящер! – возразила ему девушка. – И я, возможно, избавлюсь наконец от этого арбуза…
Оставшееся до отъезда время они провели в одной из бесчисленных гостиных дворца, опустошая вазу с фруктами, нашедшуюся на столе. Замёрзнуть Вэлрии не довелось. Сердобольная леди Эмилия прислала слугу с зимним форменным плащом, судя по длине – своим собственным. В нём-то капитан и прибыла на место сбора кортежа. Первой дворец покинула колонна закованных в серую сталь кавалеристов, за ней потянулись карета герцогини, повозки со свитой, телеги обоза. Замыкал строй ещё один конный отряд. Семь герцогских гвардейцев ехали рядом с экипажем Кристины – и зрелище это радовало глаз. В конце концов, при отборе будущих защитников правителя внешность тоже учитывалась. Естественно, не всегда можно сказать, каким вырастет трёхлетний ребёнок, однако в случае с телохранителями Кристины вербовщики не ошиблись ни разу. Все девушки были как на подбор, настоящими красавицами. Бело-синие мундиры и коричневые ботфорты сидели на них безупречно, кирасы, наручи и латные перчатки блестели серебром, особо выделяясь на фоне серых доспехов остального эскорта. Так как шлемы гвардейцы носили лишь во время войн и уличных волнений, головы девушек покрывали изящные синие береты, украшенные белыми перьями. Серебристые шлемы-морионы с загнутыми полями и низкими гребнями, впрочем, были закреплены на луках. Уже профессиональным взглядом Карлон отметил, что помимо тяжёлых боевых шпаг две девушки везли у сёдел длинные посеребрённые аркебузы, у остальных же имелись при себе арбалеты. Это приятно порадовал мэтра – значит, гвардейцы умеют постоять за себя не только в ближнем бою.
- Хорошо, что едем сушей, – Сказала Вэлрия, выходя вслед за медленно едущими повозками в ворота. – Преодолеть часть пути морем было бы безопаснее для Её Высочества… Но я б тогда точно отказалась. Застрять посреди бескрайней воды на куске гниющего дерева… Бр-р-р… - Она поёжилась.
- Вот уж не думал, что есть хоть что-то, чего ты не хотела бы сделать в этой жизни, – ухмыльнулся маг.
- Вообще-то, есть довольно много вещей, которые я бы никогда не хотела испытать на себе. Хотя большинство из них относится к вопросам весьма интимной сферы… - эльфийка заметила в конце улицы Даллан, ведущую в поводу их лошадей, и помахала сержанту рукой. Та помахала в ответ. – Итак, путешествие начинается с первого шага. Поспорим на подзатыльник, через сколько дней мы во что-нибудь вляпаемся? Я ставлю на десять…
* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #208  
Старый 19.09.2019, 14:49
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
* * *
Свой честно проигранный подзатыльник Вэлрия получила на одиннадцатое утро поездки. Опасаясь мести, Карлон проявил немалое коварство. Он делегировал исполнение подзатыльника сержанту Даллан. Та не стала щадить подругу…
Загаданные эльфийкой десять дней миновали незаметно. Первую неделю герцогский поезд двигался по землям Эльварта, от города к городу, от замка к замку. Ночевать в поле практически не приходилось, хотя Вэлрия и Карлон сошлись во мнении, что так было бы проще обеспечить безопасность Её Высочества. Леди Эмилия, выслушав их, согласилась, но отметила, что если новоиспечённая герцогиня станет избегать своих подданных, это может произвести странное впечатление. Так что маршрут менять не стали.
Наёмники добросовестно отрабатывали свои деньги, трудясь бок о бок с гвардией. Вэлрия на каждой остановке высчитывала позиции, где мог бы засесть стрелок, желающий достать Кристину, проверяла их, размещала секреты. Карлон налаживал магическую сигнализацию, искал ловушки на пути следования и в местах стоянок – в конце концов, кроме иммунного к магии пришельца существовали и иные угрозы. Даллан просто держалась поближе к герцогине. Мэтр поначалу опасался, что у сержанта могут возникнуть проблемы с гвардейцами, однако ничего страшного не произошло. Когда зеленоглазая девушка присоединилась к эскорту, она просто обменялась кивками с другими телохранителями – и всё. Маг начал подозревать, что кивки для гвардейцев обладают неким сокрытым смыслом, непонятным непосвящённому.
На восьмые сутки впереди замаячили горы. Пологий лесистый хребет, ограничивающий Эльварт с юга, принадлежал родному княжеству Вэлрии. Граница эльфийских земель никак не была отмечена, но перед закатом караван встретил отряд эльфийских всадников. Те передали Кристине Второй привет от лесного князя и предложили провести людей через перевал. Герцогиня, конечно же, согласилась. Вэлрия хмурилась, наблюдая за их разговором.
- Что, не нравится, когда рядом есть кто-то старше тебя? – ехидно полюбопытствовал мэтр. Всадники-эльфы выглядели его ровесниками, и значит, им было лет по четыреста-пятьсот. Капитан в ответ только фыркнула.
А вскоре путешествие для мага сделалось не только спокойным, но и до крайности приятным.
Перевал, рассекающий горный хребет, был наезжен – по нему с побережья в Империю и обратно круглый год тянулись бесчисленные торговые обозы. Хозяйственные эльфы, разумеется, прекрасно его обустроили – к склонам гор лепились гостиные дворы, лавки, конюшни… Поезд герцогини сделал долгую дневную остановку в самой высокой точке перевала, и Карлон воспользовался передышкой, чтобы нарушить собственную заповедь – никогда не торговать с эльфами. Ему приглянулась лавочка, украшенная резной вывеской «Дары Кана». Эльфийский бог Кан покровительствовал лекарям, а его дарами остроухие лесовики называли всевозможные целебные травы, грибы и мхи. Маг решил для себя, что риск разориться оправдывает выгоду – здесь наверняка можно найти в свежем виде некоторые ингредиенты, которые обычно продаются сушёными. Мысленно подготовившись к ожесточённому торгу, мэтр переступил порог лавки… и обнаружил, что внутри уже торгуются без него. С молодой курносой эльфийкой за стойкой спорила одна из девушек-гвардейцев. Карлон знал её только по имени. Леди Мария – высокая, но тоненькая блондинка с почти белыми волосами, очень бледной нежной кожей и, неожиданно, ярко-синими глазами. Она была на полголовы выше своих сестёр и носила самую длинную среди них причёску – собранные в хвост прямые волосы спадали ниже лопаток. За минувшую неделю мэтр обменялся с синеглазой леди парой фраз, не более. Сейчас же он не без удивления понял, что девушка пытается купить составляющие для простого зелья от изжоги. На весь набор ей не хватало денег – исключительно потому, что эльфийка-продавец задрала цену впятеро.
- Разрешите, я посоветую вам, леди… - Вежливо сказал Карлон, становясь рядом с гвардейцем. Последовавшие за этим четверть часа превратились в битву, где магу пришлось пустить в ход все его познания в алхимии, гербологии и вопросах ценообразования на континенте. Но даже так спасло его лишь то, что эльфийка была чуть старше Вэлрии, и пока не слишком-то опытна в своём ремесле. В итоге цену для леди Марии удалось сбить втрое, а мэтру хватило денег, чтобы купить редкий на севере корень жабельника. На улице леди Мария, прижимая к груди свёрток с покупками, сказала Карлону:
- Примите мою благодарность, мэтр. Я… не очень разбираюсь в торговле. Нам редко приходится покупать что-то самим. Вы меня просто спасли.
- Пустяки. – Улыбнулся маг. – Мне было приятно помочь. А не секрет, зачем вам алхимические товары?
- Они не для меня. Сэр Роланд мучается животом, но пытается это скрыть. Я заметила, и решила подсунуть ему зелье на следующем привале. Пусть пьёт, пока никто не видит.
Оба старых гвардейца из охраны погибшего герцога теперь возглавляли конный эскорт. Каждый вёл полусотню рейтар – тяжелых всадников незнатного происхождения, вооружённых и обученных за счёт казны. Рейтары были гордостью Эльварта, в последнюю войну герцогство выставило два конных корпуса по пятьсот человек в каждом.
- А кто приготовит лекарство? – Поинтересовался маг, пока они с девушкой шагали к гостинице, занятой свитой Кристины. – Попросите придворного целителя?
- Если сэр Роланд не желает его втягивать, то и я не стану. – По бледным губам гвардейца пробежала мимолётная улыбка. Маг едва успел её заметить. – Мне не трудно сделать самой. Ночью будет время, после дежурства…
- Вы умеете готовить зелья? – Вскинул брови маг. Его удивление могло, пожалуй, обидеть девушку, но он не сдержался. Слишком редко Карлону попадались люди, способные на нечто подобное, и при том не бывавшие в стенах лекарских школ.
- Только лечебные. – К счастью, леди Мария не обратила внимания на его бестактность. – Всех гвардейцев с детства учат основам первой помощи, но я изучила медицину чуть глубже своих сестёр. Немагическую, конечно, дара ведь у меня нет. Комбинации трав, отвары, тому подобное. Так даже интереснее. Кристина всегда поощряла моё увлечение.
В холле гостиницы пути мага и гвардейца разошлись. Однако когда поезд тронулся в путь, они вновь встретились у кареты герцогини. Всю дорогу вниз с перевала Карлон и леди Мария ехали стремя в стремя, беседуя под насмешливым взглядом Вэлрии. У них нашлось много общих тем. Оба были самоучками в лекарском ремесле, с той только разницей, что девушка больше училась по книгам, а маг – на практике, у военных целителей разных полков. Несколько медицинских трактатов из дворцовой библиотеки гвардеец везла с собой, в переметных сумах. Собеседницей она оказалась чудесной – более сдержанной, чем леди Эмилия, но начитанной и доброжелательной.
Ещё через день Карлон увидел леди Марию в обеденном зале очередной гостинцы и пригласил разделить с ним стол. За чаем с печеньем они снова поговорили о зельях, травах и декоктах, однако к концу трапезы перешли на более личные темы. По правде сказать, у телохранителя герцогини личных тем практически и не было, рассказывал в основном Карлон – благо, ему имелось о чём поведать. Перед сном леди Мария заглянула в его номер и оставила магу книгу о лечении кожных язв. Её они обсуждали весь следующий день, когда снова ехали бок о бок за каретой Кристины. Вертевшаяся поблизости Вэлрия, выслушав минут десять, о чём они говорят, в итоге удалилась с позеленевшим лицом, прижимая уши к голове. Этим же вечером маг и гвардеец ужинали вдвоём, не в общем зале, а в комнате, отведённой мэтру. День за днём – и Карлон поймал себя на том, что больше времени проводит в компании герцогского телохранителя, чем вместе с наёмницами. А когда стало ясно, что ведавшая дежурствами леди Эмилия специально назначает Марии только дневные вахты, чтобы она оставалась свободна по вечерам, маг и вовсе ощутил неловкость. Ненадолго, впрочем. Вэлрия и Даллан вполне успешно составляли компанию друг другу, а вечера с леди Марией скрашивали магу однообразное путешествие. На исходе того дня, когда эльфийка проиграла пари, поезд добрался до границ Империи, и встал на ночёвку в приграничном городке. Спутникам Кристины Второй бургомистр отвёл собственный особняк, и поздним вечером, закончив расставлять сигнализацию, Карлон уединился с Марией в уютной комнатке на втором этаже. Они читали книгу, сидя на диванчике и касаясь друг друга плечами, когда девушка-гвардеец внезапно спросила, не отрывая взгляда от книжных страниц:
- Карлон, я кажусь вам красивой?
- Вы кажетесь мне прекрасной, леди. – Без колебаний ответил маг. Во-первых, на подобные вопросы иначе отвечать и нельзя, во-вторых, он сказал правду. Леди Мария аккуратно, не торопясь, убрала с колен книгу, заложила нужную страницу тряпичной полоской, после чего обняла мэтра за плечи, привлекла к себе. Их первый поцелуй был коротким – девушка почти сразу отстранилась, серьёзно сказала, глядя Карлону в глаза:
- Прошу, не относитесь к этому слишком серьёзно. Мы можем хорошо провести время, и только. Но всё закончится, когда дорога разведёт нас. Мы не будем обязаны друг другу. Я не забуду о вас, конечно. Вы тоже защищаете Кристину…
- Только не говорите, что именно этим я вам и понравился, леди. – Криво усмехнулся Карлон, ощущая себя снова подростком на первом свидании.
- Не только. – Ответила ему едва заметной улыбкой девушка-телохранитель. – Не волнуйтесь. Но повторюсь – не думайте о любви. Если для вас это сложно – нам лучше не продолжать.
- Всё в порядке. – Маг нежно погладил мягкие волосы девушки, не отводя взгляда от её ярких глаз. – Я достаточно чёрств, чтобы исполнить вашу просьбу. Но…
Новый поцелуй не дал ему договорить. Карлон успел только подумать, что диванчик тесноват для двоих, как леди Мария стянула его на пол, на пушистый белый ковёр…
* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #209  
Старый 22.09.2019, 10:23
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
* * *
- Знание медицины может быть полезно не только чтобы лечить людей, – шептала леди Мария на ухо Карлону, когда они, уставшие и счастливые, лежали на ковре, прижавшись друг к другу. – Изучая анатомию, ты узнаёшь, как лучше причинить человеку боль, убить его, обезоружить… или как сделать ему приятно.
- Знали бы вы, леди, как порой не по прямому назначению люди используют магию… - улыбнулся мэтр. Даже теперь они обращались друг к другу на «вы» - чтобы не забыться позже, на людях.
- Это будет интересный опыт для меня. Мы попробуем что-нибудь? – бледные губы девушки тоже тронула улыбка. Гвардеец улыбалась всегда одинаково, едва-едва заметно. Не особо-то красиво, не слишком тепло – куда там до солнечной улыбки леди Эмилии. Карлону было плевать. Он любовался точёным лицом Марии в лунном свете, падающем из высокого окна. И думал, что Вэлрия, пожалуй, красивее, Даллан ярче, Эмилия милее, а в леди Яне была какая-то особая изюминка, необычная и экзотическая. Но ни одну из них маг ни разу не хотел поцеловать. Особенно Вэлрию. А Марию – хотел. И немедленно поцеловал, раз ему ничто не мешало. На какое-то время они снова оказались заняты. После маг задремал, обнимая девушку сзади, уткнувшись носом в её затылок. Он не помнил, чтобы гвардейцы посещали бани во время остановок, однако леди Мария оказалась свежей и чистой, словно только из горячей ванны, и от волос её легонько пахло чем-то цветочным. Брошенный на диване синий берет девушки слабо светился магией, когда Карлон закрывал глаза – вероятно, это всё и объясняло…
Гвардеец ушла затемно, за час до рассвета. Она одарила мэтра долгим поцелуем и очень неспешно оделась, дав ему напоследок вдоволь полюбоваться своим тонким станом, длинными стройными ногами и высокой упругой грудью. Оставшись в комнате один, Карлон не лёг на диван – вместо этого открыл окно и смотрел на гаснущие звёзды, пока не замёрз окончательно. Читать созвездия маг не умел, но ему казалось, что небесные светила подмигивают и пытаются что-то сказать – да только голосов не слышно из-за расстояния. Утром, когда кортеж выдвинулся в дорогу, они с Марией держались так, словно ничего не изменилось. По-прежнему старались ехать рядом, когда это было возможно, по-прежнему болтали о магии и врачевании. Но бессонная ночь дала о себе знать – мэтру было всё тяжелее поддерживать разговор, мысли путались. Девушка заметила это и деликатно свела беседу на нет. Настал её черёд ехать у дверцы герцогской кареты, так что Карлон немного отстал. Мерно покачиваясь в седле, он начал было дремать, но тихо подъехавшая сзади Вэлрия, сложив ладони воронкой, свистнула ему прямо в ухо. Не ждавший такого коварства маг едва не свалился под ноги собственному коню, однако эльфийка успела схватить его за локоть. Сказала, ухмыляясь:
- Размяк. А если б враг напал?
- Я бы умер, – не стал спорить мэтр.
- Но счастливым, по крайней мере. – Капитан толкнула его в плечо. – Предатель.
- Я не пойму, у тебя на меня были планы, или ты завидуешь? – вскинул брови Карлон.
- Я хочу, чтобы мой личный маг был выспавшимся и боеспособным. Один раз – ладно, но не вздумай каждую ночь без сна проводить. – Вэлрия погрозила ему пальцем. – Ну и завидую тоже. Когда у красивой девушки такие длинные ноги, да при таком росте, она может ими…
Присоединившаяся к магу и эльфийке Даллан молча протянула руку и сорвала с головы капитана шляпу, положила себе на колени.
- Эй! – возмутилась эльфийка. Сержант прижала шляпу ладонью, не позволяя забрать назад. А Карлон подумал, что они все слишком уж расслабились. Даже вечно собранная и серьёзная Даллан. Ему на ум пришёл короткий рейд в Мёртвые земли. Тогда все трое были начеку днём и ночью, и вели себя совсем иначе. Поездка же в герцогском кортеже, с ночёвками на мягких кроватях, в окружении толпы солдат, лишила их всякой бдительности. Она не воспринималась как задание – скорее, как развлечение. Это могло плохо кончиться.
Между тем, эскорт Кристины Второй увеличился вдвое. Караван встретил эскадрон клибанариев – имперских рейтар, у которых в железо были закованы не только всадники, но и их кони. Эскадрон выехал пару дней назад из Гарлонта, столицы Империи, и вёз с собой клетку с почтовыми голубями. Один голубь тот час же отправился назад, неся в императорский дворец письмо командира клибанариев.
Последняя остановка ждала поезд в дневном переходе от цели. В закатных лучах перед путниками вырос чернокаменный замок – судя по архитектуре, возведённый века назад, когда пушки ещё не царили на поле боя.
- Это владение графа Кирилла Констанинакиса, – сказала герцогиня Кристина, выглядывая в окно кареты. – Мой родич по отцу. Вот уж кого бы мне не хотелось навещать, но придётся.
- Между вами что-то случилось? – самым вежливым тоном задала бестактный вопрос Вэлрия.
- Не лично, – вздохнула герцогиня. – Все сыновья графа служили офицерами в рейтарском корпусе и погибли на войне. Он рассорился с отцом, продал всё имущество в Эльварте и уехал сюда. Едва ли он обрадуется моему визиту. Но проигнорировать его я не могу, это будет чрезмерно грубо. К тому же, Кириллу уже за семьдесят. После его смерти замок отойдёт ко мне – ближе родни у графа нет. Замок, насколько я знаю, запущен, но Эльварту пригодится кусок земли в Империи.
Как выяснилось через час, Её Высочество даже преуменьшала. К чёрным стенам лепилась деревенька, удивительно маленькая и нищая, учитывая близость столицы. Сам замок, судя по всему, держался исключительно на таланте древних зодчих. Между выщербленных зубцов не было видно часовых, цепи откидного моста покрывала ржавчина, разве что ров с водой содержался в полном порядке. Встречать почётных гостей выехал даже не сенешаль замка в окружении стражи, а одинокий пожилой слуга. Запинаясь и забывая слова, он передал молодой герцогине приглашение на ужин в её честь. Правда, добавил слуга, граф вынужден извиниться – у него очень плохо с деньгами, потому стол удастся накрыть лишь на несколько персон.
- Пусть его светлость на беспокоится. – Кристина Вторая одарила слугу милостивой улыбкой. – Мои люди встанут на отдых в деревне и обеспечат себя сами.
Отпустив старика, она повернулась к Вэлрии и Карлону, сказала:
- Ну вот, о чём я и говорила. Отцовский кузен рад встрече не больше моего. Не будем его злить. Я возьму собой вас троих, четырёх гвардейцев и ещё сэра Роланда. Вы пойдёте не как охрана, а как мои гости. Леди Вэлрия ведь нетитулованная дворянка, как я помню?
- Имперская, – кивнула эльфийка. – Жалованная, без права передачи по наследству.
- Ну вот, вы будете моей компаньонкой сегодня, а мэтр и сержант – вашей свитой.
- Вы не возьмёте даже фрейлин и секретаря, Ваше Высочество? – поинтересовался Карлон.
- Если у графа нет людей, способных прислуживать за столом, с этим справится кто-нибудь из моей гвардии. – Кристина Вторая прищурилась. – Моих девушек учили не только сражаться, мэтр. Они знают этикет, а леди Мария, например, прекрасно танцует. Пригласите её как-нибудь, если будет случай, и сами убедитесь.
Карлон достаточно хорошо владел собой, чтобы не покраснеть. Но всё же с облегчением выдохнул, когда герцогиня удалилась.
- Мне кажется, Её Высочество всерьёз ждёт, что папин кузен попробует её зарезать во время ужина. – Хмыкнула Вэлрия, потирая подбородок. – Сменю-ка я перчатки на парадные…
Изнутри замок Константинакса выглядел ещё хуже. Когда-то его перестроили внутри, добавив к круглой центральной башне-донжону каменную лестницу и два четырёхэтажных крыла. Эти прямоугольные здания, смыкающиеся с донжоном, пока не обветшали, да и сама башня грозно нависала над двором. Зато все остальные замковые постройки грозили рассыпаться каменной щебёнкой или древесной трухой от дуновения ветра. Опустив веки, Карлон разглядел зеленоватое свечение по контуру стен. Крепостные обереги пока работали, хотя им не помешала бы подпитка. Умирающий зеленоватый отблеск пробивался и сквозь толстые стены главной башни – вероятно, там находились покои графа, защищённые от магии и потусторонних врагов дополнительно.
Слуги – на сей раз молодые, довольно неопрятно одетые – сперва повели гостей в южное крыло. Им предоставили полдюжины комнат на втором этаже, причём апартаменты герцогини ничем не отличались от остальных. Это было уже настоящее оскорбление, но Кристина Вторая не подала виду – прежде, чем отпустить слуг, она велела леди Эмилии дать им по монетке. Кроме маленькой кареглазой девушки и огромного чернобородого сэра Роланда правительницу Эльварта сопровождали Мария и две рыжие близняшки из гвардии – леди Адела и леди Кая. Карлон отчего-то ожидал, что у близнецов будут созвучные имена, и испытал глупое разочарование, когда их познакомили. Долго обустраиваться им не дали – когда совсем стемнело и на стенах начали зажигаться факелы, знакомый пожилой слуга явился, чтобы проводить всех на ужин. Идти оказалось не близко – большая зала размещалась в противоположном крыле, на третьем этаже.
- Ваше Высочество, я бы советовала вам после ужина покинуть замок и ночевать в лагере эскорта, – предложила Вэлрия, пока они шагали длинными сырыми коридорами. Понижать голос она даже не пыталась, несмотря на присутствие слуги графа.
- Едва ли это оправданно, – светским тоном возразила Кристина. – Но я учту ваше предложение, леди.
Главный трапезный зал замка представлял собой круглую комнату с высоким потолком и глухими стенами. Стены украшали многочисленные ковры, гобелены, драпировки – тёмные от сырости и возраста. Длинные столы, способные уместить за собой человек сорок, выстроились буквой «П», открытый конец которой был обращён к единственному входу. На другом конце, на высоком резном кресле, восседал хозяин – сухой лысый старик, такой же ветхий с виду, как его жилище.
- Здравствуй, Кристина, девочка моя, – приветствовал он герцогиню Эльвартскую неожиданно молодым, хорошо поставленным голосом. – Прости, что не встаю в твоём присутствии, колени совсем ослабли.
Лица гвардейцев окаменели. Сэр Роланд насупился, одна из рыжих близняшек даже положила ладонь на эфес шпаги. Но герцогиня с улыбкой ответила:
- Конечно, граф, я понимаю. Сидите, всё в порядке.
- Тогда и ты садись, и поскорее. Греть еду повторно – зря палить дрова, а у меня их мало.
Кристине досталось почётное место рядом с хозяином замка, наёмников усадили немногим дальше. Эмилия и сэр Роланд стояли за спиной своей госпожи, оставшиеся гвардейцы выстроились вдоль стены, где замерли так, как умели только они. Ужин начался в неприятной обстановке. Граф и герцогиня обменивались пустыми светскими репликами, причём сэр Кирилл не следил за языком и постоянно балансировал на грани открытого хамства. Всего лишь двое молодых слуг подавали незамысловатые блюда. Карлон обратил внимание, что над каждой поданной тарелкой Её Высочество проводит правой рукой, после чего внимательно смотрит на украшающий руку перстень с крупным камнем. Магии в перстне мэтр не ощущал, но похоже было, что он как-то должен выявить в еде отраву. По тому, как нарочито совершала эти проверки Кристина, ясно было, что на самом деле яда она не боится, а просто изящно отвечает на грубость родича. В конце концов, отпив особо большой глоток вина из тусклого золотого кубка, хозяин закашлялся, да так, что слуге пришлось бить его по спине.
- Прошу меня простить… - выдавил граф сквозь спазм в груди. – Но я должен отлучиться. Наслаждайтесь… без меня…
Слуги вывели господина из зала под руки и закрыли за собой высокие двустворчатые створки. С той стороны что-то глухо лязгнуло. Рыжие близнецы, переглянувшись, бросились к дверям. Не сговариваясь, дёрнули за ручки. Створки не шелохнулись. И тут Карлон с запозданием понял, что гости остались в зале одни.
- Вот уж не думала, что он на самом деле решится… - совершенно спокойно начала герцогиня. Конца фразы мэтр не расслышал – его внезапно накрыло волной холода, словно он нагим очутился на пути зимнего ветра, несущего потоки снега. Маг задохнулся, закрыл глаза – и увидел только ослепительный белый свет, сплошной пеленой застилающий внутренний взор.
- Берегитесь! – хрипло крикнул он, вскакивая, опрокидывая стул. Но чего надо беречься – сказать не смог, поскольку сам ещё не понимал. Осознание пришло через считанные секунды. В нескольких местах трапезной загорелись призрачные болотные огоньки, вокруг которых начали сгущаться столбы серого тумана – пока ещё жиденького.
- Все в центр комнаты! За мной! – рявкнул маг, перепрыгивая стол и подхватывая с него большую фарфоровую солонку. – Это призыв! В комнату призывают демонов!
Середина зала оставалась пока свободной от болотных огней, и, встав точно в центр, мэтр начал торопливо насыпать там круг из соли. Достаточно широкий, чтобы вместить девять человек. А туманные столбы, постепенно обретающие всё более ясные очертания, потянулись к людям. Сэр Роланд схватил герцогиню за плечи и практически перекинул через столешницу. Вместе с ней, Эмилией и Марией ринулся к мэтру. Но первой к нему подбежала Вэлрия – держа в каждой руке по солонке.
- Что делать надо? – коротко спросила она.
- Замкнутый круг.
- Ясно. – Не задавая лишних вопросов, эльфийка бросила одну солонку Даллан, опустилась на колени возле мэтра. Тот кропотливо рисовал тонкую белую линию, загривком ощущая холод, источаемый приближающимися тварями. Он не успевал, никак. Просто сыпануть соль на пол было нельзя, требовалась чёткая и ровная неразрывная линия. А демонов, ещё не до конца выбравшихся в мир живых, неудержимо влекло к людям. Два существа поплыли по воздуху к отрезанным от остальных близнецам, и маг решил уже, что рыжим девушкам конец. Но он недооценил гвардейцев. Леди Адела первой сорвала с ремня тонкую серебряную цепочку, Кая последовала её примеру мгновеньем позже. Загудел рассекаемый воздух – перед Аделой возник мерцающий круг. Девушка крутила перед собой цепочку с такой скоростью, что её невозможно стало разглядеть. И ближайший демон подался назад, попятился от свистящего серебра. Прикрываясь этими своеобразными щитами, близнецы шагом двинулись через зал. Цепочки появились и в руках их названых сестёр. Леди Мария встала рядом Карлоном, готовая защищать его и Вэлрию, Эмилия отогнала слишком смелого демона от Кристины. Когда рыжие гвардейцы добрались до центра трапезной, маг замкнул круг с одного конца, эльфийка - с другого. Карлон коснулся соли кончиками пальцев, произнёс короткую магическую формулу, разом влил в круг заряд энергии. Зажмурился, чтобы узнать, получилось ли у него. Получилось. Неровный, но и неразрывный соляной круг для внутреннего взора пылал белым пламенем. А ещё один точно такой же пламенный круг охватывал всю залу по периметру. А под коврами, устилающими пол, горели совсем иные линии – багровые, сплетающиеся в сложный узор.
- Ублюдок проклятый, – прошипел маг, выпрямляясь.
- Что здесь происходит, мэтр? – спросила у него герцогиня. Так спокойно, словно застала мага за какой-то безобидной глупостью, вроде игры в кораблики во дворцовом фонтане. Испуганной она не выглядела. – Вы уже поняли?
- Вся комната – огромный круг призыва, врата в Преисподнюю. – Угрюмо сказал Карлон, оглядываясь. – Односторонние. Кто-то впустил сюда ораву демонов и запер их с нами. Я ничего не заметил, потому что линии не были запитаны энергией до последней секунды. Значит, маг-демонолог где-то рядом. Он активировал защитный круг и провёл ритуал призыва, как только граф вышел в коридор. Демоны выпили бы из нас жизнь, если б мы промедлили. Остроумная ловушка. От такой угрозы не защитят мечи и доспехи.
- Но вы нас спасли, мэтр.
- Возможно, ненадолго. И леди-гвардейцы мне помогли. Что у вас за цепочки? Ведь это же суеверие, что серебро отгоняет нечисть.
- Дело не в серебре, это обереги. – Леди Мария протянула мэтру свою цепочку – из тонких звеньев, с круглым грузиком на конце. Карлон и прежде видел их на поясных ремнях гвардейцев, однако считал просто украшением. – В них достаточно мало магии, чтобы она не выветривалась от соседства со стальными доспехами. Изгнать или развоплотить такой демона нельзя, только напугать.
- Сейчас мы в безопасности, относительной. – Маг куснул губу. Вокруг невидимой стены, поднявшейся из соляного круга, собралось десятка два демонов. Они окончательно сформировали себе эфирные тела. Не до конца материальные, но позволяющие им взаимодействовать с миром смертных. Тела эти выглядели… своеобразно. Кто-то напоминал человека, кто-то выглядел как пучок длинных тонких рук, крепящихся к невидимому ядру, кто-то смахивал на миниатюрного дракона. Самые слабые демоны оформились не до конца, сквозь зыбкие серые туши проглядывали предметы позади них. Твари издавали щёлкающие и клокочущие звуки, доносящиеся будто из глубокого колодца.
- Они не могут войти в круг, мы не можем выйти, ага. – Вэлрия дёрнула ушами. Эльфийка стояла у самого края круга, держа ладонь на ножнах шпаги – единственного оружия, которое у неё имелось. Арбалеты девушка оставила в комнате. – Утром эскорт всполошится. Если граф в заговоре, то он может наплести им чего-нибудь, и выиграть ещё время. Одно радует, убийцы-люди в эту комнату тоже не сунутся, скорее всего. С рассветом же эти твари рассеются?
- Нет. – Качнул головой маг. – Они боятся солнечных лучей, а не самого факта наступления дня. В комнате нет окон. Правда, днём они ослабнут, но нам это едва ли поможет.
- Значит, мы можем только ждать. – Вздохнула Кристина.
Однако ждать прихода помощи потусторонние твари им не дали. Убедившись, что добыча укрылась за непробиваемым барьером, демоны начали бесноваться. Они носились по трапезной, бились о внешний защитный круг, поднимали ветер. Потом твари собрались в стаю вокруг столов с едой, принялись пролетать сквозь них, заставляя дрожать и подпрыгивать. Маг не сразу понял, зачем они это делают. Но потом на ближайшем столе опрокинулся кувшин с вином. За ним ещё один, потом миска с маслом… Вино, масло, молоко и другие жидкости полились на пол.
- Леди Эмилия. – Скрипнув зубами, Карлон повернулся к маленькой девушке, указал на стремительно расползающиеся лужи. – Готовьте ваши цепочки. Если соль размоет…
А похоже было, что именно так и произойдёт. Лужицы, образованные смесью всего жидкого, что стояло на столах, становились всё шире, грозя соприкоснуться с соляным кругом. Девушки-гвардейцы сбились в блестящую серебром доспехов кучку, прикрывая своими телами Кристину. Каждая взяла в правую руку шпагу, в левую – цепочку-оберег. Вэлрия и Даллан обнажили клинки, будто это могло им чем-то помочь. Сэр Роланд – огромный, бородатый, в чёрных траурных латах – вытянул из кожаного кольца на поясе секиру. Пробасил:
- Когда круг нарушится, я попробую прорубить дверь. Девочки пусть прикрывают меня и Кристину. А потом просто бегите из комнаты.
- Хороший план, сэр, – негромко сказала герцогиня. – Я внесу в него правку.
Кристина выступила вперёд, раздвинув своих телохранителей, приложила к груди правую руку, сжатую в кулак. Громко, отчётливо проговорила:
- Взываю к присяге! Те, кто клялись защищать меня – исполните обет. Я жду.
Секунду или две ничего не происходило. Затем в шаге перед герцогиней воздух начал густеть. Возник точно такой же столб тумана, как при появлении демона, только без болотного огонька внутри. Серый сгусток становился плотнее, обретая вид стройной женской фигуры. Проступили иные цвета, кроме серого. Карлон различал всё больше деталей. Узнаваемых деталей. Смуглая кожа. Короткие чёрные волосы. Синий гвардейский мундир. Мягкие коричневые ботфорты во всю длину ноги. Серебристая кираса с наплечниками, такие же наручи и латные перчатки. Недлинный плащ на плечах… Окончательно обретя форму, девушка-гвардеец выхватила из ножен узкий прямой меч, отсалютовала герцогине и её спутникам. Встретившись взглядами с мэтром, улыбнулась ему. Эта улыбка, прежде виденная лишь единожды, развеяла последние сомнения.
- Леди Яна… - выдохнул поражённый маг.
Черноволосая девушка казалась сплетённой из редкого дыма и плотного воздуха, её жёлтые рысьи глаза слабо светились золотым огнём. И всё же это была, вне всяких сомнений, леди Яна. Не просто её иллюзорный образ – взгляд горящих глаз был совершенно осмысленный и знакомый.
Сотканная из воздуха девушка развернулась лицом к беснующимся тварям. Шагнула к незримому барьеру. Вскинув левую руку, резко сжала в кулак закованные в серебро тонкие пальцы. Карлон её понял. Упав на колени, он ребром ладони рассёк соляную линю. Щёлканье и ворчание тварей превратилось в рёв, вся бесплотная стая разом устремилась в открывшуюся брешь. Где их уже ждала леди Яна. Призрачный клинок мёртвого гвардейца отсёк длиннопалую лапу самого шустрого демона, будто тот был из плоти и крови. Демон опешил, с клекотанием шатнулся назад. Не тратя времени зря, Яна прыгнула в самую гущу тварей и закружилась там, орудуя мечом.
- Роланд, Адела, Кая! – воистину генеральским голосом рявкнула герцогиня Эльвартская. Старый рыцарь и рыжие близняшки выскочили из защитного круга, который Карлон снова замкнул за ними. Беспрепятственно добежав до дверей, сэр Роланд обрушил на створки свою секиру. Близнецы встали позади него, раскручивая серебряные цепочки – несколько демонов, отвлёкшись от леди Яны, устремились к вышедшим из круга людям. Очень вовремя. Призрак гвардейца сражался с демонами наравне – но их было двадцать против одной. Только прижизненные навыки боя помогали желтоглазой девушке держаться. На её руках и кирасе появились мерцающие белым светом рубцы – следы от прикосновений потусторонних чудовищ. Яна отступала, увлекая за собой врагов, однако ясно было, что через считанные секунды её сомнут.
- Эхк… экхк! – Сэр Роланд с кряхтеньем пробил наконец, дубовую створку. Следующими двумя ударами разбил наружный засов, пинком ноги распахнул двери… Щёлкнули арбалеты. Три стрелы ударили старого рыцаря в грудь, пробив чёрную кирасу, как лист бумаги, четвёртая поразила леди Аделу в спину, войдя под левый наплечник, ещё две ушли «в молоко». Полдюжины слуг графа, ждавших в коридоре с арбалетами наготове, поспешили перезарядить своё оружие. Не успели. Тройной удар в грудь вынудил сэра Роланда отступить на шаг, но чернобородый рыцарь, кашляя кровью, воздел над головой секиру и со всего размаху опустил её… на порог трапезной, тут же рухнув рядом. Стая демонов, окружившая истерзанную леди Яну, вдруг забыла о ней, устремилась к дверям. Леди Кая, схватив в охапку раненую сестру, вместе с ней отпрыгнула в сторону, а потустороння свора, промчавшись мимо них, вырвалась в коридор. Дикие вопли пожираемых демонами слуг звучали всего полминуты, после чего в трапезном зале повисла мёртвая тишина.
Сэр Роланд вытянулся поперёк порога, не подавая признаков жизни. Рыжая леди Кая крепко обнимала сестру. Остальные стояли столбами внутри соляного круга – бесполезного, так как один его край уже размыло пролитыми со столов напитками. Карлон, сглотнув, прикрыл глаза, чтобы подтвердить свою догадку. Да, внешний круг защиты тоже исчез. Разрубив порог, старый рыцарь выпустил демонов из комнаты, и те отправились искать более лёгкую добычу.
Леди Яна бесшумно приблизилась к герцогине, снова отсалютовала мечом. Устало улыбнулась Карлону, кивнула ему. И рассыпалась серебряной пылью, мгновенно истаявшей в воздухе…
* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #210  
Старый 22.09.2019, 14:02
Аватар для Adsumus
Гуру
 
Регистрация: 28.03.2008
Сообщений: 5,369
Репутация: 963 [+/-]
Это всегда такой облом, когда в начале сцены упоительного секса опускается черный экран, а потом они сразу курят.
Ответить с цитированием
  #211  
Старый 22.09.2019, 14:12
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
Adsumus, кинематографический приём, гыгы.
__________________
Ответить с цитированием
  #212  
Старый 25.09.2019, 18:08
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
* * *
Мэтр опасливо выглянул в коридор. Там было пусто, лишь вповалку лежали трупы графских слуг. На лицах совершенно невредимых с виду мертвецов застыли гримасы ужаса – демоны не наносят физических ран, они пьют саму жизнь человека. Тот незримый и неощутимый «клей», что скрепляет душу с телом.
Откуда-то из-за стены донёсся приглушённый вопль. Видимо, вырвавшиеся на волю твари взялись за других обителей замка. Карлон вздрогнул, поспешно опустился на колено возле тела сэра Роланда. Старому рыцарю помощь уже точно не требовалась, но маг всё равно поискал живчик на его шее. Не найдя, склонился над порогом. Хмыкнул, увидев проложенную вдоль него медную полоску с выдавленными на металле магическими знаками. Вот, значит, как. Защитный круг замыкался не дверями зала, а порогом. Замкнуть магический барьер схлопнувшимися створками было бы просто и удобно, но не надёжно. Кто-то очень основательно подошёл к подготовке покушения. На его беду, сэр Роланд оказался умён – не будучи магом, он догадался, что нужно делать, и последним своим ударом рассёк медную полосу, нарушив барьер. А вот Карлон сглупил. Он ведь мог и заметить линию на пороге, когда входил в зал…
Мимо мага прошла леди Кая. Остановилась посреди коридора, посмотрела влево-вправо, держа шпагу и оберег наготове. Мэтр оглянулся. Хмурая Мария осматривала рану второй близняшки. Герцогиня в сопровождении леди Эмилии и наёмниц шагала к нему. Она явно собиралась заговорить с Карлоном, но в этот момент во дворе замка оглушительно заскрежетало, загремело. Маг метнулся к одному из окошек, прорезанных в стене коридора.
- Что там? – спросила Вэлрия, становясь рядом.
- Ворота закрыты, решётка опущена. – Мэтр плотно сжал губы. – Поднимают мост.
- А караулки? – деловито поинтересовалась Даллан. Она встала с другой стороны от мага. Смотреть втроём в одну узенькую бойницу было невозможно, и маг отступил, освобождая место девушкам.
- Двери заперты, входы в привратные башни тоже, – ответила за мага зоркая эльфийка. – Как при осаде.
- Значит, мы выбрались из ловушки в ловушку, – Эмилия обмотала цепочку-оберег вокруг ладони и сжала кулак. Пока леди Кая бдительно следила за одним концом коридора, маленькая девушка наблюдала за другим. Но никто не спешил завершать начатое. Жуткие крики доносились со всех сторон – это нервировало, однако наводило на мысль, что замковой челяди стало не до гостей. – Возможно, все люди сэра Кирилла причастны к заговору. Чтобы выйти из замка придётся пробиться через внутренние помещения, двор, вломиться в башни, захватить подъёмный механизм, открыть ворота, поднять решётку, опустить мост… Я не думаю, что нам это по силам. Даже если у графа всего несколько способных к бою слуг, им достаточно запереться в башнях. Мэтр, вы можете выбить дверь магией?
- Одну или две, если они не обшиты железом. – Маг покачал головой. – У нас сейчас есть проблемы посерьёзней. Замок окружён рвом с текучей водой, а его стены защищены крепостными оберегами. Всё это призвано не пустить внутрь демонов и призраков. Однако теперь…
- Оно их отсюда не выпустит. – Вэлрия тихонько присвистнула. – Демоны заперты в замке, как и мы… Здорово. Полная банка мух и пауков.
- Мы выведем отсюда госпожу. – Маленькая кареглазая леди произнесла это так, словно констатировала уже свершившийся факт. – Если не получится открыть ворота – найдём верёвку и спустим Кристину со стены. Эскорт уже должен всполошиться, на той стороне её встретят, помогут переплыть ров… Надо отыскать незапертую башню или другой путь на гребень. Чем быстрее, тем лучше.
- А я бы предложила наоборот, не спешить, – возразила Вэлрия, поворачиваясь к герцогине. Карлон заметил, как загорелись фиалковые огоньки в её глазах, хмыкнул:
- Придумала что-то идиотское, да?
- Напротив, хочу быть осторожной, – деланно обиделась девушка. – Карлон, ты сказал, демоны боятся солнечных лучей?
- Да. Они сжигают их эфирные тела.
- У донжона открытая площадка наверху. – Не отводя взгляда от Кристины, эльфийка подтянула свои парадные замшевые перчатки, украшенные чёрным шитьём. – Башня высокая, солнце осветит её маковку раньше всего. И на площадку должен быть всего один вход. Убийцы наверняка ждут нас внизу и во дворе. А демоны сейчас там, где больше людей. Тоже внизу. Никто не думает, что мы пойдём вверх.
Несколько секунд все молчали, переваривая услышанное. Из разгромленной обеденной залы вышли леди Мария и Адела. Мария сняла с раненой сестры наплечник, удалила застрявшую стрелу, перебинтовала пробитое плечо – и теперь рыжая девушка держалась как ни в чём ни бывало. Разве что убрала шпагу в ножны и взяла в здоровую руку цепочку оберега.
- Поднимемся на верхнюю площадку, укрепимся там и дождёмся утра, – наконец, подхватила мысль эльфийки леди Эмилия. – Может быть, свяжемся как-то с эскортом за стеной. А при дневном свете спустимся во двор и будем иметь дело только с живыми врагами. Да, я согласна с таким планом.
- Укрепляться придётся и против демонов. – Карлон с силой потёр переносицу. Перед лицом герцогини Эльвартской это выглядело непочтительно, но мэтр решил, что чрезвычайные обстоятельства его извиняют. – Ваше Высочество, могу я знать, что мы все видели в зале? Слова, которые вы там произнесли – это не заклинание, это были просто слова. Но после них появился призрак леди Яны, в очень чёткой манифестации. Она выглядела совершенно как живая. И вела себя… осознанно. Призраков в здравом уме не бывает, это против самой их сути. Что это было, Ваше Высочество?
- Вы видели маленький секрет всех правящих домов старого Дерта, мэтр. – Герцогиня встретилась с магом взглядами, и тот едва не отвёл глаза. – Традиции личной гвардии очень древние, а присяга гвардейца писалась в те времена, когда клятвы имели силу. По сути, присяга - это магический ритуал. Гвардеец смешивает кровь с кровью сюзерена и клянётся служить тому до его смерти. До смерти господина, а не своей. Смерть гвардейца не освобождает его от клятвы.
- То есть… души умерших гвардейцев не могут попасть в сады Творца, пока жив их господин? – Карлон был ошарашен. Вэлрия, судя по всему, тоже – она даже открыла рот, чтобы сказать что-то, но в последний момент передумала.
- Могут, конечно. – Кристина Вторая неожиданно улыбнулась. – Никакая магия не в силах помешать Творцу призвать душу к его престолу. Клятва гвардейца – это просто… просьба об отсрочке. Обычно эту просьбу удовлетворяют - если гвардеец был достойным человеком. Яна сама хочет быть со мной после смерти. И ей это было дозволено. Любая из её сестёр желает того же. Ведь так?
- Так, – откликнулась леди Эмилия. Она даже не обернулась, продолжая наблюдать за своим концом коридора.
- Так, - поддержали её остальные девушки-гвардейцы.
- Она сейчас здесь? – Спросил мэтр. – Яна, то есть.
- Она будет здесь, если понадобится.
- И она сможет защитить нас от демонов?
- Не лучше, чем вы могли видеть. – Перестав улыбаться, герцогиня вздохнула. – Присяга не даёт каких-то особых сил в посмертии. Лишь позволяет сохранить личность и память в целости.
- Тогда нам придётся справляться самим. – Мэтр положил руку на плечо Вэлрии. – Капитан, чуете ли вы еду?
- Запах из трапезной перебивает. – Эльфийка усмехнулась, пошевелила острыми ушами. – Но если немного отойдём, я приведу тебя к здешней кухне, где бы она ни пряталась.
- Ваше Высочество, мы с капитаном Вэлрией поищем соль, чтобы создать барьер на крыше донжона, – сказал герцогине Карлон. – Вы с гвардейцами двигайтесь пока к переходу из крыла в башню. Уверен, его заперли, но в любом случае – ждите нас там. Если что-то вынудит вас уйти – оставьте какой-то знак.
- Хорошо, мэтр, – кивнула Кристина.
- И ещё. Мне бы не помешал один из оберегов. У меня есть средства против демонов, но они… одноразовые, так скажем.
- Возьмите мой. – Леди Мария шагнула к Карлону и вложила ему в ладонь серебряную цепочку. Легонько сжала его пальцы своими, прежде чем отпустить руку. Улыбнулась одними глазами. Магу ужасно захотелось позвать девушку с собой, но он сдержался. Вместо этого спросил:
- А вы сами?...
- Сёстры не дадут меня в обиду. – Серьёзно, без улыбки, ответила Мария.
Маг подобрал секиру сэра Роланда, взвесил в руке. Тяжеловата, да и лезвие иззубрилось, пока рыцарь рубил двери, но всяко лучше, чем меч. Фехтовальщик из Карлона был никудышный, а вот топором в бою орудовать ему доводилось. Вэлрия тоже осмотрела разбросанные по полу арбалеты, пнула один носком сапога, досадливо скривилась. Все арбалеты оказались настенными или осадными – в руках такой не потаскаешь долго, особенно если ты хрупкая изящная эльфийка. Оправив перевязь шпаги, девушка сказала своему сержанту:
- Даллан, пригляди за ними.
И махнула рукой Карлону, показывая, что готова выдвигаться.
__________________
Ответить с цитированием
  #213  
Старый 01.10.2019, 14:50
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
Вдвоём они припустили трусцой по коридору, не переходя на бег. Старый замок и без того не был гостеприимным местом, а теперь вовсе превратился в ловушку, опасную даже для своего владельца. На ходу маг быстро оглянулся с закрытыми глазами – и сквозь опущенные веки увидел, как зеленоватое мерцание за стенами донжона сделалось чуть ярче. Защита личных покоев графа перешла в боевую готовность, однако выглядело это совсем не внушительно. Карлон даже не поручился бы, что энергии внутренних оберегов хватит до рассвета.
- Надеюсь, та формальная казнь освободила Даллан от её дурацкой клятвы, - неожиданно сказала вслух шагающая первой Вэлрия. – Меня трясёт при мысли, что она после смерти вернётся служить этой костлявой лосихе.
- Только если Даллан сама этого захочет, – напомнил мэтр, пропустив мимо ушей оскорбление величества. Момент для разговора был не лучший, но он обнаружил, что его златовласая спутница действительно чуть не дрожит от гнева – видимо, последние несколько минут Вэлрия сдерживалась огромным усилием воли.
- А она захочет, – рыкнула эльфийка, поигрывая шпагой. Они добрались до конца галереи и свернули влево, углубившись в крыло-пристройку. Окон здесь уже не было, весь свет давали потрескивающие в стенных зажимах старомодные факелы. – Столько лет я учила её ценить себя и думать о себе, но она… слишком уж сказочный рыцарь.
Мэтр неопределённо хмыкнул. Вэлрия же вдруг остановилась, откинула голову назад, потянула носом. Сказала:
- Кровь, жир, масло… Не свежее… Прямо под нами. Ищем лестницу.
К лестнице их привёл боковой коридорчик, в котором лежали тела двух слуг. Ран на мертвецах не было – значит, поработали демоны. Карлон приспустил цепочку с ладони, чтобы серебряный грузик болтался у запястья. Лишь касаясь оберега голой ладонью, мэтр ощущал в нём движение магической энергии – настолько мало её было. Но Мария всё сказала верно, что-то более сильное не пережило бы соседства со сталью гвардейских лат.
- Стой. – Когда они преодолели два лестничных пролёта и очутились на квадратной площадке второго этажа, Вэлрия предостерегающе вскинула ладонь. По-лошадиному повела длинными ушами. – Слышу шаги…
- Мр-р-ря! – Из тёмной каменной арки, ведущей в галерею, выскочил перепуганный чёрный кот – длинношерстный, с пушистым хвостом. Проскользнув под ногами эльфийки, он огромными скачками умчался вверх по лестнице. А вслед за котом в арке появился человек. Кряжистый мужчина в простой одежде замкового слуги неуклюже переступил порог, пошатнулся. С трудом сохранив равновесие, уставился на Карлона и Вэлрию пустым бессмысленным взглядом. Открыв рот, издал нечто среднее между хрипом и шипением. Вэлрия сместилась, чтобы прикрыть мага, подняла шпагу – но мэтр схватил её за плечо:
- Одержимый! Его…
Мужчина сорвался с места столь резко, что ждавший подобного Карлон едва успел оттолкнуть с его пути девушку и отпрянуть сам. Одержимый ядром из бомбарды промчался между магом и эльфийкой, врезался в каменные перила лестницы, оттолкнулся от них и прыгнул на Вэлрию – вся его неуклюжесть испарилась без следа. Капитан, впрочем, медлительностью тоже не страдала. Коротким взмахом клинка она отсекла три пальца с протянутой к ней руки, пропустила мужчину мимо себя.
- Он не чувствует боли! – предостерёг мэтр, перехватывая древко секиры обеими ладонями. Вэлрия услышала его. Когда одержимый, влепившись всем телом в стену, развернулся и снова бросился на эльфийку, та встретила его прямым выпадом. Клинок шпаги на половину длины вошёл мужчине между рёбер, пронзив сердце. Одержимый дёрнулся вперёд, насаживаясь на шпагу, продолжил тянуть руки к девушке. Пальцы на уцелевшей руке мужчины коснулись щеки капитана… когда подошедший сзади Карлон от души рубанул его секирой. Перерубить шею с первого удара не вышло, так что маг выдернул остриё из плоти врага, ударил ещё раз. Обезглавленное тело завалилось набок, вырвав рукоять шпаги из рук Вэлрии. Мэтр оглянулся на проём, однако новых гостей не дождался. Эльфийка же вытащила из кармана жилетки бело-голубой носовой платок, вытерла несколько капель крови с щеки. Слега задыхающимся голосом поинтересовалась:
- Будут ещё такие?
- Где один, там и десять. – Угрюмо отозвался маг. – Самые хилые демоны не могу создать себе эфирные тела, и при возможности вселяются в людей или животных. Это дело редкое, так как тела нужны неповреждённые, но… оставленные душой. Поэтому мелочь обычно таскается на хвосте тварей посильнее. Те как раз такие трупы и производят.
Над безголовым телом начал подниматься серый дымок. Мэтр раскрутил цепочку гвардейского оберега и разогнал ею облачко, как обычный табачный дым. Констатировал:
- Этот не вернётся. Но не поручусь, сколько их тут ещё.
- А ты не мог сообщить об этом загодя? – опустившись на колени, Вэлрия высвободила клинок шпаги из трупа одержимого. – Если такой заявится к герцогине и остальным, пока нас нет?
- Обычно слабые демоны лезут только из естественных прорех, при призыве демонологи стараются их отсекать, чтоб не мешались, – пояснил Карлон. – Я просто не подумал… ты права, нужно вернуться поскорее и рассказать.
В галерее второго этажа новых угроз они не встретили, и рискнули прибавить шагу.
- Насколько эти твари живучи? – коротко спросила эльфийка.
- Не больше, чем люди. Демоны просто реанимируют тело, как бы подменяя душу. Но им плевать на боль и травмы. Пока тело может функционировать, они будут им пользоваться. А если не прищучить демона на выходе из трупа, он найдёт другой.
- Здесь! – девушка остановилась перед неприметной дощатой дверью. – Пахнет едой. И… там кто-то есть. Звенит чем-то, ходит…
Не дожидаясь реакции мэтра, капитан пинком распахнула створку и нырнула внутрь. Карлону осталось лишь последовать за ней. За дверью действительно обнаружилась замковая кухня – длинное прямоугольное помещение, уставленное столами и шкафами, с тремя большими очагами вдоль внешней стены. Между столами в лужах крови валялись покойники – две женщины и мальчик-поварёнок. А в распахнутом кухонном шкафу сосредоточенно рылся человек, видеть которого здесь и сейчас мэтр пожелал бы менее всего на свете. Пётр, убийца из иного мира, обернулся на звук выбитой двери, удивлённо вскинул брови… Однако сделать или сказать что-либо не успел. Карлон отбросил секиру, выхватил из кармана тонкий серебряный диск, испещрённый магическими знаками, сломал его, взмахнул получившимися половинками, выкрикнув в полный голос формулу активации. Шкаф, в котором копался пришелец, сорвался с места и врезался в самого Петра, чудом не сбив его с ног. Убийца сумел отскочить, не дав падающему шкафу придавить себя – но в воздух взмыли два тяжёлых стола. Один влепился пришельцу в левое плечо, другой снёс бы голову, не успей Пётр рухнуть на пол и перекатиться. На этом, к сожалению, заряд амулета кончился, и Карлон сунул бесполезные теперь половинки диска в карман – серебро всегда можно переплавить.
Оттолкнувшись локтями, убийца поднялся на ноги, вытянул из ножен на поясе длинный прямой кинжал – не свой чудо-нож со стреляющей рукоятью, а обычный клинок имперской ковки. Перебросив оружие из руки в руку, гнусно ухмыльнулся. Но ему навстречу выступила Вэлрия. Эльфийка сразу же пошла в атаку, обрушив на противника град стремительных выпадов. Длинная и тяжёлая шпага в руках девушки мелькала с невероятной скоростью. Пётр, до сих пор казавшийся мэтру непобедимым в ближнем бою, растерянно пятился, едва успевая парировать удары кинжалом. Попытки пришельца перейти в контратаку выглядели жалко – он тоже был ловок и быстр, однако капитан умело пользовалась превосходством в длине клинка. Она не позволяла противнику ни приблизиться к себе, ни метнуться в сторону, чтобы зайти сбоку. Дважды кончик шпаги касался груди убийцы, оставляя на его серой рубашке разрезы, ткань вокруг которых тут же темнела. Явно почувствовав, что скоро его зажмут в угол, Пётр прыжком разорвал дистанцию, перехватил кинжал за лезвие, размахнулся для броска. Вэлрия моментально перешла в защитную стойку, однако противник метнул своё оружие не в неё, а через плечо девушки – в Карлона. Эльфийка всё равно перехватила кинжал в воздухе клинком шпаги, отбила в стену. Воспользовавшись секундной передышкой, пришелец сунул руку в карман штанов. Настал черёд Карлона выскакивать вперёд и заслонять Вэлрию. Маг ударил в ладоши, давая серебряным кольцам на пальцах соприкоснуться, развёл руки в стороны, растягивая перед собой прозрачную плёнку магического щита. Появившийся в руке Петра серый металлический предмет плюнул огнём, грянул выстрел… и пуля со звоном продырявила лежащую на полу кастрюлю. Не потому, что срикошетила от щита мэтра – убийца сам выстрелил в сторону. Снова ухмыльнувшись, сдавленно произнёс, пытаясь усмирить дыхание:
- Эта штуковина… называется «пистолет». Точнее даже – «автоматический пистолет Стечкина». Она может выстрелить много-много раз, прежде, чем ей потребуется перезарядка.
- Замечательная вещь, – согласилась с пришельцем Вэлрия. Девушка теперь стояла позади мага, положив свободную ладонь ему на спину. Она легонько постукивала средним пальцем, давая знать, что готова в любой миг поменяться с мэтром местами.
- В общем, не рыпайтесь, ладно? – убийца щёлкнул чем-то на своём пистолете. – Когда я говорил, что ещё встречусь в тобой, эльфиечка, то не думал, что ты меня сама найдёшь. Но всё равно, рад тебя видеть. Кстати, узнал, как тебя зовут. Работодатели подсобили.
- Польщена, – ответила девушка. Карлон же стоял столбом, усиленно думая. Ситуация сложилась патовая. Пётр не мог открыть по ним огонь, но и приближаться к пришельцу вплотную мэтру совершенно не хотелось. Тем более, когда у него заняты обе руки, а Вэлрия не может без риска высунуться из-за спины мага. – А ты тут не видел такие штуки, с кучей рук и щупалец?
- Видел, – хмыкнул убийца. Мэтр не сомневался, что в данный момент он тоже пытается найти выход. – Они меня почему-то не трогают. Наверное, потому что я не местный. Кстати, из-за них я сюда и пришёл – кое-кто попросил сходить за солью.
С полминуты они молчали. Затем пришелец усмехнулся шире прежнего:
- Эльфиечка, хочешь идею? Пошли со мной. У меня заказ – прикрыть одного типа, а если он не справится, самому доделать дела с вашей герцогиней. Про вас ни слова. У меня на родине считают, что если ты попал в параллельный мир, то обязательно получишь сверхсилу и красотку в напарницы. А мне подсунули какого-то старика полупомешанного. Идём со мной, и я помогу вывести отсюда твоих друзей. Тех красоток в доспехах тоже вывел бы, но они без хозяйки не уйдут, как я понимаю. Жалко, конечно.
- Я подумаю над твоим предложением, спасибо. – Вэлрия перестала постукивать пальцем по спине мага, и тот напрягся. Похоже было, что эльфийка готова броситься в атаку, не предупредив напарника.
- Подумай. – Пришелец, не отводя глаз от мага и эльфийки, попятился. – При следующей встрече решим. Если не согласна – я тебя убью, уж прости. Очень не хочу этого делать, но - работа. Награда слишком хороша.
Упёршись лопатками во вторую дверь, предназначенную для слуг и ведущую вглубь здания, Пётр нащупал ручку, приоткрыл створку и исчез за ней. Карлон мысленно досчитал до десяти, потом кивнул:
- Пошли.
Наёмники подбежали к двери. Девушка распахнула её, отступила в сторону, пропуская первым мага, который так и держал перед собой мерцающий прямоугольник защитного поля. Проход за порогом оказался пуст. Пришельца и след простыл.
- Умение этого ублюдка делать ноги поражает. – Мрачно прокомментировала Вэлрия, когда мэтр со вздохом облегчения свернул поле и тряхнул затёкшими пальцами. – У него дома, наверное, специальные школы по боевому убеганию есть.
- Надеюсь, он тут шастает по каким-нибудь тайным ходам в стенах, и не напорется на наших. – Сказал Карлон. – Они ведь должны ждать у перехода в донжон, а Пётр наверняка оттуда и явился. Спорить готов, его подельники засели в покоях графа.
Они с Вэлрией торопливо обыскали разгромленную кухню, и вскоре обзавелись пятью мешочками соли. Назад отправились тем же, уже проверенным путём. Однако проблем избежать не удалось. Когда до лестницы оставалось ещё полдороги, прямо перед Карлоном из стены галереи с некоторым трудом выбралась образина, смахивающая на квадратный булыжник с дюжиной рук, часть из которых заменяла ей ноги. Следом из серых камней выползла ещё одна тварь, уже больше похожая на человека – хотя бы числом конечностей. Заметив человека и эльфийку, демоны с треском, шелестом и клекотанием устремились к ним. Маг обронил секиру, сорвал с пояса кожаный кисет, вытряхнул из него на ладонь горсть бумажных фантиков, дунул на них и бросил в морду самой шустрой твари – той, что походила на камень с руками. Соприкоснувшись со шкурой чудовища, фантики вспыхнули голубым огнём. За секунду пламя охватило всего демона и почти мгновенно пожрало, под аккомпанемент захлёбывающегося воя гибнущей твари. Второй монстр застыл, словно поражённый смертью товарища, а Карлон пошёл на него, раскручивая цепочку-оберег. Это был чистой воды блеф, попытка взять на испуг. И она, увы, не сработала. Издав гневное щёлканье, демон двинулся навстречу магу.
Горящий серебром полупрозрачный клинок ударил тварь в грудь, оставив сияющую белым светом рану, вынудив шатнуться назад. Леди Яна возникла между мэтром и чудовищем без каких-либо ярких эффектов, вспышек или звуков. Просто только что её не было – и вот, призрак гвардейца уже преграждает демону путь. Соткавшаяся из воздуха девушка прянула вперёд всем телом, поднырнула под вытянутые лапы монстра, снова ударила его мечом в грудь, на сей раз вогнав клинок по крестовину, дёрнула меч вверх. Демон таки опустил длинные лапы, вонзив огромные изогнутые когти в спину Яны. Там, где когти проткнули синий плащ и серебряную кирасу призрака, заплясали язычки белого огня, однако Яна никак на это не отгравировала. Она рванула меч вверх ещё раз и попросту располовинила торс демона. Затем рубанула слева направо, снеся ему голову – и потусторонний хищник рассыпался прахом. Чёрные хлопья тоже исчезли, прежде чем коснулись пола галереи – но на выщербленных плитах осталось угольного цвета пятно, как от сажи. Леди Яна прошла мимо пятна, убирая меч в ножны, оглянулась через плечо на остолбеневших наёмников. И исчезла также, как появилась – просто растаяла в воздухе. На сей раз не было даже облачка серебристой пыли.
- Э-эм… Спасибо, леди. – Запоздало выдохнула Вэлрия. Впрочем, Карлон не сомневался, что Яна её услышала.
__________________
Ответить с цитированием
  #214  
Старый 01.10.2019, 14:50
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
* * *
Крики стихли. Видимо, все жители замка, не отправившиеся на корм демонам сразу, попрятались теперь и сидели тише мыши. Зато вдалеке едва различимо пели рога и гремели барабаны. Эскорт Кристины Второй брал замок в осаду – штурмовать высокие чёрные стены сходу герцогским рейтарам и имперским клибанариям было нечем.
Первое, что бросилось в глаза Карлону по возвращении на третий этаж – трупы слуг, сожранных на пороге трапезной, исчезли. Как и половина их арбалетов. Пропажа, однако, обнаружилась быстро – в дальнем конце галереи. Проход там перегораживала импровизированная баррикада из стульев и опрокинутого стола. По одну сторону хлипкого «укрепления» кучей лежали изрубленные мертвецы, по другую стояла на страже пара гвардейцев. Леди Кая сжимала в руках заряженный арбалет, ещё два готовых к стрельбе трофея были прислонены к столу. Леди Мария оказалась вооружена одной шпагой, причём укоротившейся на полпальца – кончик куда-то исчез. Увидев синеглазую девушку целой и невредимой, маг воспрянул духом, с глуповатой улыбкой ещё издали помахал гвардейцам. Вэлрия одёрнула его, серьёзно спросила, подходя к баррикаде:
- Были проблемы?
- Да, – кивнула эльфийке Мария. Она перевела взгляд на мэтра, и тому почудилось, что в её ярко-синих глаза мелькнуло облегчение. Хотя, может, он просто увидел то, что хотел увидеть. – Мертвецы восстали и напали на нас с тыла. Никто не погиб, только я сломала клинок о стену. Сёстры решили, что здесь некромант, но они не правы. Я читала в книгах о одержимых демонами, больше похоже на них.
- Именно так, леди. - Карлон переступил через ноги одного из покойников, отодвинул стул, мешающий пробраться за баррикаду. Вэлрия же просто перескочила через стол, едва коснувшись его ладонью. – Я должен был вас предупредить загодя… Теперь если встретите неповреждённый труп – пронзите ему сердце или перережьте глотку.
- Я запомню. А у вас всё получилось?
- Соль мы добыли. – Маг похлопал по оттопыренному карману, где лежал один из мешочков. – Но есть и плохие новости… Где Её Высочество?
- За углом, – вместо Марии ответила молчавшая доселе леди Кая. Мэтр впервые услышал её голос – низкий и бархатистый, ласкающий слух.
- Тогда мы к ней. И вот, возвращаю. – Карлон протянул Марии её оберег. Та приняла серебряную цепочку с лёгкой улыбкой. Спросила:
- Пригодился?
- Ещё как, леди. Очень пригодился.
Оставшаяся часть группы ждала их в тупике, перед закрытой дверью, ведущей в донжон. Даллан торчала сине-серебряным столбиком перед створкой, буравя хмурым взглядом обитые железом тёмные доски. Бледная, как полотно, леди Адела прислонилась к стене около факела, закрыв глаза. Перевязь на её плече из белой сделалась чёрно-красной, на лице проступила испарина. Маленькая леди Эмилия о чём-то полушёпотом беседовала со своей госпожой. Вернувшихся «добытчиков» она приветствовала фирменным гвардейским кивком.
- У нас проблемы. – Сходу сообщила герцогине Вэлрия. – То есть, ещё проблемы, новые. Кроме тех, которые уже были.
Она в двух словах поведала о встрече с Петром на замковой кухне, и о демонах, охотившихся всего этажом ниже. После чего добавила:
- Леди Яна нас выручила там, но сразу ушла. Не знаю, куда.
- По-моему, она отвлекает демонов от верхних этажей. – Кристина сдвинула брови. – Как жаль, что призраки не разговаривают.
- Ну, нас она понимает, а это главное. – Карлон поскрёб бороду. Хмыкнул, обнаружив между пальцами кусок пирога величиной с ноготь. – Всё стало ещё сложнее. Этот Пётр видел, что мы пришли за солью, и теперь знает, что мы планируем не бежать из замка, а обороняться. Он может придумать какую-то гадость. А если с ним в паре работает маг, то вместе их возможности пакостить почти безграничны.
- Наши планы меняются? – уточнила герцогиня.
- Не особо. Судя по расположению магической защиты, покои графа находятся этажом выше. Если мы войдём здесь, - мэтр кивком указал на охраняемую сержантом дверь, - то окажемся под ними. Донжон хоть и перестроен, но остаётся донжоном. Каждый этаж в нём – крепость, так что враги в комнатах графа могут запереть нас внизу. Я в любом случае предложил бы подняться выше и прорваться прямо на личный этаж, однако теперь ещё предлагаю пристукнуть мага, если его там встретим. Я практически уверен, что демонолог, граф и любые другие лидеры покушения, если они есть, засели там. А вот стражи при них может и не быть. Все, кто ждал нас в засадах по замку, уже мертвы. Пройдём через личные покои – и решим для себя часть проблем. Хотя если там Пётр с его пистолетом – риск вырастет ощутимо.
- Ну-у… - протянула Вэлрия, сбивая себе шляпу на левое ухо, чтобы почесать за правым. – Всё равно вариантов лучше я не вижу. Ваше Высочество?
- Я согласна с мэтром, – кивнула Кристина. – Эмилия, собери всех. Готовьтесь к штурму.
По дороге наверх маленький отряд не встретил врагов – ни живых, ни призрачных, ни одержимых. Четвёртый этаж оказался нежилым – в рассохшихся шкафах и сундуках здесь хранился всевозможный скарб, от поеденных молью одежд до бронзовых подсвечников. Шкафы и громоздящиеся друг на друга сундуки занимали все комнаты, и даже часть главного коридора. А вот чего на этаже не нашлось – так это двери, ведущей в донжон. При строительстве крыла её прорезали, однако сейчас проём был заложен белым кирпичом. Галерея упиралась в тупик.
- А граф-то параноик тот ещё, – заметила Вэлрия, подходя к стене и трогая кирпичи пальцами. На коричневой замше перчатки остались серые мазки пыли, эльфийка брезгливо вытерла их о штаны.
- Вы сможете что-то с этим сделать, мэтр? – поинтересовалась герцогиня.
- Пожалуй, да. – Карлон тоже положил ладонь на прохладную кирпичную кладку, опустил веки. – За кирпичом нет железа. Внутренняя защита действует только против нематериальных угроз, взрыву она не помеха. Но, понятно, стена крепче двери. А ещё… Когда здесь была дверь, она замыкала круг внутренних оберегов. Узловая точка круга до сих пор внутри проёма. Если я разрушу стену, круг разомкнётся необратимо. Как бы… дверь останется распахнутой, с точки зрения системы.
- И покои графа откроются для демонов? – Кристина потёрла подбородок. Лицо у неё сделалось в точности отцовским.
- Да, Ваше Высочество.
- Хм. Это даже неплохо. Дайте мне секунду. – Правительница Эльварта прошептала что-то, и Карлон вздрогнул, обнаружив, что рядом с ним стоит леди Яна. Маг посторонился – прикосновение призрака могло выпить остатки сил и привести к болезни в будущем. То, что призрак не желает зла, не играло никакой роли. – Займитесь пока стеной, а я кое-что объясню Яне.
Пока герцогиня инструктировала свою призрачную защитницу, мэтр выудил из поясного кошеля два одинаковых амулета. «Огненные диски» - сложное переплетение тонкой золотой проволоки и красный прозрачный камень в центре. Точно такой же Карлон использовал в подвале мёртвой крепости – кажется, сотню лет назад. Тогда взрыв амулета отвлёк внимание врагов, дав спутницам мага шанс атаковать. Сейчас же пришло время использовать «Диски» по прямому назначению. Стену донжона амулетами не проломить, естественно. Зато кирпичная кладка, даже двойная, вполне им по зубам.
Насвистывая под нос солдатскую песенку, Карлон разжевал немного смолы, с её помощью наклеил «Огненные диски» на кирпич – один внизу бывшего проёма, другой вверху. Кусочком угля начал рисовать вытянутый овал, охватывающий оба амулета. Вслух заметил невесело:
- У меня кончаются фокусы.
- Я и так поражаюсь, сколько добра ты таскаешь в карманах, – хмыкнула наблюдающая за ним Вэлрия. – Если б при тебе была твоя перевязь, мы бы через главный вход вышли, наверное.
- Готово, – спрятав уголёк, маг отступил на шаг назад, придирчиво осмотрел рисунок, соединяющий амулеты. – Как только я произнесу заклинание, здесь снова появится дверь. Сила взрыва уйдёт в одну сторону, обломки унесёт туда же, так что нам достаточно просто отойти подальше. Но… я тут прикинул… мне придётся затратить на удар почти всю свою энергию. Я сохраню немного для создания соляного барьера – и только. Никакой магии в ближайшие сутки, да и просто стоять мне будет сложно.
- Не переживай. – Вэлрия ласково взяла мага под локоть. – Если что, я тебя понесу.
- Ты-то? Меня?
- Ну… по крайней мере, одного точно не брошу. Не смогу поднять – лягу рядом.
- Мэтр Карлон сегодня многократно доказал свою полезность, – неожиданно официальным, как на награждении орденом, тоном произнесла герцогиня Кристина. – От его знаний и навыков зависит наше выживание. Потому… Мария.
- Да, госпожа.
- С этого момента поручаю мэтра твоей заботе. От его жизни зависит моё спасение, потому считай, что защищая его, ты защищаешь меня. Будь рядом с ним, оберегай его, если понадобится – умри за него. Таков мой приказ.
- Слушаюсь, госпожа. – Синеглазая девушка приложили ладонь к сердцу и склонила голову.
- Ага-а… - Вэлрия прищурилась, поставила уши торчком. – Так вот, значит, как гвардейцев замуж выдают. Ну, Карлон, мои поздравления.
Вопреки обыкновению, маг не попытался схватить эльфийку за ухо или отвесить ей подзатыльник. Он лишь поднял на Вэлрию полный тоски и усталости взгляд. Капитан, не привыкшая к такому его поведению, стушевалась уже через секунду и отвела глаза. Мэтр же вздохнул:
- Прошу всех отойти метров на пять, хотя бы.
Гвардейцы прильнули к пыльным стенам галереи, обнажив шпаги – только Кая нацелила на заложенную арку трофейный арбалет. Герцогиня осталась в тылу, под охраной Даллан, Вэлрия же встала посреди коридора, рядом с магом. Положила ему руку на плечо, легонько сжала. Карлон криво ухмыльнулся. Медленно, чтобы не ошибиться, прочёл слова силы. Щёлкнул пальцами.
Прочную кирпичную стену, скреплённую отменным раствором, буквально сдуло внутрь донжона словно немыслимой мощи порывом ветра. Вспышка взрыва при том вышла на удивление слабая, маг даже не сморгнул. Копившаяся годами пыль взметнулась по всему этажу, укутав коридор серой пеленой.
- Вперёд! – крикнула леди Эмилия, первой бросаясь в открывшийся проход. Названые сёстры последовали за ней. Карлон шатнулся, у него задрожали колени – однако Вэлрия подставила мэтру плечо, не дала упасть. Так, держась друг за друга, они и нырнули в облако пыли, поглотившее гвардейцев.
Хлопнула тетива арбалета, зазвенели клинки. Когда маг и эльфийка, кашляя, ввалилась в коридор донжона, переставший быть тупиковым, там уже лежал первый труп. Рослый лысый мужчина в чёрной бригантине без герба и кожаном шлеме вытянулся на обломках кирпича, получив стрелу в лоб. Второго врага в такой же экипировке леди Эмилия и Кая теснили прочь от арки. Воин в бригантине отбивался умело, но слишком увлёкся фехтованием с двумя противницами, и пропустил третью. Пользуясь своим немалым ростом, леди Мария ударила поверх плеча Эмилии, глубоким выпадом достав противника под мышку. Кая немедленно добила раненого, рубанув по горлу. Тело «чёрного» ещё валилось наземь, а девушки уже спешили дальше.
Куцый коридорчик вёл в огромную круглую комнату с высоким потолком. Судя по богатой обстановке, комната служила графу Кириллу разом и гостиной, и кабинетом. Каменная лестница у западной стены вела на другие этажи башни, несколько дверей – видимо, в графскую спальню и подсобки. Сам граф попивал вино за низким столиком, в компании седобородого старца весьма благообразной наружности – взрыв заставил обоих вскочить. Увидев ворвавшихся в покои гвардейцев, хозяин замка испустил звук, напоминающий придушенное кошачье мяуканье, и захромал на другой конец комнаты, под защиту ещё двух солдат в чёрных бригантинах. Собутыльник оказался шустрее, юркнув за спины «чёрных» первым. Эмилия и Кая бросились было к ним, но тут двери в стенах кабинета-гостиной распахнулись, и из смежных комнат высыпало ещё с полдюжины одинаково вооружённых бойцов. На слуг, впервые взявших в руки меч, они походили слабо. Девушки предпочли за лучшее отступить, встав плечом к плечу с сёстрами, прикрыв Карлона и появившуюся из коридора герцогиню. «Чёрные» выстроились напротив, и круглую комнату разделила пополам двойная линия. С одной стороны – тонкая цепочка гвардейцев в серебряных латах, с другой шеренга воинов в чёрных бригантинах. «Чёрная» линия получилась вдвое длиннее сине-серебряной.
- Вот уж кого не ждал, того не ждал здесь, – хрипло сказал из-за спин своих защитников граф Кирилл. Голос его самую малость дрожал, но скорее от возраста, чем от испуга. – Кристина, девочка, что же ты ушла с ужина раньше времени? Заскучала без моей компании, да?
- О, право, это не так, – в тон графу ответила правительница Эльварта. Она встала прямо позади своих телохранителей, вместе с сержантом Даллан. – Вы ведь потрудились, дорогой кузен, чтобы у меня после вашего ухода появилась преинтересная компания, которая не дала мне скучать.
- Да, но я вижу, вас она не устроила. Может быть…
- Да хватит уже церемонии разводить, – перебил графа новый, знакомый голос. Пётр сошёл с верхнего этажа, поигрывая своим пистолетом. За ним следовали ещё двое в бригантинах. – Граф, возможность поболтать с родственницей у вас была раньше. Делайте дело. За нами все козыри. Вообще, мне жалко патронов, эти последние, но если не справитесь – так и быть…
Он направил пистолет на герцогиню, однако ту заслонила собой леди Мария – как самая высокая из гвардейцев. Место девушки в строю тут же заняла Даллан.
- А вы уверены, что козыри есть только у вас? – невозмутимо полюбопытствовала Кристина Вторая.
- Даже если вы не блефуете… - начал пришелец. Но на сей раз договорить не дали уже ему. Граф охнул, тыча пальцем за спину Петра.
Леди Яна взбежала по ступенькам лестницы, пройдя сквозь закрытый люк. При ярком свете люстры она казалась почти прозрачной – а может, манифестация ослабла от множества ран. Белые мерцающие зарубки, оставленные прикосновениями демонов, покрывали руки, грудь и спину призрака, одна слабо светилась поперёк щеки. Ступив на лестничную площадку, Яна отпрыгнула вбок. Маг не сразу понял, зачем – но миг спустя увидел башку демона, прошедшую сквозь доски люка. Похожая на тощего бескрылого дракона тварь выползла на свет целиком, обвела застывших людей взглядом алых глаз-угольков… И бросилась в атаку. За первым демоном с нижних этажей лезли всё новые и новые.
Покои графа в мановение ока охватил хаос. «Чёрные» орали от ужаса, пытались рубить демонов мечами или бежать от них, призрачнее хищники гонялись за людьми по комнате. Пётр, которого демоны не трогали, выкрикивал команды, размахивал пистолетом – его никто не слушался. Гвардейцы окружили свою госпожу и вели к выходу, закрывая телами от возможного выстрела, отмахиваясь от тварей оберегами, а от паникующих солдат – клинками. Все, кроме леди Марии – та бросилась к Карлону, взяла его под руку и на пару с Вэлрией практически потащила грузного мага вслед за остальными. Призрак Яны метался меж двух групп, расчищая им путь. Уже почти достигнув площадки перед лестницей, Карлон обратил внимание, что седобородый гость графа яростно жестикулирует, бормочет что-то себе под нос. Эффект от его действий был заметен – сунувшиеся к двум старикам демоны вдруг разворачивались, и, оставив их в покое, устремлялись в погоню за гвардейцами.
- Седой – это маг! – собрав все силы, выкрикнул Карлон, для верности указывая на демонолога пальцем. – Призыватель!
Его услышали. Сержант Даллан оторвалась от группы, ловко петляя между врагами, подбежала к занятому колдовством старику, одни ударом меча раскроила ему череп. Поспешила назад – однако перед ней возникли сразу два крупных демона, отрезая от товарищей.
- Даллан! – Вэлрия рванулась к подруге, едва не опрокинув мага, но вовремя опомнилась. Застонала сквозь стиснутые зубы.
Леди Яна, только что сражавшаяся на другом конце зала, сплелась из воздуха перед сержантом, рубанула одного демона по лапе, заблокировала сияющим клинком удар второго. Махнула рукой, показывая зеленоглазой девушке, что та должна бежать к товарищам. Даллан ответила кивком и сорвалась с места. Пару секунд спустя она была рядом с Вэлрией и Карлоном. А вот призрак гвардейца со всех сторон обступили демоны. Наверное, Яна могла бы снова исчезнуть и появиться в другом месте, но она предпочла остаться в гуще тварей, собирая их на себя, отвлекая от товарищей. Поблекший меч призрака мелькал всё чаще, гвардеец вертелась на каблуках, рубя тянущиеся к ней лапы и щупальца. Уже ступив на каменные ступени, Карлон дрожащими пальцами достал из кармана мешочек соли, зубами развязал шнурок на горловине, сыпанул соль поперёк лестницы. Грубо начертив линию носком сапога, зарядил её толикой энергии – чтобы создать слабенький барьер на пару минут. Бросил последний взгляд на оставленную комнату. Пётр куда-то пропал. Всюду тряпичными куклами валялись тела «чёрных» и бродили или плавали по воздуху отъевшиеся твари. Леди Яна исчезла под навалившимися на неё демонами – из-под их серых туш виднелась лишь слабо дёргающаяся нога в коричневом гвардейском ботфорте. На глазах у мага нога конвульсивно дёрнулась в последний раз и рассыпалась знакомой серебряной пылью.
Поднимаясь по пролёту вслед за Кристиной, мэтр услышал пронзительный вопль графа Кирилла. Это послужило ему небольшим утешением…

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #215  
Старый 02.10.2019, 15:37
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
* * *
Вершина главной башни замка представляла собой именно то, на что надеялся Карлон. Абсолютно пустая круглая площадка под открытым небом, окружённая массивными квадратными зубцами. Последними на неё выбрались запыхавшийся маг и леди Мария, прикрывавшая тыл. Убедившись, что никто не отстал, гвардеец попыталась захлопнуть толстый железный люк, однако это оказалось ей не по силам – петли проржавели. На помощь девушке пришли Даллан и Кая. Только втроём они опустили крышку, задвинули два металлических засова.
- Рано расслабляться! – предупредила Вэлрия. – Карлон, соль.
Маг подал ей две мешочка, с оставшимися направился к зубцам, начал сыпать соль прямо под них. Так было надёжнее - меньше шансов, что защитный круг нарушит ветер или ещё какая случайность. Дело шло споро, и пару минут спустя соляной круг охватил всю площадку. Карлон дотронулся до белых крупиц самыми кончиками пальцев, прошептал заклинание, влили в барьер столько энергии, сколько смог выжать из себя без риска для жизни. Облегчённо выдохнув, утёр с лица пот. И рухнул ничком, отключившись ещё прежде, чем его щека коснулась загаженного птицами пола из выщербленных каменных плит.
…разбудил мэтра стук. Проморгавшись, он со стоном приподнялся на локтях, огляделся. Обнаружил, что лежит с краю площадки, укрытый плащом Вэлрии, а под голову ему подсунута шляпа эльфийки. Сама Вэлрия сидела неподалёку, прижавшись плечом к плечу Даллан. Кажется, она дремала. На некотором расстоянии от наёмниц с комфортом расположилась Её Высочество герцогиня. Специально для неё гвардейцы застелили своими плащами холодные плиты, ещё одним плащом Кристина накрыла ноги. Измождённая леди Адела спала рядом, положив голову на колени своей госпожи, и та иногда гладила тёмно-рыжие волосы телохранителя. Эмилия с Марией стояли на карауле позади них, Кая прохаживалась вдоль зубцов, неся дозор. Небо уже светлело, звёзды гасли. А стук доносился от запертого люка.
Увидев, что маг очнулся, леди Мария оставила свой пост, подошла к нему. Улыбаясь одними глазами, наклонилась, подала руку. Карлон принял помощь с благодарностью, не будучи уверен, что сумеет подняться сам. Встав, спросил вполголоса:
- Кто это к нам ломится?
- Знаю не больше вашего, мэтр, – ответила гвардеец. – Могу только предположить. Внизу осталось много целых трупов…
- Одержимые. – Карлон поморщился. – Даже если они выбьют люк, подняться сюда не смогут. Тело-то сквозь барьер пройдёт, но демона из него вытряхнет.
Поддерживаемый под локоть Марией, он проковылял к герцогине. Та встретила его усталой улыбкой:
- Что ж, мэтр, план капитана Вэлрии, похоже, сработал. Светает. Скоро можно будет попробовать расчистить лестницу и спуститься во двор.
- Леди Яна… осталась там, – виновато сказал маг. На душе у него стало гадостно. Карлон не мог сказать, что бросил на смерть товарища, однако ощущения были именно такие.
- Да, я уже знаю. – Кристина качнула головой. – Не корите себя. Нельзя умереть дважды, а душа во власти одного лишь Творца. Яна вернётся, раньше или позже. Если не сочтёт свой долг передо мной исполненным, разумеется. Она просто лишилась своей… видимой формы. Это временно.
- Да, я знаю. – Герцогиня жестом разрешила магу сесть, и тот тяжело плюхнулся на край плаща. Мария встала рядом – будто была его телохранителем, а не Кристины. - Ваше Высочество, вы ещё не думали, почему сэр Кирилл покусился на вашу жизнь, да ещё в сговоре с кем-то?
- Первое, что приходит в голову – титул. – Кристина Эльвартская помрачнела, перестала улыбаться. – Я говорила вам, что у графа нет родичей ближе меня, но это справедливо и в обратную сторону. С моей смертью герцогская корона досталась бы сэру Кириллу. Правда, понятия не имею, как он думал выжить и оправдаться после покушения. Может, и не думал, а хотел чего-то добиться напоследок. Кузен очень стар, и годами копил ненависть ко мне, похоже. А может, Коалиция ему что-то пообещала. В мире происходят события, подоплёку которых пока не понимаю даже я. Пришли в движение механизмы, вокруг которых вертятся государства, мэтр. Мы пока видим лишь, как мелькают зубчики шестерёнок, однако машина уже работает. Отдохните пока, скоро нам предстоит последняя схватка.
На прежнее место Карлон вернулся уже своим ходом, без помощи Марии. Присев рядом с наёмницами, подобрал шляпу Вэлрии, нахлобучил её на голову эльфийки. Та открыла один глаз. Зевнув, сунула руку за пазуху, выудила оттуда небольшой мешочек. Из мешочка достала два маленьких сухаря, один передала Даллан, другой спрятала в карман жилетки. Мешочек протянула магу:
- На, поделись с нашими железными девочками. Её Высочеству тоже можешь предложить, если останется.
- Откуда у тебя…
- Мы же были на кухне, – пожала плечами эльфийка. - Не могла ведь я оттуда уйти с одной солью.
Капитан подняла ладонь, чтобы поправить криво сидящую шляпу и замерла. Нахмурилась:
- Кто стучится снизу я догадываюсь. Но… я слышу что-то ещё. Скрип какой-то… будто снаружи.
- То есть – снаружи? – не понял маг.
- Демоны умеют лазать по стенам? – эльфийка упруго вскочила на ноги, Даллан поднялась вслед за ней.
- Они могут ходить по любой поверхности, даже отвесной. Или парить вблизи неё, – кивнул мэтр. – Но особых звуков при этом не издают. Да и светает уже. А одержимому не хватит ловкости лазать по камням.
- Металл по камню… - капитан завертела головой, пытаясь понять, откуда исходит слышимый ей одной слабый звук. – Если не демоны, то… Все от края крыши!
Предупреждение Вэлрии немного запоздало. Карлон увидел, как через зубцы перелетает, вращаясь, металлический цилиндрик.
- Закрыть глаза и уши! – Успел крикнуть маг прежде, чем цилиндрик взорвался. И первым подал пример. Вспышка и гром были такие же, как в тронном зале, в день убийства герцога – но ощутимо слабее. Может, сыграло свою роль то, что вокруг простиралось открытое пространство, или же этот цилиндрик чем-то отличался от прошлого. На сей раз мэтр не потерял сознание - только упал на колени. Резко выдохнув, отнял руки от ушей, тряхнул головой, открыл глаза.
Пётр, убийца из другого мира, спрыгнул с крепостного зубца, отцепил от пояса металлический карабин с пристёгнутой к нему верёвкой. Выхватил из-за ремня пистолет, вскинул его, прицелился, что-то нажал. Кусок серого металла в руке пришельца плюнул язычками огня, затрясся, как живой. Сквозь гул в заложенных ушах Карлон расслышал треск – звуки отдельных выстрелов сливались в один, протяжный. «Тр-р-рыньк! Тр-р-рыньк! Тр-р-рыньк!». За спиной мэтра вскрикнула герцогиня Эльвартская, металл ударился о металл, зазвенела разрываемая пулями сталь доспехов… Дальше маг ждать не стал. От всей его магической выучки в данный момент не было никакого проку, приёмы рукопашного боя, преподанные леди Эмилией, выбило из головы, потому Карлон без изысков бросился на убийцу, рыча сквозь зубы. Тот как раз опустил пистолет, переставший плеваться огнём, и потянулся к ножнам на поясе. Атаку мага пришелец встретил с насмешливой ухмылкой. Карлон даже не смог врезаться в него всем телом, как рассчитывал – убийца шагнул вбок, поймал мэтра за плечо, вывернул ему руку. Ударил коленом в живот, сделал подсечку, опрокинул наземь. Выдернул-таки из ножен кинжал, замахнулся им на поверженного врага… Брошенный сильной рукой меч ударил Петра в запястье крестовиной, вышиб из его пальцев оружие. Оба клинка звякнули о каменный зубец и исчезли из виду.
- Ого! – уважительно воскликнул пришелец, поворачиваясь навстречу новой угрозе. Сержант Даллан, пошатываясь и спотыкаясь, шла на него со сжатыми кулаками, вскинутыми на уровень лица. Солнце как раз показалось из-за горизонта, озарив макушку донжона, и первые лучи играли на отполированных доспехах девушки. – Тебя я тоже помню. Пришла за добавкой?
Сержант неуверенным жестом убрала за ухо прядь золотых волос и… гортанно рассмеялась. Карлон впервые за шесть лет знакомства услышал её смех, и пожалел об этом – походило на то, что Даллан попросту не знает, как люди смеются. Вышло скорее жутко.
Пришелец напал первым. Девушка заблокировала серию ударов в лицо, выбила из рук противника пистолет, который тот использовал вместо дубинки, держа за ствол. Не поддалась на обманный финт, пнула убийцу бронированным сапогом в голень, вынудила отскочить. Попыталась перейти в контратаку, но увы – сказалась контузия после взрыва. Сержант промедлила чуть дольше, чем следовало, и Пётр поймал её правую руку в захват. Заломил так, что даже Карлон услышал хруст костей, швырнул Даллан на пол. Зло щерясь, пнул её в низ живота, под обрез кирасы. Почему-то именно этот удар вызвал в маге всплеск неудержимой ярости. С невесть откуда взявшимися силами он поднялся на четвереньки, стиснул кулаки до боли. Однако прежде, чем Карлон успел что-либо предпринять, башню накрыла тень.
Убийца и маг, не сговариваясь, вскинули головы – чтобы одновременно увидеть пикирующего на площадку дракона в красно-золотой имперской сбруе. Пасть дракона, полная саблевидных клыков, была широко распахнута, когтистые лапы вытянуты вперёд, огромные крылья заслоняли едва взошедшее солнце. У Петра отвисла челюсть. Надо отдать убийце должное, опомнился он за секунду, попытался прыжком уйти в сторону – однако Карлон, всем телом бросившись вперёд, вцепился в его левую ногу, удержал на месте. Пришелец хотел ударить мага в лицо правой, и тоже не смог – Даллан схватила его здоровой рукой за вторую лодыжку. Площадку обдало горячим ветром. Мэтр крепко зажмурился, продолжая сжимать ногу убийцы обеими ладонями. Что-то огромное пронеслось в метре над его головой, раздался омерзительный влажный хруст, и на спину Карлона брызнуло горячим. Когда маг перестал жмуриться, то оказалось, что он держит ровно половину Петра. Тело убийцы выше поясного ремня исчезло. Оставшаяся часть постояла немного, как бы раздумывая, что ей дальше делать и, наконец, упала. Маг встретился взглядами с лежащей на животе Даллан – на красном от крови лице горели лихорадочным огнём почти безумные изумрудно-зелёные глаза. Сглотнув, мэтр посмотрел вверх. В светлеющем небе над башней старого замка кружили три боевых дракона. За хвостом одного тянулся длинный вымпел командира эскадрона.
- Э… Даллан? – опасливо позвал Карлон, снова взглянув на девушку. Сумасшедший огонь в её глаза приугас, но не до конца. – Вы как?
- Да… я… в порядке. – Сержант с трудом села. – Что с Вэлрией? Что с Кристиной? Они обе упали и я… не помню дальше… Что с ними?
Карлон встал, держась за живот, перевёл дух. Пнул каблуком полупетра, вокруг которого стремительно растекалась лужа крови. Оглянулся. Вэлрия, которую опять «отключило» взрывом, уже подавала признаки жизни – лёжа навзничь, зачем-то ощупывала своё лицо. Уверенный, что с эльфийкой всё хорошо, маг прошёл мимо неё. Дальше. Туда, где всё было намного хуже. Пришелец из мира без магии истратил последние пули своего чудо-оружия на герцогиню Эльвартскую. Но рядом с герцогиней были её гвардейцы. Даже оглушённые и ослепшие, они исполнили свой долг – просто закрыли Кристину собой. Первыми это сделали леди Эмилия и Мария, рыжие близнецы упали на них сверху. Так они и лежали теперь…
Когда мэтр приблизился, леди Эмилия шевельнулась, столкнула с себя тело одной из близняшек, поднялась на ноги. Уставилась на Карлона как на незнакомца. Глубоко вдохнула. Опустила взгляд. Наклонилась, чтобы подать руку Кристине. Правую - левая рука гвардейца болталась плетью. Синий рукав мундира превратился в окровавленные лохмотья. Даже не будучи лекарем, Карлон сразу понял, что кость перебита в нескольких местах, и выше, и ниже локтя. Боль должна была быть адская, но маленькая кареглазая девушка её напрочь игнорировала. Вытащив из-под тел гвардейцев невредимую герцогиню, она опустилась на колени, попробовала снять вторую близняшку с леди Марии. С единственной рабочей рукой это получалось плохо. Маг поторопился ей помочь.
Леди Кая приняла на себя большую часть выстрелов. В спинной пластине её кирасы зияло шесть дыр, ещё один кусочек свинца пробил девушке шею выше горжета. Пытаться стабилизировать гвардейца было поздно – начиналась агония. Сдерживая нежданную тошноту маг отвернулся от умирающей, чтобы заняться её сестрами. Уже раненой сегодня леди Аделе повезло немногим больше – две пули вошли ей в спину выше талии, одна ниже. Внутренним кровотечением не грозила лишь последняя рана. Наконец, у леди Марии были прострелены обе ноги выше колен. Она не могла встать, но пострадала, пожалуй, меньше всех – свинец не задел ни костей, ни бедренных артерий.
- Я о себе позабочусь. – Сказала бледная девушка Карлону, нашаривая на поясе сумочку с чистой тканью. – И о Эмилии тоже. Не зря ведь… я читала все эти книжки… Помогите Аделе.
Нашаривая за пазухой кровеостанавливающий амулет, Карлон бросил быстрый взгляд на эльфийку. Та уже сидела, держась за виски, сержант придерживала её под спину. Ну, хоть у этих двоих всё в порядке…
Дракон с командирским вымпелом сделал новый заход на башню. В последний момент сбросил скорость, широко раскинув крылья, опустился на край площадки, вцепившись в каменные зубцы передними лапами, уперев задние в стену. Мэтр невольно сглотнул, увидев, как чёрные загнутые когти крошат камень. С шеи дракона спрыгнул наездник в чёрно-золотом кожаном костюме, стянул с головы закрытый шлем. Пригладив пышные пшеничные усы, шагнул к герцогине, вскинул руку в салюте:
- Барон Василий Зонатакос, Воздушный Корпус Девятой «Железной» Армии Империи. Ваше Высочество герцогиня Эльвартская, полагаю?
Кристина просто кивнула. Она стояла, сложив руки на груди, её платье гербовых цветов пятнали тёмные следы крови.
- Мне поручено доставить вас в безопасное место, Ваше Высочество. Будет лагерь вашего эскорта внизу таким местом?
- Безусловно, барон. Но у нас есть раненые, которым нужна срочная помощь. Сперва спустите в лагерь их.
- Ваше Высочество, мне поручено…
- Барон. – Кристина Вторая вскинула подбородок. – Вы вынуждаете меня повторять?
- Я… Будет исполнено, Ваше Высочество.
На войне Карлон видывал всякое, но вот наблюдать, как дракона используют для перевозки раненых, ему прежде не доводилось. Леди Марию забрали в первой партии, вместе с Аделой. Маг на руках донёс девушку до дракона, помог усадить её позади наездника. От потери крови и боли всегда бледное лицо Марии вовсе лишилось красок, побелели даже губы. И всё таки она нашла в себе силы вымученно улыбнуться мэтру. Ярко-синие глаза гвардейца лихорадочно блестели. Когда крылатый ящер поднялся в воздух, к мэтру подошла Вэлрия. Вид у эльфийки был непривычно помятый и растрёпанный, из гривы золотых волос торчали неряшливые пряди.
- Скажи, Карлон… Ты, значит, совсем меня не любишь? – наигранно-жалобно спросила она, заглядывая магу в лицо.
- Понимаешь… я никогда не хотел иметь младшую сестрёнку, – вздохнул мэтр, провожая дракона взглядом. – И теперь, когда она у меня, вопреки моим желаниям, появилась, не знаю, что думать. Пожалуй, всё-таки люблю. Ну вот, я это сказал вслух…
- Болван. Мне сто пять лет.
- И что?
- И то. Я старшая.
- Хорошо. Ты старшая.
Её Высочество Кристину Вторую забрали с башни последней, вместе с теми, кому не требовалась помощь лекаря – то есть, с наёмниками и телом леди Каи. Внизу герцогиню встречали девушки-гвардейцы, оставленные в лагере. Отбросив всю свою сдержанность и серьёзность, они заключили Кристину в объятия, едва не уронив на землю. Одна из телохранителей даже расплакалась, повергнув не только Карлона, но и всех присутствовавших в глубокую растерянность. Герцогиня Эльвартская гладила своих защитниц по головам и успокаивала ласковыми словами, совсем как детей. Отпустив, наконец, хозяйку, гвардейцы подняли на руки погибшую сестру и унесли, никому не позволив помочь.
- Ваше Высочество, что делать с замком? – Спросил у Кристины сэр Гарольд, принявший командование над всем эскортом.
- Оставить как есть. – Ответила герцогиня. – Входить в него я никому не советую. Может, позже Император пришлёт своих магов и следователей сюда, но сейчас достаточно того, что ворота заперты, и их некому открыть. Снимайте осаду, сэр. Сегодня весь день мы отдыхаем и заботимся о раненых. Завтра – выдвигаемся в столицу. Наш график никто не отменял.
Именем герцогини рейтары реквизировали единственную в деревне приличную баню, но её сразу оккупировали женщины – сама Кристина, Вэлрия и Даллан. Вымазанному в крови Петра и продрогшему Карлону пришлось немного погулять по лагерю, ожидая своей очереди. Он навестил герцогского лекаря, убедился, что раненые гвардейцы спят, а леди Аделе ничто не угрожает, поговорил с солдатами. Выяснилось, что как только ворота замка закрылись, сэр Гарольд отпустил пару почтовых голубей, привезённых клибанариями. Надо полагать, действовал он по инструкциям, оставленным Кристиной, и драконы над замком появились не по стечению обстоятельств – они просто прибыли раньше остальных подкреплений, вызванных из столицы. В конце концов попав в парилку, мэтр как следует отмыл с себя пыль мёртвого замка. Дойти до отведённой ему комнатки маг не смог – просто лёг на соломенный тюфяк возле солдатского костра, и там заснул.
Поздним утром следующего дня кортеж готовился к выезду. В деревне оставались раненые под охраной десятка рейтар. Из города им должны были прислать новых целителей – личного лекаря Кристина предпочла видеть рядом с собой. Леди Эмилия, несмотря на ужасное состояние левой руки, смогла взобраться в седло, так что в хижине деревенского головы, ставшей госпиталем, Карлон застал лишь Аделу и Марию. Выжившая близняшка спала, Мария читала.
- Она не просыпалась? – Спросил маг, присаживаясь на табурет в изголовье кровати.
- Нет. – Мария отложила книгу. – Сон лечит.
- Она ведь ещё не знает, что Кая умерла.
- Да. Но пусть это вас не заботит, мэтр.
- О…. - Карлон сдвинул брови. – Она ведь вернётся, как Яна, да?
- Наверное. Если захочет.
Они помолчали немного, впервые не зная, о чём говорить. Мария погладила обложку своей книги кончиками пальцев, неуверенно улыбнулась:
- Мне повезло с ранами. Шрамы на ногах затянутся. Могло ведь задеть и лицо. Я всё ещё красива, мэтр?
- Вы всё ещё прекрасны, леди. – Улыбнулся в ответ маг.
- Жаль, что мы не доехали до столицы вместе. Я надеялась, у нас будет больше времени. Но вы помните мои слова? Наши пути расходятся. Нам пора проститься. Может, мы встретимся снова, но прошу вас не искать этой встречи специально.
- Конечно мы встретимся. – Хмыкнул маг. – Её Высочество через несколько дней поедет обратно этим же путём. Уверен, она заберёт вас собой.
- Ох… - На лице гвардейца появилось глуповатое выражение. – Я об этом и не подумала.
После секундной паузы они дружно рассмеялись – тихонько, боясь разбудить раненую…

* * *
Давно миновала полночь и на улицах Эльварта погасли фонари. Луны не было видно за облаками, единственную комнату домика с садом освещали только угли в камине да масляная лампа на столе. Придвинув лампу поближе, Карлон листал «Историю благородной династии Идерлингов», уже не особо понимая смысл написанного на страницах. Вэлрия и Даллан мирно сопели носами на кровати, под общим одеялом, и магу тоже следовало бы отправиться спать на свою лежанку в углу. Но он упрямо перелистывал страницу за страницей. В голове его путались мысли. Слишком уж много было поводов для раздумий.
Оммаж Кристины Второй Эльвартской прошёл без сучка, без задоринки. Обратная дорога тоже не доставила проблем – благо, после неудачного покушения герцогиню сопровождала целая армия. Уж на землях герцогства кортеж нагнали новости, которыми её высочество захотела поделиться с наёмниками. Она вызвала их в свой шатёр, где помимо Кристины присутствовала леди Эмилия с рукой на перевязи.
- Три дня назад король Октавиан Третий Идерлинг был убит в собственном охотничьем замке. Вместе с женой, братом, сыном, двумя дочерями и маленьким внуком. – Сообщила герцогиня, когда все расселись по складным походным стульчикам. – Способ убийства неизвестен. Говорят о ядовитых испарениях, заполнивших трапезную, в которой обедал король с семьёй. Выжила только средняя дочь Октавиана, которая была в другом замке. Она немедленно выехала под большой охраной в королевский дворец. Была убита прямо на улице выстрелом в голову. Стреляли из огнестрельного оружия, с огромной дистанции. В Коалиции паника. Ищут дальних родичей короля из побочных ветвей династии. В столице, Дерте, пахнет гражданской войной.
- Это… очень знакомо. – Протянул Карлон. – Очень.
- Бесспорно. – Кивнула герцогиня. – Вот только почему с нашими врагами происходит то, что происходило и с нами?
- Ну… - Вэлрия наклонила голову к плечу, поставила одно ухо торчком. – Либо в Коалиции борются какие-то внутренние силы, либо Коалиция вообще не имеет отношения к происходящему, и они тоже жертвы.
- Но мы ведь знаем, что Пётр работал на Идерлингов. – Заметила Даллан.
- Откуда мы это знаем? – Вкинула брови эльфийка. – Со слов одного человека. Господина Сандра. Резидента имперской разведки.
Тишина в шатре затянулась минуты на две. Наконец, Карлон решился спросить:
- И что нам делать?
- Пока – ничего. – Ответила Кристина Вторая. – Рубить с плеча сейчас – самый худший выход. Если кто-то так хочет моей смерти – значит, я должна жить. Ограничимся этим. И будем искать новые зацепки.
- Но Ваше Высочество, почему вы посвящаете нас во всё это? – Вэлрия откинулась назад, словно у её табурета была спинка. – Вы знаете, что я лично знакома с шефом имперской разведки, и вообще, просто наёмница, работающая за деньги.
- Знаю, капитан. – Заверила её герцогиня. – Однако после пережитого в замке моего драгоценного кузена я вам доверяю. А это в нашем положении главное. Мне нужны люди, которым я могу верить. Таких становится всё меньше. Если вы сами не против остаться при мне…
- Отчасти. – Бесцеремонно прервала Кристину эльфийка. – Ваше Высочество, я рада помочь вам распутать клубок вокруг этой истории. Но «оставаться при вас» я не стану. Я – командир вольной роты, и таковой останусь.
- Понимаю, леди Вэлрия. – Герцогиня опустила веки, перевела взгляд на мага. – Ну а вы, мэтр Карлон? Вы не часть роты капитана, и я могу предложить вам пост в дворцовой страже. С особыми полномочиями.
- Я должен подумать. – Быстро ответил Карлон.
- Разумеется. – Кристина Вторая внезапно улыбнулась. – У вас есть время.
Первую ночь по возвращении в Эльварт наёмники вполне могли провести и во дворце, но Вэлрия торопилась проведать свой любимый домик, а Карлон увязался за ней. В итоге там же и заночевал – специально для мага девушки вытащили из шкафа старый матрас и пару одеял. Однако сон не шёл. Таращась в книгу пустым взглядом, маг пытался думать разом о десятке вещей. Кто на самом деле вызвал убийцу из другого мира? Зачем Империи убийство эльвартских правителей, если герцогство – сильный и верный вассал? Зачем Коалиции хаос в королевстве, на котором держится военная мощь всего Запада? Зачем господин Сандр подряжал роту на последние задания, и куда делся потом? Стоит ли принять предложение герцогини? Пост в страже – это стабильный заработок, работа во дворце. А работа во дворце – это работа вместе с Марией. Возможность быть рядом с ней каждый день. Но вступив в стражу, он нырнёт в политику ещё глубже, чем сейчас, и станет подневольным человеком. Стоит ли оно того?
Маг снял очки в оловянной оправе, с силой потёр переносицу и… едва сдержал испуганный возглас. По другую сторону стола во мраке горели две жёлтые точки. Золотые огоньки просто висели неподвижно в воздухе за пределами круга света от лампы. Вглядевшись, мэтр сообразил, что огоньки – это глаза. Вокруг них проступил слабый контур лица – женского, вне всяких сомнений.
- Леди Яна? – Неуверенно спросил маг. Огоньки качнулись вверх-вниз – тень кивнула. Теперь Карлон видел её полностью – призрак сидел на стуле, опираясь о столешницу локтем. Яне ещё явно не хватало сил на манифестацию, и она казалась именно что прозрачной чёрной тенью, в которой едва-едва угадывались привычные очертания – короткие волосы, круглые наплечники кирасы, плащ, спадающий на спину…
- Зачем вы здесь? – Окрепшим голосом поинтересовался Карлон. Сказал бы ему кто прежде, что он будет так спокойно беседовать с призраком… Но леди Яну маг совершенно не боялся. Особенно после виденного в замке. – Пришли попрощаться?
Огоньки золотых глаз мотнулись влево-вправо. Тень протянула руку и дотронулась до стоящего рядом с лампой фарфорового чайника.
- Э-э… Вам налить чаю? – Поражённый мэтр взял чайник в руки, наполнил чашку, придвинул к призраку. Тень сделала движение, словно взяла чашку и отпила из неё – хотя чашка осталась на месте. Затем призрак гвардейца встал, подошёл к вещевому шкафу. Снял с плеч плащ, повесил его внутрь – тень плаща при этом исчезла. «Раздевшись», леди Яна подошла к кровати, улеглась на её край, чтобы не коснуться спящих девушек, заложила руки за голову. Жёлтые огоньки погасли, вслед за ними истаяла и сама тень.
- И что это должно значить? – Спросил в пустоту маг. Он так и держал в руках чайник, не решаясь поставить его на стол. – Погодите… леди Яна, вы что, остаётесь у нас?
Ему никто не ответил. Огонёк в масляной лампе затрепетал, в камине что-то треснуло.
- Чудесно. – Вслух подумал маг. – А ведь на днях привезут этого ящера.
Да, похоже, наёмная рота «Светлые головы» наконец начала разрастаться. Пустоголовая эльфийка, толстеющий маг, благородная изгнанница, заморский ящер и призрак гвардейца. Товарищи, о каких только мечтать…
Конец.
__________________
Ответить с цитированием
  #216  
Старый 02.10.2019, 18:20
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
Ну вот и подошёл к концу мой первый эксперимент в жанре фэнтези. И я лично им вполне доволен. Три истории о компании наёмников вполне удачно сплелись в один сюжет и очертили место действия на будущее. Увидим ли мы снова эльфийку, мечницу и мага? Конечно. Правда, едва ли в качестве главных героев - но и этого не исключаю. Повесть наперво вычитана (это значит, что ошибки ещё могут встречаться, но в целом текст уже пригоден для чтения) и доступна на ресурсах "AuthorToday" и "Самлиб". Что ждёт нас дальше? Во-первых, переработка повестей в роман, который я выложу на платных ресурсах. Во-вторых - иллюстративная программа, разумеется! О ней подробнее - чуть позже. Но, как обычно, размах программы будет зависеть от вас, мои дорогие читатели. А пока - приятного чтения! Ссылки ниже.

АТ: https://author.today/work/44866

Самлиб: http://samlib.ru/editors/b/birjushew...ghthead3.shtml
__________________
Ответить с цитированием
  #217  
Старый 04.10.2019, 11:15
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
Итак, я завершил написане первого своего произведения в жанре фэнтези - цикла повестей о наёмной роте, который теперь я намерен переоформить в роман. После весьма обширного опыта работы со стимпанком и военной космооперой это было интересно. Но раз с написанием закончено, что нас ждёт впереди? Конечно же, как обычно у меня - рисование! В ближайшем будущем нас ждёт три парных скетча с полюбившимися героями. Капитан Вэлрия и сержант Даллан, мэтр Карлон и леди Мария. а также названые сёстры Марии из герцогской гвардии - Эмилия и Яна. Последняя - в живом виде. Кто нам поможет с созданием портретов? Замечательный художник Александр Прибылов (см: https://author.today/u/a_pribylov/arts), с которым многие из вас уже знакомы - как по его иллюстрациям к моей космоопере, так и по иным его работам. Первым набросок уже сделан и сейчас находится в стадии правки ошибок и детализации. Прошу полюбоваться - Вэлрия и Даллан. Вэлрия удалась настолько, что её даже править не требуется, только прорисовать ^_^



Однако, как и в прошлые разы, моих скромных финансов, обеспеченных учительской (ещё и среднеазиатской) зарплатой, хватило лишь на первый рисунок - он уже оплачен и точно будет завершён. Судьба ещё двух скетчей зависит от вас, мои дорогие читатели. Александр принимает донаты, и вы можете занести ему хоть сотню рублей, хоть полтиник. Копейки складываются в рубли, и вместе мы сможем набрать нужную сумму.

Наиболее удобный способ сделать свой вклад в иллюстративную программу - перевести деньги Александру через банк. Вот необходимые реквизиты:

Alfa-Bank белорусский

09/22

5392 1412 1637 0434

Alexandr Pribylov



Также можно выслать деньги наличными через "Золотую корону", "Вестерн юнион" или иную систему переводов. Код для получения можете передать через меня или напрямую художнику. Реквизиты:

Прибылов Александр Геннадьевич, Республика Беларусь, Минск,

Телефон + 375 29 627 73 92

Передать Александру код для получения средств можно лично через VK, вот здесь он:

https://vk.com/a.pribylov

Также напомню ЖЖ Александра:

https://pribylov-alex.livejournal.com/

И D-art:

https://www.deviantart.com/sashaotaku

О высланных суммах сообщайте, пожалуйста, в комментариях, чтобы я мог вести учёт.
__________________
Ответить с цитированием
  #218  
Старый 05.10.2019, 09:21
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
Позавчера я запустил опрос среди читателей "Наёмной роты" о том, какие персонажи им понравились более всего. Его результаты вы можете видеть ниже. И что же в них любопытного? А то - впервые у меня в таком опросе лидирует мужской персонаж! Как известно, мой конёк - женские образы, а тут сами видите... Мэтр Карлон ушёл вперёд с большим отрывом. Наконец-то у меня получилось ^_^ Второе место ожидаемо заняла Вэлрия. А вот третье, вновь внезапно - леди Яна из гвардии принцессы Кристины. Казалось бы - сугубо второстепенная положительная героиня, к тому же, погибшая в середине истории, но чем-то она читателей зацепила.



Давайте же озвучим немного интересных фактов о троице победителей.

Прошлое Карлона довольно банальное и не может похвастаться какими-то колоритными событиями. Он родился в семье городских южан, ещё пару поколений назад перешедших от кочевой жизни к оседлой. Родители были небогатыми ремесленниками, и с радостью отдали сына в государственную военную школу, когда у того проявились способности к магии. Мэтр мало с ними общался, и не особо страдал от этого. К событиям истории они уже умерли - Карлон был поздним ребёнком.
Отец Вэлрии - резчик по дереву, у эльфов это очень уважаемая творческая профессия, и достаточно прибыльная. Мать была капитаном княжеских егерей, и служила военным представителем княжества в союзном Эльварте. Достаточно рано она забрала дочь к себе, так что Вэлрия росла среди людей. К началу войны, то есть, за пятнадцать лет до событий рассказов, Вэлрия уже была лейтенантом егерей в роте своей матери. Мать Вэлрии погибла в последний год войны, и та приняла командование ротой. Вскоре это было закреплено капитанским патентом. После войны она практически сразу ушла из армии. Несколько лет попутешествовав. она решила создать собственную вольную роту.
Леди Яна действительно землячка Карлона, её предки были такими же оседлыми южанами. Ещё с детства она показывала лидерские качества. Хотя в гвардии нет чинов и должностей, Яна быстро стала неформальным командиром. Несмотря на внешнюю холодность она помимо боевых качеств и таланта к руководству также обладала немалой харизмой. Другие гвардейцы даже не спрашивали себя, почему они должны её слушать - это казалось им естественным. Как верно подметила сержанта Даллан, с потерей Яны охрана герцогини лишилась стержня. Заменившая её леди Эмилия - дипломат, а не командир, она хорошо умеет убеждать людей и располагать к себе, но для командования слишком мягкая и медлительная.
__________________
Ответить с цитированием
  #219  
Старый 05.10.2019, 12:07
Аватар для Adsumus
Гуру
 
Регистрация: 28.03.2008
Сообщений: 5,369
Репутация: 963 [+/-]
Руслан Рустамович, присоединяюсь, на счет Карлона.
Ответить с цитированием
  #220  
Старый 05.10.2019, 13:17
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,353
Репутация: 963 [+/-]
Adsumus, прогрессирую как автор :) Не только бой-бабы начали получаться интересными :)
__________________
Ответить с цитированием
Ответ

Опции темы

Ваши права в разделе
Вы не можете создавать новые темы
Вы не можете отвечать в темах
Вы не можете прикреплять вложения
Вы не можете редактировать свои сообщения

BB коды Вкл.
Смайлы Вкл.
[IMG] код Вкл.
HTML код Выкл.

Быстрый переход

Похожие темы
Тема Автор Раздел Ответов Последнее сообщение
Вселенная Пятой войны (космоопера, приключения) Руслан Рустамович Творчество 110 13.02.2020 13:17
Чудовищный детектив (23.03.2012) MirfRU Новости 1 24.03.2012 11:24
Космоопера by Хомяк Хомяк Творчество 11 08.01.2012 22:50
История серии. Фантастический боевик MirfRU Статьи 0 04.02.2011 13:10
Боевик vs драма (27.11.2009) MirfRU Новости 1 28.11.2009 10:54


Текущее время: 13:20. Часовой пояс GMT +3.


Powered by vBulletin® Version 3.8.4
Copyright ©2000 - 2020, Jelsoft Enterprises Ltd.