Форум «Мир фантастики» — фэнтези, фантастика, конкурсы рассказов

Вернуться   Форум «Мир фантастики» — фэнтези, фантастика, конкурсы рассказов > Общие темы > Творчество

Творчество Здесь вы можете выложить своё творчество: рассказы, стихи, рисунки; проводятся творческие конкурсы.
Подразделы: Конкурсы Художникам Архив

Ответ
 
Опции темы
  #1  
Старый 17.09.2015, 13:30
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Хроника Фей: чёрные крылья / Chronicle of Fairies: black wings


Кто такие феи? Ангелы и демоны? Или давно посещавшие Землю божества? Или высшая раса на вершине нашей эволюции? Тысячелетия назад повелевающие силами природы создания уже правили нашей галактикой... Это была самая неспокойная эпоха… Сбежавшая из другой галактики тёмная фея пыталась найти приют у нас, но её беда пришла следом, что привело к величайшему конфликту фей. История о добре и зле, фантастических приключениях и вечном поиске истины – Хроника Фей.
Watch on YouTube

240г до н.э. Наша галактика разделена на множество королевств фей. Разные виды соперничают между собой. Постоянно вспыхивают конфликты разных масштабов в борьбе за влияние. В то же время ведётся активное освоение космоса, развитие наук и технологий. Это золотая эпоха для отважных исследователей и искателей приключений, не боящихся опасностей космоса, неизученных миров, дворцовых интриг и космических пиратов...

Скачать "Чёрные крылья. Эпизод 1":
http://vk.com/doc-52712297_419123275 в формате fb2.
http://vk.com/doc-52712297_419278013 расширенное издание (форматы fb2, docx, pdf и txt, анимационный трейлер (HD720) и альбом с иллюстрациями).
Миниатюры
Нажмите на изображение для увеличения
Название: Фейрина 2.jpg
Просмотров: 487
Размер:	100.7 Кб
ID:	14932   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Анита.jpg
Просмотров: 353
Размер:	76.4 Кб
ID:	14933   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Саяка 2.jpg
Просмотров: 310
Размер:	115.1 Кб
ID:	14934   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Рен 5.jpg
Просмотров: 293
Размер:	131.0 Кб
ID:	14935   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Уруфа 4.jpg
Просмотров: 405
Размер:	109.7 Кб
ID:	14936  

Нажмите на изображение для увеличения
Название: Амата Скай-Файр 1.jpg
Просмотров: 289
Размер:	96.9 Кб
ID:	14937   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Мериада-концепт.jpg
Просмотров: 346
Размер:	152.8 Кб
ID:	14938   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Феникс.jpg
Просмотров: 336
Размер:	143.2 Кб
ID:	14940   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Калипсо.jpg
Просмотров: 292
Размер:	55.2 Кб
ID:	14941  

Последний раз редактировалось MEW; 17.09.2015 в 14:00.
Ответить с цитированием
  #2  
Старый 17.09.2015, 13:33
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Лирическое вступление.

Ты по розе ветров к путеводной звезде
Путь короткий проложишь всегда и везде.
Ты уйдёшь в небеса, позабудешь печаль,
И далёкому дому ты скажешь «прощай».
Будет ветер попутным – ты смело лети,
Верь в себя, верь в мечту и удачу найди.
Пред тобой карта звёзд, для тебя нет преград,
Миллиарды огней созерцает твой взгляд.
Так куда же пойти? Ты смелей выбирай!
Долгий путь без опаски скорей начинай.
Но дорога по морю из звёзд не проста,
И на ней только смелым награда дана.
Пусть не знаешь, куда приведёт звёздный путь,
Ты назад не смотри и не думай свернуть,
И однажды, быть может, найдёшь свой покой,
И по розе ветров возвратишься домой…


Последний раз редактировалось MEW; 17.09.2015 в 14:27.
Ответить с цитированием
  #3  
Старый 17.09.2015, 13:35
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Эпизод 1. Пролог.

Не похожа ли судьба человека на карту сокровищ,
где при желании можно выискать тропинку, ведущую к конечной цели?
(Джоди Пиколт. Хрупкая душа)


Эта история началась давным-давно в далёкой галактике…

– Фейрина, ты плачешь?
– Оставь меня. Я уже смирилась. Завтра я приму свою судьбу.
Очертания просторной комнаты тонули во мраке. Лишь одна свеча на позолоченном подсвечнике освещала и грела искрой тепла уголок кровати с полузакрытым чёрным бархатным пологом. Фейрина смахнула слезу и спрятала за ухо свесившийся перед её лицом чёрный как ночь длинный локон.
– Ты же не хочешь этого. А значит, и не обязана.
Единственная подруга говорила пугающе настойчиво. В её голосе звучал укор и призыв. Сидевшая на краю кровати Фейрина подняла взгляд. Анита стояла перед ней, застыв в ожидании, даже двойные чёрные крылья за спиной ни разу не шелохнулись. Подрагивающий свет свечи плясал по её лицу, платью до колен с сумочкой через плечо и зачёсанным на правый бок волнистым тёмным волосам с красноватым оттенком.
– Это моя судьба, – повторила Фейрина, но уверенность в сказанном таяла с каждым словом.
– Нет судьбы, кроме той, которую мы творим, – ответила Анита.
– И что ты предлагаешь?
– Бежать. Сейчас. Другого шанса никогда не будет.
Никогда не будет… Слова отголосками эха разливались по сознанию. Фейрина вскочила с места. Пульс и дыхание участились так, словно заранее навёрстывали все мгновения жизни, которые вот-вот будут потеряны... Или всё же не будут, если действовать быстро.
– А если меня поймают, то будет ещё хуже, – прерывистым от волнения голосом произнесла Фейрина.
– Возьми розу ветров, и они не смогут.
– Я одна могу не справиться.
– Я помогу тебе.
– Ты хоть понимаешь, что тебя ждёт за это?
– Да. Но я твоя единственная подруга, и я хочу, чтобы это что-нибудь значило. Бежим. Сейчас. Скорее!
Они выбежали из комнаты. Фейрина спешила по казавшимся бесконечными коридорам дворца фей, погружённым в ночь. Анита широкими шагами шла впереди.
– Будь позади, я буду разведывать путь, – тихо произнесла она.
Голос Аниты звучал твёрдо и холодно. Вероятно, она в полной мере осознавала последствия своего поступка. На перекрёстке она внезапно вскинула руку. Фейрина вжалась в стену. По пересекающему их путь коридору кто-то шёл. Анита почтительно склонила голову.
– Не спишь, Анита? – спросил строгий величавый голос, который Фейрина сейчас меньше всего хотела услышать.
– Я гадала по звёздам и уже иду к себе, госпожа Фабула, – кротко произнесла Анита.
– Надеюсь, светила свидетельствуют об успехе моей младшей сестры завтра? – осведомилась Фабула. – Ты наверняка навещала её. Она готова?
– Так точно, госпожа.
– Хорошо. А теперь ступай и не вздумай беспокоить её до обряда посвящения.
Анита покорно склонила голову и шагнула назад, пропуская мимо тёмный крылатый силуэт. Когда шаги стихли, она поманила рукой. Фейрина поспешила за ней.
– Не хочу становиться как она, – шептала Фейрина. – Я ещё помню её до посвящения. Теперь она холодная и жестокая. Я не дам никому трогать свою душу.
Уходившая вниз винтовая лестница привела их в подземелье. Две феи прислонились к стене и осторожно выглянули с двух сторон в каменный коридор, освещённый тусклым молочным светом, равномерно лившимся с потолка. Две феи-стражницы с копьями в руках несли вахту перед входом в сокровищницу. Фейрина переглянулась с Анитой, и та ободряюще кивнула ей.
Фейрина выскочила из-за угла. Вскинув вверх руки и резко опустив их, она швырнула к потолку опешивших от неожиданности охранниц и с силой бросила их вниз. Анита тоже вышла из укрытия. Стража лежала без чувств. Теперь только массивные стальные двери преграждали им путь.
– Твой телекинез очень силён, – заметила подруга.
– Да, но эта дверь не так проста, – сказала Фейрина. – Слишком крепкая. Видишь, какие мощные засовы на ней?
– Давай, ты же не передумаешь?
– Ни за что.
Фейрина поймала незримые нити пространства и стиснула кулаки, потянула на себя. Анита повторяла её действия, помогая ей. Металл протяжно застонал, медленно деформируясь под воздействием мощного телекинеза. Фейрина зажмурилась и напряглась изо всех сил. Всё её тело ныло от напряжения, но она прилагала все усилия до последней капли. Раздался оглушительный лязг, засовы лопнули, вытянувшись, будто пластилиновые, и двери с грохотом распахнулись.
Фейрина тяжело дышала, переводя дух, перед глазами плясали белые искорки. Рядом Анита опустилась на одно колено. Из её носа показалась струйка крови, и она вытерла её рукавом. Очевидно, она тоже выложилась на полную, и даже больше.
– Идём, – сказала Фейрина, помогая ей подняться.
Поддерживая Аниту и нащупав на стене кнопку включения электрического освещения, она вошла в просторный зал, наполненный золотом и сундуками с драгоценностями. Но всё это великолепие сейчас интересовало её меньше всего. В цилиндрической стеклянной витрине лежала остроконечная восьмилучевая звезда, на первый взгляд золотая, но при близком рассмотрении с холодным серебряным отблеском. По бокам витрины стояли манекены в лёгких изящных доспехах и с тонкими короткими клинками, прижатыми двумя пластинками-зажимами к колодкам, пристёгнутым ремешками к ногам и поясу.
– Роза ветров… – завороженно прошептала Анита.
Фейрина шагнула вперёд. Сбросив крышку витрины, она взяла звезду величиной со свою ладонь. Сердце трепетно замирало, чувствуя таящуюся в волшебном артефакте огромную энергию. Сняв с золотой цепочки на своей шее подвеску-бриллиант, Фейрина повесила на неё розу ветров.
– Далеко ли собрались? – спросил за спиной холодный, жёсткий голос.
Подруги оглянулись. В развороченных ими дверях стояла Фабула. Её тройные, как у Фейрины, чёрные крылья трепетали от гнева, покачивая струящиеся между ними чёрные волнистые волосы и надетое на ней тёмное шёлковое платье, а на лице словно застыла каменная маска. В руке она сжимала клинок.
– Подальше отсюда, – с вызовом ответила Фейрина.
– Это вряд ли, – ответила Фабула и презрительно взглянула на её подругу. – Анита, а ты, маленькая гадина… Я казню тебя прямо сейчас.
Тёмная фея сорвалась с места на быстрых крыльях, словно ветер, замахнувшись клинком. Фейрина оказалась проворнее. Выхватив клинки одного из манекенов, она через мгновение заслонила собой Аниту, скрестив их перед собой, и оттолкнула старшую сестру.
– Фейрина, не смей сопротивляться мне! – приказала Фабула. – Если не пойдёшь по своей воле, я силой притащу тебя к матери.
– Ни за что!
– Тогда пеняй на себя.
В другой её руке возник хлыст. Фабула широко замахнулась. Фейрина и Анита едва успели пригнуться. Кончик хлыста снёс голову манекена за их спиной. Анита сделала короткий взмах рукой и швырнула в Фабулу один из тяжёлых сундуков с золотом, но та отмахнулась клинком, и сундук отскочил назад, как мячик, и сшиб Аниту. Та затихла на полу.
– Ты-то куда лезешь, букашка? – презрительно бросила Фабула.
Теперь Фейрина осталась с ней один на один. Множество больших и маленьких предметов взлетели вокруг старшей сестры, словно в невесомости, и через мгновение градом обрушились на младшую, но у неё ещё хватало сил, и невидимый телекинетический барьер защитил её от ударов, отбросив большинство предметов. Фейрина сорвалась с места как натянутая пружина, за её спиной широко распахнулись чёрные крылья. Фейрина уклонилась от хлыста и уже почти настигла сестру, но та отшвырнула её мощным кинетическим броском. Пролетев кувырком ползала, Фейрина шмякнулась на твёрдый каменный пол. Попыталась подняться, но на неё обрушился хлыст Фабулы. Сестра приближалась, нанося новые удары.
– Это будет тебе наукой, – приговаривала она. – В нашей семье полагается уважать старших и выполнять их повеления.
Собрав последние силы и волю в кулак, Фейрина изловчилась и поймала хлыст рукой, рванула на себя. Фабула потеряла равновесие, но устояла на ногах. Фейрине хватило выигранных мгновений, чтобы взлететь. Но Фабула не спешила нападать. Она тоже поднялась в воздух и оценивающе взглянула на сестру, небрежно махнула клинком, а затем нацелилась на неё. Но удар не наносила. Фейрина поняла, что удар будет невидимым, и напряглась из последних сил, сдерживая обрушившуюся на неё телекинетическую энергию. Фабула была явно сильнее и начала постепенно оттеснять Фейрину и прижимать её к земле. Уже теряя силы, та вдруг почувствовала тепло, исходящее от висевшей на шее звезды, и с внезапным приливом энергии и отчаянным криком ринулась вперёд. Фабула взмахнула клинком, но Фейрина подставила под удар один из своих, а рукояткой другого ударила Фабулу в висок. Старшая сестра обмякла и медленно осела на пол. Тяжело дыша, Фейрина встала над ней. Та была без сознания. Тем временем приходила в себя Анита. Пошатываясь, она заковыляла к Фейрине.
– Натворили мы дел, – виновато произнесла она. – Прости, что так вышло.
– Нет, это тебе спасибо за то, что подтолкнула меня к этому шагу, – ответила Фейрина и взглянула на сестру. – А она скоро очнётся, и лучше здесь не задерживаться. Ты со мной?
– Конечно. Мне теперь здесь не жить.
Фейрина сняла с манекена колодки с креплениями для клинков, пристегнула их ремешками к своим ногам и подвязала к поясу, вложив в них клинки. Они были удобнее ножен в обращении, оружие можно было не вытягивать, а просто выдернуть из зажимов вперёд.
– Полетели, – сказала Фейрина.
Две феи вылетели из подвала и взмыли вверх над вьющейся спиралью лестницей, вылетели в окно и устремились в ночь. Огромное звездное небо открывало им свои объятия. В его бескрайних глубинах на фоне овального пятна далёкой галактики зоркий взгляд Фейрины поймал ярко блеснувшую крошечную точку голубой звезды.
– Куда мы направляемся? – спросила Анита.
– В другой мир, – ответила Фейрина, экспромтом приняв решение. – Мы полетим так быстро и далеко, что нас никто не догонит и не найдёт. И мы разберёмся со всеми, кто встанет на нашем пути. Лети за мной изо всех сил, не останавливайся.
Фейрина сжала в ладони розу ветров. Быстрый поток подхватил двух фей, окружавший их мир и дворец позади растаяли. Они устремились сквозь пространство и время, сквозь холодную тьму космоса навстречу свету далёкой звезды.
Ответить с цитированием
  #4  
Старый 17.09.2015, 13:36
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Глава 1. Другой мир.

Путешествие в тысячу миль начинается с первого шага.
(Лао-Цзы)


Небо пропало, и звёзды погасли. Две феи не то падали в бездну, не то стремились вверх – здесь не было направлений. Фейрине прежде не доводилось пересекать границу пространства и времени, она действовала интуитивно, сосредоточившись лишь на цели – далёкой голубой звезде, и золотая звезда в её ладони помогала ей в этом. Её лучи пришли в движение, и Фейрина выпустила её, испугавшись на миг. Роза ветров повисла перед ней, составлявшие её остроконечные лучи вращались вокруг своего центра. «Нам нужно найти какой-нибудь живой мир!» – думала Фейрина. В следующее мгновение все её чувства угасли, на миг стало нечем дышать. Затем последовал словно толчок в спину. Ноги почувствовали твёрдую поверхность. Фейрина пошатнулась. Она снова дышала, сердце часто билось. Озираясь по сторонам, она пыталась поскорее понять, куда попала. Анита была рядом. Уже хорошо. Фейрина сжала в ладони розу ветров и повесила обратно на цепочку.

240г до н.э.

Две феи стояли в хорошо освещённом коридоре, прямо перед открытым входом в просторное помещение. Всё вокруг было изготовлено из металла и пластика. Какие-то люди сидели перед большими мониторами, на которых виднелись россыпи звёзд в чёрном космосе и внизу сияющая планета с голубыми и зелёными пятнами крупным планом. Фейрина поняла, что перед ними кабина неизвестного звездолёта, а они попали прямо внутрь. Экипаж их пока не замечал. Люди вели себя суетно, что-то говорили. Фейрина пыталась разобрать речь. Анита тихо сказала ей: «Кажется, их язык похож на наш, только звучит непривычно».
Спиной к ним, не обращая внимания на пришельцев, на капитанском мостике стояла фея в позолоченном наряде, с золотыми крыльями и струящимися между ними длинными золотистыми волосами.
Снаружи что-то градом ударило, заставив всех пошатнуться. Что-то взорвалось, и запахло горящим пластиком. Фейрина начала понимать слова экипажа. Люди говорили вразнобой:
– Повреждение левого борта, есть риск разгерметизации! – доложил один.
– Ещё один прямо по курсу! – сообщил другой.
– Лазерная батарея, огонь! – приказал стоявший рядом с феей капитан.
На одном из экранов Фейрина рассмотрела приближающийся вдали остроносый силуэт звездолёта с короткими крыльями. Десятки красных лучей лазеров на несколько секунд пронзили пространство и поразили цель. На другом экране крупным планом высветился результат: повреждения были фатальными, куски корпуса противника разлетались во все стороны.
– Второй нацелен на нас! – крикнул один из операторов.
– Поворачивайте, он же нас достанет! – запаниковала фея.
– Батарея заряжается, – доложил кто-то ещё.
Внезапно кабину озарила яркая вспышка света. Ослепительный красный луч проник в кабину, и всё вспыхнуло в волнах пламени.
– Барьер! – закричала Фейрина.
Анита среагировала мгновенно, и телекинетический барьер заслонил их от угрозы. А в кабине звездолёта уже не было признаков жизни. «Схождение с низкой орбиты. Потеря высоты. Основной двигатель не отвечает, срочно проверьте состояние и запустите основной двигатель», – заговорил монотонный женский голос бортового компьютера.
– Что делать? – запаниковала Анита. – Мы можем убраться отсюда?
– Как? – спросила Фейрина, сжимая в руке розу ветров. – Эта штука больше ничего не делает!
– Но мы так разобьёмся!
– Если не сгорим раньше. Мы входим в атмосферу, а корпус повреждён. Удерживаем барьер, сколько можем.
Фейрина перескочила через бездыханное тело феи и встала за штурвал на мостике. Но звездолёт никак на него не реагировал.
– Плохо дело, – произнесла она, завороженно глядя на один из мониторов. Поверхность приближалась. Внизу виднелся бескрайний зелёный лес в ночи, большое озеро и какой-то город вдали за ним слева по борту. Позади оставалась поросшая зеленью гора с плоской вершиной. Звездолёт падал на берег озера.
– Разобьёмся же! У меня больше нет сил! – закричала Анита.
Фейрина с опаской огляделась. Даже изнутри было видно, что повреждённый корпус раскалился. В некоторых местах в кабину проникали языки пламени. Целостность сохранялась только за счёт телекинеза двух фей. Песчаный берег на экране опасно приближался. Фейрина инстинктивно вцепилась в бесполезный штурвал и озиралась по сторонам.
– Пробьём стену слева и выпрыгнем! – решила Фейрина, заметив, что там повреждения значительнее. – Приготовься! Пошли!
Фейрина сорвалась с места как натянутая пружина. Прилагать усилий для создания пути к спасению не пришлось – корпус звездолёта сам разваливался. Сердце замерло, и время словно замедлилось. Фейрина вылетела через пылающую пробоину. Боковым зрением увидела, что Анита следует за ней, а охваченный пламенем звездолёт эффектно падает на берег, оставляя за собой огненный шлейф. Со стороны это могло выглядеть как падение метеорита или кометы. Фейрина вытянулась в струну и сложила крылья. По инерции она вошла в озеро почти без брызг. Позади донёсся гул от падения звездолёта, и всё озарилось огненным светом пожара.

Фейрина промокла насквозь. Вода упала обратно в фонтан в центре пышного сада и окатила её с головы до пят, когда её неожиданно позвала старшая сестра.
– Фейрина! Вот что ты наделала? Сколько раз говорить, что телекинез не игрушка? – начала отчитывать её Фабула.
– Прости, – виновато потупила взгляд Фейрина.
– Ладно, – вздохнула Фабула. – Пошли отсюда, переоденешься. Принцессе не пристало ходить в промокшем платье.
Две сестры пошли по аллее. Несмотря на тёплый ветерок, в сырой одежде всё же было прохладно. Фейрина поёжилась и осторожно взглянула на Фабулу, но та не сердилась, и у младшей сестры отлегло от сердца. И всё же старшая не могла не выдать порцию нравоучений:
– Пора бы тебе уже повзрослеть. Управляя тёмной энергией, ты способна контролировать всю остальную энергию и материю где бы то ни было. Эта способность делает нас уникальной и доминирующей расой во Вселенной. У тебя могущественный талант, и к нему нужно относиться ответственно.
– Я не вижу никакую энергию. И почему она тёмная? Чёрная, что ли? Или злая? – спросила Фейрина старшую сестру.
– Нет, – снисходительно улыбнулась Фабула. – Но её просто действительно не видно, поскольку она сама по себе никак не взаимодействует с окружающим нас миром. Как и тёмная материя в космосе не излучает и не отражает свет, хотя её можно обнаружить по гравитации, как, например, чёрные дыры. Но главное, что эти две сущности составляют большую часть вселенной – так устроена природа. Почитай любую энциклопедию по космологии и убедишься сама.
– Ладно. Может быть, позже, – лениво махнула рукой Фейрина.
– Мама хочет, чтобы ты начинала обучаться. Я займусь тобой вскоре. Ты узнаешь, что способна на большее, чем просто двигать предметы велением мысли.

Воспоминание из далёкого детства растаяло. Перед глазами возникло песчаное дно, но падение с последующим погружением уже замедлилось. Фейрина с силой оттолкнулась и всплыла. Рядом вынырнула Анита. Немного отлегло от сердца. Единственная подруга и поддержка в незнакомом мире цела и невредима.
Две феи выбрались на берег. Фейрина упала на спину и раскинула руки. Её смех перебил доносившийся гул пожара после падения звездолёта, пробороздившего длинную полосу на песке и врезавшегося в лес. Тёплые огни от горящих деревьев плясали по берегу, а на чистом небе крошечными бриллиантами сияли тысячи звёзд.
– И ничего смешного, – тихо сказала Анита, падая на колени и переводя дух.
Фейрина повернула к ней голову.
– Да ладно, неужто не понравилось? – спросила она и вновь перевела взгляд на ясное ночное небо.
Горизонт с одной стороны светлел, а значит, приближался рассвет. Воздух был тёплым, но ветер и промокшее насквозь шёлковое платье холодили тело. Фейрина присела и скинула также промокшие туфли, почувствовала босыми ногами сыпучий песок.
– Это было немного… Слишком, – пробормотала Анита, снимая с плеча сумочку и выливая воду из туфлей. – Куда вот нас занесло?
– В другую галактику, – неопределённо развела руками Фейрина. – Начнём новую жизнь. Наверное, справимся как-нибудь. Хотя я никогда не представляла, что окажусь вне дома без всего и к тому же промокшая до нитки.
– Не так уж и без всего, – сказала Анита, бросая ей свою сумочку.
Фейрина открыла откидной клапан. Сумочка оказалась заполнена бриллиантами. Фейрина вопросительно взглянула на подругу.
– Взяла немного из одного сундука в сокровищнице перед уходом, – ответила Анита. – Нам они нужнее. Надеюсь, бриллианты везде в цене, а значит, не пропадём.
– Что ж, разумно, – согласилась Фейрина, радуясь предусмотрительности подруги.
С неба доносился приближающийся шум реактивных двигателей. Фейрина принялась отряхивать от воды и песка свои длинные чёрные волосы и с любопытством посматривала на приближающийся остроносый звездолёт.
– По-моему, это он и сбил нас, – заметила Анита. – Я видела его на экране.
– Он нравится мне, – ответила Фейрина.
Казавшиеся короткими крылья выдвинулись из чёрно-серого корпуса, став длиннее и более подходящими для полёта в атмосфере, и он замедлил ход, приближаясь к месту крушения.
– То есть? – не поняла Анита.
– Я бы от такого не отказалась, – ответила Фейрина и, заметив сомнение на лице подруги, добавила: – Да ладно тебе, он сбил нас, и мы чуть не убились, а теперь я хочу завладеть им. Полетели, посмотрим.
Звездолёт зашёл на посадку, прошёл над местом крушения и распылил медленно оседающее водяное облако, туша пожар, выпустил шасси и опустился около разбившегося звездолёта, корпус которого сохранил целостность, хоть и имел многочисленные повреждения.
Открылся люк в носовой части. Раздвижной трап опустился на землю. Дюжина вооружённых людей спустилась на берег. Двое в чёрно-серых скафандрах в тон корпусу звездолёта встали на страже. Остальные, в более лёгкой униформе, направились осматривать место крушения. Под прикрытием уходящей ночи две тёмных феи неслышно подлетели и притаились в кроне дерева, наблюдая, как отряд проникает на борт через пробоину в корпусе.
– Интересно, кто они такие? – тихо спросила Фейрина.
Хотя сейчас её больше волновало, как бы переодеться в сухое. Холодное сырое платье липло к телу, и её пробирала дрожь.
– Думаю, что пираты, – ответила Анита. – Похоже, добычу собирают.
Те и впрямь выгружали какие-то ящики, сбрасывая пока в одну кучу.
– Никогда не думала увидеть настоящих пиратов, – с любопытством сказала Фейрина. – Интересно, из-за какого же ценного груза был такой бой?
Между тем никто не подозревал о незваных гостях в лице фей-пришельцев.
– И зачем только это барахло собирать? – сетовал один из отряда, выгружая очередной явно тяжёлый ящик и переводя дух. – Продадим золотые крылышки, и денег будет столько, что хватит до конца дней.
– И не говори, – ответил его напарник, облокотившись на составленную груду коробок. – Эти припасы и оружие не стоят усилий, когда есть такой приз.
– За работу, бездельники! Эти крылья ещё продать надо! – сказал им показавшийся из сбитого звездолёта капитан.
Фейрина узнала в нём командира по интонации и отличавшемуся от остальных костюму с серебристыми плечевыми накладками и шляпе с подогнутыми вверх полями. Вместе с ним вышел человек с широким, но тонким свёртком в руках, в котором поблёскивало что-то золотое… Этот человек нёс завёрнутые в ткань крылья феи на борт пиратского звездолёта. «Проклятье, зачем они это делают?!» – прошептала Фейрина. Анита недоумённо пожала плечами.
Фейрина переглянулась с Анитой, кивнула в сторону пиратов и провела ладонью по шее. Две феи неслышно спрыгнули в высокую траву, разделились и начали пробираться через образовавшийся после катастрофы бурелом. Едва капитан скрылся в разбитом звездолёте, как Фейрина подобралась сзади к одному из не замечавших опасности пиратов. Резко зажав ему рот ладонью, тёмная фея вонзила в него клинок и опустила в траву. Тем временем Анита стремительно обезвредила его напарника – только кончики чёрных крыльев мелькнули в траве. Фейрина отметила, что они вооружены электромагнитными ружьями, – через прорезь на боку прямоугольного корпуса оружия хорошо просматривались нанизанные на ствол восемь медных катушек. Серьёзное оружие, но феям оно было без надобности. Ещё двое вышли. Едва они поставили ящики с добычей и повернулись, как были одновременно устранены. Фейрина даже заметила, что оба успели удивиться, увидев напоследок, как за спиной у другого внезапно возникла фея с широкими чёрными крыльями. Из обломков показалась остальная группа с остатками груза в руках. Феи затаились. Капитан сделал предостерегающий жест, и все замерли.
– А где остальные? – настороженно, шёпотом спросил один из пиратов.
– Эй, бездельники! Что за шутки? – громко позвал капитан.
– Джонни, Дэн! Наши на борту? – спросил по рации другой, очевидно обращаясь к стражникам на входе в звездолёт.
– Нет, они не возвращались, – последовал ответ.
– Так, всем внимание! Ищите их! – распорядился капитан.
Пираты взялись за оружие и начали расходиться, целясь в воздух. «Вот вляпались! Неужели спецназ? Так быстро? Или ещё похуже?» – доносились голоса. Кто-то крикнул: «Я нашёл тело! Нас кто-то убивает!». Пока все отвлеклись, Фейрина с удовлетворением заметила, как Анита обезвредила ещё одного. Внезапно капитан оглянулся и увидел, как ещё один его человек исчез в высокой траве. Он вскинул электромагнитное ружьё, и оставшийся экипаж - тоже. Фейрина поднялась, поймала руками воздух, как казалось со стороны, и рванула на себя, вырвав ружья из рук противников. Выхватив клинки, она метнула их, поразив сразу двоих. Оставшийся один капитан перепугался и хотел было рвануть наутёк, но Анита сорвалась с места и налетела на него, сбила с ног. Мелькнул выхваченный с его же пояса кортик. Через мгновение клинки Фейрины вернулись ей в руки, притянутые телекинезом. Анита поднялась.
– Отвратительно… Что они сделали с той феей? – спросила она.
– Скоро выясним, – ответила Фейрина. – Надо только убрать тех громил на входе. Идём.
Две феи подобрались к стражам. Те уже с тревогой посматривали по сторонам, держа оружие наготове, более внушительное на вид и, скорее всего, автоматическое.
– Капитан! Кто-нибудь! Ответьте! – говорил один из них в рацию.
Фейрина попыталась вырвать у них из рук оружие. Но на сей раз приём не удался. Те пошатнулись вперёд, но устояли и не выпустили из рук пулемёты.
– Барьер! – скомандовала Фейрина.
Длинные пулемётные очереди нарушили царившую доселе тишину. Анита среагировала мгновенно. Совместный телекинетический барьер как всегда надёжно защитил их, и все пули прошли мимо. Фейрина подскочила к одному из них и разрубила его пулемёт ударом клинка. Второй прицелился, но не решался стрелять, поскольку рядом был его товарищ. Первый выхватил меч. Фейрина едва успела скрестить и подставить клинки. Удар был такой силы, что она едва устояла на ногах. В следующий момент противник ударом ноги легко отбросил её от себя, заставив упасть на спину. Фейрина поняла, почему не удалось обезоружить врагов в это раз – она заметила встроенные в скафандры внешние механизированные каркасы, очевидно многократно увеличивающие физическую силу. Между тем второй уже хотел выстрелить, но Анита заставила его дёрнуться в сторону, и пули пробили скафандр первого оппонента. Второй замешкался от неожиданности, и Фейрина, не вставая, метнула клинки, придав им ускорение силой своего телекинеза. Те пробили лицевую маску шлема, словно болты из мощного арбалета. Два бронированных тела упали на землю. Фейрина поднялась, подошла и выдернула клинки. Сердце учащённо билось, и её слегка трясло от непривычного притока адреналина.
Последний пират выглянул на шум из люка в носовой части звездолёта. Увидев случившееся, он хотел было захлопнуть его, но Фейрина не позволила и заклинила механизм. Тот поспешно скрылся внутри. Фейрина метнулась вдогонку.
– Стоять! – крикнула она, оказавшись в длинном коридоре.
Человек на мгновение замер. Фейрина махнула рукой и отбросила его обратно к выходу, опрокинув на спину. Тот попытался схватить с пояса пистолет, но замер, когда тёмная фея приставила клинок к его шее. На его ещё молодом и худощавом лице с короткими усами застыл испуг. Пистолет сам скакнул в руку Фейрины, и она выбросила его за борт через открытый люк шлюза.
– Не убивай! Умоляю! – дрожащим голосом сказал он.
– А что вы сделали с теми людьми? И что стало с той феей? – холодно спросила Фейрина. – Ты это сделал?
– Нет! Нет! Я вообще недавно в команде, это мой первый поход!
– Не знаю, как у вас, а у нас за убийство феи полагается смерть. Но тут что-то похуже… Ты сильно облегчишь свою участь, если объяснишь мне, что я тут увидела.
Голос Фейрины ожесточился. Она стремилась напугать этого человека ещё больше, хотя гибель товарищей по несчастью и без того достаточно впечатлила его.
– Мы же охотники на фей, что не ясно? Ваши крылья дорого стоят, за пару целых можно получить состояние.
Телекинез Фейрины заставил его рывком подняться и впечатал в стену около шлюза.
– Мерзость! Кто этим занимается? Кому такое нужно?! – дрожащим от гнева голосом спросила Фейрина.
– Я не знаю, не знаю! – ответил пират. – Тут недалеко, к югу от озера, город Мистериум, у капитана завтра должна была пройти сделка в случае успешной охоты, вот у него и спроси. А я реально ничего не знаю!
– Капитан уже не может отвечать на вопросы, – отрезала Фейрина и добавила: – Да и остальные тоже.
– Вот дьявол, вы уничтожили всех? Да кто же ты такая?..
Невидимой рукой Фейрина сжала его сердце. Поймав слабеющий взгляд, она на секунду задумалась и отпустила его. Тот медленно осел на пол, тяжело дыша.
Фейрина выглянула наружу, вспомнив про Аниту. Та ковыляла навстречу, на её промокшем платье расплылось большое красное пятно.
– О нет, Анита! – Фейрина приземлилась перед подругой. – Прости, я забыла о тебе и не заметила!
– Я почти в порядке, – ответила Анита. – Всего несколько пуль задели.
Это было мягко сказано, пули из электромагнитного оружия прошли навылет через правый бок. Раны уже начинали заживать, но собственной энергии Аните уже не хватало. Фейрина заставила её опуститься на траву и приложила к ней ладони, сосредоточилась. Многие феи Сириуса обладали способностью биоцелительства. Но применять её на себе же было затруднительно при нехватке энергии, а две подруги потратили немало сил за короткое время с момента начала побега.
Анита облегчённо вздохнула и обмякла. Её раны затянулись, но, по-видимому, она успела потерять много крови и совсем обессилила. Фейрина помогла ей встать и повела по трапу в звездолёт.
– Надо бы убраться отсюда, – сказала Анита. – Кто знает, как скоро сюда прибудет ещё кто-нибудь. Крушение наверняка было видно издалека.
– Да, если разберёмся с управлением, – ответила Фейрина, мимоходом нажимая кнопку закрытия шлюза. Потом взглянула на приходившего в себя пленника. – Впрочем, наш юный друг нам поможет, не так ли? Поднимайся и шагай передо мной.
Пират встал и, пошатываясь, пошёл впереди, с опаской поглядывая на шагающих следом фей. Коридор от шлюза вёл вдоль корпуса по прикидкам Фейрины в центральную область звездолёта и переходил в просторное помещение. Здесь вдоль стен и вокруг большого круглого стола располагались рабочие места, и их количество втрое превышало численность экипажа. Над столом с потолка свисали три массивных монитора шириной по два метра, боковые были повернуты, создавая полукруг. Далее располагался капитанский мостик, а позади него - дверь куда-то дальше.
– А здесь места многовато для такой команды, – заметила Анита. – Должно быть, пираты похитили этот звездолёт.
Фейрина подошла к капитанскому мостику позади стола. Отсюда был очень удобный вид на большие мониторы над столом. Перед штурвалом располагался монитор поменьше, шириной метра в полтора. Справа так же находился пульт и сенсорный экран со схемой звездолёта, а по левую руку - ещё один метровый монитор. По обоим бокам от органов управления размещалось ещё по одному компьютеризированному рабочему месту. Все кресла за этими и другими местами жёстко крепились к полу, но могли отодвигаться и поворачиваться. Очевидно, чтобы не летали в случае невесомости. Кресло имелось и за штурвалом, но могло сдвигаться дальше. По желанию можно было рулить стоя или сидя, при втором варианте органы управления опускались для удобства.
– Система ручного управления напоминает нашу, – заметила Фейрина.
Она посадила Аниту в кресло справа. Встала за штурвал, наклонила его из стороны в сторону. Массивный штурвал напоминал таковой на старинных парусных кораблях, но он не поворачивался, а наклонялся в любом направлении. На его ободке и перекрестиях были нанесены шкалы с индикаторами направления и интенсивности тяги маневровых двигателей. Фейрина была знакома с подобной системой – отклонение штурвала включало маневровые двигатели с соответствующей стороны, и выполнялся поворот как в атмосфере, так и в космосе. Фейрина взглянула на экраны. На них виднелось наружное окружение звездолёта, передаваемое с наружных видеокамер.
– Письменность, как и речь, похожа на нашу, но надо привыкать и осваиваться, – сказала Анита, изучая компьютер перед собой.
Пленник с интересом прислушивался к каждому слову. Фейрина покосилась на него, и тот невольно вздрогнул.
– Эй, джентльмен удачи, хватит прохлаждаться, – сказала Фейрина. – Давай-ка подсказывай, куда нажимать. Ты ведь не против, если мы немного полетаем? Убраться отсюда и в твоих интересах тоже. Наверняка кто-то заметил, что вы тут натворили.
– Может быть, лучше я поведу? – предложил тот, скривившись. Вероятно, всё ещё отходил от первого разговора с Фейриной.
– Нет уж, рулить буду я, – отрезала Фейрина, демонстративно положив руки на штурвал. – И мы должны перелететь в безопасное место. Когда мы падали, я видела пустынный холм или гору на востоке.
– А на борту больше никто не прячется? – спросила Анита.
Фейрина покосилась на пленника.
– Нет, – с осторожностью ответил тот. – Да если бы кто и был, вам, похоже, некого опасаться…
– Точно. Но всё же мне не нужны сюрпризы. Так что смотри, в случае чего ты следующий попадёшь под раздачу. А теперь показывай, как тут и что работает.
– Хорошо, только не трогайте меня, – покорно ответил пират. – На трёх больших экранах выводится вид спереди и по бокам, экран перед рулём показывает задний вид. Экран слева от руля – это телескоп, он сейчас не нужен. На панели справа выводится состояние звездолёта. Эти кнопки на пульте переключают вид с задней обзорной камеры на верхнюю и нижнюю. Ползунки около руля регулируют тягу основных двигателей и подъёмных при полёте у поверхности планеты…
– Это всё понятно, – нетерпеливо сказала Фейрина. – Давай, заводи уже.
– Ладно, как скажете… Рабочие места слева и справа равнозначны, они дают доступ ко всем системам. Обычно одно предназначается для капитана, другое - для помощника-механика. Слушайте, вы вообще в этой технике что-то понимаете?
– Да ты так не бойся, мы много на чём летали, но на этом пока не пробовали, хотя технологии и устройство очень схожи с нашими, – ответила Анита. – И ваш язык немного отличается, а досадные оплошности нам ни к чему.
– Теперь понятно, почему у вас странный акцент. Вы издалека?
– Заводи моторы, не отвлекайся, – перебила его Фейрина.
Пленник смолк, поймав её взгляд, и начал манипуляции под присмотром Аниты. Включилась подсветка под штурвалом, засветилась панель состояния. Позади начал нарастать гул оживающих двигателей. Фейрина подняла ползунок тяги. Звездолёт качнулся, отрываясь от земли.
– Не так резко! – испугался пленник.
– Спокойствие, у меня всё под контролем, – ответила Фейрина с нарастающей довольной улыбкой, чувствуя в своих руках огромную мощь крылатой машины. Наклонив штурвал, она заставила звездолёт развернуться. – Поднять трап, убрать шасси. Малый вперёд. Летим на тот холм на востоке.
На малой высоте она устремилась навстречу восходящему солнцу, понемногу набирая скорость. Пленник вцепился в поручень и с опаской глядел на экраны.
– Резковато идёшь и слишком низко, почти по деревьям…
– Да ладно, лишь бы эту птичку никто не заметил, – сказала Фейрина. – Что, страшно, что ли? Как тебя зовут-то?
– Кристофер, – нехотя представился тот.
– И как же ты дошёл до такой жизни?
– Пришлось, – мрачно ответил он. – Правда, если вам это интересно, я хотел по возможности не причинять никому вреда. По крайней мере лично. Думал поскорее заработать и уйти из этого дела навсегда. Наш капитан договорился с другим, рассчитывал, что в два борта взять ценный приз будет легче. Хотя все понимали, что один из экипажей упокоится в холодном космосе. Нам повезло больше, чем тем несчастным…
– Не так уж. Хотя, если бы не мы…
– На это никто не рассчитывал. И откуда вы только взялись на нашу голову? Я таких ещё никогда не видел…
– Не важно.
– И что вы намерены делать дальше?
– Найду ваших заказчиков. А ты… Тебе пока повезло, поживёшь ещё.
– Да уж… Ну спасибо.
– Это не из жалости и доброты. Может, ещё пригодишься.
Кристофер тяжело вздохнул и не ответил. Фейрина снизила скорость и совершила посадку на плоскую каменистую вершину холма, окружённую высоким лесом. Отключив системы и заглушив двигатели, она взглянула на Аниту.
– Ты в порядке? – спросила Фейрина.
– Ей бы не помешала медицинская помощь, – осторожно заметил Кристофер.
– Я скоро буду в норме, – ответила Анита слабым голосом, разглядывая монитор. – Судя по схеме, за дверью позади нас лестницы вниз и вверх и проход к двигателям. Внизу ангар и склады, а наверху жилые помещения… Даже пара тюремных камер есть, будет куда этого разместить.
– Что ж, идёмте же, – сказала Фейрина.
– Надо бы уже переодеться и высохнуть. Да и вообще передохнуть от всего, – ответила Анита, поднимаясь.
Они поднялись наверх. Весь этот этаж из края в край пересекал один длинный коридор. В направлении хвоста по левую сторону располагались столовая и кухня, справа - кают-компания, а дальше, в самом конце, за глухой массивной дверью, две тюремные камеры друг напротив друга. Заперев пленника, Фейрина и Анита пошли в направлении носа, где по обе стороны располагались каюты для экипажа. Феи нашли каюты старших офицеров в носовой части.
– Я пока прилягу, хорошо? – спросила Анита. – Зови, если буду нужна.
– Да, конечно, – согласилась Фейрина. – Тебе нужен отдых и сон. Я пока не буду тебя тревожить.
Оставив подругу, Фейрина зашла в свою каюту. Теперь уже свою. «Как-то тут простовато всё, но теперь это моя личная территория», – подумала принцесса. Кровать у стены слева, рабочий стол с компьютером и полки над ним, шкаф справа составляли интерьер. При этом здесь было довольно просторно.
Фейрина сняла мокрое и грязное платье и переоделась в чистую тёмно-серую офицерскую форму. Критически посмотрела на себя в зеркало внутри дверцы шкафа. Китель, брюки и высокие сапоги шли ей разве что по гамме. К тому же на кителе пришлось сделать клинком разрез от середины спины и до самого низа – он не был рассчитан на одевание крылатыми феями. Их наряды имели сзади соответствующий разрез кверху или книзу, который застёгивался на молнию или завязывался на шнуровку. Лишь роза ветров на золотой цепочке добавляла сейчас Фейрине индивидуальность. Ей всё больше нравился этот волшебный артефакт. Фейрина повесила клинки обратно на бёдра. «Что ж, по крайней мере удобнее, чем в платье», – подумала она. Присела за стол. Компьютер был включен и находился в режиме ожидания. Фейрина из любопытства нажала на пробел. Экран засветился, и начала воспроизводиться ранее открытая аудиозапись. Доброжелательный мужской голос заговорил: «Приветствуем, капитан. Радостно, что вы решили помочь нашей исследовательской программе. Разумеется, вас интересует только вознаграждение. Но с этим проблем не будет. Особенно щедро мы заплатим за неповреждённые крылья любого вида. Как только будет первый результат, вы можете встретиться с нашим агентом в ночном баре в Мистериуме после заката в любой день. Вы узнаете агента по специфическому плащу с капюшоном. Удачной охоты, капитан».
– Хм, вот и след этих охотников на фей, – тихо произнесла Фейрина, повернувшись на стуле к открытой дверце шкафа и ещё раз взглянув на своё отражение в зеркале. – Что ж, удачной охоты, капитан Фейрина.
Ответить с цитированием
  #5  
Старый 17.09.2015, 13:37
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Глава 2. Охотники на фей.

Плохой охотник преследует, а хороший — ждёт.
(Терри Пратчетт. Дамы и господа)


На огромном обзорном экране-полусфере простирался бескрайний звёздный океан. Вид великолепных россыпей миллионов звёзд время от времени и всё чаще нарушали лениво плывущие в пространстве камни.
– Входим в пояс астероидов, – доложил штурман.
– Есть риск столкновений, переходим на ручное управление, – отозвался капитан.
Рулевой встал за штурвал. Фейрина сидела в кресле позади капитанского мостика и любовалась на звёздный океан. Её манили бескрайние дали и опасности пути. Пересечение пояса астероидов казалось ей неплохим маленьким приключением, если стоишь у руля.
– А можно мне порулить? – спросила она капитана.
– Эээ… Юная леди, это не совсем безопасно, – возразил капитан. – Если госпожа Андромеда или Фабула узнают…
– Я скажу им, что заставила вас, – ехидно сощурила глазки Фейрина.
Капитан переглянулся со штурманом. Тот лишь пожал плечами – мол, ничего страшного, дайте принцессе развлечься.
– Хорошо, но только недолго, – нехотя согласился капитан.
Фейрина вскочила с места и бросилась к штурвалу так быстро, что пилот едва успел уступить ей место.
– Принцесса у штурвала! – на всякий случай объявил капитан.
Звездолёт входил в пояс астероидов. Фейрина завороженно смотрела на приближающуюся равномерную массу плывущих в пространстве камней. Расстояние между ними было достаточным для свободного прохода звездолёта, но и прямого пути через них не наблюдалось, а значит, требовалось маневрировать.
– Потише, двигатели на десять процентов, – сказал капитан, встав рядом и смещая ползунок тяги на пульте около штурвала.
Фейрина завороженно смотрела на проплывающие мимо массивные камни. В некоторых виднелись красивые цветные вкрапления, сверкающие в свете прожекторов.
– Что это? – спросила Фейрина.
– Должно быть какой-то астероид раскололся и это было внутри, – ответил капитан. – Это могут быть ценные минералы или металлы. Возможно, есть смысл разведать этот район. Мы регистрируем все события. Но «Валькирия» боевой звездолёт, а не добывающий. Это не наша работа.
– Астероид по курсу, – доложил штурман.
– Надо маневрировать, – подсказал капитан. – Нужно понемногу наклонять штурвал, и с той стороны будут работать маневровые двигатели. Чем сильнее наклон – тем больше их тяга и быстрее поворот в противоположную сторону.
Ощущение огромной мощи в руках завораживало ещё больше. Лучший звездолёт королевства слушался каждого движения. Фейрина вела его под астероидом. Каменная громада медленно плыла над головой, а принцессе тем временем начинала наскучивать эта размеренность.
– Ползём, как черепахи, – пожаловалась она. – Можно быстрее?
– Хорошо. Но понемногу, – согласился капитан, добавляя тяги. – Теперь нужно быть внимательнее. Поток впереди более плотный. Нужно вести звездолёт уверенно, сродниться с этой машиной. Главное – избегать столкновений.
От нарастающей скорости захватывало дух. Среди экипажа нависало напряжение. Операторы прильнули к своим экранам. Но Фейрина смелее нажимала на штурвал и маневрировала. Сердце учащённо билось от радости и волнения. Но нарастало и чувство тревоги. Впереди несколько крупных метеоритов двигались справа наперерез её курсу.
– Что мне делать? – спросила Фейрина взволнованно.
– Сохранять курс, без резких манёвров, – ответил капитан и обратился к команде. – Управление огнём, задействовать все орудия!
– Они идут на нас!
Фейрина испугалась приближающихся каменных глыб и сама увеличила тягу сразу вдвое, рассчитывая проскочить. «Валькирия» ринулась вперёд.
– Принцесса, что вы делаете?! – капитан попытался снизить мощность, но телекинетический барьер феи заставил его замереть.
Фейрина вцепилась в штурвал. На вспомогательном смотровом экране отображался хвост звездолёта. Метеорит вдвое больше корабля пролетел прямо за ним. Но облегчённо вздохнуть Фейрина не успела. Другой большой метеорит возник словно из пустоты прямо по курсу. Время словно замедлилось для неё.
– Залп! – скомандовал капитан.
Снаряды из электромагнитных пушек врезались в метеорит и раскололи его на части. Волна осколков приближалась, как в замедленной съёмке, заполняя собой всё пространство. Фейрина инстинктивно зажмурилась и закрыла лицо одной рукой.

Фейрина резко вдохнула и проснулась. Сев на кровати, она протёрла глаза. Сколько прошло времени? Она прилегла вздремнуть на часик. Но, кажется, прошло куда больше. «Ещё бы, вместо ночного сна водоворот приключений на свою голову, – подумала Фейрина. – Зато я избежала обряда посвящения. Пусть правят своим миром без меня, а я буду принадлежать только себе».
Фейрина выглянула в коридор. Было темно, но виднелась открытая дверь на кухню, где освещение работало. Фейрина решила, что Анита проснулась, и уже начала ориентироваться здесь. Заглянув туда, она увидела подругу в серой пижаме и одеяле, сидящую за столом с шоколадным пудингом.
– Доброе утро… Или вечер, – неуверенно сказала Фейрина.
Впрочем, шоколадное лакомство внезапно начало волновать куда больше времени суток. Обычно принцесса не ходила подолгу голодной.
– Думала, ты уже скоро проснёшься, я и тебе приготовила, – словно прочитала мысли Анита и придвинула ей тарелку.
– Давно не спишь? – спросила Фейрина, берясь за ложку.
– Не очень. Но успела немного осмотреться. Интересная машина. Технологии схожи с нашими. Не исключено, что здешняя цивилизация даже что-то заимствовала у нас. А может, и наоборот. Скорее всего у нас были общие предки, ведь даже наши языки схожи. Но пока это не важно.
– И далеко мы можем на этом улететь?
– Пожалуй, да. Здесь тоже используется технология варп-привода и ядерный реактор в качестве источника энергии. Только с системой навигации придётся разбираться.
– Посмотрим. Я хочу прогуляться до города. Я тут нашла интересное голосовое сообщение. У капитана должна быть там встреча сегодня вечером по поводу охоты на фей. Хочу разведать и всё разузнать. Кстати, где там крылья?
– На складе внизу. Ты же не хочешь их оставить?
– Как раз хочу. Это улика. Но припрячь подальше на всякий случай.
– Как скажешь. Если одна пойдёшь, то я тут пока со всем разберусь. Не думаю, что тебе может что-то всерьёз угрожать, а я пока… Слабовата ещё. Только будь осторожнее.
– Буду. Значит, займёшься местным хозяйством?
– Конечно. Извини, но ты же вряд ли будешь этим заниматься, а кто-то должен. Пока могу сказать только, что в целом тут неплохие припасы. Из интересного я нашла ещё целый сундук с золотом и серебром. Судя по тому, как плохо всё спрятано, скорее всего, пираты завладели этим звездолётом буквально только что и сразу устроили охоту. Кстати, ты ведь намерена увидеть их нанимателей? Но там вряд ли ждут фею.
Фейрина встала и повернулась на месте.
– А что? Я не похожа на пирата или наёмника?
– Может быть, но ты же фея, а они на них и охотятся.
– Посмотрим. Как ты уже возможно заметила, здешние феи от нас отличаются. Какие-то светленькие они. Если будет вечер, то, быть может, я буду привлекать меньше внимания. А мне главное подойти поближе.
– Возможно. Надеюсь, ты знаешь, что делаешь. Давай-ка только я зашью разрез у тебя на одежде. А то выглядит не очень. Надо будет потом нормальную застёжку сделать.
– Да я вообще переделала бы этот костюм. Надо будет найти хорошего модельера. Ладно, давай пока такую временную меру, и я полечу.
Подруги перешли в комнату Аниты, и та проделала нехитрую процедуру. Фейрина в это время стояла неподвижно и с опаской оглядывалась – как бы Анита не уколола её иголкой.
– Готово, – сказала Анита, срезая остаток нитки. – Сойдёт на время.
– Тогда полечу в разведку. Не теряй, капитана ждут после заката. К утру постараюсь вернуться, – предупредила Фейрина.
– Возьми только на всякий случай денег, не стоит расхаживать с кучей бриллиантов.
– Конечно, – согласилась Фейрина. – Я оставила их у себя в комнате.
Анита протянула горсть золотых и серебряных монеток сантиметрового диаметра и сказала:
– Что ж… Тогда удачи.
Фейрина поймала встревоженный взгляд подруги. Конечно же она будет волноваться. «Ничего, пусть пока присмотрит за нашим звездолётом», - подумала Фейрина и вышла.
Оказавшись снаружи, она убедилась, что проспала порядочно. День клонился к вечеру, хоть ещё и не темнело, но тени деревьев удлинялись. Звездолёт стоял на просторной естественной каменистой площадке на вершине горы, окружённой лесом. Деревья, окружившие вершину кольцом, укрывали его от взгляда со стороны. Фейрина вертикально взлетела и встала на крыше вытянутого остроносого корпуса. «Любопытная конструкция. Как стрела. Так и назову его», – задумчиво произнесла Фейрина. Взглянула на юг, где вдали виднелся город.
– Пора посмотреть местные достопримечательности, – сказала Фейрина самой себе.
Легко оттолкнувшись, она взлетела и устремилась к городу. По мере приближения она начинала различать детали. Дома в основном были не очень высокие, в пределах пяти этажей, хотя там и тут виднелись здания вдвое выше. Со стороны озера преобладали частные дома и сады. Улицы зеленели от растительности, создавая ощущение комфорта и безмятежности, а в их планировке чувствовался порядок и продуманность. «Не хуже, чем где-либо у нас», - подумала Фейрина, приземлившись на оживлённой улице. На неё никто не обращал особого внимания. Феи были здесь не в диковинку. А вот принцессе Сириуса было несколько непривычно наблюдать рядом множество разных видов. Прогуливаясь и глядя по сторонам во все глаза, она примечала одетых в зелёные и коричневые с серым платья фей флоры и фауны, водных фей в голубых нарядах, белоснежных холодных фей, огненных фей в платьях с пламенными расцветкам, элегантных фей мелодии…
Всё же на неё временами косо посматривали. Были тут тёмные феи в диковинку, или же наряд Фейрины вызывал неодобрение – она не знала. Люди в целом выглядели несколько встревоженными. «Любопытно, с чего бы это?» – размышляла Фейрина. Остановившись у какой-то витрины с платьями и тканями, она призадумалась, что же делать и куда пойти.
– Леди, вам не мешало бы сменить наряд, – послышался сзади доброжелательный голос.
– Что? – Фейрина обернулась.
Молодая невысокая фея в коротком синем платье и высоких сапожках под цвет ярких жизнерадостных глаз стояла в дверях. Немного волнистые русые волосы в аккуратной стрижке каре, парные светлые крылья с аккуратными волнистыми изгибами и фиолетовым и бирюзовым чередующимся отливом – всё в ней подчёркивало изящество и чувство стиля. «Должно быть, водная фея», – подумала Фейрина.
– Это же одежда простых людей. Мне подумалось, вам не помешает некоторая помощь, – ответила незнакомка.
– Что ж, это верно, – согласилась Фейрина. – Тогда…
– За мной, – поманила фея, входя в помещение.
Фейрина последовала за ней. Судя по многочисленным манекенам и разнообразию стилей образцов, множеству тканей и фурнитуры в витринах, это было ателье.
– Итак… Что предпочитаете? По стилю? – спросила фея.
– А можно перешить… Этот костюм? – поинтересовалась Фейрина. – Э-э-э…
– Рен. Меня так зовут. Я швея, так что с этим… Хм, сейчас что-нибудь придумаем, мисс…
– Я Фейрина.
– Приятно познакомиться. Что ж, пойдёмте со мной.
Рен проводила её в отдельную комнату и начала снимать мерки.
– Надеюсь, это не займёт много времени? Я немного спешу, – предупредила Фейрина. – И сколько мне это будет стоить?
– Хм… Нестандартный заказ. Это потянет на пару сотен серебряных или пару золотых, как вам удобнее.
– Без проблем, – ответила Фейрина.
– Путешествуете? – осведомилась Рен.
– Да, – уклончиво ответила Фейрина. – И мне нужен в первую очередь удобный костюм. Я попала в небольшую переделку, и пришлось переодеться в это.
Рен протянула ей халат. Пока Фейрина переодевалась за ширмой, та присматривала материалы на стеллаже.
– Надеюсь, у вас всё обошлось. А то всё утро летают слухи о пиратах и сбитом звездолёте Соляриса.
– Да неужели? – ответила Фейрина не слишком заинтересованным тоном. – Так вот почему все выглядят такими встревоженными.
– Ещё бы! Я тоже беспокоюсь. И это накануне создания конфедерации на Мистерии. Что теперь будет? Скоро прибудет золотой флот и принцесса Элина. А тут такое… Страшно подумать. Если это охотники на фей, то о сотрудничестве с феями света можно забыть…
Рен погрустнела, но, разложив на столе офицерскую форму, быстро переключила внимание и сосредоточилась на работе. Фейрина не обращала особого внимания, как она что-то отрезает и шьёт на машинке. Сидя у окна, она перебирала в ладонях розу ветров. Её больше волновало происходящее вокруг в глобальном смысле.
– А что за проблемы с феями света, и почему так много беспокойства о них? – спросила Фейрина.
– Как, вы, что ли, совсем не в курсе, что в мире происходит? – удивилась Рен.
– Я издалека, – уклончиво ответила Фейрина.
Рен вздохнула и начала рассказ.
– Если вкратце, то мы живём в неспокойное время. По всей галактике разбросано множество самостоятельных государств. Из-за активного исследования космоса плотность населения часто низкая, контролировать удалённые территории сложно, часто возникают мелкие локальные конфликты. Существующие космические флоты едва справляются. А когда каждый сам за себя… В общем, всем тяжело. Да ещё участившееся пиратство создаёт новые проблемы. И самая последняя из них – это охотники на фей. После распада части государств много звездолётов попало в частные руки, в результате развелось множество наёмников и пиратов. Для решения общих проблем здесь должна быть создана галактическая конфедерация. Но без поддержки Соляриса нам будет нелегко, ведь феи света – самый многочисленный и влиятельный вид. А после последнего инцидента все боятся реакции Соляриса, ведь их представитель пострадал на нашей территории.
– Послушать, так и конец света недалеко, – ответила Фейрина. – Проблемы надо решать, а не трусливо дожидаться, что же будет.
Рен слегка растерялась.
– Так ведь… Многие, может, и рады бы, но когда нет единства и нет сильного лидера… Все страдают поодиночке.
Фейрина чуть призадумалась и выдержала минутную паузу, пока Рен работала над костюмом.
– Вообще-то я не прочь помочь решить проблему с охотниками. У меня есть некоторые зацепки по этому поводу. Но для начала мне нужно попасть в некий ночной бар… Есть тут такой?
– Да, он так и называется, – охотно ответила Рен. – Там сегодня должна быть музыкальная вечеринка, на таких собираются приличные компании, так что я сама думала сходить.
– Очень хорошо. Тогда мы можем пойти вместе, а то я дороги не знаю.
– Конечно. Как только закончу, мы можем отправиться туда. А вы на кого-то работаете? Секретная миссия?
– Не совсем. Просто приходилось сталкиваться с этими охотниками. Хочу выяснить, кто и зачем оплачивает охоту на нас ради добычи наших крыльев.
Рен не ответила и сосредоточилась на работе. Через четверть часа она сообщила:
– Готово. Примерьте.
Фейрина переоделась в примерочной, удовлетворённо взглянула на отражение в зеркале. Рен неплохо перешила костюм, сделала его более облегающим и элегантным, укоротила китель и сделала застёжку-молнию на спине. Костюм стал не только изящным, но и чрезвычайно удобным, совершенно не стеснял движений: в таком удобно и бегать, и летать, а так же ничто не мешало вынимать навешенные на бёдра клинки.
– Отлично, то, что нужно, – сказала Фейрина, выходя из-за ширмы.
– Рада, что понравилось, – удовлетворённо ответила Рен. – На вид прямо как приватир.
– Кто? – не поняла Фейрина.
– Капитан приватного, то есть частного корабля, работающего по найму, – пояснила Рен. – В Мистериуме таких можно часто встретить.
– Ясно.
Фейрина протянула золотые монеты.
– Нам пора. Веди, – сказала она.
Две феи пошли к выходу через выставочный зал.
– Рен, ты надолго? Не задерживайся сильно, – сказала вошедшая в ателье фея в длинном тёмно-синем платье и с таким же платком на плечах.
– До утра гулять не буду, – ответила Рен.
Фейрина вышла за ней на улицу, с любопытством оглянувшись через плечо.
– Приёмная мама, – пояснила Рен. – Она уже знает, что я туда собиралась.
– Беспокоится о тебе? – полюбопытствовала Фейрина для поддержания диалога.
– Да. Мы не так давно тут поселились, но я уже знаю город.
Рен взлетела. Фейрина последовала за ней, и они полетели вдоль улицы.
– Вот как? А почему мама приёмная?
– Я родом с Трины, но мне пришлось покинуть родину в три года из-за войны. Я толком почти ничего не помню, но в суматохе я оказалась отдельна от родителей во время эвакуации. Так я попала на Акватику, изначальную прародину водных фей. Одна из местных жительниц и приютила меня. Вот такая история вкратце.
– Любопытно. И много у вас разных видов фей?
– Не мало. Сколько основных природных сил. Да ещё говорят, бывает, какие-то редкие виды можно повстречать, но мне, к счастью, пока не доводилось.
– К счастью? А что так?
– Такие обычно живут обособленно и могут быть… Непредсказуемы и опасны, как говорят. Что-то вы совсем не в курсе происходящего…
– Я же издалека, вот и спрашиваю.
– Хм… Видать, совсем издалека…
Фейрина не ответила. Они приземлились перед одноэтажным деревянным зданием с крышей из коричневой черепицы, утопающим в окраине зелёного парка за невысокой оградкой.
– Это здесь? – с любопытством спросила Фейрина.
– Да, – ответила Рен. – А не похоже?
– Не ассоциируется с названием, – заметила Фейрина, входя внутрь.
Заведение представляло собой некую смесь нескольких типов в одном. Кафе с круглыми столиками в несколько рядов слева, за которыми виднелись отдельные помещения для особых гостей, справа от входа располагался танцпол с небольшой сценой и бар. Пройдя между столиками и танцполом, можно было выйти в парк с противоположной стороны здания. Публика собралась пёстрая, но вполне обычная: феи всевозможных видов и люди преимущественно в различном обмундировании. Фейрина усмехнулась себе под нос.
– Тоже мне ночной бар, – сказала она.
– Вообще-то настоящий ночной бар находится в подвале, – подсказала Рен. – Туда отдельный вход со стороны парка. Лично я туда не хожу.
– Тогда спасибо и удачи.
Фейрина вышла в парк. Посмотрев по сторонам, она сразу приметила слева укрытую вечерними тенями каменную лестницу, ведущую вниз вдоль стены. Спустившись по ней, она оказалась в помещении, гораздо больше соответствующем ночному бару в её представлении. Здесь царила своя атмосфера полумрака и загадочности, изолированная от верхней части заведения. У барной стойки стояли личности, преимущественно скрывавшие лица под капюшонами или широкополыми шляпами и высокими воротниками. Столики вдоль стен по всему периметру находились на большем удалении друг от друга, нежели в кафе, отделялись от центра помещения свисавшими с потолка полупрозрачными занавесками, от чего погружались в ещё больший мрак, хотя по желанию клиентов освещались настольной лампой или свечами. Лучше всего освещались лишь несколько игорных столов в центре бара. Воздух был наполнен приглушёнными голосами, струйками дыма, запахами курительных смесей, пряностей, напитков, жареного мяса и копчёностей. Очевидно, сейчас здесь был час пик. Многие столики были заняты.
Двое охранников в тени по бокам от входа не шелохнулись, когда тёмная фея прошла между ними. Фейрина встала с краю барной стойки, в самой неосвещённой части. Покосилась на блюда на полках за стойкой.
– Угодно чего-нибудь, приватир? – спросил бармен, крепкого телосложения мужик с короткой стрижкой и аккуратной бородкой в тёмной рубахе и фартуке.
– Вон то блюдо и выпить чего-нибудь, – наугад указала Фейрина.
– Чего-нибудь покрепче или не особо? – уточнил бармен.
– Не особо, что-нибудь среднее. Я на деле, – уклончиво ответила Фейрина.
Бармен безразлично пожал плечами, протянул тарелку и налил в бокал что-то ароматное из бутылки.
– С вас двадцать монет.
– А что это? – спросила Фейрина, отсчитав серебряные монетки и потыкав вилкой непонятные в полумраке кусочки.
– Мясо с картофелем и красное вино, – ответил бармен.
– А… Ладно.
Бармен отвернулся к другому человеку. «В новостях говорят, очередной метеорит приближается, но его должны подбить, и опасаться нечего», – тихо сказал тот. «Да, мне уже сообщили, что после его обстрела осколки пройдут по касательной к планете и все сгорят в атмосфере», – ответил бармен. Фейрина с любопытством выслушала и, глотнув из бокала, начала осматривать зал, высматривая сквозь шум и гам что-нибудь попримечательнее. Поглощая свой ужин, она не обращала особого внимания на выпивающих и курящих, суетящихся у бильярдного стола или играющих в карты. Любопытное она приметила в затенённых углах. В одном она различила двух фей, в другом же - одинокую фигуру в мантии с капюшоном. Феи выделялись по факту своего присутствия, по крайне мере, в глазах Фейрины. Одна - шатенка с короткой стрижкой в длинном платье с серым верхом и коричневым низом, со скруглёнными парными крыльями, вероятно была феей фауны. Вторая же точно была феей холода – её отличали белые, с лёгким голубым оттенком, волосы и наверняка бледная кожа, тройные светлые с синевой крылья, а плотно облегающий костюм светлых и голубых расцветок напомнил Фейрине её собственный наряд, разве что у этого был свободный покрой, а не переделка формы космического флота. «Любопытная парочка, что бы они тут могли забыть?» – подумала Фейрина и вспомнила слова с фонограммы: «Вы узнаете агента по специфической мантии с капюшоном. Удачной охоты, капитан». Перевела взгляд на одинокую фигуру в мантии. Залпом допив содержимое бокала, Фейрина двинулась навстречу. Она сложила крылья за спиной и шла в обход по слабо освещённой части зала так, чтобы не привлекать особого внимания, к тому же при приближении при прямом взгляде на неё не бросалось в глаза, что она фея.
Фейрина остановилась перед столиком с одиночкой в мантии.
– Вы представитель научного общества? – спросила она.
– Смотря, что вам нужно, – эхом прозвучал монотонный женский голос из-под капюшона.
– Сдать работу. У меня есть то, что вам нужно.
– Девушка? Как странно, – молвил холодный безразличный голос. – Что ж, не важно. Груз при вас?
– Не с собой же мне такое таскать по улице. На моём звездолёте, за городом. Я здесь плохо ориентируюсь, но вы могли бы пойти со мной и указать, куда доставить.
– Хорошо, идёмте.
Фигура в мантии поднялась. Внезапно Фейрина боковым зрением заметила, что к ним приближается фея фауны. А голос за спиной, принадлежавший скорее всего фее холода, потребовал:
– Стоять. Именем конфедерации вы арестованы.
Фейрина резко обернулась, и тут в неё ударила волна холода, заставив замереть на полуобороте. Фигура в мантии тоже застыла, обледенев.
– Глупцы, – прошептала она.
Внезапно на её заледеневшей мантии появилось несколько пулевых отверстий. Послышался слабый вздох. Фейрина же напряглась, и сковавший её лёд рассыпался.
– Какого чёрта, я почти взяла её! – возмутилась она.
– А кто ты такая? Мы решили, что ты предательница или ещё кто, мы следили за ней! – гневно ответила холодная фея, одарив её внезапно кроваво-красным взглядом.
– Я Фейрина, и я охотилась на неё! – ответила принцесса после мгновения замешательства от необычного цвета глаз.
– Сая, смотри! – указала на выход из бара фея фауны.
Другая фигура в мантии поспешно выбежала наружу.
– Уруфа, не упусти её! – крикнула Сая, поспешив к выходу.
Фейрина двинулась следом за помешавшей ей парой. Все трое выбежали на улицу. Позади них начиналась суматоха – посетители начали понимать, что здесь только что стреляли и кого-то убили, но феям было не до того.
Фигура в мантии едва не сбила с ног несколько человек на лужайке за кафе – вечеринка частично перенеслась на улицу. Не столкнувшись с людьми, беглянка таки задела другую недавнюю знакомую Фейрины – Рен.
– Хватай её! – крикнула Фейрина.
Но куда там, Рен от неожиданности была опрокинута стремительно скрывшейся в кустах фигурой в мантии.
– Вперёд! – сказала Уруфа, уверенно побежав через парк. – Она там!
– Что это было? – взволнованно спросила Рен, когда Фейрина рывком поставила её на ноги.
– Она связана с охотниками на фей, её нужно срочно поймать, – ответила Фейрина.
Уже четверо фей спешили по тёмной тропинке. Фея фауны определённо обладала способностью чувствовать беглянку и вела остальных по следу.
– Надо лететь и догнать! – предложила Сая.
– Растеряемся и потеряем в спешке, мы и так догоняем, – ответила Уруфа.
Внезапно впереди донёсся звук мотора.
– Проклятье, вперёд! – крикнула Фейрина, взлетая.
Остальные последовали её примеру. Впереди показался скутер, стремительно маневрирующий по узким парковым дорожкам.
– Догоняем, да? – скептически заметила Сая.
– Откуда мне было знать?! – оправдывалась Уруфа.
Скутер выскочил из парка и устремился в переулок. Феи не отставали. Сверху начал доноситься гул двигателей. Взглянув в небо, Фейрина заметила несколько идущих на снижение позолоченных звездолётов.
– Это Солярис, – взволнованно произнесла Рен.
– А куда ведёт эта дорога? – спросила Фейрина.
– На космодром, – ответила Рен.
– Хочет успеть к своим и убраться, пока тут всё не заполонили феи света, – поняла Сая. – Похоже, один садится на дворцовую площадь, загоним убийцу прямо к нему.
Взмах руки холодной феи – и град сосулек врезался в землю сбоку от скутера, заставив повернуть на ближайшей развилке в нужную сторону. В руке загадочной личности в мантии возник пистолет. Лампа в фонарном столбе, мимо которого пролетала Сая, взорвалась.
– Не подставляться! – сказала Фейрина. – Отрезайте ей пути, не дайте свернуть! Рен, помогай!
Скутер выскочил из переулка на улицу и приближался перекрёсток. По мановению руки Рен едва заметная в сумерках магия водяного ножа перебила опоры фонарных столбов, и те рухнули, перекрыв поворот в обе стороны, чудом не придавив никого из других участников движения.
– Поосторожнее, это уже слишком! – предупредила Уруфа.
Фейрина не обратила внимания на это замечание, на следующем перекрёстке столбы обрушил её телекинез, на сей раз задев несколько автомобилей и создав небольшую аварию. Скутер проскочил между машин и попытался всё же прорваться в сторону, но выстрелы Саи не допустили этого.
– Вы превышаете полномочия, – сказала Уруфа.
– Не мешай! – раздражённо ответила Фейрина. – Мы почти загнали эту тварь!
Впереди виднелась площадь, за которой возвышался старинный дворец. Площадь окружала оградка и ряд деревьев и аккуратно подстриженных кустарников. Въезд на неё был лишь с основной городской улицы, феи же и убегающий скутер заходили сбоку. Звездолёт приземлялся на площадь. Скутер хотел было повернуть в объезд налево, но Фейрина скомандовала:
– В атаку!
Рен и Сая ударили одновременно. Магия воды и холода соединились в мощный ледяной удар, разбивший асфальт и резко приморозивший колёса скутера к дороге. Тот успел лишь начать поворот, и фигура в мантии по инерции пролетела через оградку и кусты на площадь.
Феи устремились вниз. За декоративной зелёной стеной что-то засветилось. Фейрина напряглась: что-то не так. Четыре феи приземлились вокруг беглянки… Феи света. На земле лежала фея в золотом платье с большими сияющими золотыми крыльями.
– Что за чертовщина… – прошептала Сая.
Из приземлившегося звездолёта показались несколько десятков фей света и множество вооружённых людей в белой форме.
– Помогите! – крикнула беглянка.
– О нет, что будет… – прошептала Рен с потерянным видом.
Фейрина потянулась к оружию, но её поймала за локоть стоявшая рядом Уруфа и тихо сказала:
– Не вздумай, мы тогда сразу покойницы, они нас в пар превратят.
Попавших в неожиданный поворот преследовательниц обступили со всех сторон, беглянка встала и подошла к экипажу звездолёта.
– Всё будет хорошо, мы сейчас разберёмся, – сказал ей человек с золотыми погонами, молодой шатен доброжелательного вида с внимательным взглядом.
– Вот так, Альтаир, я предупреждал, что здесь может быть заговор, – сказал ему не столь добродушный коллега, отличавшийся важным видом и собранными в небольшой хвостик волосами и короткой щетиной на лице, а затем обратился к молодой фее света, выделявшейся среди других более пышным длинным нарядным платьем и очень густыми и длинными светло-золотыми волосами. – Что будем делать, ваше величество?
– Я до последнего надеялась, что всё не так плохо, – печальным голосом ответила та, а затем более решительно произнесла: – Арестуйте их, и под замок до разбирательства. И прочешите весь город, запретите любые вылеты. Теперь вы можете делать, что захотите, капитан Дитрих.
– С удовольствием, принцесса.
Фейрина встретилась с его враждебным взглядом. Она не решалась в одиночку что-либо предпринять против столь многочисленных противников. Тот не преминул воспользоваться её замешательством. Она лишь успела инстинктивно дёрнуться и не успела понять, что возникло в его руке. Яркая вспышка ослепила и оглушила её, заставив провалиться в тёмную пустоту…
Ответить с цитированием
  #6  
Старый 17.09.2015, 13:38
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Глава 3. Побег.

Спасение утопающих — дело рук самих утопающих
(крылатое выражение из романа «Двенадцать стульев»)

Болела голова, и Фейрина на несколько секунд зажмурилась, приходя в себя.
– Госпожа, это Анита. Она будет вашим консультантом и, с вашего позволения, куратором на время обучения, – услышала она голос капитана «Валькирии».
– Да, конечно, – согласилась Фейрина.
– Тогда, с вашего позволения, я откланяюсь, – сказал капитан.
Фейрина слышала, как он вышел. Открыла глаза. Перед ней стояла молодая фея в чёрно-сером мундире космического флота, вероятно, её одногодка. Тёмные, с красноватым оттенком, густые волнистые волосы без чёлки были зачёсаны на правый бок и спадали до талии. Как и у всех обычных тёмных фей, её крылья были двойными, а не тройными, как у представителей очень старых династий вроде Фейрины. Она выглядела несколько напряжённой.
– Так вот кого ко мне приставили. Что ж, я рада. Надеюсь, ты научишь меня, как лучше управлять звездолётами, – сказала Фейрина. – Сможешь?
– Я только что закончила учёбу с отличием, и для меня честь принять это ответственное поручение, – с готовностью ответила Анита. – Мне сказали, что я была выбрана для этого с учётом ваших пожеланий.
– Надеюсь, – Фейрина подошла к смотровому окну орбитальной космической станции. – Нет, правда. Я хочу научиться и не повторять ошибок, как в этот раз.
– Капитан поведал о вашем… Инциденте. Ничего, у вас есть талант. Главное, понять основные принципы и то, что в космосе свои правила. В невесомости всё движется по инерции и продолжает движение после однократного ускорения. И здесь, так сказать, нет верха и низа. Нужно учитывать всё это и маневрировать при движении не как при полёте в небе. И даже для торможения и остановки нужна обратная тяга, поскольку в вакууме нет сопротивления воздуха. Я покажу всё на простых упражнениях.
– Что ж, похоже, я уже начинаю понимать, что к чему, но практика куда интереснее. Не терпится начать. И не переживай, я постараюсь обойтись без происшествий.
– Благодарю. Тогда мы готовы начать. Ваш звездолёт и команда ждут в любое время.

Болела голова, и Фейрина зажмурилась, приходя в себя. Реальность возвращалась к ней, оставляя далеко позади знакомство с Анитой. Бегство из дома, расследование, погоня и… В результате она в плену. Свет показался ей слишком ярким, но через мгновение она поняла, что кто-то просто посветил ей прямо в глаза.
– Вот и спящая красавица к нам присоединилась, – молвил голос Дитриха. – Итак, вся шайка в сборе и готова к диалогу. Давайте же разберёмся окончательно, кто есть кто. Саяка и Уруфа утверждают, что они официальные агенты на службе своих корон, мисс Рен у нас просто случайная прохожая, а ты… Фейрина? Кто же ты у нас?
– Не твоё дело, капитан-идиот, – ответила Фейрина.
Сознание и зрение вернулись к ней. Она сидела на холодном каменном полу, прикованная цепями. Единственное окно было забито решёткой, у двери стояли двое охранников с электромагнитными ружьями, на деревянном столе лежали клинки Фейрины. Дитрих прохаживался из стороны в сторону. Остальные феи были рядом с Фейриной – Рен слева, а Сая и Уруфа справа.
– Как грубо для леди, – удивился Дитрих. – Однако прошу заметить, что вы не в том положении, чтобы хамить. Закон не позволяет мне причинять вам вред, однако есть два нюанса. Во-первых, если откажетесь сотрудничать, я могу просто отдать вас стражам света – они уж вас разговорят. И во-вторых, вы пленницы и подозреваемые в заговоре против Соляриса.
– Это подстава, разве не очевидно? – возмутилась Фейрина и кивнула на подруг по несчастью. – Они наверняка уже рассказали, как было дело.
– Да, очень правдоподобно. Две выслеживали охотников на фей от лица конфедерации, другая сама по себе, потому что те чем-то насолили, а последнюю случайно прихватили по пути, когда начали облаву на фею света. Видимо, та узнала что-то о вашем заговоре.
– Никто не строил никаких заговоров, и никакой феи света не было! – перебила Уруфа. – Мы не знаем, откуда она взялась в последний момент!
– Где она сейчас? – спросила Сая.
– Это не важно и вас не касается, – ответил Дитрих. – Главное, что видел я. И что видела принцесса Элина. Она развязала мне руки, так что теперь я одним разом прикрою этот притон. Этот городок давно скрывает пиратов, контрабандистов и прочее отребье. А теперь мы ещё и видим явный заговор против нас. И знаете, что я сделаю? Оставьте нас.
Последняя фраза была обращена к охранникам, и те вышли за дверь. Дитрих выдержал картинную паузу. Сая и Уруфа в напряжении выжидали, а Рен обречённо вздохнула.
– Мои солдаты прочесали весь город и повязали всех, кого нашли. А если кого и нет, не важно. Все звездолёты на космодроме выведены из строя, и никто не улетит отсюда. А к планете приближается крупный метеорит. Мои звездолёты на орбите произведут обстрел, и осколки должны пройти по касательной к планете. Но если выстрелить правильно, часть из них можно обрушить на город. Устроить показательную казнь всех, кто выступает против Соляриса. Пираты, убийцы, предатели и покрывающие их – все сгорят в очищающем огне.
– Ты не посмеешь, принцесса не одобрит подобное! – возмутилась Уруфа.
– А вы знаете, метеориты бывают такими непредсказуемыми… Часть может случайно отколоться, не как планировалось.
Дитрих подошёл к столу и взял клинки Фейрины.
– Он просто мерзавец, и я избавлю мир от него прямо сейчас, – со злостью выговорила Фейрина.
– Не стоит, у нас тогда будет ещё больше проблем… Если вообще выберемся, – тихо сказала Уруфа.
– Это вряд ли, – сказал услышавший их Дитрих. – Все останутся здесь, а я поспешу на последний уходящий звездолёт. Побуду немного инквизитором и посмотрю, как город очистится от грязи с моей подачи. Кстати, интересные мечи. Не встречал прежде таких, оставлю как трофей на память. И ещё… Любопытное украшение…
Дитрих подошёл и кончиком клинка поддел розу ветров на шее Фейрины. В следующий миг оковы на всех феях лопнули, разорванные телекинезом Фейрины, а Дитрих был с силой отброшен назад. Врезавшись в стену, он упал на пол и не шевелился. Удивлённые феи вскочили на ноги.
– Пора уходить, – сказала Фейрина, косясь на Дитриха. Лежащие на полу клинки прыгнули ей в руки.
– Оставь его, и впрямь больше проблем потом будет, – напомнила Уруфа.
– Если он уже отдал приказ сжечь город, то лучше поспешить, – заторопила всех Сая.
Феи выскочили за дверь и обнаружили, что находятся в башне. Вниз уходила винтовая лестница. Было и окно, распахнув которое, они вылетели наружу и оказались под ночным небом над городским дворцом. Небо затянули тучи, и в них виднелись вспышки молний. Раздался громовой раскат. Надвигалась гроза.
– Звездолёт Соляриса всё ещё на площади, но там слишком много солдат, – указала Сая.
Рен выглядела совсем поникшей.
– Во что я ввязалась… Говорила же мама… – прошептала она.
– Так, спокойствие! У меня есть звездолёт за городом, и мы можем улететь отсюда, – сказала Фейрина.
– Предупредим всех об опасности и заберём, кого сможем! – встрепенулась Рен.
Внезапно в облаках над головой показались многочисленные огни.
– О-о-о, дьявол… – протянула Фейрина и воскликнула: – Валим отсюда, пока нас не размазало!
Уговаривать не пришлось, феи рванули за ней. Позади начал взлетать звездолёт Соляриса, а со всех сторон приближались пылающие каменные снаряды с неба.
– Только бы не задело… – прошептала Сая, когда первые горящие осколки начали падать вокруг. Холодная фея явно не любила огонь в принципе.
Рен тревожно оглянулась.
– Моя мама на другом конце города, мы там живём, – жалобным голосом сообщила она.
– Уверена, что она не глупа и спасётся, – ответила Фейрина. – Мы не можем так рисковать, все погибнем!
Рен обречённо поникла и продолжала лететь. Феям везло, и они успешно вылетели за пределы города. Здесь огненный дождь был слабее, но всё ж не менее опасный. Фейрина оглянулась и увидела позади охваченный пожаром город. Видя этот ужас, Фейрина всё больше понимала, что выбрала отнюдь не тихое и мирное место для побега. То, что у себя на родине она могла видеть лишь в старых исторических книгах и художественной литературе, здесь происходило взаправду здесь и сейчас.
Звездолёт на холме уже был готов ко взлёту. Феи влетели в открытый шлюз.
– Я уж думала, что не дождусь тебя! – с облегчением воскликнула Анита, уже переодетая в форму местного космофлота. – О, да ты не одна…
– Позже познакомитесь, надо улетать! – ответила Фейрина, вставая за штурвал.
– Нам просто так не пройти, огненный дождь начинает рассеиваться по большой площади, – заметила Уруфа.
– И что ты предлагаешь?
– Тут вроде бы есть какие-то пушки, я возьму по левому борту, Сая - по правому. Мы солдаты и умеем стрелять. Рен пусть возьмёт лазерную батарею, из неё целиться не надо, можно просто вперёд по курсу жечь. А ты рули как следует, если умеешь.
– Ещё как. Тогда вперёд! Обгоним космический шторм!
Звездолёт стрелой взмыл в небо.
– А если в нас попадёт? – беспокоилась Рен.
– Для этого мы и сели за пушки, – ответила Сая. – По каждому борту есть две противометеоритные турели. Главное, не пропускать.
– Шасси и крылья убрать! Двигатели на максимум! Всем пристегнуться, идём через самое пекло! – командовала Фейрина, сама опустившись в кресло пилота и переводя звездолёт в вертикальное положение.
Прозвучал первый выстрел, и впереди на мгновение возникла огненная вспышка – один из осколков раскололся на части при попадании.
– Первый есть! – сообщила Сая.
Раздался второй выстрел.
– Ещё один, – сказала Уруфа.
Звездолёт набирал высоту. Выстрелы турелей успешно уничтожали встречные осколки метеорита. Внезапно впереди показалась целая россыпь.
– Огонь! – скомандовала Фейрина. – Рен!
Та на секунду замешкалась, но всё же успела нажать кнопку. Шесть лазерных лучей прочертили яркие красные линии. Выстрелили все турели. Звездолёт пролетел сквозь облако огня. Его встряхнуло от нескольких ударов, но всё обошлось – корпус был защищён телекинетической аурой Фейрины и Аниты. Небо очистилось, впереди сиял огромный звёздный океан, а внизу - голубая с зелёным сфера планеты. В стороне по касательной траектории пролетала значительно большая волна осколков явно немаленького метеорита, часть которых красиво горела в верхних слоях атмосферы. Упади такой целиком – всё живое на планете было бы в смертельной опасности.
– Похоже, выбрались, – сказала Анита.
– Ещё рано радоваться, на орбите звездолёты Соляриса, – напомнила Уруфа.
В подтверждение из радиоприёмника донёсся голос:
– Звездолёт Мистерии, снизьте скорость и пройдите идентификацию.
Фейрина встала и поудобнее взялась за штурвал:
– Обломаются, ещё один метеорит им по всей морде, а не снизить скорость и чего-то там пройти, – объявила она.
Впереди замаячило множество разбросанных вокруг планеты огоньков.
– Звездолёты Соляриса, несколько десятков, – прошептала Уруфа. – Нас могут поджарить.
– Прорвёмся, – ответила Фейрина.
Уруфа вскочила с места и прильнула к телескопу.
– Если не будем вступать в бой, может, нам позволят уйти. Впереди метеоритный поток, проходит мимо планеты. Видимо, тот крупный отклонился от него. Можем попробовать уйти через метеоритный дождь, без большой надобности нас, возможно, и не будут преследовать.
– Тогда полный вперёд, – ответила Фейрина.
Уруфа вернулась на свой пост. Голос по радио повторил:
– Звездолёт Мистерии, снизьте скорость и ответьте на вызов. Если продолжите движение без ответа, мы откроем огонь.
Все напряжённо выжидали. Фейрина шла на полной скорости.
– Приготовься, – сказала она Аните.
Та кивнула. Остальные феи непонимающе переглянулись.
– Звездолёт Мистерии, последнее предупреждение! – донеслось из приёмника.
Несколько позолоченных звездолётов были совсем близко, их было уже хорошо видно без приборов. Фейрина шла в брешь между ними. Множество лазерных лучей ударили навстречу. Большинство промахивались или проходили кратковременно вскользь – в быстро движущийся объект было непросто целиться, вытянутый и зауженный силуэт корпуса также ухудшал прицеливание спереди. Тем не менее, обстрел был весьма интенсивный. Часть выстрелов приходилась точно в цель.
– Термопокрытие долго не выдержит! – забеспокоилась Сая.
– Может, лучше сдаться? – предложила Рен. – Я не хочу тут умирать!
– Спокойно! Всё выдержит! – ответила Фейрина, сосредоточившись. – Они ни на тех напали.
К всеобщему удивлению звездолёт прорвался через окружение. Несколько звездолётов начали преследование и теперь вели огонь сзади. Приближался метеоритный поток. Сзади что-то грохнуло, и все вскрикнули от неожиданности.
– Один двигатель, похоже, повреждён! – доложила Анита.
– Сама вижу, теряем мощность, – ответила Фейрина. – Плевать, пусть тут догонят!
Звездолёт встряхнуло, последовало несколько ударов. Она вошла в метеоритный поток. Раздались выстрелы турелей.
– Я всё понимаю, но не размажь нас сама, – напомнила Уруфа.
Фейрина начала маневрировать. Лазерный огонь сзади продолжался, но уже не попадал в цель, обстрел становился беспорядочным.
– Они теряют нас, – заметила Сая. – Главное, не стрелять из лазеров. В вакууме не слышно, как стреляют пушки, но вспышки лазеров видны издалека.
– Похоже, отрываемся, – сказала Фейрина. – У них кишка тонка лететь следом.
– Я бы тоже не полетела, но ты весьма хорошо водишь, – одобрила Уруфа. – Хотя и грубовато.
– Штурвал непривычный, – ответила Фейрина.
Звездолёт выходил из метеоритного потока. Все облегчённо вздохнули и немного расслабились.
– Куда двинемся? – спросила Сая. – Надо бы убраться подальше, пока метеоритный поток не прошёл и Солярис не занялся поиском.
– Не знаю, – пожала плечами Фейрина. – Предложите куда-нибудь. Только помогите разобраться с навигацией, я не знаю вашей системы.
– Как не знаешь? – удивилась Уруфа. – Но хорошо хоть водить умеешь. Странные вы какие-то. Кто же вы?
– Давайте сперва улетим, и тогда расскажу, – предложила Фейрина.
Все собрались на капитанском мостике.
– Позволь-ка, – сказала Сая Аните и заняла её место за компьютером. – Я немножко техник, основы тут не сложные.
На большом обзорном экране высветилась схема звездолёта. Один из двух основных двигателей мигал красным, а так же некоторые небольшие зоны на корпусе.
– Мы на одном двигателе. И, похоже, у нас небольшие повреждения в варп-приводе, – призадумалась фея холода.
– Далеко не дотянем, если пойдёт утечка антиматерии, – сделала вывод Анита. – Есть безопасное место поблизости?
– Предлагаю на Вегу, – предложила Уруфа. – Там живут феи флоры. Они союзники, тоже входят в конфедерацию. Нам надо сообщить обо всём произошедшем. Через пару часов будем там, если эта посудина дотянет.
– Координаты заданы, начинаем перелёт, – сказала Сая. – Ух, никогда это ещё сама не делала…
Окружающее пространство пропало. Теперь его просто невозможно было увидеть – во время варп-прыжка оно буквально сворачивалось перед звездолётом и разворачивалось обратно позади него. Сам звездолёт с точки зрения обычного полёта оставался при этом фактически неподвижным, но перемещался значительно быстрее скорости света, находясь в неком подобии пузыря. Так действовал двигатель искривления пространства или варп-двигатель, потребляя при этом колоссальные объёмы электроэнергии, сопоставимые с нуждами крупного города. Источником питания для этой машины был ядерный реактор на борту.
– Кажется, можно расслабиться на время, – сказала Уруфа, а затем скрестила руки на груди и вопросительно взглянула на тёмных фей. – Итак, кто же вы такие и откуда взялись?
Фейрина и Анита переглянулись.
– Хочешь сказать им? – спросила Анита.
– Да, не вижу большого смысла скрывать, – ответила Фейрина. Слегка призадумалась, а затем начала: – Я Фейрина, принцесса королевства Сириус. А это Анита, моя помощница. Мы прибыли в ваш мир из другой галактики буквально вчера.
– С ума сойти! – удивилась Сая. – Э-э-э… Звучи круто и интересно, но… Девчонки, у вас все дома?
– Ты понимаешь, с кем ты говоришь?! – рассердилась Анита. – Она принцесса самого могущественного королевства во Вселенной и представляет старейшую династию фей!
– А что ж вы тогда тут забыли? – спросила Уруфа тоже с недоверием, но стараясь сохранять нейтралитет.
– Спокойствие, мы не хотим ни с кем ссориться, – сказала Фейрина Аните и продолжила: – Знаю, до моего дома примерно два с половиной миллиона световых лет. Это далеко. Я была вынуждена бежать подальше. Не хотела проходить обряд посвящения в старшие феи. А меня заставляли. Но после этого не все выживают. И я видела, что стало с моей старшей сестрой Фабулой. Она изменилась, словно бездушной стала. Как мать. И я решилась на побег. Анита помогла мне и пошла со мной, иначе её казнили бы. Так что мы скрываемся и надеемся, что так далеко нас никогда не найдут.
– Хм… Должно быть, речь идёт о Большой Туманности, так мы зовём первую по величине галактику в местном скоплении, – призадумалась Сая. – И по расстоянию похоже на правду. А что за обряд такой страшный?
– Возможно, речь о большом испытании, – предположила Рен. – Когда нужно противостоять источнику своей энергии, впитать её побольше и не погибнуть в процессе.
– Значит, и у вас есть подобное, – подтвердила Фейрина.
– Похоже на то. Став значительно сильнее, мы получаем статус старших фей, можем принимать участие в правлении и выбирать королеву, если такая необходимость когда-то возникает. Но прохождение испытания всегда добровольное. Нельзя заставлять проходить такое. У нас только наследницы престола обязаны это делать, но и то всегда можно отказаться от короны, если есть желание уступить место другой старшей фее.
– Моя мать, королева Андромеда, помешана на сохранении силы её династии. Она всегда гордилась тем, что у неё две дочери, требовала от нас максимума и даже превосходить её ожидания. Мне надоело.
– Что ж, ваши доводы вполне понятны, – согласилась Сая. – Вот только… Как вы сюда попали? По крайне мере наши технологии не позволяют вот так запросто перелететь в другую галактику, насколько мне известно.
– Это сложно объяснить вот так, с ходу, – ответила Фейрина, чуть медля. – Правда. Просто скажу, что наши технологии выше ваших. Но мы воспользовались такой, что особенна даже для нас. Это путешествие в один конец.
Она переглянулась с Анитой. Та поняла, что принцесса решила не раскрывать все карты и не выдавать тайны волшебного артефакта, представляющего слишком большую ценность и опасность ни в тех руках, хоть пока и не было ясно, работает ли он теперь вообще.
– Что ж, попробуем вам поверить, космос большой, и феи есть много где, да и непознанного ещё не мало, – решила Уруфа. – Но что же вы впутались в наше дело?
– Просто довелось сразу же встретиться с охотниками на фей, – ответила Фейрина. – Это они и сбили тот злополучный звездолёт Соляриса. Я решила, что феям здесь грозит опасность. Да и нам самим в равной степени, соответственно. Делать нам тут всё равно нечего, вот я и решила попробовать разобраться в этом деле. Как раз у охотников мы и захватили этот звездолёт и узнали о встрече с агентом в баре. И, кстати, один из них у нас тут под арестом сидит.
– Вы вдвоём захватили целый звездолёт? – удивилась Рен.
– Сильно, – уважительно произнесла Сая. – А пленник – это хорошо, пригодится для допроса.
– Ну а ты-то куда сунулась, кстати говоря? – спросила у Рен Уруфа. – Я так поняла, ты вообще случайная прохожая.
– Я модельером работаю, сделала ей костюм и проводила до бара, – вздохнула Рен. – Она тогда вкратце рассказала мне о своих мотивах. Вот я потому и начала помогать машинально. Интересно, как теперь там мама…
Рен снова немного приуныла.
– Она же фея, не вешай нос, – попробовала подбодрить Сая.
– А сами-то вы кто такие? – полюбопытствовала Фейрина.
– С нами всё просто. Я агент разведки с Зоарии, а Саяка – наёмница с Мистерии, – ответила Уруфа. – Мы буквально перед заданием познакомились. Нам дали наводку, и мы выжидали. Агента обнаружили. Ждали, пока кто-нибудь придёт сбыть груз. А вместо этого пришла ты.
– Да уж, неловко вышло, уж простите.
– Честно говоря, ты сбила нам все карты, и теперь они затаятся, попробуй найди, – заметила Сая. – Совет конфедерации будет очень недоволен. Даже не знаю, как тут и что докладывать теперь.
– Ещё и конфликт с Солярисом будет, – добавила Уруфа. – Да, чёрт побери, они там целый город слегка поджарили и глазом не моргнули. Феи света…
Фейрина чувствовала себя виноватой. Желая помочь, она вместо этого натворила дел…
– Может быть, мы можем чем-то помочь? – спросила Фейрина. – Нам всё равно фактически заниматься нечем. Я совершила ошибку и хочу исправить её.
– Вашу бы силу да во благо, – призадумалась Уруфа. – Если вы вдвоём в состоянии пиратский звездолёт захватить… Я не знаю. Посмотрим по прибытии. По обстоятельствам. Что нам скажут. Там видно будет.
– До Веги пара часов полёта, надеюсь, не развалимся в процессе, – вздохнула Сая и, заметив, как все напряглись, добавила: – Вроде бы не должны, всё стабильно работает.
– Ладно. Хорошо, – согласилась Фейрина. – Тогда можно пока передохнуть немного. Можете чувствовать себя как дома.
Фейрина поднялась наверх и закрылась в своей каюте. Села за стол, взглянула в своё отражение на глянцевом экране выключенного монитора. Мыслей никаких не было, да и думать особо не хотелось. Хотелось отдохнуть немного, но прилечь не тянуло.
Просто просидев так некоторое время, она встала и вышла в коридор. На кухне кто-то был, и Фейрина прошла туда, обнаружив там Рен. Та сидела за кружкой чая с задумчивым видом.
– Всё в порядке? – участливо спросила Фейрина.
– В целом да. Узнать бы только, что мама не пострадала, – ответила Рен, поворачивая кружку из стороны в сторону. – Буду смотреть новости и постараюсь вернуться на Мистерию с первым транспортом.
– Думаешь, это хорошая идея?
– А что такого? Конечно, город наверняка сильно пострадал, но не будет же Солярис продолжать. Наверняка скоро всё уляжется. Надеюсь, принцесса действительно не одобряет подобное. Донести бы ей на этого монстра в погонах…
– Это я виновата, не надо было ни во что вмешиваться…
– Думаешь? Судя по всему, конфликт с Солярисом уже был спланирован, нужен был только повод и удачное стечение обстоятельств. Не сегодня, так завтра бы произошло подобное.
– Может быть. Что ж, я постараюсь приложить все усилия, чтобы помочь вам.
– Удивительно, что нам внезапно хотят помочь пришельцы из другого мира. Но всё же спасибо. И за то, что забрала меня оттуда в минуту опасности.
– Теперь мы, похоже, на пути в действительно безопасное место.
– Да, но всё же я должна вернуться к маме.
– Хорошо, удачи тогда. Я пойду, проведаю других.
– Ага. Пусть хранит тебя путевая звезда.
Фейрина спустилась вниз и вышла на мостик в центре управления. Уруфа в одиночестве сидела в кресле справа от штурвала, повернувшись к ней.
– Всё в порядке? – спросила Фейрина.
– Да, в полном, – ответила фея фауны.
– А где остальные? Ждёшь их?
– Нет. Просто почувствовала, что ты идёшь.
– Вот как? Ты это можешь?
– Конечно. Я чувствую любые живые существа поблизости. Такова особенность фей фауны. Я, может быть, и не могу бросаться льдом или пламенем, как другие виды фей, но зато умею то, чего не могут они. Поэтому я, например, хороший следопыт. А ещё могу оказывать влияние на живые существа: заставлять подчиняться. Правда, чем интеллектуальнее организм, тем сложнее, но даже с некоторыми людьми и феями вполне успешно получается, тут всё зависит от силы воли и личных качеств. Так или иначе, меня очень ценят в разведке Зоарии.
– Хм, весьма любопытно. Я мало знаю о других видах фей, у нас их не так много.
– Мне тоже интересно. У нас такие, как вы, не встречаются. А вы там у себя, похоже, заняли доминирующее место.
– Да, верно. И уже давно. Я не знаю подробностей, но скорее всего ничего хорошего в них нет.
– Ясно. Да, пожалуй. А у нас вот некоторые опасаются, что если так пойдёт дальше, то когда-нибудь феи света займут доминирующее положение. Они и так на половину галактики имеют влияние. Самый многочисленный вид и весьма сильный к тому же. И теперь у нас с ними очередная проблемка. Начнут обвинять всех в нападениях на них, а за этим таится немалая опасность.
– Мне жаль, что так вышло.
– Да я-то понимаю, что это подстава. Кто-то ловко разыграл спектакль, а публика радостно проглотила.
– Надеюсь, ваши лидеры всё поймут.
– Я тоже. Посмотрим, что будет дальше. Прямо сейчас мы всё равно ничего не сделаем.
– Ладно. Пойду проведаю остальных.
– Хорошо. Я тут послежу пока.
Фейрина пошла к лестницам. Задержалась и спросила через плечо:
– Саю не видела?
– Вроде бы она в машинное хотела заглянуть, – ответила Уруфа.
Фейрина вышла.
В машинном отделении располагался реакторный отсек, а позади - силовые установки и двигатели. Саяка с любопытством осматривала приборную панель на посту механика.
– Не отвлекаю? – спросила Фейрина.
– Нет, я тут просто любопытничаю, – слегка улыбнулась Сая.
– И много интересного?
– Да как сказать. Интересная машина. Это была ограниченная серия Мистерианской космической компании, но она разорилась, и эти модели не были доработаны. Это были многоцелевые звездолёты, перспективные на бумаге, но на деле оказались сырыми. Оказалось не так-то просто соединить несколько типов машин в одной.
– Хочешь сказать, звездолёт не очень? – нахмурилась Фейрина.
– В общем, пока что да. Но у него есть и одно достоинство – это широкие возможности модернизации в руках энтузиаста. В корпусе полно свободного места, можно много чего поставить и улучшить, были бы деньги.
– Деньги есть, хоть и не знаю, на много ли хватит. Но можно с чего-то начать.
– Что ж, разные компании на разных планетах могут предлагать много чего интересного. Может, и на Веге можно будет чем-то обзавестись, если захочешь.
– Этот звездолёт теперь мой единственный дом в этом мире. Так что я позабочусь о нём.
– Чтобы выжить в столь непростое время, нужно оружие получше. Для боевого корабля пушек, считай, почти нет. Шесть лазеров – это слабовато для одиночки. Противометеоритных турелей всего две пары. В них стоят рельсотроны, и из них можно не только по камням стрелять. Да и корпус укрепить было бы неплохо. Удивляюсь, как он вообще выдержал. Нас могли на части порезать. Термопокрытие сейчас сильно повреждено от многих попаданий, но ещё держится.
– Это всё мы с Анитой, – поведала Фейрина. – Наша телекинетическая аура способна удерживать корпус в целости, если он не совсем рассыпается в пыль.
Во взгляде Саи появилась заинтересованность.
– Так вот оно что. Интересные у вас способности. И вы даже можете воздействовать на целый звездолёт…
– Реализую это именно я. У меня очень высокий потенциал, выше других фей нашего вида. Анита мне в этом помогает. Её потенциал ниже, но способности аналогичные, действуя со мной синхронно, она повышает мою силу. Должно быть, мама уже очень огорчилась утратой меня, причём как носителя силы, а не как дочери. Но мне всё равно.
– Печальная у тебя ситуация, – с сочувствием ответила Сая. – Неужели ты настолько важна в качестве некой… Материальной ценности, так сказать?
– Возможно, ты заметила, что у меня не двойное крыло, как у Аниты, а тройное. Признак очень старой династии. Да, моя мать холодная и расчётливая. Хотя я не всегда помнила её такой. И сестра уподобилась ей после прохождения, как вы говорите, большого испытания.
– Да уж... И чем вы будете теперь заниматься?
– Посмотрим по обстоятельствам. Я свободна и могу делать, что захочу. Посмотрю, смогу ли чем-то помочь вашим. А в целом же буду искать занятия поинтереснее. Я хочу оставить позади все свои печали.
– Тебе ведь понадобится команда? Я к тому, что я, по сути, тоже в свободном полёте, работаю по найму в частном агентстве. Но у меня такое чувство, что с тобой мне могут светить более интересные перспективы.
– А как же конфедерация?
– Мне же надо как-то зарабатывать на жизнь, это работа. К тому же контракт фактически провален, доплату, может, и не дадут. И потом, если ты всё же будешь помогать конфедерации, то и я тогда внесу вклад. А в агентстве меня ничто не держит, особенно после разгрома Мистериума. Разве что немного беспокоюсь об одном друге оттуда. Но думаю, он успел укрыться.
– Важный друг?
– Ещё со школы-интерната. Я никогда не знала родителей, и меня поместили в местную закрытую школу для талантливых детей, планета фей холода Нордия оплачивала содержание. Моего друга зовут Абес. Мы выросли вместе. А потом судьба нас развела, я не виделась с ним какое-то время. Самостоятельно училась своей магии, жила как могла, поскольку после школы не могла найти занятие по душе и толком устроиться. Сравнительно недавно я встретила его вновь. У меня был нелучший период, и он пригласил пожить у него. Вскоре я начала замечать, что он часто пропадает, в том числе по ночам. Любопытство заставило проследить за ним и в последствии выяснить, что он работает наёмником. На очередном задании его поймали, но мне удалось защитить его. Так я и сама попала в агентство, и получила работу там.
– Очень интересно. Что ж, я видела тебя в деле, так что в целом не вижу никаких проблем, добро пожаловать на борт.
– Постараюсь не подвести.
– Кстати, хотела спросить ещё. От чего у тебя такие красные глаза?
– Просто безобидный феномен. Как у альбиносов. Некоторым не нравится, но иногда наоборот помогает в специфике работы, когда надо напугать кого-то.
– Ясно, что ж, пойду по другим делам. Было интересно познакомиться поближе.
– Взаимно.
Фейрина вышла, провожаемая любопытным взглядом Саи. На лестничной площадке она встретилась с Анитой, спускающейся сверху. Костюм на ней сидел уже лучше и выглядел немного иначе, очевидно Рен успела приложить руку. У неё хорошо это получалось.
– Решила познакомиться со всеми? – спросила подруга.
– Да, надо же знать, кто вообще рядом с нами. Знаешь, я присматриваюсь к ним. Саяку я уже взяла в команду. Насчёт остальных не знаю. Они хороши, но Рен хочет вернуться к матери, а Уруфа явно прочно сидит на службе своей планеты.
– Что ж, экипаж нам понадобится, – согласилась Анита. – Лишь бы можно было доверять им. Ты пока не совсем всё рассказала о нас.
Фейрина коснулась розы ветров.
– Просто умолчала об этом. Это не такая уж нужная им информация.
– Как и о тех крыльях? Я унесла свёрток к себе, а то вдруг кто-нибудь из любопытных случайно наткнётся.
– Хорошо. Пусть пока будет так. А то вдруг захотят забрать. А мы можем использовать вновь как наживку, если снова выйдем на заказчиков.
– Пожалуй, да. Надеюсь, ты права в своих суждениях.
– Не сомневайся. Мы ещё всем покажем.
– Надеюсь. Ладно, мы, должно быть, скоро прибываем.
– Пошли, посмотрим.
Подруги вышли в центр управления. Уруфа вопросительно взглянула на них.
– Скоро прибываем? – спросила Фейрина.
– Судя по приборам, да, – ответила фея фауны.
– Надо бы позвать всех. Есть тут какая-то громкая связь?
Уруфа осмотрелась.
– Вот, на пульте у штурвала есть кнопка общего интеркома и встроенный микрофон. Можно просто нажать и говорить.
Фейрина нажала кнопку и сказала:
– Внимание экипажу. Соберитесь на мостике, мы почти у цели.
Из машинного отделения подошла Сая, а за ней сверху спустилась и Рен.
– Вовремя, мы прибываем, – заметила Сая, взглянув на дисплей. – Бортовой компьютер должен автоматически вывести нас из варп-прыжка.
Все замерли в ожидании, и через несколько секунд звёздный океан вновь предстал их взору. Приближалась голубая сфера с зелёными пятнами – планета Вега. На орбите медленно вращалась колесообразная космическая станция.
– Нам туда, – указала Уруфа, а затем включила радиосвязь и заговорила в микрофон: – Орбитальная станция, говорит агент Уруфа Ликант из отряда специального назначения. Нам необходим причал и связь с королевой.
На экране возник усталого вида оператор и ответил:
– Видим вас. Почему вы без опознавательных кодов?
Оператор принял обеспокоенный вид, заметив этот факт.
– На Мистерии произошла трагедия, пришлось уходить на чём было, – придумала оправдание Уруфа. – И мы должны срочно доложить об этом.
– Следуйте на закрытый причал. Мы проверим вас и тогда оповестим королеву о вашем прибытии.
Фейрина встала за штурвал.
– Облетай слева, – подсказала Уруфа. – Веди ровно, не стоит их нервировать, а то у них есть оборонительные орудия.
– Запусти автоматическую стыковку вот здесь, – указала на нужный переключатель контрольной панели Сая.
Звездолёт плавно вошёл в просторную нишу в корпусе станции. Позади развернулся складной защитный экран, словно огромный стальной занавес. Фейрина несколько напряглась, как при попадании в ловушку, но остальные выглядели спокойными, даже Анита явно не волновалась. Стыковочный рукав приблизился к борту и присоединился к шлюзовой камере.
– Теперь можно расслабиться, – сказала Уруфа. – Здесь союзники.
– Им можно доверять? – спросила Фейрина.
Её новые знакомые переглянулись с лёгким удивлением.
– Феи флоры, возможно, самые мирные из всех. Уж здесь нам точно ничто не угрожает, – ответила Рен.
– Что ж, тогда… Я не прочь познакомиться с местными, – согласилась Фейрина, первой направляясь к выходу.
Ответить с цитированием
  #7  
Старый 17.09.2015, 13:39
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Глава 4. Опасный цветок.

Совместное путешествие, полное опасностей,
объединяет даже самых несовместимых существ.
(Наталья Савицкая. Тёмный дар)


Феи вышли на причал – просторное помещение с несколькими шлюзами, стыковочными узлами и погрузочным оборудованием в виде нескольких шагающих рабочих роботов.
Навстречу спешила девушка в униформе.
– Добро пожаловать на нашу станцию, – приветствовала она с лёгким поклоном. – Я администратор Елена Веспа. Королева Оливия хочет переговорить сначала с агентами конфедерации, а потом и с остальными. А пока она просила не светиться слишком сильно.
– И что же нам, спрятаться в какую-нибудь кладовку? – осведомилась Фейрина немного раздражённым тоном.
– Вовсе нет, вы можете подождать в гостевой комнате, пока Уруфа и Саяка докладывают королеве. Следуйте за мной, – бесстрастно ответила Елена.
Она вывела их с причала и открыла одну из дверей поблизости, а Уруфу и Саю повела к центру станции по одному из коридоров, протянувшихся от краёв подобно нескольким спицам колеса.
Фейрина с Анитой и Рен оказались в хорошо освещённой комнате с круглым столиком и мягкими креслами вокруг него. На стене висел большой телевизор, на котором сменялись пейзажи бескрайних лесов, гор, рек и водопадов Веги. По углам стояли высокие вазы с какими-то цветами, а в стене за столиком виднелся бар с напитками. Пока Анита и Рен сели в кресла, Фейрина подошла к бару и начала перебирать бутылки с разноцветным содержимым.
– Надеюсь, нас не заставят долго ждать, – бормотала себе под нос Фейрина, рассматривая бутыль с тёмно-красной жидкостью. – И что это тут такое?
– Гранатовый сок, – подсказала Рен, повернув голову. – Зелёная - яблочный, оранжевая - из апельсинов. А в маленькой жёлтой, наверное, лимон, не советую, очень кислый.
– Я хочу чего-нибудь сладкого и холодного, – поморщилась Фейрина. – Неужели это всё? Это же бред.
Анита взглянула на табличку на стене у выхода и поведала:
– Судя по схеме станции, тут недалеко кафе.
– Другое дело, – одобрительно ответила Фейрина, направляясь к выходу. – Идёмте, чего расселись?
– А может, не надо? – осторожно спросила Рен. – Нас просили здесь подождать…
– Да ладно, мы ж недалеко, – нетерпеливо ответила Фейрина. – И потом, кто говорил, что здесь безопасно и всё такое? Пошли, угощаю.
Феи покинули комнату и двинулись по длинному кольцевому коридору вдоль периметра станции. Рен шла без особого энтузиазма. Скорее всего ей просто не хотелось оставаться одной в незнакомом месте. Анита же просто шла за своей принцессой.
Кафе действительно оказалось рядом (а на космической станции с ограниченной территорией и не могло быть иначе). И здешняя обстановка привлекала Фейрину куда больше закрытой комнаты: всё-таки просторное помещение. Приятная приглушённая музыка лилась из музыкального автомата в стиле ретро, стоящего около витрины с едой и напитками. Из двух десятков столиков была занята только половина. Некоторые посетители покосились на трёх фей, когда те вошли и заняли свободный столик с краю, поближе к телевизору, на котором сейчас демонстрировался вид на планету с орбиты станции.
– Добрый день, леди. Что вам предложить? – спросил подошедший официант.
– Что-нибудь прохладное и повкуснее есть у вас? – осведомилась Фейрина.
– Могу предложить молочные коктейли.
Рен и Анита согласно закивали, когда Фейрина переглянулась с ними.
– А принесите-ка нам по несколько разных, – предложила Анита.
Официант удалился выполнять не вполне определённый заказ. Фейрина с любопытством посматривала по сторонам. Посетители кафе делились на обособленные группы от двух до четырёх фей или людей в униформе. Присутствовала пара групп фей флоры, один столик занимали водные, а у дальней стены обосновалась пара фей света. За несколькими другими столиками сидели работники космического флота, вероятно из экипажей каких-то звездолётов, пребывающих сейчас на станции.
Официант вернулся с подносом и девятью стаканами на нём. Фейрина не смотрела, как он выставляет их на стол. Её внимание привлекли две вошедшие огненные феи. За соседним столиком зашептались феи флоры. «Прибыл звездолёт Фламелии? Говорят, там сейчас совсем не спокойно», – говорила одна. «Да, нет никаких вестей от королевы как минимум неделю. Кто знает, что там происходит?» – вполголоса ответила ей соседка. «Есть слухи о государственном перевороте, – загадочно произнесла третья. – Хорошо, что я сейчас отбываю в другую сторону». Последняя заинтересовала Фейрину не только своими словами. В отличие от соседок в зелёных платьях на ней была зелёная рубашка с коротким рукавом, штаны и короткая жилетка цвета хаки, высокие ботинки и пояс с множеством кармашков. Волосы аквамаринового цвета были стянуты зелёной резинкой в высоко приподнятый широкий хвост. Её широкие крылья, как и у многих фей флоры, напоминали резной древесный лист.
Огненные феи остановились, услышав этот диалог.
– Поменьше бы вы болтали, – посоветовала одна из них.
– А то что? – добродушным, но в то же время вызывающим тоном спросила последняя фея флоры.
Вторая огненная фея приблизилась, пристально посмотрела на неё и спросила:
– Мне кажется, или я тебя где-то видела? Ты случаем не Мериада? Не ты ли водишь дружбу с пиратами на Фиесте?
Посетители начали обращать внимание на эту сцену, кто - с любопытством, а кто - с опаской. Соседки Мериады тоже явно заволновались, да и у неё самой лицо приобрело обеспокоенное выражение. Но она постаралась сохранить невозмутимый вид и ответила:
– А тебе-то что за дело? Шли бы вы своей дорогой.
– Такое, что сейчас ты можешь пройти на наш борт под конвоем.
– Что здесь происходит? – спросила спешно подошедшая администратор Елена.
– У нас есть к ней веские претензии, – ответила другая огненная фея.
– Здесь не ваша территория, и вы не вправе здесь распоряжаться, – поведала Елена.
– Не вставала бы ты на нашем пути, человек, – нахмурилась оппонентка.
Фейрина решительно встала с места и шагнула навстречу агрессорам. Невидимой рукой она перехватила обеим дыхание.
– Не создавали бы вы здесь проблем, – угрожающе произнесла она, глядя, как у тех от страха и неожиданности расширились глаза и они безуспешно пытаются сделать вдох.
– Перестаньте, достаточно, – обратилась к ней Елена, сообразив, в чём дело.
Фейрина разжала невидимую хватку, и те упали на колени, тяжело дыша.
– Ты пожалеешь об этом, – сказала одна, обращаясь непонятно к кому.
– Правда? Если захочешь добавки, только намекни, – ответила Фейрина.
– Пошли отсюда, – сказала та напарнице.
Поднявшись и злобно глянув на окружающих, они удалились восвояси, откуда пришли. Встала со своего места и Мериада и со словами «пора и мне честь знать» поспешила в другую сторону. Елена не задерживала её, но спешно, вполголоса обратилась к Фейрине и её спутницам:
– Я же просила вас подождать. Идите скорее за мной, королева Оливия на связи.
Посетители проводили их молчаливыми взглядами. Выходя из кафе, Фейрина заметила, что особенно пристально глядят им вслед две феи света.
– Да ладно, кажется, у вашей феи были неприятности, подумаешь, слегка наказала двух выскочек, – непринуждённым тоном объяснилась на ходу Фейрина.
– Плохо не это, – ответила Елена откровенно расстроенным голосом. – Та фея сама вечно наживает себе неприятности. Но здесь не нужно было, чтобы вас увидели феи света. Вы вступали в бой с Солярисом. Эти, конечно же, об этом не знают, но не позднее, чем завтра, весть о событиях на Мистерии разойдётся, тем более, мы недалеко оттуда по меркам полёта в варпе. А вдруг флот Соляриса уже отправил кого-нибудь сюда для проверки?
– И что теперь?
– Не знаю. Поговорите с королевой. Прошу.
Елена открыла перед ними дверь. Феи вошли в аудиторию, напоминающую небольшой зал для лекций. Здесь перед расположенными в несколько рядов креслами располагался большой настенный экран, с которого смотрела на вошедших высокая фея в длинном зелёном платье и с заплетёнными в сложную широкую косу каштановыми волосами. Саяка и Уруфа сидели перед ней в первом ряду. Елена заперла дверь, и фея с экрана представилась:
– Здравствуйте, гости. Я Оливия, королева Веги. Наши агенты уже поведали мне обо всём.
– Простите, ваше величество, но только что произошёл инцидент, – перебила Елена. – Прибыл звездолёт Фламелии, и пара огненных фей решили прицепиться к Мериаде. Она вечно во что-то ввязывается, но я не об этом. Наша гостья вступилась за неё. И за этим наблюдали феи Соляриса. Полагаю, что ситуация с гостями скоро может стать напряжённой.
– Ясно. А вы, мисс Фейрина, словно тянетесь к неприятностям, – нахмурилась королева.
– Простите, но если из-за меня могут быть проблемы, я могу вас покинуть, – ответила Фейрина. – Только сначала надо починить кое-что, иначе мы не сможем лететь.
– На станции есть всё для ремонта любых звездолётов. Администратор Веспа, пожалуйста, распорядитесь о проведении работ прямо сейчас. А мы пока переговорим.
– Так точно, – ответила Елена. – Кстати, их звездолёт не имеет какой-либо регистрации и опознавательных кодов. Надо бы завести. Каким будет его название?
– Стрела, – предложила Фейрина, и добавила: – И ещё, приготовьте конвой, у нас там за решёткой один из команды охотников, у которых мы отвоевали этот звездолёт.
Елена вышла.
– Прекрасно, а теперь поговорим без лишних ушей, – продолжила королева. – Уруфа и Саяка утверждают, что вы готовы помочь нашему делу. Только лично я даже не представляю, каким образом. Но мне уже поведали вашу краткую историю, а так же о ваших уникальных способностях. Вам может оказаться под силу то, что другим попросту недоступно. Но мы понятия не имеем, кто нанимает охотников на фей и для чего нужны наши крылья. Вашего пленника мы допросим, но не факт, что будет какой-то толк. Наниматель уделяет слишком много внимания безопасности, а теперь и вовсе заляжет на дно...
– А как вы относитесь к ловле на живца? – полюбопытствовала Фейрина.
Все, кроме Аниты, сомнительно посмотрели на неё.
– Не очень хорошо, конечно же, – ответила королева.
– А я бы рискнула, если представится случай. А заказчик объявится и ещё не раз, судя по тому, какой большой проблемой это для вас является. И если начать путешествовать и общаться с теми же наёмниками в разных местах, то наверняка можно будет взять след.
– Что ж… Если вы будете действовать сами по себе, то и ответственность будет исключительно на вас и тех, кто с вами. Это приемлемо. Особенно в нынешние времена, когда мы просто не можем распылять силы. По самым свежим слухам королева Фламелии без вести пропала. Это центральный мир огненных фей, которые являются второй по величине силой в галактике после Соляриса, если вы ещё не в курсе. Если сбудутся худшие опасения и там сменится власть, то вся галактика может оказаться меж двух огней во всех смыслах. Смотря что и кто там будет. В общем, я прошу вас возглавить поиски охотников на фей.
– Неспокойно у вас тут всем живётся, – заметила Фейрина. – В нашем нынешнем состоянии мы не готовы к серьёзным походам. Мне нужна техника получше и команда, способная решать задачи любой сложности.
– Я предоставлю вам лицензию приватира. У вас будет право на торговлю и работу по найму через агентства, а так же на военные действия против наших врагов. Аналогичные лицензии вы можете получить у других фей конфедерации. Как у представителя конфедерации у вас будет больше возможностей заключать сделки с ведущими научными и производственными организациями и получать самое передовое снаряжение. А чтобы ваш интерес не пропадал со временем, знайте, что за ликвидацию охотников на фей вы можете рассчитывать на королевскую награду ото всех.
– Это всё интересно, а что насчёт команды?
– Хм… Я полагаю, основной состав у вас уже есть. А экипаж звездолёта вы можете нанимать на любой станции вроде этой.
– Простите, но я хотела вернуться домой, на Мистерию, – перебила Рен.
– Вы можете поступать, как считаете нужным, юная леди, – ответила ей Оливия. – Но я бы не советовала сейчас возвращаться туда. Вам довелось стать соучастницей тех событий. И на вашем месте я бы там не появлялась, пока основные силы Соляриса не покинут планету.
– Там моя мама. Наш дом и наша работа.
– Я позабочусь о том, чтобы кто-нибудь проверил, что с ней всё в порядке. А вы пригодились бы в этом отряде. Да и заработать здесь будет гораздо больше возможностей.
– Водная фея мне нужна, – согласилась Фейрина. – Оставайся.
– Ладно, – вздохнула Рен.
– Вот и славно, – одобрила Оливия и продолжила. – Для выполнения задач любой сложности вам также пригодятся феи других видов. И не последнее место в этом списке занимают феи флоры. Я могла бы порекомендовать вам как раз ту самую, с которой вам довелось сейчас познакомиться. Мериада Первоцвет. Она чрезвычайно способная, а главное, не из пугливых. Правда, она бывает сумасбродной и любит опасные эксперименты. Но, полагаю, вам как раз подойдёт, особенно для особых случаев.
– Лишь бы не взорвала мне звездолёт, – ответила Фейрина. – Ладно, пойдём познакомимся с этой Мериадой. А то она куда-то собиралась, как бы не улетела.
– В таком случае поспешите. И удачи вам всем.
Феи вышли в коридор и поспешили в направлении своего причала и кафе, где видели Мериаду. «Звездолёт «Остролист» отправляется, соблюдайте осторожность», – донеслось из интеркома. На повороте к кафе им встретилась спешащая от «Стрелы» Елена Веспа.
– Куда это вы? – спросила она. – Я хотела сказать, что ремонтная бригада готова к работе.
– Мне нужна та фея, Мериада, – торопливо ответила Фейрина.
– Но она только что улетела, вы опоздали. Да постойте же!
Фейрина остановилась, остальные тоже замерли.
– Отлично, приехали, – после короткой паузы с досадой произнесла Фейрина. – Она была на том звездолёте? И куда он?
– Вроде бы на Фиесту. А зачем она вам?
– Ваша королева порекомендовала. Ладно, идёмте. Пусть ваши люди приступают к ремонту немедленно, нам надо лететь. Если у них будут какие-то вопросы, пусть согласуют с моим помощником Анитой.
Феи и ожидавшая у причала бригада ремонтников перешли на борт «Стрелы». Анита повела рабочих в первую очередь в машинное отделение. А двое охранников станции забрали из камеры пленника. Тот прошёл мимо фей, даже не взглянув на прощание.
– Располагайтесь наверху в носовой части, выбирайте каюты сами, – предложила Фейрина остальным феям.
Рен сразу отправилась наверх, провожаемая взглядами остальных.
– По-моему, она не в своей тарелке, – заметила Сая.
– Ещё бы, втянулась в историю, – рассудительно ответила Уруфа. – Не надо давить на неё, и приспособится. Она нам и впрямь пригодится.
– Ещё как, – с довольным видом согласилась Сая. – С ней я могу обрушить на врага целый ледяной шквал. Ба-бах!
Увлечённо жестикулируя при этом, Сая нечаянно выстрелила в потолок парой тонких ледяных игл, и теперь те свисали вниз, опасно сверкая острыми кончиками. «Ой-ой», – виновато улыбнулась Сая. Фейрина переломила их телекинезом и опустила на пол.
– Ты, главное, в своих не стреляй, а так и впрямь неплохо, – сказала она холодной фее.
Подошли Анита и Елена Веспа.
– Для ускорения процесса мы решили полностью заменить повреждённый двигатель, – поведала Елена. – В остальном ремонт мелкий и скоро закончится. Вам повезло уйти от целого флота Соляриса.
– Удача тут ни при чём, – ответила Фейрина.
– Хм. Кажется, королева возлагает на вас некоторые надежды, – нахмурилась Елена. – Мне тоже довелось увидеть вашу... Необычную способность. Да и фей таких я прежде не видела.
– Мы издалека, – уклончиво ответила Фейрина.
– Отправитесь на Фиесту?
– Да. Нам ведь всё равно не стоит здесь задерживаться. А так хоть какая-то цель появилась. Кстати, а что насчёт экипажа?
– Для этого вам придётся задержаться на день. И я подозреваю, что здесь слишком мирное место и люди, чтобы набираться в вашу команду. Не хочу сказать этим ничего плохого, но тем не менее. А вот место вашего назначения больше подходит для этого. Думаю, вы и сами долетите без проблем, а там уже разберётесь.
– Ладно, посмотрим.
– Тогда если ко мне больше нет вопросов, то позвольте откланяться. Меня ждёт другая работа.
– Спасибо, дальше мы сами справимся.
– Тогда удачи вам, и пусть хранит вас путевая звезда.
Елена удалилась, оставив фей слушать активный лязг различных механизмов и электросварки – работа и впрямь кипела: как снаружи, так и внутри.
– Она сказала, что королева распорядилась сделать этот ремонт за её счёт в качестве аванса за нашу дальнейшую помощь, – поведала Анита. – А ещё посоветовала заменить это корыто на что-нибудь получше…
– Хм, кто-то мне недавно говорил о широких возможностях его модернизации, – задумчиво произнесла Фейрина.
– Попадём на первую нормальную техническую базу и посмотрим, – ответила Саяка.
– Может, даже на Фиесте что-нибудь найдётся, – добавила Уруфа.
– Ладно. Похоже, они заканчивают, – сказала Фейрина, глядя на выходящую из машинного отделения группу механиков.
Старший инженер задержался перед феями.
– Мы закончили, – доложил он. – Двигатель смонтирован, термопластины на корпусе заменены, кое-что поправили в варп-системе. Можно лететь. Кстати, советую на будущее подумать о модернизации корпуса и закрыть критичные области дополнительной бронёй. Повредите варп в дальнем космосе – застрянете там надолго.
– Спасибо, учтём, – ответила Фейрина. Помедлив немного, пока последний человек не покинул звездолёт, она встала за штурвал. – Ну что, девчонки, полетели.
Отделяющий причал от открытого космоса складной экран позади начал складываться. Станция словно сама говорила: «Идите уже отсюда». Фейрина дала задний ход, развернула «Стрелу» и повела прочь от планеты. Саяка и Анита засуетились со звёздной картой.
– Надо проложить курс в обход центра галактики, – заметила Сая. – Фиеста расположена в начале её малого рукава по ту сторону. Этот перелёт займёт несколько дней. Если у «Остролиста» скорость хода не выше, то мы поспеем как раз за ним.
– Значит, пока будет время на отдых, – подытожила Фейрина. – Ладно, полетели. Не хотелось бы упустить эту Мериаду.

«Стрела» вышла из варп-прыжка в системе Фиесты. Локатор сразу показал присутствие нескольких звездолётов Соляриса.
– Что ж они вездесущие-то такие? – забеспокоилась Фейрина.
– Спокойствие, эти вряд ли нас разыскивают, – рассудительно заметила Уруфа. – Просто веди себя как ни в чём не бывало.
По радио тут же донёсся голос:
– Звездолёт «Стрела», мы миротворцы Соляриса. Сообщите о цели вашего визита.
– Их трое, но они вряд ли настроены враждебно, а мы не похожи на военный звездолёт. Интересно, что им тут надо? – призадумалась Саяка.
– Вот и выясним, – ответила Фейрина и нажала кнопку ответа: – Мы просто путешественники. А что здесь происходит?
– Пока ничего особо опасного, но рекомендуем здесь не задерживаться. Удачи, «Стрела», – последовал ответ.
Фейрина взяла курс на Фиесту, и уже вскоре феи наблюдали горный ландшафт и долину спускающейся с гор реки, впадающей в море. По берегам реки и на побережье растянулся городок. Скорее всего, он был значительно больше, чем казался. Большая его часть могла скрываться в окружающем реку необычно высоком лесу. Рядом на плоскогорье Фейрина заметила несколько массивных конструкций, напоминающих огромные смотрящие в небо трамплины.
– А это что такое? – полюбопытствовала Фейрина.
– Должно быть, электромагнитные катапульты вроде наших, – предположила Анита.
– Да, они позволяют запускать в космос тяжёлые звездолёты, намного тяжелее «Стрелы», – подтвердила Саяка. – В Мистериуме, кстати, тоже хотели такие построить, но пока не успели.
– Я засекла наш «Остролист», – доложила Анита. – Он на одной из посадочных площадок на побережье. Там есть несколько свободных, можем сесть.
– Отлично. Выпустить шасси, идём на посадку.
Фейрина плавно посадила «Стрелу» прямо рядом с «Остролистом». Приземляясь, она с любопытством посматривала на стоящий за ним звездолёт с более массивным на вид корпусом и внушительной курсовой батареей из не менее десятка пар пушек. Его огненно-оранжевые борта так же украшали целые ряды турелей и надпись «Заря».
– Серьёзная машина, такая смела бы нас одним залпом, – с любопытством произнесла Саяка.
– Ладно, идёмте, прогуляемся, – предложила Фейрина.
Феи вышли на берег и вовремя. Они сразу заметили Мериаду, подошедшую к огненной фее в удобном облегающем тёмно-красном костюме, состоящем из корсета, штанов с широким поясом и расстёгнутого плаща до колен с коротким рукавом. Высокие подогнутые сапоги, длинные перчатки и шляпа-треуголка сразу намекали на явно немирный род деятельности их владелицы. Её образ завершался саблей с изогнутым волнистым лезвием на поясе и необычными крыльями, словно у огненной птицы.
– Вы так и не желаете внятно объяснить, зачем на вашем корабле такое количество оружия? – настойчивым тоном допытывалась стоящая перед ними типичная фея света.
– И что? – вызывающе спросила в ответ огненная фея и угрожающе расправила сияющие пламенем крылья. – Ну так давай же, светлая фейка, скажи, что я арестована. Ну скажи же!
Фея света оторопело попятилась, а потом развернулась и полетела прочь.
– Давай, давай! Лети скорей к мамочке! – крикнула ей вслед Мериада.
«Любопытно», – тихо произнесла Фейрина и направилась к ним. Все феи двинулись следом. Мериада подозрительно покосилась на приближающуюся процессию.
– Эй, вы преследуете меня, что ли? – настороженно спросила она.
Огненная фея нахмурилась. «Если они хотят проблем, я им устрою», – шепнула она Мериаде.
– Вовсе нет, твоя королева порекомендовала тебя в мой отряд, – ответила Фейрина. – Но ты улетела буквально у нас из-под носа, и вот мы здесь.
– Всё в порядке, они немного помогли мне на Веге, – сообщила Мериада своей спутнице, а Фейрине ответила: – Она не то что бы моя королева, но мне любопытно, для чего вам я.
– Мы хотим устранить охотников на фей, – просто ответила Фейрина.
Мериада многозначительно переглянулась со спутницей, а та сказала вполголоса:
– А вы бы ещё громче кричали о таких планах, а то ещё не все наёмники на побережье вас услышали. Может, отойдём?
Кивнув в сторону какого-то заведения с деревянными стенами и крышей с обшарпанной черепицей, она первая направилась туда, прямиком по лесенке вниз, в подвальный этаж. Это сразу напомнило Фейрине ночной бар в Мистериуме.
– Это Агнесса Фламель, но предпочитает имя Феникс, – представила её Мериада, когда они спускались по лестнице и входили в просторное полутёмное помещение. – А меня вы уже, значит, знаете. А вы?
– Я Фейрина. Это Анита, Саяка, Уруфа, Рен, – представила всех Фейрина.
– А здесь разве менее безопасно говорить? – взволнованно спросила Рен, с опаской озираясь по сторонам.
Здесь действительно был бар. Правда, атмосфера чуть посветлее, без погружённых во мрак углов. Но публика при первом же взгляде вызывала куда большее беспокойство. В основном здесь собрались вооружённые наёмники разных мастей. Присутствовали несколько огненных фей. Пробежав взглядом по залу, Фейрина подметила закономерность – красные нарукавные повязки у всех, на кого ни глянь.
– Здесь сейчас дислоцируется мой отряд, – ответила Феникс. – Конечно же, тут безопасно, выскочки Соляриса сюда носа не сунут. Вон за тем столом в дальнем углу мы можем спокойно посидеть, он мой личный. Проходите, не стесняйтесь.
Мериада пошла вперёд, ведя остальных через центр бара. Посетители посматривали на гостей, провожая их любопытными взглядами. Рен продолжала с опаской озираться, но в целом держалась неплохо. Уруфа выглядела настороженной, а Саяка и Анита шли как ни в чём не бывало.
– Любопытно. Там у тебя были какие-то проблемы с огненными феями, но здесь, я смотрю, всё в точности до наоборот, – задумчиво произнесла Фейрина.
– Хм. Феникс - пират, – с довольной усмешкой ответила Мериада, садясь за стол. – Она одна из старших хранительниц на Фламелии. Но у неё вышли серьёзные разногласия с другими старшими феями и королевой, и она покинула родину в знак протеста. Сейчас там её ненавидят… И боятся.
– Точно, – с довольным видом подтвердила Феникс, поставив на стол большую бутыль, отодвигая стул и садясь. – Этот мир неисправим и за многие тысячи лет ничему не научился. Разные народы не умеют жить в мире и согласии. А прибравшие к рукам власть единицы стремятся лишь обогатиться и расширить своё влияние. Но есть и те, кто готов бросить вызов империям, порядку и судьбе. Капитаны будут бояться вести свои корабли, а монархи проклянут наши имена. Но пока мы живы, мы будем их роком и страшным сном, в котором отнимаем у них всё до последнего гроша.
– Интересно вы тут живёте, – сказала Фейрина, садясь за стол и делая пригласительный жест остальным.
Феи расселись вокруг стола. Официант принёс два подноса: один - с кружками, а другой - с небольшими глиняными горшочками, прикрытыми крышками.
– А ты, значит, тоже пират? – спросила Фейрина у Мериады, когда официант удалился.
– Не совсем, – усмехнулась та, беря один из горшочков. – Берите, здесь делают божественное овощное рагу. Я изучаю разное, исследую интересное, экспериментирую там, где боятся другие. За это меня рано или поздно выгоняют отовсюду. Но только не здесь. Тут я свободна от начальников и предрассудков. А вы двое… Кто же вы? Я таких фей прежде не видела.
– Точно, – внимательно прищурилась Феникс. – Мне доводилось встречаться с редкими видами, но даже я не видела ещё ничего подобного.
– А она недавно на орбите Веги ловко успокоила пару ищеек с Фламелии, – припомнила Мериада. – Они просто замерли на месте и чуть не задохнулись.
– Это телекинез, – пояснила Фейрина. – Наша основная способность. С ним можно делать многое: остановить дыхание или сердце, сделать любой предмет метательным снарядом, отклонить летящую в тебя пулю. А наша аура способна значительно повысить прочность корпуса звездолёта.
– Тёмные феи, с ума сойти можно, – с загадочным и крайне заинтересованным видом произнесла Феникс. – Мне доводилось встречать лишь упоминание о существовании такого вида. Но не думала, что встречу когда-нибудь. У вас дар контролировать тёмную материю и тёмную энергию космоса. Это и даёт вам ваши уникальные способности, не так ли?
– Всё верно, – подтвердила Фейрина.
– Но откуда же вы взялись?
– Прибыли из галактики, которую вы называете большой туманностью. Так вышло, что нам пришлось покинуть родину и бежать подальше.
– Вот оно что. Что ж, в этом мы с вами чем-то похожи. У нас вот тоже, кому что-то не нравится, уходят восвояси.
– Вы могли бы присоединиться к конфедерации, они же преследуют цель установления равноправия и мира для всех.
– Наивная, – усмехнулась Феникс и выдернула зубами пробку из бутылки. – Они пытаются сделать всё мирно. Законно. Короче, они будут переливать воду ещё сотни лет, подстраиваясь то под Солярис, то под Фламелию.
Она щедро плеснула в пустую кружку и толкнула её Фейрине. Затем начала наливать в другие кружки. Глотнув из своей, Фейрина убедилась, что это белое вино.
– А у вас, видимо, есть план получше? – нахмурилась Уруфа.
– Плана нет, – ответила Феникс, толкнув её кружку. – Вернее, нет глобального плана. Но я всегда с удовольствием вытряхну золото из карманов знати, которая и так не знает, куда его девать-то, да пущу на славное дело. А со временем видно будет. Иногда не нужно бежать впереди волны. Пока плывём по течению.
– До тех пор, пока Солярис не прикроет лавочку?
– Ну пусть попробуют. Недавно и впрямь прибыло несколько звездолётов Соляриса. Ведут тут себя, как хозяева. Но в целом пока лишь слегка досаждают. А мы всё равно собираемся улетать. Есть оно дельце. И кстати, вы могли бы нам в нём помочь.
– У нас свои задачи, – напомнила Фейрина.
– Поможете ей, и я к вам присоединюсь, – сразу предложила Мериада.
– Вот как? И в чём дело?
– Взять королевский звездолёт Фламелии, – как ни в чём не бывало ответила Феникс.
Феи с сомнением и опаской начали переглядываться. Уруфа покачала головой, когда Фейрина глянула на неё.
– Да вы дослушайте. Вам ведь уже известен слух о перевороте на Фламелии, – начала объяснять Мериада. – Так вот, слухи эти – чистая правда.
– Принцесса Амата обратилась ко мне за помощью, – вполголоса поведала Феникс. – От неё нам известно лишь то, что королева Орелия и король Редиас без вести пропали на прошлой неделе. Сейчас её держат на борту звездолёта «Саламандра» на дальней орбите Фламелии под предлогом безопасности, но я так поняла, что фактически она в плену. Поэтому наша задача взять штурмом этот звездолёт и похитить принцессу.
– Это известный королевский звездолёт Фламелии, – заметила Саяка. – Он хорошо вооружён и защищён.
– И наверняка у него будет сопровождение, – добавила Уруфа.
– С этим я разберусь, – пренебрежительно махнула рукой Феникс. – Хотя прикрытие, конечно, не помешает. Но главное, специфические качества наших гостей могли бы помочь при штурме и избежать лишних потерь, верно? Что скажете?
– Хм, пираты спасают принцессу, – призадумалась Фейрина. – В чём подвох?
– Да нет никакого подвоха. Я же сама с Фламелии. И Амату я не первый день знаю. И это скорее всего хранительница Астрид со своими приспешницами решила свергнуть королеву. Иногда даже думаю, что может не надо мне было уходить. Может быть, тогда такого бардака бы не было... Но зато теперь я могу делать с ними всё, что мне вздумается. Так вы в деле?
Фейрина переглянулась со всеми. По крайней мере, возражений не поступило.
– Ладно. Раз уж дело благородное, сделаем это, – согласилась Фейрина.
– Тогда займёмся подготовкой. Я так мельком глянула, на вашей посудине лучше не воевать вообще. Но есть у меня в закромах две пары ненужных лазеров да столько же турелей. Могу подарить в качестве аванса за сотрудничество. Только учти, дело это моё, так что золото с «Саламандры» делим семьдесят к тридцати в мою пользу.
– Участвовать в ограблении не лучшая идея, – высказала своё мнение Уруфа.
Феникс одарила её насмешливым взглядом:
– А чего ты так боишься? От кучки фламелийских богатеев не убудет. А если ты хочешь проворачивать серьёзные дела и приводить в исполнение планы вроде вашего, то деньги тебе понадобятся и немалые. Или, может быть, твоя королева тебя финансирует? Нет? А с огненными феями ты в любом случае поссоришься. Не сегодня, так завтра. Не со всеми, конечно, но главное, что не со мной. Хотя зависит от тебя.
– Так, ладно, я со своими сама разберусь, – прервала Фейрина. – Не могли бы вы пока с Анитой решить вопросы по модернизации звездолёта?
– Что ж, не будем терять время, – согласилась Феникс, вставая и кивнув Аните в сторону выхода.
Они вышли. Остальные смотрели на Фейрину в ожидании. Мериада с любопытством глядела поверх кружки, не спеша попивая её содержимое.
– В общем, так, народ, – начала Фейрина, немного наклонившись вперёд. – Я согласилась взяться за эту миссию, а вы признали меня своим капитаном, оставшись на борту. Поэтому давайте вы будете несколько больше доверять моим решениям. Но некоторые вещи я могу не заставлять делать тех, кому что-нибудь не по душе. Особенно Рен. Я всё понимаю. Но эта Феникс… Она права в своих суждениях. И даже королева Оливия дала мне добро действовать под свою ответственность. И сейчас мы будем действовать в союзе с Фениксом. Не знаю, надолго ли, но, по крайней мере, сейчас и в этот раз. И мы не будем отказываться от каких-либо выгод от этого сотрудничества. Договорились?
Саяка лишь слегка пожала плечами и улыбнулась – у неё, мол, и так не было возражений. Рен осторожно кивнула.
– Хорошо. Только надеюсь, что тебя не будет слишком заносить, – согласилась Уруфа.
– Вполне вероятно, – ответила Фейрина, а затем пристально взглянула на Мериаду: – Кстати, а какой твой во всём этом интерес? Ты ведь тоже участвуешь, верно?
– Разумеется, – ответила та, оторвавшись от кружки. – Как я уже говорила, меня интересует наука. И чтоб мне никто не мешал и ничего не запрещал. Ещё я люблю редкие экземпляры флоры, а для их поиска надо путешествовать. И попутно неплохо зарабатывать как на жизнь, так и на своё хобби.
– Что ж, каждому своё. Ладно, собираемся. Чем быстрее всё сделаем, тем лучше. И если кому от этого будет легче – думайте о том, что мы летим вытаскивать из плена эту принцессу.
Ответить с цитированием
  #8  
Старый 17.09.2015, 13:39
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Глава 5. Огонь и вода.

Если и было хоть что-то хорошее в этой войне,
так это то, что она, как никакая другая, объединяла людей.
(Феликс Пальма. Карта времени)


– Вот и она, Фламелия, – сказала Феникс, глядя на экран телескопа. – Уже не мой дом, но всё ещё моя родина.
– Так и не скажешь, что прямо огненная планета, – ответила Фейрина, рассматривая вполне типичный голубой шар.
– Хм, ну так и мы не из пламени состоим, верно? Хотя души многих обитателей этого мира прямо-таки пылают...
Они стояли на мостике «Зари» и осматривали пространство вокруг планеты. «Стрела» была состыкована соединительным рукавом, представлявшим собой складывающийся коридор, протянувшийся сейчас между шлюзами в носовой части двух звездолётов.
– Кажется, вот наша цель, – указала на крошечную точку Анита.
– Да, вот и «Саламандра», – подтвердила Феникс.
Изображение приблизилось. Традиционно вытянутый, но весьма массивный и внушительный на вид короткокрылый корпус звездолёта заполнил экран.
– Как неосмотрительно, он один, – словно сочувствующим тоном заметила Феникс.
– Но он хорошо вооружён, – ответила Уруфа. – Такому и охрана не нужна.
– Его главная проблема в том, что мы нападём внезапно.
В следующее мгновение звездолёт содрогнулся от града ударов. Многие попадали на пол.
– Засада! – крикнула Феникс. – Все по местам! Срочно обнаружить врага!
– Вперёд! – скомандовала Фейрина своим, срываясь с места.
Феи пулей влетели на борт «Стрелы». Фейрина схватилась за штурвал. Отсоединился стыковочный рукав. «Заря» тут же сорвалась с места.
– Убирайтесь с линии огня! – передала Феникс по радио.
– Полный вперёд! Зарядить все орудия! – не мешкала Фейрина. – Приготовиться!
Последнее относилось к Аните. Сконцентрировавшись на телекинетическом барьере, они могли отразить значительный вражеский огонь, но на это уходило много сил, поэтому наиболее выгодно было делать это в моменты вероятной атаки. И она не заставила долго ждать, но «Стрела» вышла из-под обстрела лишь с лёгкими царапинами, а экипаж ощутил лишь слабые удары снаружи.
На боковом экране зрелищно выстрелила курсовая батарея «Зари». Длинные плазменные шлейфы вырвались из коротких стволов парами сверху вниз. Далеко прямо по курсу Феникса ярко вспыхнула точка.
– У неё электротермические пушки, она просто дьявол, – завороженно произнесла Сая.
– «Заря» передаёт координаты ещё одного сторожевого корабля, – сообщила Анита.
– Поджарьте его! – крикнула по радио Феникс.
– Курс девятнадцать градусов влево, семь вниз! – быстро произнесла Анита.
– Огонь! – резко произнесла Фейрина, выполнив поворот.
Засияли десять красных лучей обновлённой лазерной батареи.
– Есть попадание! – сообщила Уруфа, глянув на экран телескопа.
– «Саламандра» в оборонительной позиции, – поведал из приёмника голос Феникса.
– Внимание! – предупредила Аниту Фейрина.
Наклонив штурвал, она взяла в сторону от линии огня. На экране телескопа успели мелькнуть вспышки палубных батарей правого борта королевского звездолёта. Огненный дождь прошёл по касательной, едва задев. Вероятно, целились именно в «Стрелу», заметив яркие вспышки лазеров. Идущая в стороне «Заря» дала залп из всех орудий. «Саламандру» буквально объял огненный ветер.
– Ничего себе, – завороженно произнесла Рен.
– Ещё бы, у неё двенадцать пар таких орудий, – уважительно согласилась Фейрина.
– Вперёд! Почти вся их оборона разбита! Стреляйте из турелей по отдельным огневым точкам! – доносился голос Феникса по радио.
Атакующие звездолёты сближались с жертвой, корпус которой теперь выглядел сильно помятым. «Заря» выдвинулась вперёд и, подойдя вплотную, повернулась к «Саламандре» левым бортом. Выстрелили несколько турелей, начал разворачиваться стыковочный рукав.
Фейрина подвела «Стрелу» к правому борту «Зари». Анита развернула стыковочный рукав. Феи поспешили перейти на борт союзников. Феникс и несколько её огненных фей, а также десятки бойцов космической пехоты уже сосредоточились у шлюза левого борта.
– Вы собираетесь выломать их дверь или как? – полюбопытствовала Фейрина.
Двое бойцов перебежали на ту сторону, один из них начал работать с лазерным резаком, вскрывая панель в стене слева от шлюза.
– Вскроем почти цивилизованно, – ответила Феникс. – А вот после начнётся пекло. Там за дверьми сейчас должна поджидать маленькая армия.
– И ваши люди готовы прорываться через неё? – спросила Уруфа.
– Конечно. И ещё. Когда найдём Амату, ведите себя так, будто мы берём её в плен. Она об этом знает. А на Фламелии потом пусть гадают.
Бойцы выглядели сосредоточенными. Они держали дверь шлюза на прицеле своих электромагнитных ружей. Сложно было сказать наверняка, многие ли боялись сейчас принять этот бой. Фейрина считала, что совсем не бояться может только глупец или обречённый. Феникс обратилась к команде.
– Ну что, готовы взять королевский звездолёт? – громко и решительно спросила она, и ей ответил гул одобрительных голосов. – Тогда налейте мне рома и зажарьте тысячу чертей!
Фейрина взглянула на своих. Энтузиазм команды Феникса её сейчас мало волновал.
– Значит так, – вполголоса сказала она, – когда откроются эти двери, я прорвусь через их оборону. Саяка и Рен будут нужны мне для прикрытия. Если там огненные феи, ваш совместный удар легко будет выводить их из строя. Но не рвитесь вперёд, продвигайтесь только вместе с отрядом. Задачей Аниты будет в основном помощь раненым.
– Если что, я тоже обладаю навыком целительства, – поведала Уруфа. – И предпочитаю не идти в лобовую атаку.
– Логично для феи фауны, – согласилась Фейрина. – На том и порешим.
– Внимание! – предупредил взломщик у шлюза.
Он и его напарник сами едва успели вжаться в стены. Дверь шлюза резко поднялась, и оттуда ударил шквал пулемётного огня. С «Зари» ответили.
Фейрина сорвалась с места, как натянутая пружина. Пулей пролетев меж двух пулемётчиков в тяжёлых скафандрах, она приземлилась прямо в гуще фламелийских солдат, сосредоточенных на центральной палубе у шлюза. В их рядах моментально возникло смятение от внезапного наглого вторжения. Прозвучало с десяток выстрелов, но отклонённые телекинетическим барьером пули ранили своих же. Молниеносно выхватив клинки, Фейрина метнула один в ближайшего нацеленного на неё стрелка, другим парировала удар бойца, догадавшегося достать силовой меч. Полоснув его снизу вверх, она резко развернулась и метнула клинок в третьего. Уже сражённый, тот успел нажать на спуск, и выстрел электромагнитного ружья поразил четвёртого. Через мгновение клинки вернулись в руки Фейрины.
– Вперёд! На абордаж! – донёсся призыв Феникса.
Окончательно растерявшиеся в ходе стремительной атаки пулемётчики были сражены встречным огнём. Пираты начали проникать на борт «Саламандры». Феникс сама была впереди всех. Бросив вперёд горсть огней, она придала им ускорение могучим взмахом крыльев, и те обрушились на оставшихся противников градом огненных стрел. Путь был расчищен. Оставшиеся в живых бросали оружие и прижимались к стенам, держа руки над головой в надежде, что их пощадят.
– На верхнюю палубу! – распоряжалась Феникс, вынимая саблю с волнистым лезвием огненно-красного оттенка. – Этих связать! Проверить каюты! Шевелитесь!
Фейрина последовала за ней по лестнице. Саяка и Рен присоединились к ним. Пираты тоже не отставали.
– Если что, просто держитесь за мной, как за щитом, – посоветовала Фейрина своим феям. – И будьте готовы обрушить ледяную лавину.
Саяка и Рен переглянулись.
– Создай широкое водяное лезвие через холодную ауру, – предложила Сая. – Накроем большую площадь.
Рен кивнула.
На верхней палубе было весьма просторно. Здесь располагались боевой информационный центр и капитанский мостик. Здесь же в несколько рядов стояли оставшиеся защитники звездолёта: бойцы в тяжёлых скафандрах, рядовые стрелки и позади огненные феи.
– Даю вам шанс сдаться! – без лишних церемоний предложила Феникс.
– Ещё чего, – с вызовом ответила старшая фея в расшитом золотом огненном платье и широкополой шляпе с крупными золотыми перьями на боку. – Сейчас вы все отправитесь прямо в ад, а тебя, отступница, повесят на центральной площади нашей славной столицы! Огонь!
Шквал огня ударил с обеих сторон.
– Бей! – крикнула Фейрина.
Рен и Саяка ждали команды и ударили одновременно. Сконцентрированный в горизонтальной плоскости ледяной удар по площади вывел из строя первый ряд наиболее защищённых бойцов. Выстрелы электромагнитных ружей, требующих некоторое время на перезарядку, начали быстро смолкать, и стороны переходили в ближний бой. Силовые мечи космической пехоты тоже были весьма грозным оружием с вибрирующим от ультразвукового генератора лезвием и ударным механизмом для пробивания прочной брони.
Фейрина стремительно перелетела через линию фронта. Телекинетическим ударом она отбросила вставших было перед ней огненных фей и оказалась лицом к лицу с капитаном. Та швырнула в неё собранную в ладони огненную сферу, и она взорвалась. Барьер Фейрины едва выдержал. Фея пошатнулась и утратила инициативу. Оппонентка тут же обрушила на неё длинную саблю. Но у Фейрины оставался козырь в рукаве. Подставив под удар один клинок, она метнула второй. Старшая фея покачнулась: сначала медленно, сделав шаг назад, а затем упала на спину, раскинув пламенные крылья. Широкополая шляпа упала за ней.
– Командор убит! – крикнул кто-то.
– Мы сдаёмся, сдаёмся! – зазвучали другие голоса.
Защитники «Саламандры» дружно разоружались и поднимали руки. Тяжёлая пехота начинала оттаивать, но смысла сопротивляться уже не было, и они тоже покорно бросали свои пулемёты.
Брошенный клинок вернулся к Фейрине. Солдаты и феи стояли вокруг неё с поднятыми руками. Кроме одной, позади всех. Фейрина сразу поняла, что это и есть принцесса Фламелии. Она была облачена в огненно-красное узкое платье до пола, расшитое золотом, с широким золотым поясом. Рыжие волосы были собраны в густую причёску, и лишь два локона по бокам свисали до талии, голову венчала диадема с рубином. Её остроконечные тройные крылья украшали цветочные узоры всех оттенков пламени. Фея держалась уверенно, но с осторожностью.
– Амата? – уточнила Фейрина.
– Да, – сдержанно ответила та.
– Не хотите ли присоединиться к нашей компании, принцесса?
Фейрина повела клинком к выходу. Тем временем Феникс расхаживала по палубе, толкая речь:
– Дамы и господа, как жаль, что пришлось вас слегка унять, прежде чем донести нехитрый смысл. Если кто ещё не знает, я капитан Феникс, а это моя команда. Мы такие же труженики космического флота, как вы. Правда, цели наши весьма разнятся. Ибо мы хотим лишить вас всех благ земных и небесных. Но мы обещаем, что пощадим жизнь каждого, кто покорится нам и будет вести себя тихо, как космический вакуум. Всем ясно?
Фейрина провела Амату мимо Феникса. Рен и Саяка двинулись за ними. Амата осторожно посматривала на всех. Видимо, не ожидала, что будут феи помимо огненных, и не вполне им доверяла. «Всё хорошо, иди вперёд», – тихо сказала ей Фейрина, для вида легонько подтолкнув в спину.
– Выносите всё, что не прибито! – донёсся сзади приказ Феникса.
Она догнала остальных при переходе на борт «Зари».
– Дело сделано, ваша принцесса с нами. Не хотите ли убраться отсюда? – полюбопытствовала Фейрина.
– Мы и не задержимся, – ответила Феникс. – Сейчас мои соберут всё ценное, и мы немедленно отбудем, пока с планеты не прибыл целый флот. Местом встречи будет база на планете Трина в секторе Фиесты. Координаты я вам передам. Там и решим все вопросы. Готовьтесь к вылету.
– Хорошо, – ответила Фейрина и пошла на борт «Стрелы».
Саяка, Рен, Уруфа и Анита двинулись следом. Рен выглядела не то взволнованной, не то обеспокоенной. «Наверное, последствия сражения», – подумала Фейрина и задержалась у шлюза, пропуская остальных вперёд.
– Благодарю за операцию, хранительница Фламель, – услышала она голос Аматы. – Я уж было подумала, что вы решили не рисковать.
– Это оказалось несложно, – ответила Феникс. – И не зови меня так, я больше не старшая фея Фламелии.
– Хм. Ясно. Кстати, не ожидала увидеть других фей. Та, чёрная, даже напугала меня сперва.
– У неё талант убивать, – усмехнулась Феникс. – И она была моим главным козырем.
– А у вас талант выбирать партнёров. Вам бы быть командиром во флоте Фламелии...
– Думаю, я как раз на своём месте. Так, ладно. Что-то там «Стрела» не готовится к старту...
Фейрина поспешила перейти на свой борт. Её команду ожидал очередной перелёт.

«Стрела» вышла из варп-прыжка в системе Трины. На мостике собрались все, кроме Рен.
– «Зари» нет поблизости, – сообщила Анита. – Может быть, они прибыли раньше?
– Будем следовать к указанной точке сбора, – ответила Фейрина. – Кстати, где Рен?
Все развели руками.
– Должна быть наверху, где ж ей ещё быть, – предположила Уруфа.
– Следите за курсом. Я схожу за ней.
Передав вахту Аните, Фейрина поднялась на жилой этаж и нашла Рен в кают-компании, сидящую на диване с грустным видом.
– Мы прибываем. Ты в порядке? – участливо спросила Фейрина.
– Да, вполне, – ответила Рен. – Просто… В общем, я не думала, что ещё вернусь сюда. Мой дом, который я почти не знаю. И место, где я потеряла родную семью.
– Но нашла другую. Значит, ещё не всё потеряно. Ни для тебя, ни для этого мира.
– Ты так считаешь?
– Я полагаю, что пока в сердцах ещё есть добро, всё не так плохо. И когда идёшь против течения, когда помогаешь другим, подаёшь пример, то становишься первой каплей, которая однажды может превратиться в поток.
– Поэтому ты решила вытащить фламелийскую принцессу?
– Конечно. Она не виновата в том, что её родители не смогли вовремя усмирить одну из старших фей. Я без понятия, что там сейчас творится и что будет дальше, но из того, что я успела узнать, я сделала вывод, что произошедший там переворот отнюдь не во благо, а народ будет ждать свою принцессу и надеяться на неё. Дадим же им эту надежду.
– Лишь бы не ценой слишком многих жертв. В последней битве погибло очень много. И я не уверена, что это правильно и что такой путь может привести галактику к светлому будущему.
– Иногда кто-то должен взяться за меч. Я понимаю, что для многих это нелегко. Но иногда надо. И порой мне даже странно, что я, чужая в вашем мире, готова за что-то сражаться больше других. Но если таково моё предназначение, пусть будет так.
– Всё может быть. А я… Ладно. Я постараюсь, пока моя помощь необходима.
– Вот и славно. Большего я и не требую. Готовься, мы на подлёте.
«Стрела» приближалась к Трине. Фейрина вела звездолёт к отметке на карте вдали от густонаселённых мест. Хотя с высоты птичьего полёта казалось, что таких здесь уже почти нет. Города выглядели сильно разрушенными, некоторые казались полностью покинутыми, зеленеющими от поглощающих их лесов.
– Что тут случилось? – в недоумении спросила Анита.
– Была война, – ответила Фейрина, глянув на Рен, взирающую на экраны с каменным лицом. – Рен говорила мне вкратце. Правда, я не думала, что она была столь опустошительной.
– Я почти не помню этот край, но когда-то он был живой и процветающий, – тихо произнесла Рен.
Сомнений в этом не было. Преимущественно равнинная местность, многочисленные реки образовывали крупные дельты, впадая в озёра. Это и сейчас был вечнозелёный рай, отдыхавший от пламени войны, но уже без своих обитателей.
Фейрина держала курс на видневшуюся впереди горную гряду. Местность у подножия гор была очищена от леса, и здесь располагалась какая-то заброшенная производственная база. Особенно выделялись крупные пустующие площади, вокруг которых протянулись железнодорожные рельсы, линии электропередач и каналы с выходящей из-под гор водой. На любую из них мог свободно сесть звездолёт, а на одной действительно стоял недостроенный и повреждённый воздушным обстрелом остов. В горе по курсу зияло несколько огромных шахт, в одной из которых виднелся хвост «Зари».
– А вот и они, – заметила Фейрина. – Идём на посадку.
Снизив скорость и убрав крылья, она завела «Стрелу» на соседний причал внутри горы.
Феи вышли наружу. Здесь был полумрак и серые стены. Непрерывно дул прохладный ветер. Откуда-то из глубины доносился шум подземного водопада. Феникс вылетела навстречу прибывшим.
– Как добрались? Без проблем? – приветствовала она.
– Да. А что это за место? – спросила Фейрина, обводя взглядом высеченную в камне огромную пещеру.
– Космические верфи, конечно же, – ответила Феникс. – Это из-за них здесь была жуткая война чёртовы тринадцать лет назад. И после этого я и покинула Фламелию.
На последних словах Феникс резко помрачнела. Рен навострила уши. Ей было интересно всё, что связано с её родиной и родителями, а Феникс явно могла знать немало, но расспрашивать сейчас она не решалась. Но выручила Фейрина:
– Ужасная участь для целой планеты. Но ты ведь нам расскажешь?
– Ладно. Полетели, ещё и покажу кое-что.
Феи полетели по одной из шахт поуже, представлявшей собой обычный тёмный коридор, который вывел их в пещеру с водопадами. Сверху струился свет, а вода падала с поверхности горы, вращая лопасти турбин. Феи вылетели на поверхность, следуя за Фениксом. Здесь, посреди дельты горной реки, уходящей под гору, располагался комплекс невысоких зданий, соединённых протянутыми над водой мостиками, укрытый широкими кронами разросшихся деревьев.
– В горе находится гидроэлектростанция, – пояснила Феникс. – Снаружи была другая, побольше, но уцелела только эта. А здесь расположен научно-производственный центр. Точнее, его административная часть. Дороги сюда сейчас нет, можно только долететь.
Феникс влетела в одно из зданий, ведя за собой остальных. Влетевшая последней Саяка прикрыла за собой дверь, и сразу стало значительно тише. Звукоизоляция для комфортной работы над водопадами была явно хорошо продумана.
Здесь было что-то вроде приёмного помещения: пара столов, с десяток стульев, а у стены напротив входа - два рабочих места за перегородкой с окошками. Всё имело заброшенный вид с десятилетним слоем пыли.
– Привет, народ, – сказала вышедшая навстречу Мериада. – Что-то вы задержались.
– Они не задержались, у них скорость чуть ниже, – небрежно ответила Феникс. – А на пути вперёд мы для удобства немного замедлились. Надо поставить второй реактор, тогда варп начнёт шустрее работать. Но это потом. Покажи ей, что нашла.
И Феникс кивнула на Рен.
– Что ж, ладно, – пожала плечами Мериада. – Только ей это не понравится. Но хоть ответы получит.
– Какие ответы? О чём вы? – заволновалась Рен.
Мериада развернулась и молча вышла в коридор, махнув рукой – следуйте за мной, мол. Она привела их в большое помещение с картотекой и несколькими терминалами.
– Здесь какой-то архив? – с любопытством спросила Уруфа.
– Верно, – подтвердила Феникс. – И вот что здесь делали, а точнее хотели сделать под руководством фей Акватики.
Она подняла со стола большую застеклённую рамку и стряхнула с неё пыль. Внутри находилась схема звездолёта внушительного вида с тяжёлым бронированием корпуса и немалым крупнокалиберным вооружением.
– Что это за монстр? – спросила Саяка, пристально глядя на изображение.
– Здесь хотели построить боевые звездолёты нового класса – дредноуты, – пояснила Феникс. – Корабли с идеологией «только большие пушки». Для них разрабатывался крупнокалиберный рельсовый ускоритель масс особой мощности. Один залп такого зверя разнёс бы в щепки любой звездолёт Фламелии или Соляриса.
– Очевидно, кому-то из них не понравилась перспектива появления нового сильного флота, – сделала вывод Фейрина.
– Всё так, – подтвердила Феникс. – Трина расположена в стороне от основных путей, нейтральный мирный край с простым народом. Водные феи давно облюбовали его, как свою колонию. Сложно сказать, кто им помогал, это было на заре конфедерации, но они решили построить здесь эти верфи и начать исследования. Новые модели кораблей, рельсотроны и, конечно, ядерные реакторы для их питания. Но дальше чертежей и первых макетов зайти не успели, на Фламелии об этом прознали и всё здесь выжгли.
– Проклятые фламелийцы… – тихо произнесла Рен, не отрывая взгляда от чертежа. А потом подняла глаза и спросила: – А что такого вы хотели показать лично мне?
– Ну… В общем, я видела твою фамилию в списке экипажа «Стрелы». Так, глянула во время модернизации на Фиесте. Короче, Мериада, включи-ка.
Мериада подошла к терминалу и открыла аудиозапись. Твёрдый и самоуверенный женский голос заговорил: «Говорит хранительница Астрид. Предлагаю вам сложить оружие. Пожалейте мирное население. Это прикрытие нас не остановит». «Мы уже эвакуировали большую часть жителей ближайших городов, – решительно ответил другой, – и если вы хотите битвы, вы её получите». «Не самое разумное решение, капитан Аквамарин. Ваш звездолёт стоит у меня на пути. Последний раз предлагаю убраться с дороги», – потребовала Астрид. «Хватит отдавать здесь приказы. Солдаты, огонь из всех орудий!» – последовал ответ. Послышался звук залпа, а затем - грохот взрыва. Несколько секунд компьютер воспроизводил радиошумы, а потом запись прервалась.
Рен медленно опустилась на ближайший стул, не обращая внимания на то, что он очень пыльный. Никто не решался что-нибудь сказать.
– Оставьте её пока, – сказала Феникс и кивнула Фейрине на дверь. – Пошли, поговорим.
Они вышли в коридор, а оттуда - на балкон. Здесь дул освежающий ветерок, внизу журчала вода, доносился шум водопадов. Пахло какими-то медовыми цветами.
– Так значит, у тебя с этой Астрид уже давно разногласия? – озвучила свою мысль Фейрина.
– Хм… Разногласия… – задумчиво выговорила Феникс, облокотившись о край балкона и глядя на воду. – Я бы сказала, давние счёты. В тот день она убила многих. А ещё она действовала без одобрения королевы Орелии. Я выразила протест, но королева сказала мне, что мы теперь уже в любом случае не будем сдавать назад и должны поддерживать свой авторитет и влияние, чтобы Солярис не почувствовал слабину. На следующий день меня попытались ликвидировать. Я знала, что это всё Астрид. Оставаться мне было небезопасно, и я покинула Фламелию с теми, кто был предан мне. Но с тех пор Астрид по возможности не выбирается из своего гнёздышка. Она знает, что если мы встретимся, то я её прикончу. Любопытно, что она предпримет теперь, ведь мы дали ей хорошего пинка под зад.
– Уж я точно не знаю. Я пока ещё вникаю в местные порядки и территориальное устройство.
– Хм… Интересно. Очень интересно, что заставило тебя появиться среди нас. У тебя и твоей помощницы разные крылья. Ты ведь не простая фея? И ушла не просто так? И между галактиками вы перенеслись не чудесным образом…
– Я принцесса королевства Сириус, – немного помедлив, ответила Фейрина. – Я сбежала, чтобы не проходить большое испытание. Моя мать, королева Андромеда, хотел заставить меня, потому что Фабула, моя старшая сестра, уже прошла. И мне нужно было уйти как можно дальше, чтобы меня точно не нашли.
– Вот как… Не представляю, какова эта процедура у вас, но тебя в любом случае можно понять. Но сила ваших старших фей должна быть невероятна. Твою я уже видела.
– Я сражалась с Фабулой, чтобы уйти. Мне повезло, что она не собиралась причинять мне серьёзный вред, а хотела просто задержать. В настоящем бою… Я думаю, что её невозможно победить.
– Вот как? Ладно. Надеюсь, нам не придётся столкнуться когда-либо с вашими… А как же вы сюда попали? У тебя мистерианский звездолёт. На чём же ты прибыла?
– Я не могу этого сказать.
– Смертельная тайна, да? Ладно. Знаю, бывают иногда вещи, о которых и впрямь лучше не знать.
Фейрина прислонилась спиной к краю балкона и тяжело вздохнула.
– Хорошо, что ты меня понимаешь, – сказала она после короткой паузы.
– Хм, да уж, – хмыкнула Феникс. – Ладно, давай о насущных делах. У тебя неплохая доля в нынешней добыче. Я немножко округлила в твою пользу, и сто тысяч монет золотом ждут тебя. Неплохой подъём для начала карьеры. Далее: здесь я могу посоветовать набрать команду. Чтобы работать самостоятельно, тебе пригодятся стрелки, операторы и технический персонал. В космическом флоте принято платить жалование в пятьдесят золотых каждые десять дней. За сложную работу, например боевые операции, а также при взятии крупной добычи обычно выдают премиальные – тут уж сама решать будешь. А люди здесь неплохие. Тут остались солдаты со времён той войны. И я думаю, что если набирать команду сейчас, то более верных людей с опытом не найти. Ну а что до твоих фей… Я думаю, что остающимся чистым доходом от добыч и заработков надо делиться с ними.
– Я учту. Спасибо за советы.
– Сочтёмся, – усмехнулась Феникс. – Ещё возьмём как-нибудь вместе хорошие призы. Кстати, я ещё поделюсь с вами доступом к каналам связи наёмников и чёрных рынков. Сможешь видеть, кто какую работу предлагает и кто что продаёт. Пригодится. Государственные контракты конфедерации – это, конечно, хорошо, но на них одних далеко не улетишь.
– Это всё здорово, и я изучу эти вопросы. Но пока у меня основной задачей остаются охотники на фей. И мне нужны какие-то зацепки.
– Извини, но тут пока помочь не могу. Следи за новостями, изучай заказы для наёмников, слушай, о чём говорят. Глядишь, и возьмёшь след. Если я что-то выясню – тоже дам знать.
– Негусто, но спасибо и на этом.
– Ладно, я пойду по своим делам. Завтра я отбываю. И вот что ещё. Помимо Мериады изъявила желание присоединиться к тебе и принцесса Амата. Поговори с ней. Она сейчас где-то здесь же, наверху.
– Очень интересно. Ладно, посмотрим.
Феникс вышла. Фейрина повернулась и глянула с балкона. На таком же свисающем над горной рекой балконе другого здания она очень кстати заметила Амату. Похоже, она наблюдала за их разговором, хотя вряд ли могла что-то слышать. Фейрина перелетела к ней.
Принцесса Фламелии успела сменить королевское платье на более простое: чуть выше колена огненно-красного цвета внизу, с молочно-желтоватым верхом и такого же цвета длинными рукавами с перчатками без пальцев. Поверх платья она накинула алую мини-куртку с коротким рукавом и капюшоном, заправив под неё длинный хвост рыжих волос. Фейрина приметила на её запястьях браслеты из овальных желтоватых камней. Из подобных трёх камешков состояла пряжка на тонком пояске и застёжка на шее у капюшона.
– Неплохая готовность к походам, – оценила Фейрина и, поймав вопросительный взгляд, добавила: – Феникс мне сейчас сказала.
– Если вы не против, я буду с вами, – ответила Амата. – У меня всего два варианта. Второй – остаться с Агнессой. Но вы как будто похитили меня, и в первую очередь будут разыскивать её. А вас никто не знает.
– Так сильно нужно было сбежать и спрятаться?
– Абсолютно. Дело в том, что в последнее время мой отец стал очень странным и каким-то отстранённым, и, по-моему, это заметила только я. А потом родители без вести пропали. Просто исчезли. Под предлогом заговора Астрид предложила мне некоторое побыть на «Саламандре». Но там от меня начали скрывать происходящее внизу. Тогда я решила, что как раз и угодила в настоящую ловушку. К счастью, меня пока не держали буквально взаперти, и мне удалось передать сообщение с одним из уходящих звездолётов, и оно достигло адресата.
– Да уж… Какие у вас сложности. Но если надо скрыться, то не проще ли затаиться хотя бы тут?
– Я не намерена забиться в нору, как мышь, – отрезала Амата. – Мне нужно быть в курсе происходящего и иметь возможность перемещаться. И быть наготове, когда будет нужно вернуться к моему народу. Агнесса сообщила мне о ваших целях. Они меня устраивают. Я пригожусь вам. Любая огненная фея – это хороший боец дальнего боя.
– Что ж, убедительно.
– Так вы примете меня на борт?
– Да, считай, что ты получила прописку на «Стреле». Можешь выбрать любую каюту и заселиться в любое время. Мы пока здесь задержимся. Подберём команду, снарядимся.
– Спасибо. Я буду готова.
– Тогда до встречи.
Фейрина вернулась назад. Она хотела проведать Рен. Та как раз вышла на балкон.
– Как ты, в порядке? – поинтересовалась Фейрина.
– Почти, – сурово ответила Рен. – Я всегда была без них, даже почти их не помню. Но они были солдатами. И они сражались до конца. Они оба были там, я нашла списки экипажей. Я больше не буду такой слабой. Я хочу наказать огненных фей.
– Феникс сказала, что это всё Астрид. Та и на неё потом покушалась, тогда она и ушла с Фламелии. Не все огненные феи виноваты в твоих бедах.
– Может быть. К чему этот разговор?
– Амата присоединяется к нашему отряду. Надеюсь, ты не будешь против?
– Не знаю. Может быть, она и ни при чём. Может быть, с ней политика Фламелии изменилась бы. Но я не знаю, можно ли ей доверять.
– Так каков твой ответ?
Рен глубоко вздохнула.
– Пусть остаётся. Но я буду присматривать за ней.
– Меня это устраивает. Только без расовых ссор, хорошо?
– Да, без проблем.
– Вот и славно. Ладно, пока есть время передохнуть, а завтра займёмся подбором команды. И ещё… В общем, я соболезную.
Рен не ответила. Решив оставить её в покое, Фейрина вышла с балкона. Помедлив немного, она решила вернуться к звездолёту и проследить, как отгружают обещанное золото...
Ответить с цитированием
  #9  
Старый 17.09.2015, 13:40
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Глава 6. Чёрный флаг.

Чтобы развернуть знамя, нужно пойти против ветра.
(Станислав Лец)


Фейрина проснулась от того, что её тормошила Анита. Она вздремнула несколько часов в своей каюте. Делать было всё равно нечего.
– Надеюсь, не сильно помешала, – сказала Анита. – Феникс сообщила, что будет вечером в местном ночном баре в городке поблизости и что мы могли бы присоединиться. Если тебе это интересно.
– Да… Пожалуй, да, – согласилась Фейрина, поднимаясь. – И опять бар, и опять ночной… Что ж, думаю, можно прогуляться. Чего зря сидеть?
Фейрина вышла и проследовала на капитанский мостик. Анита следовала за ней. Фейрина включила интерком и произнесла:
– Дамы, если кто хочет прогуляться, то присоединяйтесь. Мы летим в местный город провести вечер в обществе нашего знакомого капитана. Подозреваю, нас может ждать что-нибудь интересное или полезное.
Одна за другой все феи быстро собрались на мостике.
– Наконец-то, а то я уже заскучала, – сообщила Саяка подошедшей Уруфе.
Почти все были в хорошем настроении для вечерней прогулки. Разве что Амата выглядела немного настороженной.
– Надеюсь, это не опасно, – сказала она вполголоса.
Фейрина окинула взглядом собравшихся и лишь пожала плечами:
– Что может угрожать такому отряду?
– Надеюсь, ничего. Просто я слышала, что здесь ещё остались некоторые не совсем обычные и не вполне дружелюбные водные феи. Надеюсь, мы с ними не встретимся.
– Ладно, – ответила Фейрина, направляясь к выходу. – Летим, посмотрим этот городок.
Покинув горный причал, феи устремились к городу, расположенному поблизости вдоль спускающейся с гор реки. Его вечерние огни служили хорошим ориентиром. Группа фей в лучах заката снижалась. Они пролетели над заброшенной частью города, мимо разрушенного вокзала и уходившей в сторону верфей железной дороги, над не восстановленными после бомбардировок улицами. Восстановленный район был прямо по курсу.
Феи приземлились на улице у реки, состоящей из двух- и трёхэтажных домов. Большие круглые фонари на столбах разгоняли наступающий сумрак тёплым светом. Здесь было довольно тихо и в основном слышался звук воды да играющая где-то приглушённая музыка. Двое у реки стояли с удочками, сосредоточенно глядя на поплавки. Амата накинула на голову капюшон.
– Кажется, нам туда, – кивнула Анита в сторону обособленного двухэтажного дома на берегу.
– Да, – согласилась Фейрина, заметив сидевших на лавке у входа двух охранников. Взглянула на Амату и спросила. – Боишься чего-то?
– Если там Феникс, то нет. Просто не хочу светиться лишний раз, – сухо ответила принцесса-беглянка.
Охранники встали при приближении фей.
– Вы друзья Феникса? – спросил один, и когда Фейрина утвердительно кивнула, отступил в сторону и пояснил: – Просто для посторонних сегодня тут не лучшее место. Проходите.
Феи вошли через деревянные двустворчатые двери и через короткий коридор, в котором за перегородкой лениво сидел ещё один охранник, попали в основное помещение. Здесь был самый час пик. Большинство многочисленных посетителей собрались в компании по интересам, сдвинув квадратные столы. Под потолком витали струйки трубочного дыма, и воздух пропах выкуренными травами. Уруфа недовольно поморщилась. А Мериада напротив спросила вслух вполголоса: «Любопытно, что они тут курят?»
Самое большое общество собралось вокруг Феникса. Она о чём-то говорила с собравшимися. Феи прислушались.
– Да ладно, покажи-ка свою находку, – произнесла Феникс сомнительным тоном.
Один из людей в широкой соломенной шляпе и плаще-пончо протянул ей золотую статуэтку.
– Вот. Я думаю, что это из коллекции Акватики, – многозначительно сообщил он.
– Жаль только, что на этом ценные находки вашей экспедиции закончились, – заметил его сосед. – Найти бы ещё таких, тогда и будет толк. А этого золота ненамного хватит. Только храбрецов нынче немного за сокровищами охотиться, занятие это всё опаснее становится. Вот и ваш капитан куда-то сбежал по возвращении.
Феникс встала и подняла статуэтку повыше, осмотрела в лучах лившегося с потолка света свечей в больших круглых люстрах. Загадочно улыбнулась, а затем заговорила:
– Нынче многие хотят знать, кто из новых капитанов может дать достойную жизнь искателей приключений. Знаю я одну такую... Одну из самых отчаянных среди всех вольных бродяг в нашей галактике. Вообще-то я всегда считала, что я, Феникс, настоящая гроза космоса. Но она… Просто создана сеять хаос и разрушения. Мне доводилось видеть, как она словно ураган врывается в самое сердце битвы и не оставляет там никого. Сражается, как дьявол. И вдобавок умна и удачлива. А её летучий отряд готов ко всему. Так что, если вы ищете славы и путешествий за сокровищами вселенной, – Фейрина - ваш капитан. Только запомните: никогда не суйте нос в её личные дела. Она хранит такие тайны, что даже я их остерегаюсь…
Феникс произносила свою речь загадочно и даже вдохновенно. Весь зал притих при этом, прислушиваясь к словам пирата. Довольно улыбнувшись уголком рта, Фейрина пошла к ней.
– А вот и она собственной персоной, – сообщила публике Феникс и протянула золотую фигурку обратно владельцу. – Эй, народ, подвиньтесь! Дайте место гостям.
Люди застучали табуретами, двигая их и освобождая ещё места для новоприбывших. Принесли несколько свободных стульев.
– Вдохновенная речь, – оценила Фейрина.
Феи устроились тесной кучкой. Народ вокруг начинал постепенно возвращаться к своим делам, только общество непосредственно близ Феникса сосредоточенно выжидало.
– Итак, господа, представляю вам новые лица на галактическом фронте, – продолжила Феникс. – Желающим поработать в космосе рекомендую подумать, пока они не улетели.
– А что именно нас ждёт? – задал простой и логичный вопрос один из людей.
Фейрина внимательно осмотрела аудиторию. Люди вокруг неё в большинстве своём выглядели не слишком молодыми и зелёными, они явно уже знали что-то о войне и космическом флоте - всё, как упоминала ранее Феникс. И, что было для неё немаловажно, они не вызывали у Фейрины каких-либо чувств тревоги или подозрений. «Что ж, наверное, с ними можно браться за серьёзные дела», – подумала Фейрина и ответила чуть приглушённо:
– Скажу кратко и прямо. Мы не просто вольные бродяги - мы выполняем особую миссию конфедерации Мистерии. Её суть я сообщу уже тем, кто вступит в команду. Могу сказать пока только то, что это долгосрочное задание и за него обещана королевская награда. Попутно мы будем браться за разнообразные задачи в зависимости от того, что подвернётся.
– Короче, по сути есть вакансии в секретный отряд на службе конфедерации, – пояснила своими словами Феникс. – Интересная работёнка, хотя и есть риски, аналогичные работе у меня, поскольку всё неофициально. Но и вознаграждение может быть куда выше, чем на обычном флоте. Так что думайте и решайте сами.
– Желающие могут переговорить с моей помощницей Анитой, – добавила Фейрина, кивнув в сторону подруги.
Феникс вдруг сосредоточенно прикрыла глаза и прислушалась. Те, кто сидел к ним ближе всех, немного притихли и услышали доносящуюся снаружи мелодию скрипки, приглушённую гулом голосов в баре.
– Надо проверить, – сказала Феникс, вставая. – Оставайтесь здесь.
– А в чём дело? – спросила Фейрина, следуя за ней.
– Та, с которой лучше не встречаться.
Позади кто-то сказал: «Я бы лучше послушался её». Оглянувшись, Фейрина увидела, что остальные феи тоже идут следом.
Выйдя из бара, они увидели, что сидевшие на лавке охранники крепко спят. У берега, повернувшись спиной к бару, стояла фея в голубом платье до колена и высоких кожаных сапожках. По плечам и спине меж полупрозрачных фиолетовых перепончатых парных крыльев струились волнистые ультрамариновые волосы. Она играла на скрипке, глядя в воду и словно исполняя тихую мелодию для реки, а не для публики. Прекрасный голос неспешно запел, растягивая слова и делая короткие паузы:
– Если жизнь – это боль, как моря соль... А мечты, это сны... Не знаешь ты, что же ждёт впереди... Но иди... Не бойся смерти, преград, не померкнет твой взгляд... Во тьме вселенной...
С последними словами фея повернулась, словно в замедленной съёмке. Блеснули в ночи загадочные зелёные глаза, а мечтательное выражение лица сменилось на коварное и самодовольное. Последняя нота стихла, фея опустила скрипку и щёлкнула пальцами. Все пришли в себя от наваждения.
– Я тебе уже говорила больше так не делать? – недовольно спросила Феникс.
Фея неспеша и непринуждённо пошла мимо собравшихся и нараспев произнесла:
– Феникс... Летела б ты отсюда, пока не стало худо...
До того момента казалось, что никто и никогда не мог позволить себе говорить с Фениксом подобным образом. Но эта фея держалась свободно и даже словно не обращала внимание на её спутниц. А те выжидали, не зная, как лучше себя вести.
– Что это значит? – громко спросила Феникс. – Эй, Калипсо! Я к тебе обращаюсь!
Фея остановилась и повернулась, оценивающе осмотрела всех и пожала плечами:
– Может быть, ничего. А у тебя хорошая компания. Это они недавно флоту Соляриса навешали?
– Может быть, – осторожно ответила Феникс. – А ты бы ещё громче кричала, а то не вся улица слышит.
– Никто не слышит, – загадочно улыбнулась Калипсо. – Я знаю. Я чувствую каждый шелест, каждый шорох. Даже как твоё сердце сейчас бьётся.
– Ладно. Так что тебе известно?
– Не очень много, конечно же. Но со станции на Веге прошёл кое-какой слушок, да потом я кое-кого спросила... Ты же знаешь, мне никогда не отказывают в ответах...
– Да-да, – нетерпеливо перебила Феникс. – И что дальше?
– Ничего. Я просто сложила два плюс два и поняла, что по нашему звёздному океану начал путешествовать новый и любопытный отряд, – Калипсо медленно пошла навстречу. – Здесь и твоя цветочная подруга... И даже Амата Скай-Фаер собственной персоной... Я знаю нескольких фей, которые хорошо заплатят за её голову...
Фейрина преградила ей дорогу и остановила вытянутой рукой:
– Она в моей команде, ясно?
Несколько долгих мгновений Калипсо оценивала её взглядом.
– А ты и есть та необычная фея? Расслабься, я тебе не враг. Но будь осторожна, – Калипсо понизила голос и перешла почти на шёпот. – Те, кто собирают и созидают, вскоре заинтересуются тобой, и ты сама превратишься из охотника в добычу, даже в подопытную крысу.
Фейрина насторожилась. Эти слова ей совсем не нравились.
– О чём это ты? – спросила она настороженно. – Уж не об охотниках ли на фей?
– О ком же ещё? Крылья фей – это проводник энергии природы. Как думаешь, что из них можно сделать? Но меня не спрашивай. Я ничего не знаю. Это мои собственные выводы. Но они верны, и всё будет так, – молвила Калипсо, а затем резко сменила тему: – Кстати, если фламелийская принцесса здесь, а на троне - самозванка, значит, нам всё можно? Эй, Феникс, полетели грабить их корабли. Я непрочь выманить Астрид и отрезать ей голову.
– Остынь! – прервала её Феникс. – Сейчас не время лишний раз провоцировать её. Нас ещё мало. Мы должны собрать больше сил и надёжных союзников. Таких, как они.
Калипсо в который раз оценивающе осмотрела всех фей.
– Что ж, полагаю, принцесса будет заинтересована в возвращении короны. Значит, нам пока по пути. Занимайтесь укреплением своих сил. А я всегда готова, если что.
Калипсо развернулась и зашагала прочь, не прощаясь.
– Эй, Калипсо! – крикнула ей вслед Феникс. – Ты ведь сейчас никакую авантюру не замышляешь?
– Нет, – ответила та, не оглядываясь. – А если бы и замыслила, всё равно не сказала бы.
Легко оторвавшись от земли, она полетела прочь.
– Ну и манеры, – заметила Уруфа. – И кто же она такая?
– Капитан звездолёта «Волнорез», – мрачно ответила Феникс. – И, возможно, самый опасный пират в известном космосе.
– Что она за фея? – полюбопытствовала Фейрина.
– Сирена. Гибрид феи воды и мелодии. Редкий вид. И очень опасный. Особенно она. Она ненавидит огненных фей, поскольку те всегда активно притесняли её народ. И чуть в меньшей степени фей света. Добавьте к этому её мощь и психическую неуравновешенность, и вы сами поймёте, что лишний раз с ней лучше не встречаться. Даже если она ваш условный союзник.
– Она меня не пугает, – ответила Фейрина. – Но возьму на заметку.
– Вот и славно. Набирайте команду и летите отсюда. Я тоже не стану задерживаться.
– И куда отправишься?
– Этого я сказать не могу. Но я сама вас отыщу, если понадобитесь или если разузнаю что-нибудь по вашей теме. В общем, удачи вам и до новой встречи.
Феникс хотела уйти, но Фейрина остановила её:
– У меня последний вопрос. Почему ты нам помогаешь? Мы чужаки для тебя, особенно я.
Феникс остановилась в пол-оборота.
– По разным причинам. В основном потому, что хотела, чтобы Амата скрылась в мобильном отряде, и решила, что доверяю вам. Я ещё надеюсь, что на нашей родине восстановится порядок. Кроме того, я сочувствую вашей миссии и помогу из личных мотивов. Так что удачи и попутного ветра.
– Удачи не существует. Но спасибо за всё.
– Хм... Узнаем однажды.
Оторвавшись от земли, Феникс устремилась в ночь, провожаемая взглядами фей.

На рассвете Фейрина сидела на носу «Стрелы» меж двух лазеров и наблюдала, как прибывший экипаж загружает на борт дополнительные припасы. Рядом приземлилась Анита.
– Мы почти готовы отправляться, – сообщила она. – Я всех организовала и пополнила запасы.
– Как тебе эти люди? – полюбопытствовала Фейрина.
– Я потратила время на собеседование со всеми. Так что не беспокойся.
– Я и не беспокоюсь. Это твоя привычная работа.
Фейрина вновь устремила взор вниз. Мужчины и женщины поднимались на борт «Стрелы», занося последний груз. Предстоящие путешествия готовили им немало опасностей. Они не обладали силой и живучестью фей. Но с готовностью шли навстречу приключениям, сулившим пока неизвестно что.
Анита улетела, а вместо неё рядом приземлились Феникс и Калипсо.
– Решили проводить? – просто спросила Фейрина.
Феникс молча протянула ей большой чёрный свёрток. Развернув его по ветру, что дул из глубины шахты наружу, Фейрина увидела чёрный флаг, который был мгновение назад обёрнут вокруг телескопически раздвигающегося древка. На нём белым цветом была изображена восьмилучевая звезда, совсем как роза ветров на шее Фейрины, а по бокам - тройные крылья.
– Я подумала, что хорошей команде пора обзавестись собственным знаменем, – ответила Феникс.
– Чёрный флаг – это в первую очередь символ свободы и знак того, что ты ни перед кем не преклоняешь колен, – торжественным голосом добавила Калипсо.
– Поднимая чёрный флаг, ты говоришь всем, что здесь свободная от правителей и королев область. Поднимая же флаг с собственным символом, который для всех узнаваем, ты сигнализируешь о зоне собственного влияния и личной ответственности, – продолжила Феникс.
– Не опозорь его, – закончила Калипсо.
Несколько удивлённая моменту и своеобразным проводам Фейрина ответила:
– Клянусь честью.
Феникс и Калипсо удовлетворённо переглянулись.
– Не смеем больше задерживать, капитан, – сказала Феникс. – В добрый путь.
Феи-пираты улетели. Свернув флаг, Фейрина отправилась внутрь звездолёта, про себя отметив, как оригинально они угадали с символикой.
Экипаж был на местах, когда Фейрина встала за штурвал. Амата и Анита заняли посты на мостике слева и справа соответственно. На ближайших местах слева расположились Саяка и Уруфа, Мериада и Рен – справа.
– Капитан, все доступные задачи загружены на центральный экран, – сообщила Амата. – И есть несколько конкретных предложений.
– Я хотела бы напомнить о необходимости посетить планеты конфедерации помимо Веги, а именно Нордию, Велес, Акватику, Зоарию и Орфею, чтобы заручиться их поддержкой, – взяла слово Уруфа. – Лидеры фей также возможно обладают полезной информацией или ресурсами для поисков. В любом случае мы начнём делать первые шаги для выполнения основной задачи.
– Зоария ближе всех к нам, – взглянула на карту галактики Фейрина.
– Да. И я была бы непрочь доложить в штаб разведки. И, возможно, мы сами получим там полезные сведения.
– Хорошо, – одобрительно кивнула Фейрина. – Какие ещё предложения?
– Тот золотоискатель из бара и несколько его коллег в нашей команде, – сообщила Анита. – И мне стала любопытна возможность посетить место раскопок. Конечно, там есть одна загвоздка. Их экспедиция спешно покинула область, когда там появились феи света. Но это ещё не всё. В списке частных заказов я приметила одну любопытную позицию. Заказ на поиск некого предмета как раз оттуда. Понятно, что дело здесь нечисто, но заработать на нём можно определённо много.
– И далеко это?
– Да как раз по пути на Зоарию, в рукаве Нордии.
– Отлично, вот и разберёмся. А потом отправимся на Зоарию. Будем делать дела по порядку. Есть ещё дельные предложения?
– Пока нет.
Фейрина обвела взглядом центр управления. Все смотрели на неё в ожидании. И она обратилась к экипажу:
– Итак, я обещала посвятить в наши планы тех, кто ещё не в курсе, или слышали только слухи. Где-то на просторах галактики работают охотники на фей. Им нужны наши крылья. Зачем – никто не знает. Предположений может быть сколько угодно вплоть до экспериментов по созданию оружия или чего-то совершенно непостижимого. По факту это пока только вызывает напряжение отношений и атмосферу недоверия и подозрительности между ведущими нациями. Но это только начало. Наша миссия – обнаружить и остановить кого бы то ни было, кто стоит за всем этим. В этих поисках мы будем в основном одни и можем столкнуться с доселе неведомыми опасностями, а также встретиться с непониманием и враждебностью многих. Но это наш долг, если мы хотим сделать шаг навстречу светлому будущему, в котором не будет трагедий, подобных произошедшему здесь. Для предварения в жизнь подобных планов нам понадобятся ресурсы. И сейчас мы как раз за ними полетим.
Эти слова были встречены взволнованными, но одобрительными возгласами.
– Хорошая речь, – одобрила Амата.
Фейрина кивнула в ответ и взялась за штурвал, сказав коротко: «Взлетаем». Нарастающий гул моторов был сейчас долгожданным для всех. Каждый ждал момента, когда бескрайние просторы звёздного океана распахнут свои объятия. И вот звездолёт плавно оторвался от земли и дал задний ход. Фейрина вывела его из шахты и развернула. «Мощность на максимум. Всем пристегнуться», – распорядилась она, садясь в кресло и направляя «Стрелу» в небо. Следом взмыли ввысь «Заря» и «Волнорез». Звездолёт Калипсо был несколько крупнее коллег, хоть и ненамного, но выделялся серебряной окраской и цельным монолитным остриём на вытянутом носу. Мигнув на прощание габаритными огнями, они разлетелись в разные стороны, каждый навстречу собственным приключениям.
Ответить с цитированием
  #10  
Старый 17.09.2015, 13:50
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Глава 7. Опасные раскопки.

В жизни вообще полным-полно чрезвычайно опасных вещей.
Самые опасные — те, которых мы не понимаем.
И те, которых вовсе не существует.
(Макс Фрай. Лабиринты Ехо)



После выхода из варп-прыжка Фейрина сразу ощутила сильные колебания материи и энергии.
– Ты тоже чувствуешь? – взглянула она на Аниту.
Та утвердительно кивнула. На обзорных экранах отобразился вид на окружающее пространство. Со звезды, что была центром этой системы, срывался и уходил вдаль длинный оранжевый шлейф, закручиваясь по спирали и переходя в сияющий диск вокруг абсолютно чёрного сферического объекта.
– Чёрная дыра, – констатировала Анита.
– Красиво... И жутковато, – добавила Рен, завороженно глядя в экран.
– И небезопасно, – подтвердила Фейрина. – А главное, никто об этом не упоминал. Как давно и где конкретно здесь были раскопки?
Человек, что присутствовал в баре и демонстрировал Фениксу находку, повернулся в своём кресле и ответил:
– Мы улетели отсюда около месяца назад, капитан, и тогда ничего подобного не видели, оба компонента звёздной пары были в порядке. Но нас крайне удивило тогда появление воинственно настроенных фей света. Теперь всё понятно. Видимо, они сами хотят успеть что-то забрать оттуда: золото или какие-нибудь свои реликвии.
– Вероятно, тогда процесс только начинался и планета находилась по другую сторону от своего солнца, – сделала вывод Анита. – Сейчас же происходит срыв солнечной короны. Квестика, единственная планета этой системы, продолжает движение по орбите, но сейчас она уже должна всё больше попадать под влияние гравитации чёрной дыры и сходить со своей орбиты. Кроме того, судя по визуальной оценке, она приближается к плазменному шлейфу, что тянется к чёрной дыре.
– И она скоро поджарится, – подытожила Амата.
– А как скоро? – уточнила Фейрина.
– Через несколько часов на поверхности лучше не находиться, – ответила Анита.
– Отлично, у нас ещё куча времени. Начинаем сближение.
«Стрела» приближалась к Квестике, и на обзорных экранах уже различались очертания морей и материка под облаками. Звездолёт шёл на автопилоте, пока среди экипажа проходил брифинг.
– Итак, что мы имеем? – начала Фейрина.
– Суть задания - найти некий артефакт некой древней цивилизации, – начала Анита. – Заказчик будет ожидать на Зоарии в деловом центре столицы, что, кстати, очень удобно и, опять же, по пути с нашими другими целями. Теперь главное. Артефакт должен представлять собой некую сферу размером с крупное яблоко. Материал похож на стекло. Он должен испускать золотое свечение, по которому его можно без труда узнать. Сообщается также, что он якобы не опасен, а также не восприимчив к обычным воздействиям, нехрупкий, и его можно хранить без особых условий. Данные неточные, но есть примерные координаты среди руин заброшенного города на поверхности. Кстати, за находку обещают сто тысяч золотых. Плюс к этому, что сами найдём – тоже наше.
– Неплохо. Посмотрим поближе.
Наведённый в просвет между облаками телескоп показал на экранах самые настоящие руины, и очень старые, поскольку от большинства строений почти ничего не осталось. То, что когда-то являлось городом, находилось на плоскогорье, разделённом пополам широкой зеленеющей долиной какой-то реки. По сути это была растянувшаяся на много миль глубокая трещина в земле. В отвесной каменной стене напротив города виднелись некие строения – не то храмы, не то гробницы внутри горы. Отчётливо различались очертания колонн, поддерживающих каменный массив. Между двумя из них поднимался дым. Гадать о причине его появления долго не пришлось. С окраины руин через всю долину ударил пучок ярких красных лучей, прямиком в дымящийся промежуток.
– С ума сойти, они спустили вниз лазерную установку, – завороженно произнесла Уруфа.
– И, похоже, что-то вскрывают, – добавила Саяка.
Поступил входящий вызов. Все переглянулись. Фейрина ответила, и на центральном экране появилось изображение какой-то феи света.
– Кто бы вы ни были, убирайтесь отсюда! – сразу потребовала она вместо приветствия. – Мы не позволим вам осквернять реликвии нашего народа. У вас есть минута, чтобы развернуться и исчезнуть!
Такое заявление всех ошарашило. Стараясь сохранять спокойствие, Фейрина невозмутимо ответила:
– Да ты не кипятись так, сдались нам твои реликвии. У нас тут своё маленькое дело буквально на полчаса.
– Через несколько часов здесь всё превратится в пар. Но ты – гораздо раньше! – последовал ответ.
Экран погас. Все обменивались взволнованными взглядами.
– Я думаю, это непростые феи света, – сообщила Мериада. – У неё на одежде был знак солнца с огненным ореолом, принадлежащий секте фанатиков «Солнечное сияние».
– И что это значит? – нахмурилась Уруфа.
Остальные тоже слушали с обеспокоенным видом.
– Я знаю не очень много, это же закрытая секта, – пожала плечами Мериада. – Но я думаю, что переговоры с ними вести бесполезно. А ещё сиятели откололись от Соляриса, так что можно стрелять по ним без риска попасть под гнев королевы.
– С этого и надо было начинать, – удовлетворённо ответила Фейрина. – Орудия к бою!
Телескоп приблизил изображение звездолёта Соляриса. Фейрина повернула «Стрелу», чтобы встать напротив противника на орбите. Тот как раз выполнял разворот для атаки.
– Из всех орудий! – скомандовала Фейрина, выжидая, когда противник повернется к ним боком и будет легче попасть. – Огонь!
Ярко вспыхнули лазеры, выстрелили турели. На экране было хорошо заметно попадание, но крепкий противник держался.
– Приготовиться! – резко произнесла Фейрина, превратившись в сосредоточенность.
Лазеры чиркнули по корпусу «Стрелы». Термопокрытие успешно выдержало первую атаку. Выстрелили перезарядившиеся орудия «Стрелы». Противник был повержен, части корпуса начали отваливаться в разные стороны. «Стрела» прошла мимо, постепенно снижаясь.
– С другой стороны планеты появился второй звездолёт! – предупредила Анита.
– А цель у нас по курсу, – ответила Фейрина. – Значит так, играем ва-банк. Десант быстро высаживается со мной, Анита остаётся и уводит «Стрелу» дальше по орбите. Мы захватываем лазерную установку, она заводит противника в зону поражения, и мы их поджарим. Это очень быстрый манёвр, высаживается только летучий отряд. От экипажа в это время требуется защитить «Стрелу» при необходимости. После манёвра Анита подведёт «Стрелу» ко входу в этот храм или что там в горе, мы закончим его вскрытие лазерной установкой и посмотрим, за чем же они там охотятся. Не исключено, что как раз там и лежит то, что мы ищем. Приготовиться к высадке!
Фейрина передала штурвал Аните. Та протянула ей небольшой компьютер, крепящийся на запястье, со словами: «Возьми, я настроила его для связи». Фейрина удовлетворённо кивнула. Феи проследовали к шлюзу. «Стрела» стремительно снижалась. Все выглядели сосредоточенными. Даже Рен не подавала прежних признаков страха или сомнения. Мериаду и Амату Фейрина в деле ещё не видела, но пока просто рассчитывала, что они не подведут. Поверхность приближалась, отчётливо различались руины на окраине плато, размерами с небольшой дом лазерная установка и около десятка златокрылых фей, и столько же солдат вокруг неё.
– Высадка не будет незамеченной, – на всякий случай предупредила Фейрина. – Пикируем и тормозим у самой земли. План обычный. Я пробью их строй, остальные прикрывают. Берегитесь стрелков.
Открылся шлюз, и Саяка, не то из желания подбодрить остальных, не то шутки ради произнесла: «Шоу начинается». Заговорил голос Аниты из интеркома: «Приготовиться. Три. Два. Один. Вылет!». Одна за другой феи выпрыгнули. «Стрела» взмыла вверх. В лицо ударил встречный ветер. Феи стремительно пикировали со сложенными крыльями и расправили их почти у самой земли, чтобы затормозить. Их обстреляли, едва они приземлились. «К бою! Уничтожить неверных!» – прозвучал приказ. Летучий отряд укрылся в руинах. Посмотрев по сторонам, Фейрина убедилась, что все в порядке.
– Группа приближается! – предупредила Уруфа, чувствуя перемещения живых существ. – Шестеро наступают, пятеро прикрывают, феи заняли оборону. В авангарде есть два тяжёлых пехотинца.
– Надо дезориентировать авангард и отрезать прикрытие, – произнесла Фейрина.
– Туманная завеса подойдёт? – спросила Рен.
– Я могу приказать растениям связать их, – предложила Мериада.
– То, что надо, – согласилась Фейрина. – Давайте по очереди.
Рен сблизила ладони и собрала между ними кипящую, наполненную крошечными пузырьками сферу воды и бросила её через стену, за которой укрывалась. Необычная граната с шипением разорвалась. «Проклятье!» – прозвучал возглас. «Нас атакуют! Нужна поддержка!» – вторил другой. Фейрина уже сорвалась с места и влетела в облако тумана. Послышался звон клинков и новые выстрелы.
– Вперёд! – позвала Фейрина.
Туман рассеялся, а вокруг неё лежали шесть поверженных врагов, в том числе двое в тяжёлых скафандрах, один из которых не успел полностью освободиться от цепких стеблей и корней. Феи сместились вперёд.
– Группа поддержки укрепилась в развалинах дома на одиннадцать часов впереди, – сообщила Уруфа.
– Это они зря, – ответила Амата, собирая огненную сферу.
Она бросила огненную бомбу в окно, и та взорвалась. Взрыв выбил из ветхих стен часть кирпичей и добавил трещин. Путь к лазерной установке был свободен. Правда, её охраняли ещё феи света, несколько удивлённые стремительным и дерзким нападением. Летучий отряд приблизился к ним. Фейрина вышла вперёд.
– Может, хватит? Не желаете ли сдаться? – предложила она.
Командир наземного отряда выступила вперёд и смерила её презрительным взглядом:
– Не знаю, кто ты такая, но я не позволю тебе и этому сброду осквернять реликвии нашего народа!
– К чему столько истерики? Нам нужна всего одна вещица, и твои реликвии меня не интересуют.
– Ну да, – усмехнулась та. – А то я не знаю о заказе на поиск источника солнца для всех желающих грабителей-стервятников. А нас вы атаковали по нелепой случайности. Но все жертвы не напрасны, если мы покараем воров. Воительницы, превратите их в пар!
Фейрина рассчитывала как всегда на свою неуязвимость перед обычным оружием и собиралась сразить оппонентку одним точным броском. Но она даже не успела замахнуться. Сиятельница резко расправила широкие, золотые крылья, сияющие, как огромное зеркало. «В укрытие!» – запоздало крикнула Амата.
Раскалённый воздушный поток отбросил Фейрину. Придя в себя, она обнаружила, что лежит за поваленной колонной. Над ней справа склонилась Уруфа. «Она жива!» – крикнула фея фауны в сторону. Перед глазами возникла Амата, выглянувшая из-за прикрывающих её остатков какой-то стены. Бросив вперёд горсть огней и, придав им ускорение взмахом крыльев, она превратила их в россыпь огненных стрел, а сама приземлилась рядом и пригнулась, прячась за колонной. Несколько золотых лучей вспыхнули над её головой, оставив в камнях выжженные отверстия.
– Доложите обстановку! – потребовала Фейрина, пытаясь вернуть инициативу.
Тело словно горело, но боль постепенно уходила. Слева над ней склонилась Мериада. С её крыльев осыпалось что-то вроде пыльцы. Фейрина не знала, что это и с чем сравнить, но стало ещё легче, и она приподнялась, чувствуя себя слегка поджаренной. Впрочем, сбросив местами насквозь прогоревшие перчатки, она увидела, что руки целы, а значит, и остальное тело тоже. По крайней мере, она на это надеялась.
– Их осталось четверо, но они держатся, – сообщила Мериада.
Амата бросила зажигательную гранату вверх, и та взорвалась за колонной в воздухе. По-видимому в оборонительных целях, не давая врагу приблизиться.
– Вернулись за стену, – оповестила Уруфа.
– Что там? – спросила Фейрина, пока не рискуя выглядывать.
– Всего одна стена перед лазерной установкой, они за ней и отстреливаются.
Фейрина осмотрелась. Саяка и Рен тоже были рядом, у края этой же колонны.
– Сделаем перекрёстный огонь. Рен скроет нас в тумане, потом она с Саякой быстро облетает слева, Амата - справа, и накрываем их.
– Это опасно, – перебила Уруфа.
Впрочем, все были на взводе и не теряли запал к решительным действиям. «Мы справимся, давай как обычно», – тихо сказала Сая, обращаясь к Рен. Но та, кажется, и не нуждалась в ободрении.
– Я облегчу им задачу, брошу гранату с ядовитыми спорами, – предложила Мериада.
– По команде, – продолжала Ферина, проигнорировав предупреждение Уруфы. – Три, два, один, начали!
Рен подбросила сконденсированную водяную сферу над головой. Туман окутал всё в радиусе дюжины метров. Едва возникло облако, она вместе с Саей сорвалась с места, низко летя по дуге, Амата рванула с другой стороны. Тогда Фейрина оторвалась от земли и взлетела вверх. Мериада бросила гранату через стену. Поднявшись над туманом, Фейрина увидела, как над головами сиятельниц разорвалась споровая граната, и их прикрытие осыпало тонкими иглами, что вызвало смятение от ранений в их рядах. Слева Саяка и Рен обрушили уже разученную ледяную лавину, а справа Амата обстреляла их градом огненных стрел. Оппонентки были повержены, но одна успела попасть в Рен. Теперь Фейрина рассмотрела, что у сиятельниц на запястьях крепилась миниатюрная пушка, стреляющая световым лучом. Устройство выглядело примитивно и явно не имело механизма заряжания при таких габаритах, что наводило на мысль о том, что для его работы используется собственная энергия фей света.
Все поспешили вперёд. Уруфа и Мериада подлетели к Рен. Кажется, она серьёзно не пострадала. Фейрина поспешила к лазерной установке, крикнув: «Сая, за мной!». Они влетели в кабинку около внушительного устройства.
– Надо перенацелить эту штуку! Что со временем? – торопила Фейрина и открыла наручный компьютер, вызывая «Стрелу». – Анита, ты где?
– Над вами. Вражеский звездолёт преследует меня. По вам не стреляют, видимо, из-за риска повредить тот лазер, он им нужен, – последовал ответ.
– Отлично, время поджарить их! Дай координаты!
Пальцы Саяки бегали по клавиатуре.
– Лазеры наводятся в небо, куда целиться? – спросила она.
– Передаю направление от вашей позиции с упреждением в полминуты, – сообщила Анита.
– Пятнадцать градусов к востоку, пять к югу, – прочитала Фейрина с экрана.
– Точка под прицелом, – доложила Саяка.
Фейрина внимательно смотрела на таймер.
– Выстрел по команде. Три, два, один, огонь!
Пучок лазерных лучей ушёл в небо.
– Цель поражена, – сообщила Анита. – Обломки сгорят в атмосфере. Иду на посадку.
Фейрина осмотрела поле боя.
– Все в порядке? – на всякий случай спросила она.
– Так точно, – ответила Мериада.
– Рен могла серьёзно пострадать, если бы не наша своевременная помощь, – укоризненно добавила Уруфа. – Нам очень повезло в этот раз.
– Я знаю, – ответила Фейрина, ничуть не смутившись. – Только везение тут ни при чём. Я оценила ваши возможности и решила, что вы справитесь. А теперь давайте-ка заберём наш приз.
Саяка не теряла времени и перенацелила лазеры обратно на храм. Прожигающие всё на своём пути лучи устремились к цели.
– Эта штука может стрелять очень длинными импульсами аж в несколько минут, – восхищённо сообщила Сая. – И, судя по их схеме, сейчас плавятся внутренние ворота некой сокровищницы. Ещё немного, и мы сможем попасть туда.
В небе появилась «Стрела». Когда лазеры отключились, звездолёт завис напротив входа в храм. Экипаж высадился, а феи перелетели через каньон и присоединились к своей команде. Все двинулись через давно заброшенные помещения внутри горы, минуя одни за другими несколько прожжённых ворот.
– Они уже сделали за нас всю работу, – заметила Анита.
– Да, очень вовремя, – согласилась Фейрина.
– Выглядишь потрёпанно.
– К сожалению, телекинетический барьер, похоже, почти не спасает от поражения светом. И у их бойцов какое-то особое оружие, концентрирующее энергию света в тепловой луч. Придётся иметь в виду в дальнейшем. Так-так, нынче всех определённо ждут хорошие премиальные…
Вход в последний зал преграждали ворота метровой толщины, расплавленные лазерами. По-хорошему их наверняка открывали не вручную, а каким-нибудь встроенным механизмом, но теперь это было не важно. Команда «Стрелы» вошла внутрь, освещая всё фонарями. Это помещение напоминало гробницу. Во всяком случае, здесь точно были захоронения. Надгробные плиты выстроились рядами вдоль стен. В центре зала за высокой оградой, упирающейся в потолок, виднелись несколько сундуков и витрин с драгоценностями. Металл протяжно застонал, и прутья под воздействием телекинеза отогнулись в стороны, открывая проход.
– Выносите всё, что есть, и уберёмся отсюда поскорее, – распорядилась Фейрина.
Пока люди занимались сундуками, феи осмотрели витрины. Анита сбросила с одной из них крышку и подняла глянцевую сферу, ничем особо не приметную, если бы из её сердцевины не исходило тёплое, желтоватое свечение.
– Это и есть наш артефакт? – с сомнением спросила Уруфа.
– Хм, любопытно, – хмыкнула Мериада. – Но сиятельницы, похоже, именно его и не хотели нам отдавать, больше тут ничего такого нет.
– В любом случае, у нас нет времени разбираться, совсем скоро тут всё поджарится, – напомнила Амата.
– Тот или не тот, потом будем разбираться, – ответила Фейрина. – Забирайте всё, что осталось, и улетаем отсюда.
Феи побросали по карманам оставшиеся в витринах крупные драгоценные камни и устремились к своему звездолёту, догнав команду как раз на выходе. Выбравшись из подземелья, все увидели красивое и пугающее зрелище: горизонт начинали охватывать волны пламени. Очевидно, планета приближалась к гигантскому раскалённому шлейфу, перетекающему от солнца к чёрной дыре.
– Эх, жаль нет времени разобрать те лазеры… – посетовала Анита.
– Да уж не до них теперь, пора сматывать удочки, – ответила Фейрина. – Все по местам, уходим отсюда!
Подгонять никого и не требовалось, все сами спешили вернуться на борт. Входной люк закрылся за последним членом команды, и «Стрела» начала набирать высоту. Когда звездолёт начал отдаляться от планеты, многие завороженно наблюдали её гибель.
– Хорошо, что сейчас этот мир необитаем, – отвела взгляд от экрана Амата. – Случись такое с населённой планетой, сейчас каждую минуту могли бы сгорать миллионы жизней.
– Такова природа в одном из самых сильных её проявлений, – сказала Фейрина, отпустив штурвал и включая автопилот. – И это лишь естественный ход вещей. Чёрная дыра поглощает звезду. Звезда, умирая, сжигает планету. Превосходящая сила подавляет другую.
– Как мы сиятельниц? – вопросительно взглянула на неё Амата.
– Да, – утвердительно кивнула Фейрина.
– А если встретится сила, превосходящая нашу?
– На это всем мыслящим существам дан разум. Иногда нужно подумать и отступить. Разве не логично? Со своей стороны я по возможности обычно предлагаю выбор.
– Да, пожалуй.
– Тогда, если больше нет вопросов, летим на Зоарию.
– Подготовка к варп-прыжку, – сообщила Анита.
На левом обзорном экране возникла точка. Все замерли в напряжённом ожидании. Телескоп приблизил изображение, отобразив ещё один звездолёт Соляриса.
– Вышел из варп-прыжка, – сообщила Анита. – Поздно.
Пространство вокруг «Стрелы» искривилось, и окружающий мир пропал из видимости. Все немного расслабились.
– Интересно, заметил ли он нас… – тихо произнесла Рен. – А то от фей Соляриса потом добра не жди…
– Главное, чтобы на самом Солярисе на нас зла не держали, – пренебрежительно ответила Фейрина, но потом нахмурилась. – В прошлый раз с ними была не очень приятная встреча. В любом случае, пока будем их избегать. А пока все отдыхайте. Анита, можешь выдать всем двойную премию за успешную операцию.
Фейрина развернулась и пошла к лестнице.
– Она в порядке? – спросила Амата.
– Будет, когда сменит костюм, – ответила Анита.

Прибытие на Зоарию началось с неприятностей. Перед выходом на орбиту все собрались на мостике и первым делом увидели, что часть орбитальной станции дымится.
– Ой-ой, ждите неприятностей, – изрекла очевидное Саяка.
Анита включила радиопередатчик и заговорила:
– Звездолёт «Стрела» вызывает орбитальную станцию Зоарии, запрашиваем разрешение на стыковку.
Ответа не последовало. Все переглянулись.
– Повтори, – сказала Фейрина.
– Ладно, – пожала плечами Анита. – Звездолёт «Стрела» вызывает орбитальную станцию Зоарии, запрашиваем…
– «Стрела», не меняйте курс и сообщите о цели визита, – перебил голос из приёмника.
– Разведка конфедерации, у нас доклад для королевы.
Повисла небольшая пауза, а затем ответили:
– На единственном свободном причале заклинило внешние двери шлюза, мы не можем вас принять. К тому же, мы должны проверить ваши данные. Ожидайте и держите текущую дистанцию.
– Бред какой-то, что у них, починить дверь не могут? – нахмурилась Саяка.
– Может быть, все очень заняты ликвидацией какой-то аварии? – предположила Уруфа. – Там явно что-то серьёзное.
– Наши люди наверняка могли бы без проблем открыть шлюз снаружи, – ответила Анита.
– Предложи им такой вариант, – одобрила Фейрина.
– Ладно, – Анита вновь нажала кнопку связи и спросила. – Может быть, вам нужна помощь? У нас опытная команда, и мы можем сами починить дверь снаружи.
Вновь повисла пауза. Но всё же ей ответили:
– Так и быть, следуйте на пятый причал. Но остерегайтесь обломков. И ещё: без глупостей.
– Принято. Начинаем стыковку.
Фейрина повела звездолёт вдоль корпуса станции, который мало отличался от ранее увиденного на Веге – почти такое же огромное колесо описывало свои бесконечные круги вокруг планеты. Найти нужный причал было не сложно. Он располагался слева от того, в котором стоял повреждённый звездолёт. Это оттуда шёл дым. Оттуда же тянулась россыпь обломков. Судя по оранжевым проблескам в иллюминаторах, там всё ещё продолжался пожар.
– Автоматическая стыковка тоже не действует, – сообщила ещё одну неприятную новость Фейрина при сближении.
– Видимо, стыковочный рукав тоже придётся разворачивать вручную, – произнесла Анита, присматриваясь к наружному шлюзу. – Сможешь сблизиться?
– Попробую. Здесь неудобное ручное управление для таких задач. Рывки при поворотах довольно резкие, и вписаться без автоматики будет непросто.
– Помочь?
– Не отвлекай. Но возьми на заметку доработать систему управления.
Станция приближалась. Все напряжённо ждали. Проблема была в том, что нужный причал находился сейчас не прямо по курсу, а сбоку её корпуса и постепенно удалялся вправо, поскольку станция вращалась вокруг своей оси. Фейрина вела звездолёт прямо, не поворачивая.
– Что она задумала? – тихо спросила Рен.
– Капитан, мы так столкнёмся, – предупредила Амата.
– Я собираюсь поймать момент, когда наш причал сам повернётся к нам, и вписаться в него, – пояснила Фейрина. – Ремонтной бригаде приготовиться. Остальные держитесь за что-нибудь.
Все застыли в напряжённом ожидании. Орбитальная станция продолжала вращение и приближалась. Дальномер показывал уже всего сотню метров. Перед экранами медленно проплывали причалы на боку её корпуса, занятые другими звездолётами. Вот вновь показался тот самый, с повреждённым судном. Фейрина прибавила ходу, а затем резко включила торможение. «Стрела» влетела в свободный причал.
– Корректируй наше положение маневренными двигателями, пока не состыкуемся, – напомнила Анита.
Фейрина не ответила. Двое космонавтов вышли в космос и подлетели к шлюзу через бездействующий стыковочный рукав. После недолгих манипуляций с контрольной панелью стыковочный рукав развернулся, соединившись со шлюзом «Стрелы». Наружная дверь шлюза станции открылась.
– Прекрасно, а теперь узнаем, что у них стряслось, – решила Фейрина. – На всякий случай все не пойдут. Рен и Саяка сопроводят меня.
– Я тоже пойду, здесь моя родина, да и непосредственная работа, – настояла Уруфа.
– Ладно, пошли, – согласилась Фейрина.
Перейдя в главный кольцевой коридор станции, феи заметили там немало бойцов космического флота, а так же нескольких фей фауны в пятнистых леопардовых костюмах. Из соседнего дока валил дым и доносилось шипение огнетушителей. «Исправьте очистку воздуха, пока тут все не задохнулись! – говорил кто-то. – Кто не тушит, убирайтесь, нечего дышать этим!»
– Что здесь произошло? – спросила Уруфа у ближайшей феи.
– Не мешайтесь, мы тут работаем, – отмахнулась та.
– Я тоже на службе и представитель конфедерации к тому же. Докладывайте, – потребовала Уруфа.
– Э-э-э… Да тут произошла стычка, никто толком ничего и понять-то не успел, – замялась та. – Но, в общем, наёмники напали на этот звездолёт. Он принадлежит исследовательской организации фонда Мёбиуса. Это нейтральная научная группа, но, видимо, они перешли кому-то дорогу. Короче, этот борт серьёзно повреждён и застрял на причале, соединитель всмятку, но держится. Взрывом повредило и ваш причал. Удивительно, что вам удалось присоединиться вручную.
– У нас хороший пилот, – ответила Уруфа. – Ладно, здесь нужна какая-то помощь?
– Спасибо, мы справляемся, но на ликвидацию аварии направлены все силы. Кроме того, один из нападавших звездолётов был сбит и упал на планету. Второй ушёл в неизвестном направлении. Наземные силы сейчас, вероятно, заняты тем, который упал. Поэтому извините, но если у вас тут есть какие-то дела, вам придётся разрешать их самостоятельно.
– Ладно, не будем вас отвлекать.
Уруфа вернулась к ожидавшим рядом Фейрине, Саяке и Рен.
– И что мы будем делать? – полюбопытствовала Фейрина. – Я так понимаю, какому бы то ни было руководству сейчас совсем не до нас.
– Верно, – ответила Уруфа. – Но в любом случае мы должны лететь вниз. Мне нужно хотя бы побывать в штабе разведки.
– Да, а мне - встретиться с нашим заказчиком. Идёмте отсюда.
Вернувшись на борт, они изложили остальным суть случившегося. Фейрина взяла курс на Зоарию.
– Очень любопытно, что и с кем могли не поделить эти археологи, – призадумалась Мериада. – И куда смотрела служба безопасности станции…
– Феи фауны - не самые сильные солдаты, – нахмурилась Уруфа. – Хотя хорошие разведчики, могли бы и заметить вовремя…
– А что там про археологию? – перебила Фейрина. – Ты их знаешь?
– Да не то что бы, – пожала плечами Мериада. – Только то и знаю, что есть такая научная группа. Копаются во всяком древнем мусоре, изучают историю. Может, раскопали что-то особо ценное и перешли чьи-то интересы. Такое бывает.
– Что-то нынче раскопки стали популярными и опасными. Ладно, идём на посадку и будем разрешать все дела по порядку. Пока Уруфа посетит штаб разведки, я встречусь с заказчиком и решу деловые вопросы. А потом будем решать, что дальше.
Ответить с цитированием
  #11  
Старый 17.09.2015, 13:51
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Глава 8. Загадки и странности.

Главное в целях — чтобы они у вас были.
(Джеффри Альберт)



Информационно-деловой центр в городе Магнолия размещался в двухэтажном здании, построенном в форме кольца, в центре которого был сквер с фонтаном. Весь город в целом можно было охарактеризовать как «зелёный», поскольку в нём наблюдалось чрезвычайно много культурных насаждений. Феи природы имели простой и узнаваемый стиль и знали своё дело.
– Подождите нас здесь, – сказала Фейрина, когда летучий отряд занял пару лавочек близ фонтана. – Надеюсь, это ненадолго.
– С вознаграждением здесь задерживаться не стоит, так что будьте готовы уходить, когда вернёмся, – напомнила Анита.
Тёмные феи направились по аллее к ближайшему входу. Вокруг было людно, но в то же время спокойно, без лишнего шума и суеты. Посетители ожидали визитов, а местные служащие отдыхали от работы в обеденный перерыв.
– Ты не считаешь, что всё это дело нечистое? – вполголоса поинтересовалась Анита на ходу.
– Ты же сама его предложила, – невозмутимо ответила Фейрина.
– Оно показалось мне интересным, да и платят хорошо.
– Я не хочу заставлять их рисковать больше, чем это необходимо. Но я полагаю, что ещё не раскрыла их максимальный потенциал.
– Последний бой был не из лёгких.
– Всего лишь эффект неожиданности. Больше меня не застигнут врасплох. И мы все должны совершенствоваться и не повторять ошибок. Я планирую уделить особое внимание подготовке к будущим сражениям.
– Что ж, заработанных денег должно хватить уже на многое.
– Я о подготовке нашего отряда.
– Я не учитель. Да и ты тоже. Но смотри сама. Если что-то понадобится, дай знать.
– Разумеется.
Фейрина и Анита вошли в здание. Чтобы не блуждать по чрезвычайно длинному кольцевому коридору, они сразу подошли к дежурному администратору на входе.
– Здравствуйте, мы ищем фонд Мёбиуса, – просто сообщила Анита.
– По коридору направо, сто первый офис, – ответил тот.
Долго искать не пришлось, феи быстро дошли до двери с табличкой «географическое и геологическое общество фонд Мёбиуса». Фейрина толкнула дверь, оказавшуюся незапертой, и они вошли. Приёмное помещение выглядело невзрачно для организации, обещающей немалые вознаграждения. Безжизненные белые стены и обстановка в духе минимализма. Сидевшая за столом в приёмной девушка нехотя отвела взгляд от компьютерного экрана и вопросительно взглянула на вошедших.
– Должно быть, вы заблудились. Чем вам помочь? – произнесла она скучающим голосом.
– Мы по поводу заказа вообще-то, – ответила Фейрина, стараясь сохранять спокойствие. – Мы добыли заказанный артефакт. Вы понимаете, о чём я?
– Вот как? Тогда пройдите в комнату для гостей. С вами переговорят прямо сейчас. Сюда.
Она указала на дверь в следующее помещение. Фейрина и Анита переглянулись. Решив больше не общаться с неприветливым секретарём, они вошли внутрь. Дверь закрылась за ними, и феи вновь переглянулись.
– Думаешь, тут не опасно? – тихо спросила Анита. – Странная она какая-то.
В комнате никого не было. Здесь также не наблюдалось окон, с потолка лился холодный, белый свет. Из интерьера здесь стояли только несколько стульев и висел большой монитор на стене.
– Не думаю, – задумчиво ответила Фейрина. – Интересно, кто нас примет?
Неожиданно экран засветился, и на нём появился пожилой человек с седой бородой и в сером деловом костюме.
– Здравствуйте, уважаемые гости, – добродушным голосом приветствовал он. – Я доктор Мёбиус, руководитель одноимённого фонда и, как я понимаю, ваш наниматель. Как я могу к вам обращаться?
– Я Фейрина, капитан звездолёта «Стрела», – ответила Фейрина. – Это Анита, мой помощник. Мы получили ваше задание, когда были на Трине, и теперь артефакт у нас.
– Весьма странно, ведь это одно из немногих мест, куда мы, кажется, ещё не успели отослать заявку. И всё же, это хорошая новость. Надеюсь, заполучить его было не слишком сложно?
– Смотря что для вас является сложным. Там была всего лишь целая куча сумасшедших фей света, да ещё чёрная дыра рядом возникла. Я так каждые выходные провожу.
– Я понимаю вашу иронию, капитан, но за это поручение и награда, согласитесь, была объявлена весьма достойная. Позвольте ещё раз уточнить: артефакт действительно у вас?
– Да, и мы хотели бы обменять его на обещанную награду.
– Прекрасно. Правда, есть некоторые трудности. Нет-нет, вы не волнуйтесь. Вы получите вознаграждение в полном объёме. Когда будете уходить, секретарь передаст вам документ с кодами доступа к банковской ячейке на Солярисе. Она как раз распечатывает его, а в банк будет направлено извещение. С этим документом вы сможете забрать своё вознаграждение. Артефакт же пока останется у вас. Я не могу сейчас забрать его. Возможно, вы в курсе некоторого недавнего инцидента здесь.
– Да, слышали. Но так и хочется спросить, есть ли тут подвох? Награду мы забрать сейчас не можем и должны ещё лететь за ней. И свой заказ вы не забираете… Когда вы предполагаете это сделать? Если честно, мне он не нужен, хотя мои люди и рисковали из-за него жизнями, и к счастью все вернулись из этого боя.
– Охотно отвечу на ваш вопрос, хоть я и не уверен, что смогу развеять все ваши сомнения сразу. Дело в том, что такой артефакт не один. Есть и другие. Но сейчас мы не располагаем данными об их расположении, хотя работаем над этим. Эти артефакты нам необходимы. И раз вы успешно добыли один, то наверняка согласитесь достать ещё. Размер вознаграждения будет прежний. Как вам такое предложение? Фактически я предлагаю вам долгосрочное сотрудничество.
– Звучит неплохо. Вообще-то мне надо всё это обдумать. Но давайте пока считать, что мы согласились.
– Вот и прекрасно. Добудете ещё артефакт, получите ещё награду, ну а первый как раз и передадите вместе со следующим, когда будет поспокойнее вокруг. Надеюсь, вы не передумаете. Заметьте, я выказываю вам весьма большое доверие, ведь я оставляю уже найденный артефакт пока в ваших руках.
– Я понимаю. И отсюда у меня возникает ещё один вопрос. Мы много путешествуем. Как же вы нас потом найдёте?
– О, об этом не беспокойтесь. Представительства фонда Мёбиуса работают по всей галактике. Я непременно найду способ связаться с вами, если только вы не уйдёте в намеренную изоляцию от всего мира.
– Это вряд ли. Тогда на этом и договоримся.
– В таком случае, если у вас больше нет важных вопросов, позвольте отклоняться. Меня ждут совершенно неотложные дела в связи с недавним инцидентом.
– Пожалуй, вопросов пока нет. Не будем вас отвлекать от ваших проблем. Будем ждать выхода на связь.
– Тогда в добрый путь. И берегите артефакт. Это ценная научная реликвия. Я свяжусь с вами, как только для вас появится новое поручение.
Экран погас. Фейрина поймала обеспокоенный взгляд Аниты.
– Такое чувство, что ты уже сама не рада выбору этой миссии, – предположила Фейрина.
– Это не совсем так, но… Давай поговорим об этом не здесь.
– Хорошо, – согласилась Фейрина, поняв, что их вполне могут прослушивать, и первая вышла из комнаты.
Секретарша протянула им сложенную пополам распечатку.
– Пожалуйста, сохраните документ до его применения по назначению. В случае утери обратитесь в наше ближайшее отделение, но лучше не теряйте, – отрешённым голосом поведала она.
Фейрина молча забрала листок и вышла в сопровождении Аниты.
– Думаешь о том же, о чём и я? – полюбопытствовала Фейрина, когда они пошли по коридору к выходу из здания.
– Такое чувство, что это неплохо сделанный робот, – ответила Анита. – Какая-то она неживая.
– Пожалуй, что так. Ладно, вернёмся к нашим. И надо всё обсудить.
На пути к фонтану Фейрина ощутила присутствие сосредоточения тёмной энергии. Она замедлила шаг и тревожно глянула на Аниту.
– Чувствуешь? – тихо спросила она.
– Да. Но это же не может быть она? – тихо ответила Анита.
Это было непередаваемое чувство, сродни дуновению ветра, которое нельзя описать словами тому, кто никогда не ощущал ветер. Но в отличие от простого ветра, источников подобного явления могло быть очень немного, а поскольку здесь вряд ли незаметно возникла бы чёрная дыра или какое бы то ни было иное природное явление, Фейрина с ужасом подумала, что это могла быть пришедшая за ней старшая сестра. На мгновение в её воображении возник пылающий сквер, убитые друзья и множество случайных прохожих вокруг фонтана. Наваждение пропало. «Нет, этого просто не может быть», – подумала Фейрина.
Вокруг фонтана все были в полном порядке, и ничто не предвещало неприятностей. Посетители не спеша проходили мимо или сидели на лавочках и говорили о своём. Амата с накинутым на голову капюшоном и Мериада сидели в тени высокого дерева, Рен стояла у ларька с напитками, а Саяка развлекалась, присев на краю фонтана и превращая падающие близ неё капли воды в снежинки, что забавляло некоторых прохожих, и они чуть задерживались, хотя некоторые блюстители порядка, напротив, укоризненно покачивали головами.
– Она способная, как считаешь? – спросила девушка своего спутника.
– Это баловство, – строго заметил тот. – Силы природы – не игрушка.
– Нельзя же всё время быть серьёзной. Уверена, что на работе она ответственна.
Эти двое невероятно сильно отличались. Девушка выглядела миниатюрной, не более полутора метров ростом. Она была одета в белый комбинезон с серыми сапогами до колена, поверх которого была короткая, светло-голубая куртка и такого же оттенка длинная юбка с открытой спереди левой ногой – всё это напоминало странную, но стильную униформу. Однако самым необычном в облике незнакомки казалась её голова с треугольными ушами с кисточками, как у рыси. Густые, золотистые волосы были стянуты в хвост, свисающий почти до земли. Её спутник выглядел менее странно. Высокий, атлетически сложенный, темноволосый, с аккуратной короткой стрижкой и небольшой короткой бородкой. На нём был чёрно-серый военный костюм, на поясе висело лазерное оружие, короткое, но массивное на вид, и скорее всего автоматическое. Но он не выглядел как охранник. В его взгляде и голосе чувствовались независимость и рассудительность. И он ответил своей спутнице:
– Надеюсь, ты права насчёт фей, и оно того стоит.
Фейрина и Анита подошли к фонтану, а странная пара прошла мимо.
– Ты ведь уже не передумаешь? – спросила девушка, удаляясь.
– Нет, раз уж начали…
Фейрина обернулась, но не увидела их нигде. Вместе с тем она поняла, что пропало ощущение присутствия тёмной энергии, но не могла понять, в какой момент это произошло: будто она впала в ступор на какое-то время.
– Ты видела? – спросила фея Аниту.
– Кого? – ответила та.
– Да сейчас двое прошли и уже куда-то делись.
– Здесь много кто ходит. И, по-моему, всё происходящее за последние полчаса выглядит странно. Надо просто уйти отсюда поскорее, пока не началась глупая паранойя.
– Ладно, собирай наших, и летим отсюда.
Анита поманила рукой Саяку. Рен тем временем уже возвращалась к Амате и Мериаде. Все собрались у лавки под деревом.
– Как прошло? – спросила Мериада.
– Неплохо, но странно и неясно, – ответила Фейрина.
– А нельзя ли поподробнее? – нахмурилась Амата.
– Вернёмся на борт, и всё расскажу. Летим отсюда.

Уруфа вернулась как раз к очередному совещанию в центре управления «Стрелы». Все заняли места и приготовились слушать.
– Так вот, что мы имеем, – начала Фейрина. – Артефакт у нас пока забрать не могут, но награду мы сможем получить в банке Соляриса. Фонд Мёбиуса через некоторое время попросит нас добыть ещё один артефакт за такую же награду, и тогда заберёт оба.
– Странно всё это, – заметила Мериада. – Тут всё сводится к тому, доверяем ли мы им и доверяют ли они нам. Но в этом вопросе они вроде как сделали явный первый шаг.
– А никто не хочет подумать, что это вообще за артефакты такие, что за них столько платят? – спросила Уруфа. – К тому же о них явно знают далеко не все, и всем знать не положено. Поэтому добрый доктор Мёбиус и решил, что мы и будем на него дальше работать. Так проще сохранить тайну, и больше не придётся вывешивать объявления в общий доступ, а можно каждый раз обращаться к нам. И что это вообще за реликвии, и зачем нужны ему? Наверняка это не к добру.
– Логично, – согласилась Амата.
Остальные тоже согласно закивали.
– Спокойно, я думала об этом, – возразила Фейрина. – Однако здесь есть несколько «но». Во-первых, один артефакт пока в любом случае остаётся у нас. По большому счёту мы можем его не отдавать, если что. Во-вторых, если господин Мёбиус замышляет что-то недоброе, то, отказавшись от этой работы, мы утратим инициативу, и задание будет передано кому-то ещё, а так у нас есть возможность лично заняться этой загадкой. И, наконец, мы можем попутно ещё и неплохо подзаработать. Наше последнее мероприятие даже без награды уже неплохо окупилось за счёт сокровищницы в гробнице или что это там было.
– Не люблю я тёмные игры вслепую, – нахмурилась Уруфа. – Но, возможно, ты права. Как бы то ни было, надо будет забрать наши деньги, если полетим на Солярис. И пока мы ничего не теряем в ожидании следующего заказа. Кроме того, зоарийские разведчики будут помогать нам в решении наших задач. Меня повысили в звании, и теперь мы сможем рассчитывать на оперативную информационную поддержку с мест.
– Поздравляю, и это нам наверняка пригодится. Итак, что будем делать теперь? Есть предложения?
– Не знаю, нужно ли спешить на Солярис, где нам не обрадуются, если узнают нас, – призадумалась Анита. – Но в любом случае мы ведь собирались по пути посетить Орфею? А там и видно будет.
– Там можно будет улучшить звездолёт, поставить лучшее навигационное оборудование, – заметила Мериада. – А в их мастерских наверняка найдётся что-нибудь особенное.
– Это смотря как нас там примут, – возразила Уруфа. – Но в любом случае посетить фей мелодии будет полезно.
– Кстати, а что там с упавшим звездолётом? – вспомнила Фейрина.
– Ничего, – вздохнула Уруфа. – В смысле никто не выжил после падения. Так что по фонду Мёбиуса и их преследователям нам пока ловить нечего. Если разведчики что-нибудь выяснят – нам сообщат.
– Ясно. Тогда готовьтесь. Берём курс на Орфею.
Ответить с цитированием
  #12  
Старый 17.09.2015, 13:59
Аватар для MEW
Посетитель
 
Регистрация: 29.01.2015
Сообщений: 37
Репутация: 6 [+/-]
Отправить Skype™ сообщение для MEW
Космос Глава 9. Крушение.

— Во время сражения мы живы, как никогда.
— А после — как никогда мертвы.
(Патрик Несс. Война хаоса)


Звёзды на безоблачном ночном небе безлико и холодно смотрели на вершину горы, поросшей клочками леса. Обычно им было всё равно. А в этом месте всегда пусто и одиноко. Едва ли кто мог подняться сюда, рискуя сорваться в пропасть с отвесных стен. Но в эту ночь звёзды, казалось, светили чуть ярче и с любопытством.
Фабула бросила в костёр горсть сухих веток, и они весело затрещали, подбрасывая вверх россыпи искр. Отблески пламени заплясали на камнях и деревьях вокруг. Фейрина смотрела на огонь завороженно. Он согревал и очаровывал. В нём заключалась первая магия, которую открывали для себя все разумные существа во вселенной. Он означал жизнь или смерть для тех, кто владел или не владел им. И для всяких живых существ он был первой технологией, с которой началась цивилизация.
– У многих ли звёзд есть жизнь? – спросила Фейрина, переведя взор к небу.
– Была когда-то. У некоторых есть и сейчас, – ответила Фабула, ворочая полено длинной веткой и тем самым поднимая в воздух новые снопы искр.
– А что с ними стало?
– Они ушли. Многие приходят и уходят. Это нормальный ход вещей. Естественный отбор. Хотя совершенный разум пытается противиться даже этому. И те, кто не смог выжить дома, иногда уходят дальше, через тьму космоса и новые опасности, унося с собой искру своей жизни, в надежде сберечь её и донести до нового очага. Если присмотреться и прислушаться, можно увидеть их след в небе, услышать их шёпот с далёких звёзд…
– Вечно ты говоришь странные вещи, – нахмурилась Фейрина. – Но я начинаю понимать тебя. А многие ли ушли? Какими они были?
– Все, кто смог. А были они очень разными. Я слышала, что были люди, похожие на зверей, а некоторые не сильно отличались от нас. Возможно, были даже такие, кто мог в чём-то превосходить фей и жил намного раньше.
– Думаешь, они есть и сейчас?
– Возможно. Но так далеко, что уже никто не может найти их. И больше мы ничего не можем узнать о тех, кто был раньше. Для нас они теперь лишь звёздная пыль. Только редкие артефакты служат доказательством того, что была и возможно где-то есть до сих пор некая раса, быть может, превосходящая фей.
– Как роза ветров?
– Хм… Тот артефакт из сокровищницы? Да, мама хранит подобные вещи там для безопасности. Примечательно, что тебе запомнился именно этот. Вроде бы он не таит в себе какой-то особой силы. Кажется, это артефакт путешествия.
– И что же он делает?
– Вероятно, он предназначен для путешествия по Вселенной. Теоретически он может отправить владельца куда угодно. Практически никто не проверял, ведь не известно, можно ли будет вернуться назад, а роза ветров у нас только одна, чтобы проводить подобные эксперименты.
– А если у этих древних их было много? Могли они уйти с их помощью в неведомые дали?
– Интересная теория. Всё может быть. Теперь уже никто не скажет наверняка.
– Хотела бы я увидеть далёкие миры и узнать, как живут там, где нет фей.
– Хм… Кто знает, – снисходительно улыбнулась Фабула. – Быть может, когда-нибудь тебе представится такая возможность. Хотя я и не представляю, как именно. Но иногда мечту от реальности может отделять один шаг.

Шевельнув рукой, Фейрина опрокинула пустой стакан из-под чая, и тот со звоном покатился по столу и упал с него, но не разбился, оказавшись в подставленной ладони Аниты. Фейрина приоткрыла глаза и нехотя приподняла голову с кухонного стола.
– Если тебе интересно, то мы подлетаем, – сообщила Анита.
– Правда? – потёрла глаза Фейрина. Откинувшись на стуле, она глубоко вздохнула и тихо произнесла. – Она снова снилась мне.
– А что именно?
– Вроде бы ничего особенного. Мне часто снятся воспоминания прошлого. Когда мы были младше и она была другой.
– Понимаю, ты тоскуешь по былым временам. Мне жаль, но их уже не вернуть.
– Да ладно… Всё проходит. Но меня ещё что-то тревожит. Но я не могу объяснить. Просто ощущение, что над нами что-то нависло. И это будет скоро.
– Что ж… Тут я не могу ничем помочь. Но не показывай экипажу излишних тревог, не подкреплённых фактами. Сейчас мы на подъёме. Пусть не теряют настрой. Он им пригодится, если что-то и впрямь произойдёт.
– Ладно. Пошли, займёмся делами.
Подруги вышли с кухни и спустились в центр управления. Едва «Стрела» вышла из варп-прыжка, как поступил входящий вызов.
– И кто тут у нас? – удивилась Фейрина.
– Орбитальная станция Орфеи. Соединяю, – ответила Анита.
На главном экране возникло изображение администратора станции.
– Здравствуйте, капитан. Благодарю за быстрый ответ, – начал тот сразу. – У нас тут чрезвычайное происшествие. Принцесса Элина Францес в беде, и мы опасаемся, что ей угрожают охотники на фей. Все боевые звездолёты в наличии уже отправились на помощь, но их немного, а по данным разведки мы имеем дело с крупной пиратской группировкой. Сейчас нет никаких вестей и ситуация напряжённая.
– Успокойтесь, мы поможем, – ответила Фейрина. – Какова численность противника и союзников, и где они сейчас?
– Сообщалось о порядка шести вражеских звездолётах. Звездолёты Соляриса «Громовержец», «Инквизитор» и «Страж» отбыли десять часов назад к планете Меркурия. Через три часа поступила информация о нападении. На помощь вылетели трое наших, а принесший новость «Страж» стоит на причале с большими повреждениями. И с тех пор никаких вестей. Если поможете, я думаю, принцесса в долгу не останется.
– Спасибо за информацию. Мы летим немедленно.
– Поспешите. Да хранит вас путевая звезда.
Связь отключилась, и на экране вновь отобразился окружающий космос.
– Вы всё слышали, – громко и твёрдо произнесла Фейрина. – У нас появилась новая важная задача. Сделаем же это.
Экипаж ответил одобрительными возгласами.
– Координаты заданы, начинаем перелёт, – доложила Анита.
«Стрела» перешла в варп-прыжок. Обзорные экраны погасли, поскольку отображать на них сейчас было попросту нечего.
– Меркурия недалеко отсюда, – поведала Мериада. – Маленькая зелёная планетка, сошла бы за луну, будь она чьим-то спутником. Интересно, что там забыла принцесса? Основной интерес там представляет не сама Меркурия, а огромный пояс астероидов вокруг её светила, где ведётся добыча редких полезных ископаемых.
– Хороший вопрос, – согласилась Уруфа. – Скоро мы это выясним. Благо, лететь туда недолго, всего около часа на нашей мощности. Главное быть начеку. Мы не знаем, что нас там ждёт, но наверняка ничего хорошего.
– Зато это шанс подружиться с Солярисом, – ответила Фейрина. – Поможем принцессе и завоюем их расположение.
До выхода из варп-прыжка все находились в молчании. «Стрела» вышла в заданном районе перед поясом астероидов. Меркурия же, судя по карте, располагалась ближе к светилу.
– Идём через астероидный пояс, – предупредила Фейрина. – Операторы турелей, постарайтесь не пропускать летящие в нас камни. Остальным смотреть по сторонам. Мы должны первыми обнаружить вероятного противника и нашу цель.
– Да как бы не так, – с досадой ответила Анита. – Входящий вызов. Соединяю.
Участники событий на Мистерии застыли от неожиданности, когда на экране появился капитан Дитрих.
– Опять вы? Вновь решили выступить против Соляриса? – грозно спросил он.
– Эй, полегче, мы на вашей стороне, – нахмурилась Фейрина. – Мы прибыли по просьбе о помощи. Так что давай-ка забудем старые обидки и лучше расскажи, что тут происходит.
– Сражение на земле и в небе, вот что. Принцессу вместе с отрядом «Громовержца» прижали на плоскогорье, а я не даю двум другим стервятникам присоединиться к ним. Летите туда и вывезите принцессу любой ценой, а я тут сам разберусь.
– Принято. Мы вытащим их.
Фейрина повела «Стрелу» через пояс астероидов. По пути им попадались разбитые звездолёты: пара пиратских и пара орфейских, один добывающий.
– Даже местные рабочие вступили в бой и погибли, – тихо произнесла Рен, глядя на проплывающие мимо обломки.
– На добывающих кораблях много противометеоритных турелей, им есть чем сражаться, – заметила Саяка. – Просто им не повезло.
– Везение ни при чём, – ответила Фейрина. – Сдаётся мне, что это нападение было хорошо подготовлено.
– Получены наземные координаты, – сообщила Анита. – Можно осмотреть область через телескоп.
«Стрела» вышла из пояса астероидов. Телескоп приблизил изображение миниатюрной планеты. Место действия сложно было назвать буквально горами из-за их небольшой высоты. И всё же ландшафт района составляли почти безжизненные, выступающие из земли камни, овраги, крошечные плато и протянувшиеся меж них тропы.
– Вот и звездолёт Соляриса, – первая заметила Амата, указав рукой на быстро пробегающее изображение. – А почему картинка так плывёт?
– У планетки довольно большая скорость вращение вокруг своей оси, – объяснила Анита.
На экранах застыли несколько спешно сделанных фотоснимков.
– Вот и звездолёт Соляриса, – указала на центральный экран Саяка. – Кажется, без значительных повреждений. Почему они просто не улетят?
– Хороший вопрос, – согласилась Фейрина. – На снимках видно, что на двух ближайших плато стоит по одному пиратскому звездолёту. Их пушки в зенитном режиме и нацелены в небо. Впрочем, это не должно мешать уйти оттуда на малой высоте, если пилот хороший. Хотя вон ещё орфейский звездолёт разбит в ущелье. Значит, у них с этим возникли проблемы. К тому же нам сложно атаковать издалека. Прицеливание затруднено из-за высокой скорости вращения Меркурии. Но сейчас перед нами будет её противоположная сторона. Мы спокойно снизимся и подойдём на предельно малой высоте. Надеюсь, что этот капитан прикроет нас в случае чего.
– А можно ли ему доверять? – спросила Рен.
– Не знаю, – призналась Фейрина. – Но если я что-то и поняла, так это то, что он предан своей принцессе. Так что сейчас мы за одно.
«Стрела» вошла в атмосферу планеты и стремительно снижалась. Фейрина повела звездолёт практически по верхушкам деревьев, приближаясь к приземистому горному массиву.
– Приближаемся к первой цели. Начать бомбардировку! – приказала Фейрина.
Несколько десятков бомб свободного падения были сброшены при пролёте над звездолётом противника. «Стрела» скрылась за горной грядой прежде, чем враг смог бы ответить.
– «Стрела» вызывает «Громовержец», идём к вам на помощь, не стреляйте, – передала Анита по радио.
Из-за следующей горной гряды показалось плато, на которой стоял «Громовержец». Здесь велась ожесточённая перестрелка. Отряд Соляриса попал в окружение. Противник вёл обстрел из укрытий за камнями, постепенно приближаясь к звездолёту. Огонь бортовых орудий «Стрелы» резко склонил чаши весов в другую сторону.
– Приготовиться к высадке! Берём периметр под контроль! – командовала Фейрина.
Космодесантники «Стрелы» поспешили к шлюзу. Едва звездолёт приземлился рядом с «Громовержцем», пехотинцы поспешили наружу, занимая позиции за ближайшими укрытиями плечом к плечу с пехотой Соляриса. Среди союзников было немало убитых и раненых. И совсем не было фей света. Помощь им определённо требовалась. Но теперь обстрел их позиций почти прекратился. Отряд «Стрелы» вылетел наружу.
– Эй, что здесь творится? Почему не улетаете? – крикнула Амата, заметив помощника капитана.
– Без принцессы не можем, – ответил тот. – Ситуация вообще критическая. Вы вовремя, и только вы сейчас можете её вытащить.
– А где она? И кто капитан? – спросила Фейрина.
– Капитан Альтаир сейчас с ней в ущелье, вон там, – махнул рукой офицер. – С ними больше никого, но они ещё живы. Мы потеряли много бойцов, оставить звездолёт не можем – без него никуда не улетим, да и нас перебили бы по дороге.
– И снова знакомые лица, – заметила Фейрина. – Что ж, надо вытащить этих бедолаг. Со мной летят Саяка и Амата. Остальные удерживают позицию и помогают раненым. Вперёд.
Три феи влетели в относительно узкое и глубокое ущелье, поросшее внизу тянущимися к свету елями и мхом, отчего там царил полумрак. От влажного и прохладного воздуха по коже пробегал холодок. Ущелье описывало довольно резкие зигзаги, отчего не представлялось возможным угадать, что поджидало за каждым поворотом.
– Тише, – сказала Фейрина, снижая скорость и прижимаясь к земле.
Над очередным поворотом нависла каменная арка, и феи приостановились в её тени. Впереди были слышны голоса. «Давай! Покажись, я тебя поджарю!» – крикнула возникшая между ёлок огненная фея. В следующий миг её подкосило, и она рухнула навзничь.
– Это ещё что? – в недоумении прошептала Амата.
– Снайпер? – тихо спросила Саяка.
В разных местах они заметили ещё трёх огненных фей. Одна из них тоже свалилась на землю, словно кукла, у которой подрезали нити. «Вижу, жги её!» – крикнула одна из оставшихся. Они бросили в заросли папоротника зажигательные бомбы. За мгновение до пламенного взрыва оттуда взлетела фея в светло-серой униформе и с ярко-красными крыльями. «Пойдёшь на корм охотникам!» – радостно крикнула вторая фея огня. Но атаковать повторно она не успела. Агрессоров отбросил град огненных стрел Аматы.
– Мерзкие прислужницы Астрид! Быстро же вы начали убирать конкурентов! – гневно выдохнула Амата.
Применение сильного удара ненадолго отняло у неё часть сил, но она уже восстанавливалась.
– Эй, ты как там? – спросила Фейрина у спасённой.
– Спасибо. В порядке, в отличие от них, – ответила та, осторожно глядя на неожиданное подкрепление.
– Кто ты и что здесь делаешь?
– Я Ксана. Навигатор с разбившегося поблизости звездолёта Орфеи. Успела вылететь во время падения и оказалась отрезана от других.
– Так она фея мелодий, – шепнула Саяка. – Она завалила их ультразвуковым импульсом.
– Мы прибыли по просьбе о помощи от ваших. Мы должны вытащить принцессу Соляриса, после чего можно будет улететь отсюда. Ты могла бы присоединиться к нам. Твоя помощь пригодилась бы, – предложила Фейрина.
Ксана приблизилась. Она была невысокой, хрупкой на вид, мальчишеского телосложения. Чёрные волосы коротко стрижены и немного взлохмачены. На левом боку мундира бросался в глаза плотный ряд непривычно широких, позолоченных пуговичных петель.
– Хорошо, я с вами, – согласилась Ксана, недолго думая. – Я хочу просто выбраться отсюда.
– Будьте осторожны, – предупредила Амата. – Судя по нашивкам огненных ящериц, это отряд «Саламандра». Совершенно беспринципные наёмники. И теперь они на службе новой правительницы Фламелии.
Фейрина согласно кивнула, и пополнившийся отряд полетел дальше. Долго искать им не пришлось, звуки выстрелов начали доноситься уже из-за следующего поворота. Ущелье здесь стало глубже и ещё темнее. Феи приостановились. Впереди в воздухе висело не меньше десятка огненных фей. «Продолжай стрелять! – крикнула одна. – Мы просто подождём, пока твоя пушка перегреется!»
Здесь были не только феи. Впереди виднелся грот с высоким потолком и свисающими с него сталактитами. Ко входу в грот подбирались наёмники, тоже около десяти.
– Опасно, много стрелков и фей с дистанционной атакой, – тихо произнесла Фейрина, взвешивая ситуацию. – Нужно сначала вывести из строя этих фей.
– Времени думать нет, наёмники уже на входе и готовы штурмовать, – обратила внимание Саяка.
Один из наёмников кинул в грот дымовую гранату. Огненные феи приготовились обеспечить им прикрытие.
– Я сейчас обезврежу их, приготовьтесь, – предупредила Ксана.
Фея мелодий вылетела вперёд, резко и широко расправила крылья. Раздался громкий хлопок, и ударная волна попала в центр скопления противника, сбив почти всех разом. Саяка и Амата добили остальных прежде, чем они успели опомниться от контузии.
Между тем наёмники один за другим проникали в грот. Перед дымовой завесой остались только двое и отвлеклись на внезапное происшествие. Фейрина спикировала на них. Раздались выстрелы автоматических электромагнитных ружей, но телекинетический барьер отклонил все пули. Фейрина метнула клинки. Один из них попал точно в цель, но второй промахнулся – противник проявил необычайную ловкость и выхватил силовой меч, поняв, что стрелять бесполезно. Клинок вернулся в руку Фейрины. Парировав выпад наёмника, она сместилась так, чтобы он повернулся спиной к поверженному товарищу. Второй клинок выскочил из мёртвого тела и поразил второго наёмника в спину.
– За мной! – скомандовала Фейрина, влетая в дым.
За дымовой завесой открылась картина сражения. Двое наёмников уже лежали ничком. Остальные продвигались вперёд через каменные нагромождения. Из темноты раздалась длинная очередь, и все пригнулись. Очередь резко оборвалась – электромагнитное оружие перегрелось. «Вперёд!» – приказал командир. Фейрина метнула клинки и поразила двоих. Едва наёмники отвлеклись, с высокого камня спрыгнул Альтаир и пронзил ближайшего противника силовым мечом, заодно прикрывшись им, как щитом. Затем он вскинул свободную руку, на запястье которой засветились пять лазерных целеуказателей, которые автоматически навелись на цели, после чего выстрелили закреплённые на запястье веером пять миниатюрных стволов. Противники попадали один за другим, сражённые пулями и клинками Фейрины.
– Хороший выстрел, капитан, – оценила Фейрина.
Амата, Саяка и Ксана приземлились рядом.
– Надеюсь, я могу сказать, что рад вас видеть, – осторожно произнёс Альтаир.
Капитан «Громовержца» был облачён в бронированный и при этом довольно подвижный боевой скафандр. Позади него из тени показалась принцесса Элина, одетая отнюдь не столь внушительно – в обычном золотом платье.
– Мы прилетели помочь вам, – высказалась Саяка. – Может быть, вы теперь поверите, что в тот раз на Мистерии нас ловко подставили.
– Не знаю, что было тогда и что привело вас сейчас, но благодарю вас за помощь, – ответила Элина. Осмотрев всех, она не скрыла удивления. – Амата? Так вот где ты? Неожиданная встреча.
– Нынче много странного и внезапного, – заметила Фейрина. – Мы вытащили её из плена самозванки. Подробности сейчас не важны. А вот что вы тут делали и как угодили в такую передрягу?
– К сожалению, я не могу этого сказать. Очевидно только то, что кто-то предал меня. Но здесь и сейчас это не важно. Сегодня вы проявили себя с лучшей стороны, и я этого не забуду.
– Мы должны покинуть это место, – вмешался Альтаир. – Мой долг – вывезти Элину отсюда. Надеюсь, позже будет возможность всё объяснить и поговорить о том, что происходит. И ещё. Не знаю, могу ли я просить о большем, но нам необходимо ваше прикрытие. Надеюсь, мой звездолёт ещё может лететь.
– Ваш отряд и звездолёт уцелели благодаря нашей поддержке, – ответила Фейрина. – Улетайте, мы отвлечём их.
– Команда, на взлёт! – приказал Альтаир, включив передатчик в своём наручном компьютере. – Принцесса в безопасности, заберите нас из ущелья!
– Анита, собирай всех. И летите к нам, – в свою очередь передала Фейрина.
– Думаете, мы должны ещё рисковать из-за них? – тихо спросила Ксана. – Уже и так многие погибли, мой отряд полностью уничтожен. А ведь это всего лишь мой третий косморейс.
– Что бы здесь не происходило, это часть чего-то глобального, – вполголоса ответила Фейрина. – Я повидала многое за короткое время. И хотя ещё не всё понимаю, но они нам точно не враги, а ещё они точно должны улететь. Мы вылетим следом. Ты можешь пойти с ними и улететь раньше, если хочешь.
– Что? С ними? – немного растерялась Ксана. – Нет уж, я с вами. Вы явно лучше можете за себя постоять.
– Тогда будь частью команды, и мы все выберемся отсюда. Обещаю.
Сверху послышался рёв моторов, и над головой зависли «Громовержец» и «Стрела». Альтаир выстрелил из пневматического пистолета магнитным крюком-кошкой, прикреплённым к скафандру тросом. Автоматическая лебёдка быстро втянула его наверх. Элина взлетела следом. Экипаж «Стрелы» поднялся на борт своего звездолёта.
– У нас пополнение? – спросила Анита, когда все заняли места в центре управления.
– Да, она неплохо помогла нам, – ответила Фейрина. – А теперь всем приготовиться к бою. Мы должны дать Солярису уйти. Сегодня не должны победить ни самозванцы с Фламелии, ни охотники на фей.
– Так здесь замешаны и те, и другие? – удивилась Уруфа.
– Именно, – мрачно подтвердила Амата.
«Громовержец» уходил на низкой высоте. Фейрина развернула «Стрелу» в направлении оставшегося противника.
– Орудия к бою. Идём в атаку!
На малой высоте «Стрела» прошла между несколькими горами. Противник взлетел с плато прямо по курсу. Звездолёты встретили друг друга огнём из всех орудий, но у «Стрелы» как всегда было преимущество в виде телекинетического барьера, способного выдержать несколько атак. Второй залп «Стрелы» разбил противника на части.
– Готово, – облегчённо произнесла Фейрина. – Вот и всё. Уходим отсюда.
Экипаж наконец смог немного расслабиться. Регулярные бои утомляли всех, но победы воодушевляли и поддерживали команду в форме.
«Стрела» сложила крылья и начала набирать высоту, когда поступил входящий вызов и на экране вновь появился Дитрих.
– Очень хорошо, «Стрела», очень хорошо, – произнёс он с загадочной ухмылкой. – Вы отлично сделали самую сложную работу. Но я просто не могу позволить вам уйти. Прощайте.
Экран погас, и звездолёт встряхнуло от множественных попаданий в крышу. Экипаж едва не повалился со своих мест.
– Этот гад предал нас! – воскликнула Саяка.
– Держаться! Анита, барьер! – крикнула Фейрина.
По корпусу чиркнула лазерная батарея, намного мощнее, чем они встречали прежде. На контрольном экране отобразилась схема повреждений, включилась тревожная сирена. Сзади раздался взрыв, и звездолёт начал терять высоту. «Левый двигатель не отвечает, правый двигатель повреждён, – сообщил монотонный голос бортового компьютера, – проверьте связь с левым двигателем».
Это было ощущение дежавю. В памяти возникла уже бывшая не столь давно картина падающего звездолёта. Сознание хотело отдать команду «Покинуть корабль!», но голос молчал. Словно очнувшись, Фейрина ударила по кнопке выпуска крыльев и отклонила штурвал до упора. Подняв нос, звездолёт чиркнул днищем по верхушке небольшой горы на окраине горного хребта, вылетел на равнину и упал, сбивая одно за другим деревья...

Конец первого эпизода.
Продолжение следует…


Сбоев Антон Сергеевич © «Хроника Фей».
Сообщество сериала http://vk.com/chronicle_of_fairies
Миниатюры
Нажмите на изображение для увеличения
Название: Хроника фей - Черные Крылья (Full HD).mp4_snapshot_00.49_[2015.04.07_23.57.57].jpg
Просмотров: 251
Размер:	59.7 Кб
ID:	14942   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Хроника фей - Черные Крылья (Full HD).mp4_snapshot_00.58_[2015.04.07_23.58.27].jpg
Просмотров: 501
Размер:	52.7 Кб
ID:	14943   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Хроника фей - Черные Крылья (Full HD).mp4_snapshot_01.21_[2015.04.07_23.59.18].jpg
Просмотров: 368
Размер:	57.8 Кб
ID:	14944   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Хроника фей - Черные Крылья (Full HD).mp4_snapshot_01.43_[2015.04.07_23.59.52].jpg
Просмотров: 612
Размер:	47.3 Кб
ID:	14945   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Хроника фей - Черные Крылья (Full HD).mp4_snapshot_02.11_[2015.04.08_00.01.21].jpg
Просмотров: 774
Размер:	64.0 Кб
ID:	14946  

Нажмите на изображение для увеличения
Название: Хроника фей - Черные Крылья (Full HD).mp4_snapshot_02.15_[2015.04.08_00.02.25].jpg
Просмотров: 676
Размер:	102.7 Кб
ID:	14947   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Хроника фей - Черные Крылья (Full HD).mp4_snapshot_02.43_[2015.04.08_00.03.00].jpg
Просмотров: 438
Размер:	71.1 Кб
ID:	14948   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Хроника фей - Черные Крылья (Full HD).mp4_snapshot_02.47_[2015.04.08_00.03.29].jpg
Просмотров: 527
Размер:	72.2 Кб
ID:	14949   Нажмите на изображение для увеличения
Название: Адам и Луна в ХФ 1.jpg
Просмотров: 249
Размер:	121.1 Кб
ID:	14950   Нажмите на изображение для увеличения
Название: black_flag.jpg
Просмотров: 200
Размер:	70.9 Кб
ID:	14951  


Последний раз редактировалось MEW; 17.09.2015 в 14:26.
Ответить с цитированием
Ответ

Опции темы

Ваши права в разделе
Вы не можете создавать новые темы
Вы не можете отвечать в темах
Вы не можете прикреплять вложения
Вы не можете редактировать свои сообщения

BB коды Вкл.
Смайлы Вкл.
[IMG] код Вкл.
HTML код Выкл.

Быстрый переход

Похожие темы
Тема Автор Раздел Ответов Последнее сообщение
Хроника / Chronicle (2012) Одинокий странник Кино 22 27.10.2012 16:02
Чёрные кошки в китайской комнате MirfRU Рецензии 3 18.05.2012 23:23
Крылья, ноги и хвосты MirfRU Рецензии 0 25.05.2010 14:44
Белые здания, чёрные щупальца MirfRU Рецензии 1 16.02.2010 05:24


Текущее время: 14:57. Часовой пояс GMT +3.


Powered by vBulletin® Version 3.8.4
Copyright ©2000 - 2021, Jelsoft Enterprises Ltd.