Форум «Мир фантастики» — фэнтези, фантастика, конкурсы рассказов

Вернуться   Форум «Мир фантастики» — фэнтези, фантастика, конкурсы рассказов > Вокруг фантастики > Вокруг фантастики

Важная информация

Вокруг фантастики Спорные вопросы, вымышленные миры и фантастические идеи.

Ответ
 
Опции темы
  #21  
Старый 05.07.2010, 14:05
Аватар для Angvat
Мастер слова
 
Регистрация: 22.10.2009
Сообщений: 1,871
Репутация: 412 [+/-]
Пролог к юбилейному изданию базовой книги

Скрытый текст - Что сокрыто в твоем сердце:
Что сокрыто в твоем сердце?
Марк Атертон никогда не был настороже так, чем тогда, когда его окружала роскошь. Звон прекрасного фарфора, нежный вкус магуро, запах женской кожи вперемешку с цветущей вишней – все это могло гарантировать смерть точно так же, как и жесткая очередь из АК-97.
Комфорт и безопасность – это не одно и то же.
Об этом думал Атертон, стоя в холодной темноте эксклюзивного ресторана под названием Ирори, маленькая лакированная чашечка холодного саке согревала ему руки, и он смотрел в гигантское окно, из которого открывался вид на небо и город. Полная луна была затянута облаками. Она покрывала черное небо серебром и разливала холодный свет по Сиэтлу, оттеняя Космический Шпиль, темные волны пляжа Элиот, превращая краны морского порта в чудовищ юрского периода. За ним находилось множество столов, накрытых белыми скатертями и освященных мягким золотистым светом. Вдоль обеденного зала стояли мерцающие столы из красного дерева. Позади бармена было расставлено спиртное, бутылки из полупрозрачного стекла, похожего цвета янтаря, зелени и бледных роз. Здесь было три выхода: главный, на кухне и в женском туалете, который представлял из себя небольшое окошко, которое выходило на дождливые улицы Сиэтла. Всегда нужно иметь варианты.
Атертон не слышал ничего громче шума бесед и мягких ноток играющей арфы. Было тихо и в другом смысле. Сенсоры его ПМС не улавливали никаких признаков Матрицы и электронный мир был погашен. Посетители Ирори дорого платили за приватность и мирную обстановку.
Ирори был японским рестораном. Это название должно было вызывать чувство теплоты и гостеприимства, но его значение было куда тоньше. Традиция.
Обстоятельства заставили его придти одного. В такие места не пускали орков, троллей и даже гномов, а ведь остальные члены его команды не были людьми. Он изучил свое отражение в темном окне: высокий, симпатичный с бледными голубыми глазами которые выглядели серыми в этой полутьме, с длинными пепельно-светлыми волосами стянутыми сзади кроме челки, с аккуратно подстриженной бородкой и тонкими усиками.
Затем он увидел отражение кого-то рядом с собой. Женщины.
Он развернулся и у него сперло дыхание. Она стояла рядом с баром, наполовину скрытая за множеством тел. Однако даже так он заметил, что она не была похожа на женщин, с которыми он встречался прежде, она была худощава с волосами цвета вороньего крыла, которые ниспадали ей на плечи, точеная фигурка в шелковой одежде бледного зеленого цвета, с Арес Хищник 4 в наплечной кобуре, с грациозными ушками, которые выдавали в ней эльфа, достаточно красивая, чтобы клуб забыл о своем принципе «вход только для людей». И тут было что-то еще – ее глаза расширились, когда их глаза встретились. Атертон почувствовал что-то вроде удара током.
Она развернулась и пошла через бар. Атертон шагнул вперед, чтобы последовать за ней, но именно тогда его кто-то позвал по имени. Он развернулся и увидел азиата в возрасте около сорока в стильном черном костюме, с коротко подстриженными черными волосами.
Мистер Джонсон.
Атертон было открыл рот. Он хотел пойти за женщиной, он жаждал пойти за женщиной, но этот мистер Джонсон был из Митсухама, мегакорпарации, известной своим тотальным отсутствием юмора. Встреча была назначена Пайком Местом, лучшим фиксером в городе. Если он пропустит встречу, то это будет удар по репутации как корпорации (что он скорее всего переживет), так и фиксера (вот чего он скорее всего уже не переживет). Но женщина…
Затем корпоративный раб положил руку Атертону на плечо и тот со вздохом отвернулся.

***

Они сели за неприметный столик рядом с большим окном. Мистер Джонсон (который назвался Ишидой) уставился на жидкость цвета меда в кружке Атертона и приподнял бровь. «Кошу?» «Мне нравиться вкус старого саке», - просто ответил Атертон. «Признаки риса, сломы, грибов и сосны. Это необычно…, - Исида поднял голову. – Простите меня. Это необычно, чтобы гайдзин любил кошу».
Атертон пожал плечами. «Когда-то я провел несколько лет в Чиеде», - сказал он, упомянув наиболее охраняемую тюрьму Нео-Токио.
«Вот как? – спросил корпоративный раб одобрительно кивнув. – Вижу, что фиксер был прав насчет вас. – Он раскрыл папку и положил ее на стол. – Из-за чувствительности я принес лишь хард-копию. Я заберу ее с собой когда буду уходить. Это будет простая операция». Он щелкнул по раскрытой папке.
Атертон наклонился вперед и прочел о сладе в потовом районе – меры безопасности, расписание патрулей, зоны таможни. Все стандартно.
Он моргнул. «Какова цель?»
Мистер Джонсон перевернул страницу и продемонстрировал блестящий медальон на тонкой цепочке. «Его недавно задержали на таможне. Мы заплатили за это». Медальон был золотым, немногим больше большой кнопки и исписан магическим символами на языке, которого Атертон не знал.
«Магический», - предположил он.
Мистер Джонсон кивнул. «Требуется маг с определенными навыками, чтобы завладеть им. Поэтому нам порекомендовали вас».
«Оплата?»
Корпоративный раб даже не моргнул. «Двадцать пять тысяч нуйен».
Атертон откинулся на своем стуле.
Джонсон натянуто улыбнулся. «Видимо Атертон-сан думает, что раз оплата столь высока, видимо есть что-то, о чем я не упомянул».
«А есть?»
«Много чего, - сказал Ишида, - но ничто не должно повлиять на ваше желание взяться за эту работу. Задание простое, однако вещица ценная».
Как бы это поделикатней ему сказать… «Видите ли, Ишида-сама, из собственного опыта могу сказать, что если вещица ценная, то и охраняется она хорошо».
«Да, но только если ее владелец сам это понимает».
Атертон внимательно посмотрел на своего возможного нанимателя. Митсухама крайне не любила провалы. Однако деньги были чудовищные для такой простой работенки.
И Атертон, думал, что достаточно хорошо разбирается в японской культуре, чтобы работать с мегакорпорациями.
Он грациозно кивнул головой, принимая условия сделки. Он думал о звоне прекрасного фарфора, нежном вкусе магуро, запахе женской кожи вперемешку с цветущей вишней.
Все это могло гарантировать смерть.

***

Они стояли в слабо раскачивающейся лодке, в небольшом рыболовном ялике. Рядом с берегом было глубоко, и вода была столь синей, что казалась почти нереальной. Солнце светило сквозь облака, что было редкостью для Сиэтла в феврале. Белые чайки кружились вокруг лодки визгливо крича. Мартин Темпл подманивал их бросая им куски хлеба, а затем отстреливая их из чешского Черного Скорпиона, стреляя вслепую и позволял своей системе наведения доделывать остальное. Обычно тролль не был столь безрассуден. Просто он ненавидел чаек.
Атертон поднес бинакуляры к лицу и посмотрел на пляж. Они наняли лодку для рыбалки, и на нее и отправились – только не за рыбой. Целью было неприметное здание с номером Т104 и алюминиевыми стенами, обнесенное колючей проволокой и натриевыми фонарями. Этот склад находился в Южной Гавани, Западного Сиэтлского фривея, который шел от двадцать пятого терминала. Большинство того, что привозили в Т104 отправляли кораблями, то есть оно было не столь важно, чтобы отправлять его самолетами. Хлам, в общем. Поэтому охрана была слабая.
Боб Большой Молот лежал на палубе, заложив руки за голову, на которой красовалась бандана с флагом СШАИК, его глаза скрывали серебристые солнечные очки, у него была густая черная борода, он носил те же джинсы и кожаную куртку, в которых он приехал на пирс на своем Хоге. Единственным признаком того, что гном не спал были периодические ехидные комментарии.
Единственным, кто действительно изучал склад был Дьявол, и у него не было приятных новостей. Он сказал: «Мне все это не нравиться».
Атертон ничего не ответил. Он был боевым магом команды и ее лидером. Когда требовалось тактическое решение, он был при деле – конец истории. Но когда требовалось что-то спланировать, у каждого было что сказать. Он посмотрел на техноманта, который действительно выглядел как дьявол. Он начал свою жизнь как орк, с мускулистым телом и характерными ушами и клыками. Но его красная кожа была тщательно украшена Ван Дайком, и это выглядело искусственно. Как-то он сказал Атертону, что люди видели в нем дьявола только потому, что он отличался от них. Он озорно улыбался, что было необычно для рассудительного орка. «Если они так со мной, то почему бы и мне не так с ними?»
«Не будь ребенком», - сказал Боб, риггер команды, первым вопросом которого о любой работе всегда было – какова оплата? «Если все пойдет хреново, я тебя вытащу».
«Моим поиск в Матрице подтверждает все, что Джонсон сказал тебе о складе», - мягко сказал Дьявол.
«И?..» - спросил Атертон.
«Это слишком легко. Ты сам знаешь, что это слишком легко».
Гном фыркнул. «Эй Дьявол, ты любишь когда легко и ты не любишь когда сложно. Так чего ты хочешь?»
Мартин отложил свой автоматический пистолет и осмотрелся. У него была зеленая кожа и рога, торчащие над его лбом. Он был специалистом по оружию и индейцем из племени Мака, который эмигрировал в Сиэтл. У него была племенная татуировка морского чудовища на его левом металлическом плече. Рука работала хорошо. Даже вблизи она выглядела как настоящая плоть. «Раньше у нас не было с ними никаких дел. Зачем Митсухаме подставлять нас?»
Дьявол пожал плечами. «А зачем они тогда послали нас на такое плевое дело?»
«Может они испытывают нас для более крупного дела», - предположил Боб.
«Может и Санта Клаус существует», - сказал Дьявол.
«Есть кое-что, что вы должны знать, - медленно сказал Атертон. – я уже подписался на работу».
Дьявол повернулся, а гном сел.
«Ты – что?» - сказали они одновременно.
«Послушайте, - сказал Атертон, - если бы попросил больше времени, то потерял бы лицо».
«Чувак, может ты не заметил, - сказал Боб, - но это СШАИК, а не Имперская Япония».
«Может и нет, - сказал Атертон, - но там требовалось сказать да или нет. Если бы я сказал нет, Митсухама стала бы нашим врагом. Жребий был брошен».
На лодке настала неловкая тишина.
«Так или иначе, - сказал Атертон, - с Ишидой нас свел Пайк Место. Он не навел бы нас на сделку, если бы это была подстава».
Мартин кивнул. Троллю эта работа нравилась с самого начала.
Дьявол сложил свои красные мускулистые руки на груди и сказал: «Пайк Место – человек чести».
Боб фыркнул. «Эй, кто дал Атертону право последнего слова? Мы решаем дела как команда или же не решаем их вовсе».
Мартин подкрался к гному и одним быстрым движением схватил его за лодыжку и поднял в воздух так, что он повис вверх ногами и лицо Боба стало на одном уровне с его. Голос тролля был опасно недовольным. «Сперва ты бранишь Дьявола за то, что он задает вопросы насчет работы. Зачем ты ругаешься с Атертоном, когда он говорит, что взял работу. По-моему ты создаешь проблемы. Этого ты хочешь? Проблем?»
Руки Боба все еще были скрещены на груди, так как он пытался сохранить свое достоинство даже вися вверх ногами в метре над слабо раскачивающейся палубой лодки. «Нет Мартин, черт возьми. Я просто пытался быть прозорливым. Адвокатом дьявола».
Дьявол усмехнулся. «Ты однозначно не мой адвокат».
На этой ноте команда Атертона, его друзья, приняли решение взять работу Митсухамы.

***

Лодка издала негромкий скрипящий звук когда пристала к берегу. Это была фиговая второсортная посудина, которой они прежде не пользовались. Мартин пришвартовал ее, издав звук не громче чем удар весла или плеск волн о лодку.
Они высадились на темном промежутке берега к юго-востоку от Т104, подальше от фривэя и грузовых судов, которые разгружались возле Т25. Далекие звуки машин и промышленных кранов были едва слышны за слабым потоком в Данвиш Ватервэй. Атертон был в сером комбинезоне с распознавательным знаками в резиновых ботинках с резиновой подошвой. Его светлые волосы были скрыты под тяжелой белой шляпой. Он бы чувствовал себя лучше в черном, но лучше было бы не привлекать к себе внимания. Пусть лучше считают, что медальон пропал из-за бюрократической оплошности, а не из-за воровства.
ПМС Атертона считывала различные обозначения и ночной воздух светился от ПР заметок и предупреждений: краткий список правил безопасности, предупреждение красными буквами, что нарушители будут преследоваться в судебном порядке, а также объявление об отдыхе в воскресную смену. Атертон проигнорировал их все.
Команда быстро двигалась вдоль похожей на цепь ограды. Мартин достал кусачики и стал перекусывать сочленения. Дьявол припал к земле и закрыл глаза, сосредоточившись на взломе охранной системы склада. Не было звуков за исключением работы Мартина со звеньями. Даже Боб соизволил молчать.
«Я внутри, - прошептал Дьявол, - Боб, я открывая все фургоны». Он кивнул на ряд белых фургонов с голобу-зелеными логотипами Сиэтлского Порта. У них была лодка, но Атертон хотел, чтобы грузовики также были открыты. Потому что никогда не знаешь всего наперед.
Мартин положил большую часть ограды на землю и команда пробралась в образовавшуюся дыру.
Боб быстро приблизился к ряду грузовиков и спрятался между двумя машинами. Простая предосторожность.
Мартин и Дьявол быстро проследовали к Шестым Дверям, что находились на юге здания. Атертон присоединился к ним, после того как быстро сотворил заклятье иллюзии, чтобы скрыть ущерб, нанесенный ограде.
Мартин уже был у двери. Он открыл ее и трое мужчин ступили в темноту.
План был прост – забрать медальон. Дьявол изменил бы записи, чтобы все выглядело так, что его отправили не по тому адресу. Затем Атертон сотворил несколько фиксирующих заклятий над замками и оградой. Чтобы никто не догадался, что они вообще были тут.
Все выглядело легко.
Свет охранных систем погружал склад в тусклые безмолвные тени. Они прокрались мимо таможенной решетки высотой в целый этаж, которая отделяла «чистые» вещи от тех, что не прошли карантин. Мартин взломал еще один замок и бесшумно открыл дверь в человеческий рост. Атертон вошел внутрь.
Ему потребовалась всего минута, чтобы найти посылку и вскрыть ее. Он достал медальон и сжал его рукой.
Что-то было не так.
Он ничего не чувствовал.
Атертон повертел его в руках пытаясь понять. Без сомнения, это был тот же медальон, что и на фотографии Ишиды. Те же магические символы. Но…
Он не чувствовал магии. Вообще ничего. Ишида сказал ему, что это был могущественный артефакт, настолько могущественный, что требовался маг с определенными навыками чтобы завладеть им. Он должен был буквально гудеть у него в руках. Но ничего не происходило.
«Что-то не так?» - прошептал Дьявол.
Атертон кивнул. «Эта вещь не похожа на магическую».
Мартин пожал плечами. «Это проблемы Ишиды. Это ведь тот медальон, так?»
«Дааа… - медленно сказал Атертон. – Однако сколько ты ставишь на то, что это удовлетворит Ишиду? Я не хочу подставляться под пушки Митсухамы. Дай мне попробовать…»
Он держал медальон левой рукой, а правой сотворил заклятье Анализа Магии.
Ничего.
«Этого не может…»
Однако его речь прервал звук вращения. Атертон взглянул и увидел пару вращающихся дронов, движущихся к выходу. «Замрите!» - крикнул он. Дьявол стал как безмолвная статуя. Но не Мартин. Тролль правой рукой бесшумно достал свой автоматический пистолет из кобуры на ноге и поднял свою левую руку.
Глаза Атертона следили за дронами. Они были похожи на летающих свиней, с роторами поверх похожего на гриб тела, и из их круглых толстых тел торчали стволы автоматического оружия.
Атертон задержал дыхание. Пролетите мимо, молил он, просто пролетите мимо.
«На этом складе не должно быть дронов», - передал Дьявол по сети команде.
«Разумеется, они не существуют, - ответил Мартин. – Эта информация очень помогла».
«Что происходит?» - спросил Боб.
«Не двигайся», - приказал Атертон.
Дроны направлялись к выходу.
«Я пойду за ублюдками, - сказал Мартин, - а вы за мной. Похоже они просто пролетали мимо».
«Хорошо, - сказал Атертон. – Только не стреляй пока…»
Внезапно дроны остановились, развернулись и открыли огонь.
Из стволов их оружия вырвался желтый огонь и по складу разнесся звук автоматической стрельбы.
Все трое бросились на пол, а Мартин открыл огонь из своего Скорпиона и киберпушки, встроенной в левую руку.
Атертон упал как раз перед тем как над ним пролетел поток горячего металла, разминувшись с ним всего на сантиметры. Он перевернулся и встал, выставив вперед руки. С его пальцев сорвалась молния и сверкающие осколки белого цвета ударили по ближайшему дрону. Машина вздрогнул и затем полетела вниз, со звяканьем ударившись о цементный пол, так как ее электронная система была поджарена. Он развернулся туда, где Мартин разбирался с первым дроном. Желтые искры плясали по металлическому корпусу дрона, когда от него рикошетили пули. Машина упала, так как огонь тролля отсек ей вращательные лопасти. Через мгновенье она уже лежала на полу и палила в цемент, а ее лишенный лопастей ротор бешено вращался.
«Пора уходить», - сказал Атертон.
«Да ну?» - сказал Дьявол.
«Мы влипли, - сказал Мартин. – Приготовься, Боб».
«Всегда готов», - ответил риггер.
Они побежали к выходу, больше не заботясь о тишине, сопровождаемые звуками стрельбы поврежденного дрона. Периферийным зрением Атертон следил за ПР: там было «Вы не можете управлять кранами без проверки лебедки» и «Все жалобы должны быть оформлены служащим вашего магазина в течение трех дней».
Мартин налег своим большим плечом на дверь и открыл ее, выскочив на парковку.
И столкнулся там с уличным самураем.
Атертон заметил, что он был человеком (японцем!) в пугающем черном биокостюме, который был похож на мускулы, с которых содрали кожу. Треугольник желтых огоньков, вделанных в его шлем, ослепил Мартина. На секунду, всего лишь на секунду, тролль замер. Уличный самурай держал в руках два клинка, длинную изогнутую катану в правой, которая выходила прямо из его тела, и короткий вакизаши в левой, который он держал как кинжал. Он ступил вперед и нанес мощный удар катаной, который без сомнения отделил бы голову Мартина от его плеч.
Атертон открыл рот пока клинок опускался…
И тут в уличного самурая врезался белый грузовик.
Боб открыл дверь и высунулся из кабины.
«Давайте, нам надо…»
Клинок, пронзивший его посередине, остановил его слова. Глаза гнома вылезли из орбит и он удивленно произнес «ох». Затем он закричал, а его тело затряслось, когда второй самурай вонзил в него другой клинок.
Мартин зарычал. Черный Скорпион затрясся у него в руки и в ночи раздался уродливый звук выстрелов из этого оружия. Напавший на попа упал убитый, его лицо превратилось в кровавую мешанину.
«В лодку!» - крикнул Атертон.
Появилось еще больше черных фигур. Пять, шесть, сем. Они бежали от северной части склада. Атертон снял ближайшего огненным шаром, заставив остальных рассыпаться и скрыться за грузовиками. Дьявол достал свой Узи 4 и выпусти очередь. Мартин бросился вперед и поднял Боба.
Они побежали к лодке, отстреливаясь на ходу. Мартин аккуратно положил Боба в лодку и столкнул ее на воду. Дьявол прыгнул в лодку и быстро завел ее. Маленький мотор пробудился.
Атертон прыгнул в лодку как раз тогда, когда Дьявол по широкой дуге отходил от берега. Изнуренный Атертон прошел вперед и положил свои руки на Боба. Гном получил два удара, в грудь и в живот.
Атертон попытался сотворить лечащее заклятье. Он закрыл глаза. Его руки затряслись, но… он просто уже не мог сделать этого. Он не мог вернуть Боба обратно. Было ли это из-за того, что гном получил слишком серьезные ранения или из-за того, что он истощился, Атертон не знал. Да это и не имело значения.
Так или иначе, это была его вина.

***

У хорошего бегущего в тени всегда есть схрон на тот случай, если дела пойдут хреново. Команда Атертона залегла на дно в заброшенной квартире на западе Сиэтла. Линолеум здесь потрескался, свет отдавал желтизной, а на стене росли черные грибки – но по крайне мере здесь их никто не побеспокоил бы.
Тело Боба лежало в центре кухни. Катана переломилась пополам и выпала, когда они отчаянно бежали к лодке, однако другой, вакизаши, все еще торчал у него из спины.
«Какого хрена произошло? - спросил Мартин. – Как охрана так быстро на нас вышла?»
Атертон вспомнил сообщение в ПР, когда они убегали. Краны и служащие.
«Они и не вышли, - тихо сказал он. – Портовая охрана не поднимала тревоги. Дроны, уличные самураи… - Он тряхнул головой. – Это был кто-то другой».
«Подстава», - выдохнул Дьявол.
Атертон неохотно кивнул. Он достал медальон. «Это мусор, - сказал он и бросил его на линолеум, а затем раздавил своим ботинком. – Кто-то на нас в обиде».
«Но у нас нет врагов, - сказал Мартин. – По крайне мере настолько могущественных, чтобы они могли использовать Митсухаму, чтобы избавиться от нас. Если только… Если только Пайк Место не врал насчет того, что Ишида из Митсухамы».
«Не думаю что он врал, - сказал Дьявол. - Я проверил Матрицу. Хакнул полицейский рапорт. В нем говориться, что Пайка Место замочили».
«Замочили? – прошептал Мартин. – У кого хватило духу убить крупнейшего фиксера?»
«Я не знаю, - сказал Атертон. Он нагнулся над телом Боба, думая о Митсухаме, Ирори и уличных самураях с азиатской наружностью. Он взялся за рукоять вакизаши и аккуратно достал его из спины друга, а затем поднес к свету. – Но все следы ведут в Японию».

***

Атертон шел по тропинке, пролегавшей под вишневыми деревьями. Он вдыхал их нежный аромат, но за красивыми деревьями он видел признаки кладбища Аояма, элегантные колоны, разрисованные персонажами канджи. Красота, совмещенная со смертью. Эти мысли напомнили ему о том, с чего все началось.
«Не думаю, что это будет мудро, - сказал Дьявол. – Здесь мы аутсайдеры».
«Я знаю Японию, - мягко сказал Атертон. – А ты знаешь Матрицу. Вместе мы найдем необходимую на информацию».
«А что насчет меня?» - спросил Мартин. В Нео-Токио огнестрельное оружие было запрещено. Поэтому тролль оставил свой любимый Черный Скорпион в Сиэтле. Однако у него все еще была киберпушка, спрятанная в левой руке, а за спиной он носил пару мечей.
«Не беспокойся, мой друг. Я уверен, что нам еще понадобятся твои навыки прежде чем все это кончиться».
«Все же покинув дом мы лишились преимущества», - сказал Дьявол.
«Кто-то на нас охотиться, - сказал Атертон. – И если мы не выясним кто, то он достанет нас тогда, когда мы меньше всего будем ожидать этого. Ответы находятся в Нео-Токио».
«Но откуда мы начнем?» - спросил Мартин.
«Отсюда», - ответил Атертон. Он показал на мужчину, который ждал на кладбище. Он был одет в голубой костюм, его череп был гладко выбрит, вокруг его левого запястья обвивался серебряный дракон, а по левому крался тигр. «Як из Мита-гуми, - тихо сказал Атертон, - из семьи, которая связана с Эво».
Они сошли с тропинки к могилам, возле которых стоял якудза.
Атертон низко поклонился и як поклонился в ответ.
Мартин нахмурился. «Но я думал, что Ишида работает на Митсухаму, а не на Эво».
Як ухмыльнулся, его широкая улыбка выглядело белой вспышкой на фоне его желтоватой кожи. «Я думаю, Атертон-сан понимает, что Эво и Митсухама не любят друг друга».
«Поэтому если тебе нужна информация о Митсухаме, спроси у Эво».
Як кивнул. «В Японии непрямой путь часто быстрее всего приводит к цели».

***

Казутоши Омата (который до недавнего времени был Казутоши Ишида) быстро вылез из своего серебристого Мерседеса. Его босс в последнюю минуту послал ему сообщение о встрече в Тошиме, и Омата не был уверен где же конкретно она должна состояться. Он не часто бывал в Тошиме. Там жили муравьи, эти маленькие рабочие, которые трудились на заводах, в канализации и магазинах. Однако у Оматы была репутация того, кто решал проблемы. Если старик хотел, чтобы он решил проблемы в Тошиме, он сделает это.
Он просто надеялся, что эта работа будет лучше последней. Убивать бегущих в тени все равно что убирать дерьмо – иногда это нужно делать, но приятного в это мало. Он вышел на улицу и ступил в темноту.
Он услышал звук капающей воды, почувствовал запах чего-то влажного, грязного и потного, запах разложения. Он свернул не туда.
Омата развернулся и увидел зеленый кулак размером с мяч. Мир обрушился на него. Его пронзила мучительная боль и…

***

Когда Омата очнулся, его руки и ноги были скованы. Похоже он был на крыше. И над ним стоял человек. Он испуганно вдохнул. Это был Марк Атертон.
За гайдзином стояли огромный тролль и орк, который выглядел как христианский дьявол. Но гнома с ними не было. Омата мгновенно понял, насколько была опасна ситуация, в которой он находился.
«В чем дело? – спросил Марк Атертон. – Я выгляжу не таким мертвым. Как ты предполагал?»
«Меня будут искать, Атертон-сан. Я опоздал на встречу».
«Нет, - мягко сказал Атертон. – Это и есть встреча».
Желудок Оматы сжался и затвердел. «Но…»
«Можно достичь просто удивительных вещей. когда у тебя в команде есть техномант».
Дьявол кивнул.
«Если вы навредите мне, Митсухама станет вашим врагом».
«И что же они сделают? – спросил тролль. – Попробуют убить нас?»
«Что ж, - сказал Омата, пытаясь придумать что-то, что помогло бы ему прожить еще десять минут, - тогда какой смысл мне вам помогать, если потом вы все равно меня убьете?»
Атертон тряхнул головой. Маг держал свои руки на расстоянии нескольких сантиметров, растопырив пальцы. Между ними мерцал золотистый свет. «Я не собираюсь убивать тебя. Я собираюсь изменить тебе память».
Омата фыркнул.
«Нам же выгодней оставить тебя в живых, - сказал тролль. – Если мы убьем тебя. то наши враги узнают, что мы приходили».
Омата задумался. «Чего вы хотите?»
«Почему, - спросил Дьявол. - Мы хотим знать почему».
Омата сильно тряхнул головой. «Я не знаю почему. Мне дали задание и я его выполнил».
«Ну не совсем», - сказал тролль.
«Поэтому я никогда не спрашивал почему».
Атертон подошел и его лицо оказалось совсем близко от Оматы. «Тогда для кого?»
Омата смог дать им лишь одно слово – шиндзи. Жемчужина.

***

Проект, который ему дали, назывался жемчужина. И какого черта это значило? Они как-то оказались связаны с добычей жемчуга в Японии? Они должны были искать кого-то по имени Жемчужина? Или же это просто было случайное кодовое слово, которое вообще ничего не значило?
Дьявол стоял посреди их маленькой комнаты в гостинице, окруженный изображениями из голопроэктора и документами, окнами в сомнительные уголки Матрицы. Атертон наблюдал из-за его плеча за мельканием изображений.
Гостиница была паршивая. В комнате была лишь одна кровать с серым бельем. На стенах были тараканы, а в холле были проститутки. Но сейчас они никому не были нужны.
«Это просто трата времени», – сказал Мартин, вставая с кровати.
Атертон тряхнул головой. «С моими связями и способностями взлома Дьявола мы что-нибудь найдем. Зацепку».
Дьявол ничего не ответил.
«Вы уже занимаетесь этим несколько часов».
«Если у тебя есть еще какие-то идеи, Мартин, я слушаю».
«Ты прав, Марк, - ответил тролль. – Просто я не думаю…»
Слова Мартина померкли когда Атертон заметил одно из изображений. Это было лицо женщины, видимо сделанное без ее ведома. Оно было размытое, но достаточно ясное, чтобы Атертон смог подметить несколько деталей: длинные волосы цвета вороньего крыла, янтарные глаза, множество серьг в длинных ушах. Красивая.
Женщина из бара.
«Кто это?» - резко спросил Атертон.
Дьявол нахмурился. «Какая-то знаменитость из подпольного мира. Никто толком ничего о ней не знает. Я нашел ее изображение на одном из сайтов яков. Ее зовут Жемчужина».
«Я знаю эту женщину, - прошептал Атертон. – В смысле я ее видел. Она наблюдала за мной прежде чем я встретился с Оматой».
Дьявол закрыл глаза. «Запускаю углубленный поиск. О ней известно не так уж и много. Несколько запросов из… - На лице Дьявола появилась тревога. Черт подери. Система защищена черным льдом. Но…»
Лицо Дьявола стало сосредоточенным, а у Атертона появился момент чтобы подумать. Шиндзи, произнесенное с особым ударением, имело темное значение. Буквально это означало «Открыть то, что скрывает твое сердце», это была форма своего рода ритуального самоубийства, когда двое возлюбленных, которые не могли быть вместе убивали друг друга и их души объединялись навечно.
Наиболее известные истории о шиндзи рассказывались в театрах кабуки и джорори и рассказывали об аристократе, который влюбился в куртизанку.
Могла ли красивая эльфийка быть проституткой? Пересекалась ли где-нибудь в прошлом команда Атертона с ней и ее любовником?
Но как это возможно? И почему они ничего об этом не знали?
«Место расположения, - прошептал Дьявол напряженным голосом, - почти…»
Мартин поднялся.
«Вот».
Указание направления появилось в одном из окон, район возле горы Фудзи.
Дьявол улыбнулся – а затем его глаза вылезли из орбит и он упал на пол.

***

Это был ясный день, и гора Фудзи, известная в Японии как Фудзи-сан, была видна из Нео-Токио. Атертон стоял рядом с Мартином Темплом, его последним другом и товарищем, и смотрел на таинственную гору.
Созерцание Фудзи-сан полностью поглотило Атертона – от не обращал внимание на жужжание маглева, толчки тел и твердый бетон у себя под ногами. Ужасная печаль заставила его замкнуться в себе.
Фудзи была действующим вулканом, хорошо известная благодаря своей симметрии. Гора была полностью серой кроме своего яркого белого пика. Будучи важным символом Японии, она показывала свои разные лица разным людям. Некоторые думали, что название Фудзи означало «не имеющая равного». Другие думали. что оно пошло от слова «огонь». Другие думали, что оно означало «бессмертный».
Бессмертный. Это слово как нож полоснуло Атертона.
Тело Дьявола пережило встречу с черным льдом.
А вот его разум – нет.
«Кое-кто задолжал нам ответы», - раздался голос Мартина. Больше похожий на низкое рычание.
Атертон едва кивнул. Они найдут эти ответы в особняке, который находился между небольшим городком Фудзиошида и озером Кавагучико, на большой горе на севере. Дьявол умер для того, чтобы найти это место.
И Атертон собирался отплатить за его смерть.
Порыв ветра и дрожь возвестили о прибытии поезда. Он был дрожащим, серебряным и красивым. Атертон едва ощущал его.
Одна кое-что еще привлекло его внимание.
Маленький огонек, не больше спичечного, отбрасывал золотые искры на платформе. Атертон моргнул.
Он рос.
«Мартин», - сказал Атертон.
Теперь он был размером с человеческий кулак.
«Мартин».
«Что?» - нетерпеливо спросил тролль.
Маленький огонек превратился в огромную колонну пламени, которая возвысилась на пятнадцать метров вверх. Пассажиры всполошились и запаниковали как запертый скот, побежали к лестнице, которая вела с платформы, сражаясь друг с другом подобно животным, кто-то прыгнул в поезд, кто-то на рельсы.
Атертон призвал водного элементаля и направил его на огненного. Дух завыл от удара струей, вода превращалась в пар, голос огня достиг высоких нот. Атертон не мог убить это. Но он мог ему повредить.
Мартин не мог сделать даже этого.
«Мартин, - крикнул Атертон, - беги».
И Мартин побежал к северному краю платформы, используя навес как укрытие. А затем обернулся.
Обернулся и выстрелил в вертикальное огненное создание из своей киберпушки, не нанеся тому никакого вреда. Но он привлек внимание духа.
Как вспышку Атертон увидел то, что произошло дальше. Он упал на колени, закрыл глаза, сосредоточился, отгораживаясь от панических криков скота, рева чудовища, отчаянной стрельбы оружия его друга.
Он почувствовал, как мана течет сквозь него. Он почувствовал связь между магом и духом, похожую на связь между магнитом и куском железа. Он достиг предела своих навыков и сил. И разорвал эту связь.
Какое-то мгновенье он слышал рев чудовища и слышал как жар обжигает его плоть. А затем раздался звук, как будто кто-то высосал весь воздух. И дух исчез.
Затем во внезапной тишине раздались другие звуки: хныканье, далекий вой сирен, молитвы. Опустошенный, практически достигнувший своего предела. Атертон попробовал встать и обернуться.
Рядом с краем навеса он увидел Мартина, его тело лежало на твердом холодном Бетоне, его кожа почернела от ярости огненного элементаля.
Атертон всхлипнул, шатаясь подошел к краю платформы и безвольно спрыгнул в желоб, достаточно большой, чтобы скрыть человеческое тело.

***

Атертону потребовалось примерно три недели внимательных наблюдений, чтобы собрать информацию. Необходимую для проникновения в особняк. Его владелец имел приличную охрану. Прорваться за его стены было невозможно.
Но просто удивительно, как далеко ты можешь зайти, если не заботишься о том. чтобы вернуться обратно.
Атертон не думал пережить свое вторжение, да его это и не беспокоило. Все его друзья были мертвы. Теперь он хотел лишь понять.
Теперь он стоял перед огромными двойными дверями из полированной вишни и слушал вой сирены. Это был редут хозяина. За этими дверями находился человек, который замучил и убил команду Атертона. Аристократ, у которого была запретная любовь с куртизанкой.
Атертон толкнул двери.
Комната была роскошная. Золотые дамасские драпировки обрамляли французские окна, которые выходили на идеально подстриженный газон. Темная софа из вишни была покрыта бирюзовым шелком. Люстра освещала комнату серебряным светом.
Но существо, которое обитало в этой комнате не было человеком.
«Марк Атертон, - произнесло существо. – Ты оказался крайне настойчив. К несчастью для нас обоих».
Это был восточной дракон с кроваво-красными клыками. Красные и черные волоски обрамляли его нижнюю челюсть, зад черепа и могучие ноги. Его глаза были похожи на красивый янтарь. Он должен был быть настолько большим, что не влез бы в эту комнату. Но это было не так. Магия.
Рядом с ним стояла женщина. Эльфийка из Ирори. Жемчужина.
За Атертоном появилась охрана.
Дракон поднял гигантскую лапу. «Оставьте нас».
Охранники удалились, закрыв за собой двойные двери.
«Меня зовут Вататсуми», - сказал дракон.
«Морской бог, - сказал Атертон, вспомнив легенду. – Правитель морей и океанов».
Дракон кивнул. «Знаешь ли ты окончание этой легенды?»
Атертон умолк, напрягая память. « У Вататсуми была дочь Тойотама. Яркая Жемчужная Принцесса». Он посмотрел на эльфийку, которая стояла рядом с драконом, и внезапно все стало на свои места.
«Это не шиндзи, - прошептал он, - не любовь между могучим человеком и куртизанкой. Ты его дочь».
«Моя дочь… - сказал дракон. – Она опозорила свое имя».
Атертон тряхнул головой. «Мои люди никогда не имели дела с драконами. Зачем ты убил их?»
«Твоих людей это не касалось, Атертон, - сказал Вататсуми. – Это касалось тебя. Все это было для того, чтобы держать тебя подальше от моей дочери».
Жемчужина шагнула вперед и в ее глазах блеснули слезы.
Она подошла и нежно дотронулась до его щеки. «Марк, - прошептала она, - в первый раз ты был прав. Все дело в запретной любви. Между тобой… - ее голос надломился, - … и мной».
И внезапно он все вспомнил: ее вкус, ощущение ее тела под его руками, вишневый запах ее кожи.
У него сперло дыхание. «Я подверг своих людей опасности, - сказал он, и его голос был полон боли. – Я убил их».
Вататсуми встал и поднял лапу размером с обеденный стол. По его когтям струился золотистый свет. « Теперь ты все забудешь, человек. На этот раз навсегда».
«Не делай этого, отец, - умоляла Жемчужина. – Не изменяй его память».
«Он убил своих друзей, - сказал дракон, - и потерял свою любовь. Это величайшее благо из тех, что я могу ему предложить».

***

Марк Атертон сидел на лавке под вишневыми деревьями. В воздухе летали розовые лепестки, похожие на мягкий ароматный дождь.
Аояма. Он был в Аояме. Как он попал на кладбище?
Он ничего не помнил, ничего кроме…
Он держал что-то. Его рука была сжата в кулак и держала что-то. Он медленно раскрыл ее. Там была идеальная яркая жемчужина.
__________________
Everything ends. You can only exist for as long as you continue to hope, so hope literally is more powerful than Oblivion. (WtO)
Ответить с цитированием
  #22  
Старый 27.04.2012, 17:49
Аватар для Angvat
Мастер слова
 
Регистрация: 22.10.2009
Сообщений: 1,871
Репутация: 412 [+/-]
Походу мода на воскрешения и перезапуски докатилась и до Шэдюка.
Авторы грозятся выпустить книгу Shadowrun 2050, т. е. самый первый вариант этого мира в современной обертке, для ценитилей истинного древнего киберпанка так сказать.
Плюс еще грозятся выпустить компьютерную РПГ, двухмерную и пошаговую (это в наше то время), а деньги на ее разработку попросили у фанатов, причем они их получили, и даже гораздо больше, чем просили...
__________________
Everything ends. You can only exist for as long as you continue to hope, so hope literally is more powerful than Oblivion. (WtO)
Ответить с цитированием
  #23  
Старый 28.04.2012, 13:08
Аватар для Slim Slam Snaga
Историческая личность
 
Регистрация: 13.02.2006
Сообщений: 2,642
Репутация: 306 [+/-]
Хорошая новость, я б купил для коллекции!
__________________
Mon seul guide est mon plaisir...
Ответить с цитированием
  #24  
Старый 28.04.2012, 13:44
Аватар для Waterplz
buggy wetware
 
Регистрация: 17.10.2008
Сообщений: 6,355
Репутация: 1265 [+/-]
Цитата:
В 1993 и 1994 году вышли консольные РПГ для стареньких приставок, в 1996 – еще одна, изданная лишь на территории Японии.
Названия? Платформы?
__________________
Certainty is an illusion born of ignorance
Ответить с цитированием
  #25  
Старый 28.04.2012, 13:49
Гуру
 
Регистрация: 16.12.2008
Сообщений: 6,544
Репутация: 339 [+/-]
То ли на сеге, то ли на супернинтендо был шадовран. Скорее, на сеге.
Ответить с цитированием
  #26  
Старый 28.04.2012, 14:41
Забанен за мат по собственному желанию
 
Регистрация: 14.08.2008
Сообщений: 1,335
Репутация: 566 [+/-]
Shkloboo, на обоих, но это две разные игры. На сеге лучше.
Ответить с цитированием
  #27  
Старый 28.04.2012, 16:25
Аватар для Angvat
Мастер слова
 
Регистрация: 22.10.2009
Сообщений: 1,871
Репутация: 412 [+/-]
Waterplz,
Все игры так и называются - Shadowrun
Игра 93-года для SNES
http://en.wikipedia.org/wiki/Shadowrun_(SNES)
94 для сеги (для нее кажется даже русификатор есть)
http://en.wikipedia.org/wiki/Shadowrun_(Sega)
японская игра
http://en.wikipedia.org/wiki/Shadowrun_(Mega_CD)

P.S.
А вот еще сайт разрабатываемой браузерной онлайн-РПГ. Пока там почти ничего нет, но мало ли...
http://www.shadowrun.com/
__________________
Everything ends. You can only exist for as long as you continue to hope, so hope literally is more powerful than Oblivion. (WtO)

Последний раз редактировалось Angvat; 28.04.2012 в 16:39.
Ответить с цитированием
  #28  
Старый 28.12.2012, 12:03
Аватар для Angvat
Мастер слова
 
Регистрация: 22.10.2009
Сообщений: 1,871
Репутация: 412 [+/-]
http://www.catalystgamelabs.com/2012...-of-shadowrun/
И тут Остапа понесло...
Если вкратце - в 2013 будет три настолки по мотивам и самое главное - 5-я редакция правил. По предворительным слухам правила станут проще, а мир - грозней и суровей. Ну и по традиции наверняка загнется ряд важных персонажей и случиться какая-нибудь бяка.
Ну и сайт http://www.shadowrun.com/ теперь размещает для удобства инфу по всем проектам во вселенной Shadowrun, как компьютерным, так и настольным.
__________________
Everything ends. You can only exist for as long as you continue to hope, so hope literally is more powerful than Oblivion. (WtO)

Последний раз редактировалось Angvat; 28.12.2012 в 12:06.
Ответить с цитированием
  #29  
Старый 30.12.2012, 21:55
Аватар для Slim Slam Snaga
Историческая личность
 
Регистрация: 13.02.2006
Сообщений: 2,642
Репутация: 306 [+/-]
Angvat, Да-да, на тесере читал недавно. Бум ждать
__________________
Mon seul guide est mon plaisir...
Ответить с цитированием
  #30  
Старый 23.05.2013, 18:52
Аватар для Angvat
Мастер слова
 
Регистрация: 22.10.2009
Сообщений: 1,871
Репутация: 412 [+/-]
Таки прочитал последнюю книгу, Storm Front, которая завершает сюжет 4-й редакции и протягивает ниточки к 5-й. В целом доволен. В кой-то веке авторы не стали делать "пришел Бог и всех убил", а попытались завершить все сюжетные линии отдельно. Скажем, основные линии завершились логично - Ацтлан победил несчастных аборигонов Амазонии, Лофвир хоть и понес значительные потери, но одалел всех врагов, а гланый герой и админситратор сайта ДжекПойт, через общение посетителей которого нам в основном сюжет и подается, ушел на покой. Давно пора, ему уже под 80. Разве что победа сумасшедшего эльфа Арлекина над драконом в Денвере смотриться убого и нелогично. По мелочи - Матрицу собираются обновлять, у Ареса финансовый крах и грызня в верхах, наколяется обстановка вокруг вампиров (известный писатель, охотник и проповедник их геноцида прилюдно "спалился" и все теперь знают, что он и сам вампир), в Сиэтле опять бардак, и объявился новый вирус, который хакает мозг и создает раздвоение личности.
Так что вопрки традиции оечередного апокалипсиса к новой редакции не будет. Ближе к концу года посмотрим, что там намутят.
__________________
Everything ends. You can only exist for as long as you continue to hope, so hope literally is more powerful than Oblivion. (WtO)
Ответить с цитированием
  #31  
Старый 16.07.2013, 18:46
Аватар для Angvat
Мастер слова
 
Регистрация: 22.10.2009
Сообщений: 1,871
Репутация: 412 [+/-]
Итак, 5-я редакция вышла и я успел ее заценить.
В плане бэка изменений не особо по сравнению с предыдущей редакцией, заточ есть штук 6-7 рассказов. Стиль стал более мрачным и "киберпанковским", радостная синяя гамма стала суровой красной, что по мне гуд.
Разумеется, основное здесь - это правила. Базовая механика поменялась не сильно, а вот создание персонажа поменяли полностью и теперь больше смахивает на WOD. У игрока на трате есть 5 категорий: раса, характеристики, навыки, магия и деньги, между которыми нужно выбрать приорететы от 1 до 5. Чем больше приоретет, тем больше очков\заклинаний\денег (приоритет в рас определяет количество доступных рас и бонус к удаче\магии, чем лучше стартовые плюсы расы, тем бонус будет ниже). Просто и удобно, и гораздо сбалансированнее, чем груда билдпойнтов. По мелочам подправили баланс, правила для Матрицы(она мне не особо интересна, так что не вчитывался), ригер наконец стал отдельным "классом" с собственными навыками, ну и сама информация организованна гораздо лучше, чем раньше, врезки лаконичны и информативны.
Итого: неплохой подарок для тех, кому нужны боле сбалансированные правила и красивый арт по любимой вселенной. Если же вас как и меня больше интересует бэк, лучше подождать последующие книги, например Stolen Souls.
__________________
Everything ends. You can only exist for as long as you continue to hope, so hope literally is more powerful than Oblivion. (WtO)
Ответить с цитированием
  #32  
Старый 15.09.2013, 21:47
Аватар для Slim Slam Snaga
Историческая личность
 
Регистрация: 13.02.2006
Сообщений: 2,642
Репутация: 306 [+/-]
Очень жду Shadowrun Returns под iOS. Игра уже на одобрении с 12.09.
__________________
Mon seul guide est mon plaisir...
Ответить с цитированием
Ответ

Опции темы

Ваши права в разделе
Вы не можете создавать новые темы
Вы не можете отвечать в темах
Вы не можете прикреплять вложения
Вы не можете редактировать свои сообщения

BB коды Вкл.
Смайлы Вкл.
[IMG] код Вкл.
HTML код Выкл.

Быстрый переход


Текущее время: 03:04. Часовой пояс GMT +3.


Powered by vBulletin® Version 3.8.4
Copyright ©2000 - 2020, Jelsoft Enterprises Ltd.