Форум «Мир фантастики» — фэнтези, фантастика, конкурсы рассказов

Вернуться   Форум «Мир фантастики» — фэнтези, фантастика, конкурсы рассказов > Общие темы > Творчество

Важная информация

Творчество Здесь вы можете выложить своё творчество: рассказы, стихи, рисунки; проводятся творческие конкурсы.
Подразделы: Конкурсы Художникам Архив

Ответ
 
Опции темы
  #161  
Старый 13.07.2019, 08:36
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Кстати, любопытный момент. Издательство "Альфа-книга" отказалось от публикации заключительной части трилогии "Ветер с Востока" в связи с недостаточно хорошими продажами предыдущих книг серии. А именно в наблюдаемый период (около года) по информации от издательства было продано:
1-й том, "Ветер с Востока" - 1572 экз.
2-й том, "Поднимается буря" - 1477 экз.

При тираже 3 000 экз. В принципе, ровно половина - это и правда не так много. Но... Это больше, чем средний тираж малораскрученного автора в большинстве других издательств - там обычно около тысячи экземпляров. Та же "Яуза" собирается выпускать "Дорогу домой" вообще в 900 экземпляров... То есть по современным меркам-то книжки разошлись отлично. Увы, серию это не спасло.

А теперь информация для тех, кто настойчиво советует мне переходить в электронку. За куда более долгий срок (около трёх лет) на трёх электронных торговых площадках суммарно было продано:
"Ветер с Востока" - около 80 экз.
"Поднимается буря" - около 60 экз.

Сравните с цифрами выше.

И в заключении добавочка для моих знакомых, которые настойчиво советуют мне заключить контракт с АТ, аж чуть не матом ругаются и "тормозом" меня кладут, и из списка друзей исключают "потому что ты не хочешь двигаться в будущее, потому у тебя всё и так плохо". Помимо определённого скептицизма насчёт электронных продаж, хочу отметить, что у АТ весьма неудобные и не выгодные условия для авторов-иностранцев. Перечислять их я не буду, но начинаются они с необходимости заводить специальный банковский счёт именно для рассчётов с сайтом (потому что, извините, живя вне России сложно иметь причину завести себе счёт в рублях, а не в долларах и местной валюте), а заканчиваются тем, что для иностранных граждан комиссия при выводе денег составляет 700 рублей, что, извините, малость дофига (а ждать, пока накопится сумма в 30 000 рублей, чтобы вывести без комиссии, я едва ли стану). Надеюсь когда-нибудь ресурс разовьётся достаточно, чтобы обойти эти неудобства, пока что они серьёзно отталкивают.
Впрочем, чисто в рамках эксперимента я планирую таки в ближайшие недели попробовать получить коммерческий статус, чтобы посмотреть, действительно ли я начну зарабатывать по три тысячи рублей чистой прибыли ежемесячно, как обещают некоторые мои друзья-знакомые-коллеги. Посмотрим.
__________________
Ответить с цитированием
  #162  
Старый 17.07.2019, 14:56
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Ну что ж, дело сделано. Ярые сторонники электронных продаж и "кому вообще нужна бумага?!", почему-то считающие, что если я не продавал электронные книги на AuthorToday, значит, я не продавал их нигде, таки добились своего. Преодолев все сложности, я таки получил коммерческий статус на ресурсе "AuthorToday".
Напоминаю ссылку на мой профиль: https://author.today/u/id332318894

Все размещённые там мои романы переведены в коммерческий статус и более недоступны для бесплатного чтения. Рассказы и статьи по-прежнему бесплатны. В скором времени я полностью выложу там стимпанковскую дилогию и новый сборник (составленный, однако, из бесплатно выложенных по отдельности рассказов). И... начну ждать золотых рек. Мне наобещали там ежемесячный доход в тысячи рублей чистой прибыли просто по факту регистрации. Давайте посмотрим, заработаю ли я за первые тридцать дней хотя бы три тысячи (с учётом комиссии и вычетов для этого мне нужно продать книжек на вдвое большую сумму). Особенно мне интересно, как это произойдёт вот с такой статистикой просмотров у самого свежего моего романа:


Если этих стабильных тысяч на протяжении хотя бы нескольких месяцев не будет, я смогу с чистой совестью плюнуть на ботинки довольно-таки значительном количеству людей. Что ж, засекаем время?
__________________
Ответить с цитированием
  #163  
Старый 24.07.2019, 11:38
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Такая мысль посетила... Если уж это так критически важно, чтобы в фантастике, написанной на русском языке, были русские персонажи, даже если автор сам не русский и в России никогда не бывал, то... Я думаю, в следующей книге по вселенной Пятой Межзвёздной войны у меня появится такой персонаж - генерал Иван Пётр Гоголь. Выглядеть и разговаривать он будет примерно вот так:
Watch on YouTube

Уверен, это повысит популярность текста у российской аудитории. ^_^
__________________
Ответить с цитированием
  #164  
Старый 25.07.2019, 19:51
Аватар для Геллер
Мастер слова
 
Регистрация: 02.12.2017
Сообщений: 1,019
Репутация: 27 [+/-]
Хм , прошу Руслана Русламовича не бить сразу по самым чувствительным местам ...


Одна из центральных персонажей романа "Воительница" и всей Вселенной Волкодевочек - Гудрун Ковальски , потомок того самого господина Кузнецова , легендарного лидера марсианских поселенцев родом из Тартарии , который отрекся от своих предков после революции православных фанатиков в Тартариии ...


Это Геллер к чему ... Так ,как Московия никак не является наследницей Киево - Новгодской Руси , поскольку совсем другие социальные институты , отношения между слоями общества , так и Доминион Марс , наследник славянских и саксонских колонистов Красной Пранеты , не являлся продолжением Тартарии или Саксонской Империи ...
Тем не менее , персонажи Вселенной Волкодевочек , помнят о своих предках , и в ряде случаев пытаются исполнить их хотелки
__________________
Что есть Homo Sapiens по сравнению с Волкодевочкой ? Посмешище и мучительный позор


N.B. Кошкодевочки ничуть не хуже Волкодевочек , просто они разные

Последний раз редактировалось Геллер; 25.07.2019 в 20:00.
Ответить с цитированием
  #165  
Старый 25.07.2019, 20:16
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Геллер, и-и-и?
__________________
Ответить с цитированием
  #166  
Старый 25.07.2019, 22:35
Аватар для Геллер
Мастер слова
 
Регистрация: 02.12.2017
Сообщений: 1,019
Репутация: 27 [+/-]
Цитата:
Сообщение от Руслан Рустамович Посмотреть сообщение
и-и-и?

Не мешает никому проштудировать Освальда Шпенглера



Время жизни этноса ограничено , но в творчестве вполне можно использовать наследников или предков
__________________
Что есть Homo Sapiens по сравнению с Волкодевочкой ? Посмешище и мучительный позор


N.B. Кошкодевочки ничуть не хуже Волкодевочек , просто они разные
Ответить с цитированием
  #167  
Старый 26.07.2019, 01:15
Аватар для Adsumus
Гуру
 
Регистрация: 28.03.2008
Сообщений: 5,256
Репутация: 949 [+/-]
Геллер, и-и-и?
Ответить с цитированием
  #168  
Старый 26.07.2019, 05:19
Аватар для Геллер
Мастер слова
 
Регистрация: 02.12.2017
Сообщений: 1,019
Репутация: 27 [+/-]
Цитата:
Сообщение от Adsumus Посмотреть сообщение
и-и-и

Возьмем роман Геллер "Планета Смерти"


Дело в том , что маленьких Волкодевочек из приличных семей воспитывают с помощью изучения деяний предков (и порки в свинарнике само собой ).

Большая часть зубрила в детстве чтиво про Парсифаля и Нибелунгов , поэтому косплеят Среденевековье . именно косплеят , поскольку психология и отношения в среде Волкодевочек не сильно связаны с реальным средневековьем в исполнении хомо сапиенс



И есть планета Фенрир , где Волкодевочки изучают языки Древней Терры по трудам Ефремова. Соответственно там косплеят "Туманность Андромеды"



Вот такие повороты сюжета можно найти в этой теме
__________________
Что есть Homo Sapiens по сравнению с Волкодевочкой ? Посмешище и мучительный позор


N.B. Кошкодевочки ничуть не хуже Волкодевочек , просто они разные
Ответить с цитированием
  #169  
Старый 26.07.2019, 07:15
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
И при чём это к бравому генералу Ивану Петру Гоголю со Смоленска - луны планеты Польша, куда отселились русские колонисты после конфликта с другими участниками экспедиции, колонизировавшей систему?
__________________
Ответить с цитированием
  #170  
Старый 27.07.2019, 08:02
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Я уже давненько подумываю попробовать себя в жанре фэнтези, но, понятно, с бухты-барахты этим не займёшься. А у меня опять всё не как у людей. Вообще, вот как нормальный автор берётся за историю в фэнтези-стилистике? У него появляется идея оригинального мира, или необычной магической системы, или сюжет, который иначе не развернёшь. А что у меня служит главным побуждающим фактором для работы в этом направлении? Ну...
Я хочу прописать фонового персонажа, некую правительницу, у которой будет личная охрана, списанная с Ордена Розы из "Врат", только ужатого до восьми человек. Ещё я хочу прописать пару второстепенных персонажей, взаимодействующих с главными героями - двух наёмниц, берущихся только за "чистые" в плане законности контракты. Одна - эльфийка-арбалетчица, другая - человек-фехтовальщица в лёгкой броне. И прозвище у их компании будет "Светлые головы" - потому что обе блондинки.
И вот. Надо теперь придумать мир и сюжет, чтобы их туда впихнуть >_<
__________________
Ответить с цитированием
  #171  
Старый 28.07.2019, 14:31
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Стоит только начать, и процесс уже не остановить. Хотя я всё ещё настроен на работу с космооперой, детальки для рывка в сторону фэнтези так и лезут из тёмных уголков воображения (тёмных - в том смысле, что не задействованных обычно, а не в том смысле, что там сидит Глен Кук). И да, всё ещё ничего о мире и ни одной идеи для сюжета - углубляются образы задуманных персонажей. Как мне и советуют, скорее всего, я начну с маленьких историй о парочке наёмниц - в более масштабной истории они будут второстепенными персонажами, а в рассказах -центральными. Эльфийка-стрелок будет немного похожа на Настю из "Ветра с Востока" - такая же саркастичная, прагматичная и целеустремлённая, но с твёрдыми моральными ограничителями. Мечница же - смахивать на Илку Джефферсон из "Безымянных". То есть будет с виду угрюмой, суровой и молчаливой, но в душе довольно добродушной и благородной. История их знакомства будет довольно своеобразной. Мечница - бывший телохранитель той самой правительницы. Шутка в том, что из личной охраны уходят только вперёд ногами. Мечница натворила что-то, после чего не могла больше оставаться в гвардии, однако почему-то совершить самоубийство ей не разрешили, а только лишили имени и выгнали из столицы. Она бы и так пропала, но на своё счастье повстречала эльфийку, которая просто путешествовала по миру интереса ради - у эльфов определённого возраста это довольно популярное занятие. Так они стали сперва друзьями, потом напарницами. Что там за тайна у мечницы - эльфийка не в курсе, но это можно будет потом использовать в сюжете.
Будет и третий персонаж - отставной армейский маг, которого девушки иногда берут третьим на полставки, если им нужна магическая поддержка. Давний их знакомый, который не очень любит бурную жизнь наёмника, но всё не может скопить денег на спокойную старость, да и эльфике, которую он давно знает, фиг откажешь. Собственно, в рассказах он будет героем-рассказчиком, в чём-то более масштабном тоже станет второстепенным героем типажа "шестой рейнджер". Систему магии я ещё не продумывал, но думаю сделать упор на эффектность, а базис подведём. Чтоб, значит, эффектные жесты, пафосные позы и вот это вот всё.
Ах да, и формально эльфийка будет числиться капитаном наёмной роты, потому что патент на наёмные подразделения мельче роты не оформляют. Рота её, понятно, будет состоять из неё и напарницы. Повод для шуток в духе того советского рассказа про "отдельный танковый батальон" из одной пулемётной танкетки.
Думая о сюжете - для героинь, которые не любят грязную работу и не отличаются кровожадностью и беспринципностью, логично было бы заниматься борьбой с чудовищами. Но эта тема уж очень заезжана на волне хайпа от "Ведьмака". Можно ещё втянуть их в политоту и интриги, подрядив на охрану важного лица, но это уже требует продумать сперва мир.
Такие дела, короче.
(кажется, эту картинку я забыл выложить в последней подборке)
__________________
Ответить с цитированием
  #172  
Старый 29.07.2019, 07:26
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Место действия у нас будет - континент, разделённый между двумя силами - некой империей с кучей вассальных государств поменьше на западе и конфедерацией независимых королевств на востоке (да, я знаю, что напоминает эта схема). Лет десять назад между ними была большая война, в память о которой на протяжении всей границы осталась нейтральная полоса, настолько загаженная последствиями применения боевой магии разных калибров, что на неё теперь ни одна сторона не претендует, и люди там не живут. Персонажи изначально находятся в условно-независимом герцогстве, правительница которого приносит оммаж империи, не частью империи эти земли не считаются. Местечко это удобное для приключений. С одной стороны море, с другой нейтральная полоса, с двух других - лесистые горы, занятые вассальным к империи княжеством эльфов (которые тут живут в горах, в основном). В таком клочке земли вполне уместны будут и проблемы с нежитью, и политические интриги, и всякие преступления. В общем, будет чем занять героев на несколько рассказов.
А вот задумка для первого пробного рассказа. Некий мутный тип нанимает белобрысый дуэт с целью разведки. У него есть сведения о заброшенном форте на нейтральной полосе - якобы, в его подвалах хранится жалованье целой армии, которое туда доставили, а вывезти не смогли. Но форт находится в очень опасной зоне, и заселён... последствиями войны, скажем так. Потому заказчик хочет, чтобы наёмницы сперва подтвердили наличие денег, а потом уже намерен послать за мешками с золотом солидную экспедицию. Выбрал именно нашу парочку он из-за их хорошей репутации - ведь нужны люди, которые не разболтают и не прикарманят. Девушки соглашаются и на всякий случай берут с собой мага - там-то он точно пригодится. Ну и рассказ будет о выполнении этого задания. Хорошо бы придумать какой-нибудь вотэтоповорот, чтобы всё не свелось к поездке туда и обратно. Правда, вариант подставы со стороны заказчика слишком банален. Разве что как-то необычно её подать, или с чем-то скомбинировать. Можете предлагать идеи :)
__________________
Ответить с цитированием
  #173  
Старый 31.07.2019, 11:14
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Ну что, друзья? Мой первый опыт в фэнтези стартовал. Знакомьтесь с новым миром и новыми персонажами. Надеюсь, они вам понравятся :)

История первая. Ничья земля.
Мэтр Карлон проснулся от того, что кто-то настырно тыкал пальцем в его левую щёку. Добрую минуту отставной военный маг пытался игнорировать тычки, морщась во сне и дёргая носом. Пока не вынырнул из дрёмы достаточно, чтобы вспомнить – а ведь засыпал-то он один, в запертой изнутри комнате… Вздрогнув, мэтр открыл глаза, и увидел перед собой юное женское лицо удивительной красоты – светлая кожа, нежный овал лица, высокие скулы, аккуратный носик, огромные фиалкового цвета глаза, всё это в обрамлении пышных золотых волос, рассыпавшихся по плечам. Из-под шевелюры выглядывали кончики длинных и острых эльфийских ушей. Зрелище было бы просто восхитительным, если бы Карлон не знал, кто перед ним.
- Ты! – Маг дёрнулся в сторону и предсказуемо врезался плечом в стену. – Ах ты ж…
- Доброе утро, Карлон. – Весело сказала ему девушка и отошла от кровати. Присела на единственный в комнате стул, закинула ногу на ногу. Маг выпутался из одеяла и тоже сел. Одёрнув подштанники, мрачно уставился на незваную гостью. Буркнул:
- Вэлрия. Как ты сюда попала? Я же запирался на ночь.
На всякий случай он глянул на окно, забранное дешёвым мутным стеклом. Окно было закрыто.
- Взяла запасной ключ у трактирщика. – С обворожительной улыбкой златовласая эльфийка пожала плечами. – В следующий раз снимай комнату с засовом.
- Учту. – Мэтр помолчал, выжидающе глядя на собеседницу. Та, всё ещё улыбаясь, принялась поправлять манжеты. Одета гостья была просто и элегантно – белая блуза с отложным воротником, серые брюки, зелёный жилет с золочёными пуговицами и небольшими наплечниками из тонкой тиснёной узором кожи, высокие сапоги с отворотами. Костюм безупречно шёл высокой и стройной эльфийке, вот только был уже заметно поношен, особенно сапоги и жилетка.
- Ну? – Не выдержал, наконец, Карлон. – Что случилось на этот раз? У тебя опять кончились зачарованные стрелы, а в лавке отказываются с тобой торговать, да? Или амулет на шляпе разрядился? Что-то настолько важное, что ты завалилась в жилую комнату в грязных сапогах?
- Мои сапоги чище тебя. – Девушка фыркнула. – Круглоухий варвар, принимающий ванну раз в месяц, не имеет права говорить со мной о чистоте.
- Круглоухий варвар десять лет учился на военного мага, и за эти десять лет учёбы прочитал больше книг, чем ты за свои сто лет жизни… - Карлон против воли начал распаляться – как всегда при разговоре с Вэлрией. Ему было плевать, что собеседница старше него на десятилетия – выглядела она двадцатилетней девчонкой и вела себя соответственно.
- Так, хватит! – Эльфийка неожиданно согнала с лица улыбку и примирительно вскинула руки. – Извини, времени мало, так что перейду к делу. Я хочу нанять тебя на одно задание. Нужны магическая поддержка и консультация. Оплата серебром.
- Отказываюсь. – Карлон вспомнил наконец, что сидит на кровати почти голый, и наклонился за рубашкой.
- Тебе что, деньги не нужны? – Выгнула золотистую бровь Вэлрия.
- Нет. Я вчера только вернулся в город. – Маг просунул руки в рукава, завозился с костяными пуговками. – Неделю трясся на телеге в хвосте торгового каравана, всю пыль на себя собрал. Шли через Мёртвую полосу, дважды какую-то дрянь отгонять приходилось. Я хочу есть, спать и развлекаться.
Эльфийка встала, шагнула к столу, выудила из лежащего на нём походного мешка тощий кошелёк Карлона, развязала горловину.
- Эй! – Возмутился маг. – Руки убери!
- Негусто. – Девушка высыпала на ладонь три серебряные монеты и пригоршню медяков. – Если не выкинуть из твоих планов пункт «развлекаться», то хватит на неделю, самое большее.
Карлон не стал признаваться, что у него есть ещё пара монет, припрятанных в укромных местах – Вэлрия и сама знала, что он не дурак. Вместо этого мэтр спросил:
- А ты что можешь предложить?
- Задание – на три дня, не дольше. – Девушка ссыпала монеты в кошелёк, повернулась к магу. – Оплату пока не утрясли, но мои прогнозы – половина золотой кроны на человека, плюс возможна добыча.
- Ох… - Маг потёр затылок. – Ладно. Когда и где встреча с нанимателем?
- Он уже внизу, его Даллан развлекает.
- Чёрт! – Карлон отпустил несколько смачных ругательств, ничуть не смущаясь присутствия девушки. Спешно обувшись, он поплескал в лицо холодной воды из тазика в углу комнаты, за отсутствием зеркала просто ощупал бороду и усы – они вроде не особо разрослись за недельную поездку.
- Ну и пузо ты отращиваешь, учёный человек. – Заметила наблюдавшая за ним от порога эльфийка.
- Иди к демонам. – Огрызнулся Карлон.
- Да ничего, я знаю, что у магов борода и пузо – обязательные атрибуты профессии.
Чтобы сдержаться, мэтр принялся полоскать рот водой с освежающим порошком. Девушка тем временем вытащила из-за ремня и натянула перчатки – в отличие от остального её гардероба новенькие, из плотной коричневой кожи, с твёрдыми крагами-раструбами почти до локтя. Краги по краю украшали набойки в виде маленьких медных кругляшей. Карлон давно уже заметил, что эльфийка редко снимает перчатки, а при посторонних даже ест в них. Вероятно, девушке не хотелось, чтобы люди видели грубые мозоли от упражнений с оружием на её длинных и тонких пальцах.
- Пошли? – Спросила она, когда маг закончил одеваться.
- Угу.
Они вместе спустились по узкой лесенке в обеденный зал гостиницы. Карлон наградил свирепым взглядом предателя-трактирщика, и тот поспешил отвернуться. Вэлрия же подарила хозяину заведения улыбку, повела мага через весь зал в приватный кабинет. Здесь, в заведении не самого высокого класса, он представлял собой просто тесную комнатку со столом и парой скамей. В кабинете их действительно уже ждали. На одной скамье расположился рослый, но тощий, как палка, старик с седой козлиной бородкой, на противоположной – девушка в мужском чёрном костюме, которую можно бы было принять за старшую сестру Вэлрии. Тоже стройная, златовласая и светлокожая – но на голову ниже ростом, заметно шире в плечах, скорее поджарая, чем изящная. А самое главное – не эльфийка. Собранные в хвост волосы оставляли открытыми уши – обычные, человеческие. Девушка сидела, сложив руки на груди, её лицо и взгляд тёмно-зелёных глаз выражали безмятежное спокойствие. На приветствие Карлона она ответила кивком.
- Доброго утра, господин Сандр. – Эльфийка уселась напротив старика, так что Карлону пришлось опуститься на скамью рядом с ним. – Со мной вы уже знакомы, но ещё раз представлюсь. Я – капитан наёмной роты «Светлые головы» Вэлрия, дочь Вэлтрита. Это, - она указала на зеленоглазую девушку, - мой заместитель, сержант роты Даллан ан Бэлран.
Старик приподнял брови. «А он знает староэльфийский» - сразу понял маг. «Даллан ан Бэлран» с литературного эльфийского языка переводилось как «Девятая из восьми». Разумеется, именем это быть не могло, тем более, человеческим.
- Ну и, наконец, третий наш партнёр, военный маг третьей ступени, мэтр Карлон. – Эльфийка всплеснула руками. – Он из мещан, потому без фамилии.
- Специализация – поддержка на первой линии. – Добавил Карлон, уже привычно подавив вспышку раздражения. – Но за годы послевоенной практики освоил многое вне своей специальности.
- Очень приятно. – Без улыбки ответил старик.
- Что ж, раз все мы теперь знакомы, поговорим о вопросах деловых. – Вэлрия перегнулась через стол и двумя движениями открутила висящий на стене бронзовый подсвечник. Достав из кармана бутылочную пробку, заткнула ей скрытое позади него слуховое отверстие. Господин Сандр одобрительно кивнул, выставил на стол крошечные песочные часы. От часов веяло магической энергией. Карлон сразу опознал в них простой амулет от подслушивания и подглядывания. Впрочем, простой – не значит дешёвый.
- Речь пойдёт о больших деньгах. – Сходу в карьер начал старик, глядя только на Вэлрию. – Эта одна из причин, почему я обратился именно к вам. Мне нужны честные и надёжные люди, а ваша репутация в этом плане безупречна. И малая численность вашей «роты» - только к лучшему. Отряд ведь в этой комнате в полном составе?
- Даже в расширенном. – Кивнула эльфийка. – Мэтр Карлон на разовом контракте.
- Тем лучше. – Повторил господин Сандр.
- Хочу напомнить. – Вэлрия с серьёзным видом наклонилась вперёд. – Безупречная репутация моей роты во многом основана на том, что мы не берёмся за дурно пахнущие заказы. Всё в рамках законов герцогства и Империи. Также я оставляю за собой право вернуть аванс и прекратить выполнение задачи в любой момент.
- Я знаю. – Заверил старик, чуть опустив подбородок. – Я наводил о вас справки, и мы с вами ведь уже беседовали вчера… Ничего незаконного или морально сомнительного. Итак, если по сути…
В дверь постучали, и господин Сандр прервал себя на полуслове. Вошедший в кабинет слуга поставил на стол блюдо запечённых бараньих рёбрышек, рядом с ним примостил кувшин вина. Вэлрия сразу же ухватила с блюда одно ребро, впилась зубами в мякоть, оторвала кусочек, прожевала. Каким-то чудом она умудрилась не испачкать ни перчатки, ни даже губы.
- Всю жизнь думал, что эльфы не едят мяса. – Заметил господин Сандр не без любопытства.
- Только те, кто поклоняется старым лесным богам. – Пояснила Вэлрия, не поднимая на него взгляда. «Опять не ела толком пару дней. – Понял Карлон. – Небось, последние деньги на новые перчатки потратила. Вот же ветреная башка…». – Да и из них лишь самые набожные. Я по рождению помазана в храме Единого Творца, так что никаких проблем.
Она откусали ещё кусок и с набитым ртом попросила:
- Вы продолжайте, я слушаю.
- Итак, я представляю одного из крупных купцов нашего герцогства. – Начал старик. – Кого именно – не суть важно. Не так давно моему хозяину попала в руки интересная бумага. Вы же знаете, что десять лет назад, во время войны, по западной границе нашего герцогства проходила линия соприкосновения войск Империи и Западной Коалиции?
- Разумеется. Теперь там начало нейтральной полосы.
- И именно там имперские войска прорвали оборону Коалиции, вклинившись в земли королевства Идерлингов. Почему это произошло? – Старик взял кувшин и налил себе вина – немного, буквально на пару глотков. – Потому что королевство задолжало войскам жалованье за год. Идерлингские генералы обещали, что деньги вот-вот прибудут из столицы, и солдатам наконец заплатят. Но деньги не появились. Начались бунты, дезертирство – и Империя этим воспользовалась. Однако деньги и в самом деле были. Просто в войска не попали.
- И не потому, что их разворовали королевские чиновники, я права? – Эльфийка взяла ещё одно рёбрышко, но есть не стала. Теперь девушка не скрывала заинтересованности. Её молчаливая подруга без лишних вопросов переложила остатки мяса на две тарелки, подала их магу и гостю, себе не оставив ничего. Карлон покачала головой и вернул тарелку зеленоглазой. Та на мгновенье опустила веки, выражая благодарность.
- Вы правы, капитан. – Господина Сандра еда тоже не заинтересовала. – Мой хозяин раздобыл секретный доклад королевской канцелярии о том, что жалованье для целой армии было тайно доставлено в разгар сражений на передовую, в один из опорных фортов королевства. Из форта деньги должны были быть отправлены в разные полки. Но этого не случилось. Форт внезапно атаковали имперские войска, произошла битва, в которой обе стороны применяли ныне запрещённые формы магии. Форт был разрушен, но и атакующие погибли почти все. Отступившие имперцы никаких трофеев не взяли. Местность вокруг форта стала очень опасна для человека. Теперь это место – самое сердце нейтральной полосы. У нас есть все основания полагать, что золото до сих пор там. Где-то в подвалах крепости.
- И золото это королевское. – Эльфийка пошевелила ушами, убрала упавшую на лоб золотистую чёлку. – А значит, с точки зрения имперских законов – ничьё.
- Клад принадлежит нашедшему, за вычетом налога в казну. – Впервые за весь разговор старик ухмыльнулся – очень неприятной ухмылкой. Она заметно контрастировала с обворожительный улыбкой, не сходившей с губ Вэлрии. – По сведениям моего хозяина, информация о потерянном жалованье была сокрыта королевскими властями. Вводить войска на нейтральную полосу, чтобы вытащить деньги, идерлинги не могут. А отдельные авантюристы к форту не совались – репутация у места очень плохая.
- Но вы думаете, туда сунемся мы? – Девушка отложила печёное ребро, сплела пальцы перед лицом.
- Почему нет? – Старик развёл руками. – За десять лет на открытом воздухе любая опасная магия выветрится. Живность там наверняка неприятная, но вас никто не заставляет с ней воевать. Я не жду, что вы втроём притащите из опасной области телегу золота. Ваша задача – разведка. Узнать, в каком состоянии форт, там ли золото, где именно оно хранится, свободен ли доступ к нему. Есть ли ещё какие-то ценности, которые стоит прихватить. После вашего доклада я соберу экспедицию покрупнее и отправлю её за добычей. Вы получите один процент от любой прибыли с этого дела. Ну и я не стану пересчитывать каждую монетку в сундуках, конечно. Надеюсь, у вас вместительные карманы…
- Аванс? – Коротко спросила эльфийка. Кончики её острых ушей опять пришли в движение – они легонечко подрагивали.
- Три золотых кроны вперёд. – Господин Сандр без лишних церемоний выложил на столешницу монеты. Девушка тут же придвинула их к себе, одну передала напарнице, другую магу. Сказала:
- Что ж, пожалуй, мы согласны. – Она поочерёдно глянула на партнёров. – Мы же согласны?
Сержант молча кивнула. За время разговора она успела обглодать рёбрышки и теперь выглядела ещё более безмятежно-равнодушной, чем обычно. Карлон же огладил бороду:
- В принципе, я согласен… Но мне бы хотелось узнать заранее, какого рода магические угрозы могут встретиться в районе форта.
- После подписания контракта я предоставлю вам всю информацию, которую смог получить мой хозяин. – Пообещал господин Сандр.
- Превосходно! – С внезапным энтузиазмом воскликнула эльфийка, ударяя в ладоши. – Доставайте бумагу и перо. И, господин Сандр…
- Да, капитан?
- Вы всё равно не едите, я заберу ваши рёбрышки?...

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #174  
Старый 31.07.2019, 22:48
Гуру
 
Регистрация: 16.12.2008
Сообщений: 6,458
Репутация: 335 [+/-]
Намозоленные эльфки не умеющие в этикет - не тру.
Маг третьей ступени первой линии второго подъезда пятого уровня - не тру.
Остальное - РПГ.
Ответить с цитированием
  #175  
Старый 01.08.2019, 15:49
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Остаток дня и весь вечер рота потратила на восполнение запасов. Вэлрия разменяла в герцогском банке одну из золотых монет и поделила серебро на три части. Закупку провианта взяла на себя сама эльфийка – здесь ей можно было всецело довериться. Сержант отправилась на улицу оружейников, Карлону же пришлось изрядно побродить по городу, так как нужные ему лавки располагались в разных кварталах. Расходные материалы, связанные с ремеслом мага, всегда были самыми дорогими, и чтобы не остаться с пустым кошельком приходилось проявлять изворотливость. В иных обстоятельствах мэтр сэкономил бы – некоторые полезные эликсиры он мог сварить и сам, например, из более дешёвого сырья. Однако сейчас на это не было времени. Капитан, загоревшаяся энтузиазмом, собиралась выступить уже утром. Видя сияющее лицо этой остроухой авантюристки, маг полнился дурными предчувствиями. Опять же – как всегда, когда приходилось с ней работать. С одной стороны, эти предчувствия оправдывались неизменно. С другой – он до сих пор жив, и эльфийка тоже. Может, не так всё и плохо…
Перед сном, уже в кровати, нацепив очки в толстой оловянной оправе, Карлон прочёл переданные заказчиком бумаги, посвящённые цели их путешествия. Ничего особо интересного в них не обнаружилось. Каменный форт довоенной постройки был когда-то пограничной крепостью, потом стал опорной базой для королевских армий. Стандартный для своего времени набор защитных чар и оберегов. При осаде имперцами использовался обширный спектр боевых заклинаний. Но во что всё это превратилось теперь, годы спустя – предсказать взялся бы и маг поискусней Карлона. Записи обрывались на неудачном штурме. После, очевидно, за руинами крепости никто не следил. Экспедиции в те места если и были, то отчётов не оставили. Или заказчик до них просто не добрался.
Перечитав всё дважды, мэтр задул свечи, спрятал очки в кожаный футляр и некоторое время лежал, таращась на потолочную балку. В голове вертелась мысль о том, что отказаться ещё не поздно. В конце концов, он вымотан прошлым контрактом, и деньги у него ещё есть. Но… с огромной неохотой Карлон признался себе – ему и самому интересно, чем всё обернётся. А вот в чём маг признаваться не стал – так это в том, что он не хочет отпускать неугомонную эльфийку на опасное задание без присмотра. Эту мысль Карлон загнал в самый далёкий уголок подсознания и трамбовал там ногами, пока на уснул.
Встретиться утром на обговорённом месте роте не удалось. С первыми лучами солнца в городской порт вошла имперская драконья баржа, и примыкающие к набережной кварталы наглухо перекрыли. Во-первых, нечего было давать шпионам Коалиции лишнюю возможность рассмотреть гордость имперского флота, во-вторых – чтобы гнездящиеся на барже драконы кого-нибудь не сожрали. Прецеденты уже бывали. На время из доков выгнали даже местных грузчиков, и те чуть свет глушили выпивку в залах таверн, на чём свет стоит костеря имперцев. Карлон целый час верхом курсировал по свободным улицам, пока не заметил мелькнувшую на перекрёстке знакомую золотую шевелюру.
- Пока тебя ждали, успели второй раз позавтракать. – Сообщила Вэлрия догнавшему их магу. – Всё к лучшему.
Обе наёмницы вели в поводу лошадей – у Даллан был рослый серый жеребец, у эльфийки, разумеется, белоснежная тонконогая кобыла с длинной гривой. Собираясь в путь, Вэлрия добавила к своему костюму лёгкий голубой плащ и коричневую шляпу с лихо заломленными справа полями. Шляпу украшали пышное белое перо и круглый медный медальон на ленте. Тот самый медальон, о котором вспомнил прошлым утром Карлон. Безумно дорогая и потрясающе бесполезная магическая игрушка с единственной функцией – благодаря ему волосы хозяйки шляпы оставались чистыми в любых условиях и никогда не спутывались. Бывший военный маг точно знал, сколько такой медальон стоит, и во сколько обходится его ежемесячная подзарядка – для него это служило лишним доказательством пустоголовости Вэлрии.
В отличие от напарницы, сержант полностью сменила облачение. Одета зеленоглазая была в довольно плотно сидящий на ней тёмно-синий костюм из куртки с жёстким воротником-стойкой и брюк, подпоясанных узким ремнём. Лёгкая серебристая кираса с голубым узором-насечкой прикрывала лишь грудь и верхнюю часть спины, наплечников и нижней пластины, защищающей живот, не было – хотя они могли к ней крепиться. На руках у девушки были длинные, до локтя, кожаные перчатки, усиленные тонкими металлическими пластинами на тыльной стороне ладони и крагах, что делало их похожими на латные рукавицы, на ногах – высокие сапоги, спереди так же укреплённые металлом. Причём серебристые пластины, смахивающие на поножи гоплита, поднимались выше голенищ, закрывая колени. Дополнял экипировку такой же как у капитана светло-синий плащ, крепящийся к кирасе золочёными застёжками.
- Всё готово? – Поинтересовался маг, обменявшись с сержантом кивками.
- Конечно. – Эльфийка отцепила от седла квадратную сумку, протянула спешившемуся Карлону. – Твоя доля изысканных деликатесов. Сухари лично пробовала – на стол герцога таких не подают, уверяю.
- Не сомневаюсь. – Усмехнулся мэтр. – А это тебе.
Он передал эльфийке три зачарованных арбалетных стрелы – все с бронзовыми наконечниками, разумеется. Железо и его производные, такие как сталь, никакую магию рядом с собой не терпят. Две стрелы щеголяли ярко-алым оперением, одна – синим.
- Огонь и лёд. – С довольным видом кивнула девушка, пряча стрелы в чехол на поясе. – Ветра не было?
- Нет, но я заказал на будущее. Знаю, как ты их любишь. Через недельку обещали доставить. Сейчас в герцогстве только на огонь заклинают, всё остальное ввозят из Империи. Спрос маленький.
Они прошли пешком до заставы в пригородах, уже на купеческом тракте взобрались в сёдла. С наезженной дороги вскоре пришлось свернуть, и несколько часов маленькая рота пробиралась через перелески, удаляясь от моря. Эльфийка пыталась развлекать спутников болтовнёй о всяческой чепухе, и настолько в этом преуспела, что у Карлона от одного звука её голоса начала болеть голова. Не выдержав, маг попытался перебить спутницу:
- Слушай, а ты успела навести справки о нашем заказчике? Хоть какие-то? У тебя же есть связи и в купеческой гильдии, и в ратуше.
- Пробовала, но без толку. – Дёрнула плечами Вэлрия. – За один вечер, во всяком случае, ничего не вызнала.
- Так может, стоило задержаться?
- Зачем? – Девушка с удивлённым видом приложила два пальца к кончику носа и пошевелила острыми ушами. – Ты думаешь, нас обманывают?
Карлон тяжело вздохнул. Эльфийка в ответ улыбнулась:
- Не переживай. Даже если в форте нет никакого золота, или это вообще ловушка, приключение выйдет отличное. А это самое главное, верно?
- Ты ведь понимаешь, - медленно проговорил маг, разглядывая гриву своего коня, - что именно это и есть та причина, по которой у тебя в роте два человека? И никто, кроме нас с Даллан, не соглашается идти под твоё командование даже за золото?
- Мне больше и не надо. – Заверила девушка. – Я же не виновата, что военный кабинет императора не выдаёт патенты на вольные отряды мельче роты. А идти в чужой отряд я не хочу. Зато ко мне обращаются с такими заказами, с какими к обычным наёмникам не идут. И это, согласись, здорово.
Карлон хотел было бурно не согласиться, но в последний момент передумал. Впрочем, после этих слов Вэлрия достала из сумки огромный сухарь и принялась его грызть, изящно сыпля крошками на подставленную ладонь – а значит, на время воцарилась блаженная тишина. К границе герцогства Эльварт троица прибыла незадолго до заката. Определить, где начинается нейтральная полоса, не представляло сложности и без пограничных столбов. За спинами странников зеленел очередной лесок, волновалась на ветру сочная трава – а впереди земля была голой. Тут и там торчали почерневшие стволы мёртвых деревьев, которые за десять минувших лет так и не тронула гниль. Повинуясь старой военной привычке, Карлон пробежал пальцами по перевязи со снаряжением. К ремням, крест-накрест пересекающим его грудь, крепились кармашки с амулетами и плоские кожаные фляжки с зельями. Маг помнил, как в годы войны некоторые юные щеголи носили так стеклянные бутылочки. То-то весело им было падать ничком под обстрелом противника. Особенно на твёрдую каменистую землю, спёкшуюся от ударов огненной магии. Кроме того, на поясе мэтра висел широкий пехотный тесак – он в проверке не нуждался.
Спутницы мага тоже без лишних слов забренчали оружием. Сержант Даллан кроме длинного меча взяла с собой рогатину, сейчас притороченную к седлу. Это копьё с толстым древком и перекладиной позади острия создавалось для охоты на крупного зверя, однако в Мёртвых землях ему тоже всегда найдётся применение. К седлу Вэлрии крепился эльфийский пехотный арбалет. От имперского армейского, вышедшего из употребления с приходом в войска пороха, он отличался сложным механизмом для мгновенного натягивания тетивы. Ещё один арбалет, маленький кавалерийский, с плоским магазином на пять стрел, девушка постоянно держала на коленях. На левом её бедре болталась сумочка-колчан с обычным стрелами, на правом – с зачарованными. За спиной, под плащом, к ремню крепился чехол для двух пятистрельных магазинов. Наконец, у луки седла была закреплена боевая шпага в ножнах – модный среди дворян Империи узкий меч, больше пригодный для колющих ударов, чем для любых иных.
- Не стоит ли прямо сейчас встать на ночлег? – Спросил Карлон. – Смеркается.
- Нет, я специально так планировала маршрут. – Мотнула подбородком эльфийка. - Проедем ещё пару часов, лагерь поставим на закате. Так близко к границе Мёртвые земли не слишком опасны. Зато если выдвинемся утром, к форту попадём засветло. Это важнее.
Маг не стал спорить, и дал коню шенкеля. Нейтральная полоса встретила странников обманчивым спокойствием. Они беспрепятственно углубились в выжженные земли, легко нашли удобную ложбинку, в которой разбили лагерь, когда солнечный диск коснулся горизонта. Вокруг высились сухие древесные стволы, однако путники развели костёр из привезённых с собой дров – трогать деревья в Мёртвых землях без крайней нужды не стоило. Костёр был оправданным риском – огонь мог привлечь к лагерю ненужное внимание, но также он служил защитой от куда большего числа возможных опасностей. Пока Карлон готовил в походном котелке кашу, эльфийка задремала, сунув под голову скатанное одеяло и накрыв лицо шляпой. Её подруга отдала свободное время упражнениям с мечом. Не снимая доспехов, сержант вступила в поединок с несколькими невидимыми противниками разом – и магу осталось лишь пожалеть воображаемых врагов девушки. Обычно на фоне Вэлрии мечница казалась менее женственной, чуть грубоватой – однако в бою это ощущение пропадало. Каждое движение Даллан было не только стремительным, но и изящным, каждый взмах мечом – выверен до доли мгновенья. Мэтр понятия не имел, откуда девушка родом, и чем промышляла до встречи с эльфийкой, но не сомневался – у неё был персональный учитель фехтования. А это само по себе о многом может сказать.
- Ваш меч довольно лёгкий. – Заметил маг наконец. В отличие от Вэлрии, к сержанту он обращался на «вы» - сам не знал, почему. Может, из-за её спокойного и серьёзного характера. – Вы всегда держите его двумя руками?
- Почти всегда. – Спокойно откликнулась зеленоглазая, не останавливаясь. Сбить дыхание она, похоже, ничуть не боялась. Голос девушки был низким и мягким, почти бархатным. Этим она тоже отличалась от напарницы. – Большинство моих противников сильнее меня.
- Однако при нужде вы можете держать его одной рукой?
- Да. Но быстро устану, и удары будут слабее. – Как бы в подтверждение своих слов девушка сделала несколько колющих выпадов с правой руки, ловко перебросила оружие в левую ладонь, повторила движения. Она была быстрой и гибкой, даже в кирасе, однако действительно едва ли смогла бы пробить такими уколами кольчугу либо кожаный панцирь.
- А кинжал? Я не видел, чтобы вы занимались с ним в левой руке.
- Кинжал я обычно использую отдельно, когда нет меча. – Сержант внезапно крутанулась на каблуках и замерла, глядя на собеседника. Клинок при этом она положила на плечо. – Но левая рука у меня тоже «рабочая», могу отклонять ей удары.
- Как? – Этот разговор с Даллан был самым долгим за всё время их знакомства, и маг задал вопрос скорее чтобы продолжить беседу, чем из любопытства.
Вместо ответа девушка просто сжала пальцы в кулак и подняла его, демонстрируя стальную пластину, нашитую на перчатку – от запястья и почти до локтя.
- Сколько-нибудь серьёзного удара, даже самым тупым клинком, она не выдержит.
- Серьёзного удара не выдержат мои кости, они слишком тонкие и хрупкие. – Мечница, кажется, едва заметно улыбнулась. Он не поручился бы - однако уголки её губ на миг приподнялись, и в глазах что-то блеснуло. – Но скользящий можно отвести, или просто отклонить чужой клинок без риска порезаться.
- Каша готова. Сейчас подгорит. – Глухо сообщила из-под шляпы эльфийка, и Карлону пришлось прервать разговор, чтобы снять котелок с огня.
После ужина они распределили дежурства. Первой на часах стояла Вэлрия, последней её подруга. Карлону достались самые тёмные часы до и после полуночи. Он не возражал – так действительно было правильнее всего. В назначенное время эльфийка разбудила его, схватив двумя пальцами за нос и подёргав. Выслушав заслуженные проклятия на свою голову, девушка забралась под одеяло и тут же уютно засопела носом, положив руку в перчатке на приклад магазинного арбалета. Маг же принялся прохаживаться вокруг костра, иногда подбрасывая в него деревяшек. Небо оставалось чистым, но молодой серпик луны практически не давал света. За пределами круга, освещённого костром, тьма казалась непроглядной. Карлона так и подмывало использовать заклятие совиного глаза, чтобы видеть сквозь мрак, однако его поддержание требовало расхода сил, которые стоило поберечь назавтра. В какой-то момент мэтр обнаружил, что потеет, а по спине его бегают мурашки. «Что за чепуха. – Подумал он. – Как новобранец. Ты войну прошёл, чего дрейфишь?». Но мурашки переросли в тревогу, тревога превратилась в самый настоящий страх. Карлон замер, стиснув потной ладонью рукоять тесака. За пределами круга света мелькнуло что-то, донёсся шорох, напоминающий шаги мягких лап. Маг задохнулся от ужаса, остолбенел… и зажмурился, спешно выстраивая в уме барьер. «Расслабился, дурак! – Обругал он себя. – Дисциплина рассудка!». Мэтр мог бы и раньше понять, что ползучий страх, проникший в его душу – не настоящий. Кто-то, наблюдающий за ним из темноты, пытался парализовать мага ужасом или обратить в паническое бегство. Ведь бегущий без оглядки человек – удобная жертва.
- Ах ты мразь. – Прошептал Карлон одними губами. Всё так же стоя столбом, не отпуская тесак, он бросил косой взгляд на спутниц. Девушки мирно спали. Влезть в разум спящего даже проще, но для этого нужен совсем другой дар, из иной сферы магических талантов. Значит, лучше их не будить. Мэтр сосредоточился на собственных ощущениях – и в тот же миг в незримую стену, выставленную вокруг его рассудка, будто ударило пушечное ядро из осадной бомбарды. Маг скривился от фантомной боли, обхватил голову руками. Удар был полон дикой, грубой мощи – и Карлон понял, что имеет дело не с человеком. К костру подобралось одно из редких существ, наделённых врождёнными способностями манипулировать разумом. Вот ведь свезло так свезло – подобных тварей и на нейтральной полосе единицы. Хищник, охотящийся с помощью вторжения в мысли – это и лучше, и хуже, чем маг с такими же возможностями. Карлон понял, что ещё одного удара он не выдержит – его самообладание рухнет. Потому маг… убрал все заслоны и впустил врага внутрь. Это было больно – просто адски больно. Словно добровольно втыкаешь себе в живот стрелу. Дав хищнику нырнуть в свою душу, Карлон начал возводить новые стены – но не перед ним, а вокруг него. Бывший военный маг строил лабиринт. Материалом для стен стали воспоминания, чувства, эмоции. Ночной охотник метался среди них, всё больше теряясь - могучий, но глупый. Когда зверь окончательно запутался, Карлон разжал губы и прохрипел:
- Вэл… Вэлрия! Вэ…
Магу казалось, что он шепчет – но от его слов мгновенно проснулись обе девушки. Увидев, как мэтр стоит, шатаясь и держась за голову, эльфийка рванула рычаг арбалета, взводя тетиву, лишь после этого отбросила одеяло. Сержант уже была на ногах, с обнажённым клинком в руке. Она даже успела надеть сапоги.
- Там… - Карлон махнул рукой в направлении, где, как ему казалось, затаился враг. – Убей… скорее…
Сержант коротко кивнула и без колебаний бросилась во тьму. Эльфийка последовала за ней с арбалетом наперевес. Ещё минуту или две маг удерживал зверя в ловушке, потом испытал вспышку острой боли – чужой боли. И контакт с разумом ночного охотника прервался. Застонав, маг рухнул на колени. Судорожно нащупал на перевязи нужную фляжку, зубами сорвал с неё колпачок, жадно выпил порцию эликсира, укрепляющего нервы. К этому времени в лагерь вернулись наёмницы. Даллан несла в свободной руке большой свёрток, с которого что-то капало. Судя по размеру, в свёртке вполне могла уместиться чья-то голова. Вэлрия поспешила к магу, склонилась над ним, взяла за плечи. Спросила, не скрывая беспокойства:
- Ты как?
- Щас стошнит. – Признался мэтр, опускаясь на пятки. – Стар я уже…
- Она была одна? Тварь эта?
- Если б была стая, я бы заметил.
- Тогда – ложись и спи. – Девушка помогла ему подняться и проводила до своей лежанки. – Сейчас же. Мы посторожим.
- Я… да, пожалуй. – Заплетающимся языком пробормотал маг. – Надо. Но если вдруг почувствуешь… себя…
- Сразу разбужу тебя. – Пообещала эльфийка, укладывая его на одеяла. Без всякого предупреждения, девушка наклонилась и коснулась губами его лба. – Спи крепко.
И хотя Карлон абсолютно точно знал, что в капитане «Светлых голов» нет ни искры магических талантов, её поцелуй, похоже, всё-таки обладал какими-то волшебными свойствами. Во время войны после таких поединков мэтра неделями мучили кошмары. На этот же раз он заснул мгновенно, и спал крепко, видя во сне что-то очень приятное – хотя на утро так и не смог вспомнить, что именно…
__________________
Ответить с цитированием
  #176  
Старый 04.08.2019, 16:03
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
* * *
Ночное происшествие никак не повлияло на планы отряда. Эльфийка разбудила Карлона затемно, на удивление милосердным способом – капитан водила перед его носом плошкой горячей похлёбки, пока маг не проснулся от запаха. Позавтракали и собрались путники быстро, чтобы выдвинуться на заре и не потерять ни часа дневного времени. Тем не менее, как только начало светать, мэтр первым делом сходил проведать труп их незваного гостя. Судя по всему, когда-то давно это была обычная домашняя свинья. Или кто-то из предков твари был свиньёй. У свиней, разумеется, не бывает костяного жала на хвосте и мелкой чёрной чешуи вместо шкуры, но в целом происхождение существа ещё угадывалось. Карлон от души плюнул на обезглавленные останки, прежде чем вернуться лагерь. Девушки уже были в сёдлах и о чём-то вполголоса беседовали, ожидая его. Заняв своё место в строю, маг проворчал:
- Если такие «поросята» шляются за один переход от границы, кому-то в герцогском дворце пора указать на виселицу. Куда смотрят патрули?
- Думаю, она недавно забрела сюда в поисках добычи. – Пожала плечами Вэлрия. – Может, согнал с насиженным мест кто покрупнее. Я бы поискала следы – откуда зверь пришёл, был ли один… думаю, вернусь сюда после, если военная канцелярия даст заказ на расследование.
- Доказательства у нас есть. – Сержант Даллан наклонилась и похлопала ладонью по плотно застёгнутой кожаной сумке, куда спрятала голову существа. – Но скоро начнут вонять.
- Тогда не медлим. Вперёд! – Эльфийка театрально воздела руку и ударила лошадь каблуками – шпор она не носила.
Солнце поднималось в зенит, а отряд цепочкой пересекал выжженную магией пустошь. Относительно безопасные «преддверья» нейтральной полосы закончились, группа углублялась в самое сердце недружелюбных всему живому земель. Вела роту Вэлрия, непривычно собранная и молчаливая. Эльфийка внимательно смотрела по сторонам и вслушивалась – это было заметно по тому, как поднимаются и опускаются острые кончики её длинных ушей. Взведённый пехотный арбалет девушка постоянно держала на коленях. Вторым двигался маг. Следя за капитаном из-под полуопущенных век, мэтр больше прислушивался к внутренним ощущениям. Прошляпить материальную угрозу он не опасался, целиком полагаясь на спутниц. Замыкала куцую колонную Даллан. Сержант отцепила от седла рогатину и положила её поперёк луки.
Чем дальше, тем менее однообразной становилась местность. Травы так и не было, зато появился жёсткий колючий кустарник, стелящийся по земле, местами оплетающий мёртвые деревья. Приходилось петлять - в его зарослях кони легко могли в кровь исколоть ноги. Тут и там встречались осыпавшиеся рвы, сглаженные временем воронки, круглые и вытянутые холмики разной высоты. Какие-то из них были братскими могилами, какие-то – остатками полевых укреплений. Однажды троице попалась совершенно нормальная с виду роща из двух десятков молодых деревьев – здоровых, с пышными кронами. В их тени зеленела столь же обычная лужайка, бил из земли ключ. Эдакий оазис посреди пустыни. Рота объехала его по широкой дуге. Вэлрия ещё долго оглядывалась через плечо, будто ожидая, что деревья пустятся в погоню.
Часом позже они опять куда-то вляпались. С виду сухая равнина ни капельки не изменилась, однако вокруг роскошного белого пера на шляпе эльфийки заплясали голубые молнии величиной с ноготь. Карлон закрыл глаза – и обнаружил, что продолжает видеть молнии сквозь опущенные веки. Один из сигнальных оберегов в его перевязи начал греться. Маг вытащил медную пластинку оберега, посмотрел на неё, спрятав от слепящего солнца в ладонях. Прозрачные камешки, вделанные в медь, мерцали тем же цветом, что и молнии. Их свет тоже был виден сквозь веки.
- Дальше мы не едем. – Решительно сказал мэтр своим спутницам. Те без вопросов развернули коней. Пришлось вернуться по своим следам и задать новый крюк, потеряв на этом больше получаса – но никто не попрекнул мага и словом. По пути Вэлрия бросила на него вопросительный взгляд, однако Карлон лишь покачал головой, и вопросов не последовало.
Перевалило за полдень. Капитан то и дело привставала в стременах, высматривая удобное место для остановки на обед. Но поля кустарника и рощи мёртвых деревьев выглядели слишком уж негостеприимно. Так что по просьбе эльфийка Даллан раздала отряду сухари и тонкие кусочки вяленого мяса, которые были съедены прямо на ходу. За едой странники немного ослабили бдительность и едва не налетели на странную конструкцию. Поперёк их маршрута из земли торчало нечто наподобие корабельного шпангоута – два ряда двухметровых чёрных балок, изогнутых навстречу друг другу. Лишь приблизившись к ним вплотную, Карлон понял, что никакие это не балки…
- Это рёбра. – Озвучила вслух его мысли Вэлрия. – Рёбра дракона.
Эльфийка спрыгнула наземь, подошла к гигантским костям. Игнорируя предостерегающий возглас мага, положила ладонь на одно из рёбер. Сказала тихо, не оборачиваясь:
- Бедняга… Совсем молодой…
Дракон, судя по величине скелета, и правда был мелкий, почти подросток. Во всяком случае, по меркам сухопутных пород. Большую часть костей занесло землёй, даже черепа не было видно. Но, к удивлению Карлона, голос Вэлрии дрогнул, словно она стояла над телом сородича. Кончики ушей девушки опустились, плечи поникли.
- Наверное, сбили во время войны. – Сказал первое, что пришло в голову, мэтр.
- Да, наверное… - Отстранённо согласилась эльфийка. Она прошла вдоль скелета до последних рёбер, осмотрела там что-то, поманила спутников. Маг спешился, подошёл, ведя коня под уздцы. Увидел, что рассматривала Вэлрия. Там, где должны были быть крайние рёбра, из растрескавшейся почвы торчали два коротких пенька. Края срезов ещё не успели потемнеть, кость казалась желтовато белой.
- Здесь кто-то был совсем недавно. – Девушка присела и осторожно потрогала срез тонкими пальцами, затянутыми в плотную кожу перчатки. – Одиночка или небольшой отряд вроде нашего, иначе увезли бы всё. Драконья кость ценится…
- Или их кто-то спугнул. – Вставила Даллан. Сержант оставалась в седле, готовая прикрыть товарищей от любой угрозы.
- Да, или кто-то спугнул. – Эльфийка выпрямилась. Голос её уже стал прежним. – Но заметь, инструментов вокруг не валяется. Значит, уходили без паники.
- Следы? – Спросил Карлон. Вместо ответа девушка ударила каблуком в землю. Отступила, чтобы стала видна выбитая ударом едва заметная вмятинка, иронично поинтересовалась:
- Здесь? Если задержимся до вечера – что-нибудь отыщу, обещаю.
Задерживаться они, естественно, не стали – напротив, прибавили ходу. После мёртвого дракона им попалась разбитая артиллерийская батарея – возможно даже, дракон погиб, атакуя именно её. Лафеты пушек, корзины с землёй и колья частокола сгнили, теперь батарея представляла собой длинный земляной вал, из которого кое-где торчали поеденные ржой жерла бомбард.
- Судя по тому, куда смотрят пушки, мы едем на поле боя. – Заметил Карлон.
- Ты не знаешь, что за сражение здесь было? – Вэлрия перевела лошадь на шаг, достала фляжку с водой.
- Понятия не имею. Я воевал на юге.
- Седьмая имперская армия при поддержке двух конных корпусов герцогства остановила продвижение армии королевского маршала Гиуса Тарвия. – Неожиданно сообщила Даллан. – С маршалом были королевская латная конница, наёмная пехота из обеих республик и дюжина драконьих всадников. Наверное, тот, которого мы видели – один из них.
- План боя ты не помнишь? – Уточнила эльфийка, делая вид, что вовсе не наслаждается удивлением Карлона, а просто откручивает тугой колпачок.
- Нет, прости.
- Тогда мы не знаем, насколько широко раскинулось мёртвое поле. – Отпив пару глотков, Вэлрия убрала флягу, поправила колчан на поясе. – Ещё один объезд – и к форту мы попадём не раньше сумерек. Едем прямо. Учёный человек, твоё мнение?
- Через десять лет едва ли там водятся трупоеды. – Карлон почесал в затылке. – Духи, призраки, мелкие демоны не появятся при дневном свете. Воины-скелеты сами собой не восстают, нужен некромант. Моё мнение – риск оправдан.
- Ну вот. – Эльфийка с улыбкой коснулась полей шляпы. – Теперь если что-то случится – вся вина не на мне. Можем продолжать путь.
Верным признаком того, что в здешних краях некогда случилась битва, были не кости павших воинов, не разбросанные всюду щиты, шлемы, фрагменты доспехов, сломанные мечи и копья, торчащие из земли стрелы. Нет, десять лет спустя о битве напоминали главным образом следы раскопов. Даже сюда, на нейтральную полосу, просачивались любители поживиться имуществом мертвецов. Некоторые прямоугольные ямы, вырытые мародёрами, успели обвалиться, иные выглядели совсем свежими.
- Знаешь… - Медленно проговорил Карлон, глядя по сторонам. – Беру свои слова назад. Здесь ещё могут водиться трупоеды. Им есть, чем питаться.
- Ага. – Вэлрия даже не отпустила по этом поводу какой-нибудь колкости. Она взвела спущенную было тетиву пехотного арбалета, расстегнула обе сумочки-колчана на бёдрах. Взяв большой арбалет в руки, магазинный она положила на колени и теперь правила лошадью с помощью ног.
Рота добралась, наверное, до середины мёртвого поля, когда по правую руку от них в зарослях колючки что-то блеснуло. Несмотря на риск, капитан отклонилась от прямого пути, пожелав узнать, что это. Выяснилось, что блестел ствол лежащей на земле аркебузы. Никаких других следов человека поблизости не было – просто ружьё на земле, и всё.
- Не ржавая. – Нахмурился Карлон.
Эльфийка свесилась из седла, ловко подхватила аркебузу, чудом не потеряв шляпу, передала трофей напарнице. Та понюхала срез ствола, осмотрела замок, ложу. Вынесла вердикт:
- Стреляли. Не позже, чем ночью. На прикладе капли крови. Перезарядить не успели.
- Хозяину этой штуки мы уже не поможем. – Вздохнула Вэлрия. – Рота, в боевой порядок.
Отряд перестроился клином. Вела теперь Даллан, маг и эльфийка держались позади неё, следя за флангами. Дальняя часть мёртвого поля поросла кустарником настолько густо, что пришлось всё же пустить коней напролом, несмотря на их жалобной ржание. Вэлрия всё более обеспокоенно вертела головой, прядала ушами не хуже своей белой лошади. Наконец, вскинула сжатый кулак:
- Стоп!
Когда отряд остановился, девушка вытянула из колчана зачарованную стрелу с алым оперением, вложила её во взведённый арбалет. Сказала весело, с лёгкой улыбкой:
- Они здесь. Крадутся, но я слышу их в кустах. Несколько сзади, остальные по сторонам. Впереди тихо, только смердит гнилью.
- Ведут в засаду. – Кивнула Даллан, снимая с луки рогатину.
- У тебя, конечно, есть план? – Карлон сказал это так, чтобы Вэлрия сразу поняла – он совершенно уверен, что никакого плана у неё нет. Обычно такой тон действовал на эльфийку как дырка в пентаграмме – на заключённого демона.
- Конечно есть! – Девушка одёрнула плащ на плече, погладила лук арбалета. – Прорываемся через правый фланг, огибаем засаду и уходим на галопе. Сначала веду я, потом ты, Даллан, а я прикрываю. Карлон постоянно держится в центре, помогает по обстоятельствам.
- Как именно будем прорываться? – Нахмурился мэтр.
- Вот так. – Эльфийка вскинула арбалет к плечу, нажала спуск. Зачарованная стрела мелькнула в воздухе красно-золотым росчерком, ударила куда-то в кустарник за сотню метров от людей. Громыхнуло, в месте попадания выросла сфера тёмно-багрового пламени, горящие сухие ветки полетели в разные стороны.
- Вперёд! – Вэлрия махнула рукой. Сержант без промедления дала коню шпоры. Её рослый боевой конь, не замечая боли от сотен впившихся в ноги игл, проломил в колючих зарослях путь для остальных. Отряд помчал прямо на выжженную стрелой проплешину. Вэлрия на полном скаку ухитрилась подвесить пехотный арбалет к седлу и взять в руки магазинник. Наперерез всадникам метнулись две серые фигуры человеческих габаритов. Карлон толком их не рассмотрел – одна тут же опрокинулась со стрелой в голове, другая попыталась преградить колонне путь, и получила в грудь рогатиной. Неумелого конника такой удар самого сшиб бы на землю, ведь рогатина не создана для верхового боя, однако зеленоглазая подруга Вэлрии даже не пошатнулась в седле. Трупоед улетел назад в кусты с застрявшим между рёбер копьём, всадница в серебристых доспехах промчалась мимо, обнажая меч. Сзади взвыли другие охотники, сообразившие, что добыча их обманула. Затрещали ветки – стая рванулась в погоню. Но трещало и пламя – сухая колючка отлично горела, во множестве мест, куда упали тлеющие ошмётки кустов, занимались маленькие пожары. На этом можно было сыграть. Карлон снял с перевязи помеченную нужной буквой фляжку, сдёрнул колпачок, плюнул внутрь, закупорил горлышко и швырнул сосуд через левое плечо. Десять секунд спустя фляжка взорвалась, породив облако чёрного дыма – непроглядного и ужасно едкого. Облако растягивалось в стороны, создавая барьер шириной метров в сто и глубиной в полсотни.
Рота вырвалась с мёртвого поля, удалилась от него, не сбавляя аллюра. Вой трупоедов и треск пожара скоро стихли, зато дыма позади становилось всё больше – заросли обеспечил достаточно топлива для серьёзного пожара. Капитан скомандовала остановку, но только чтобы вытащить колючки из ног лошадей, промыть их раны хотя бы водой – и гнать дальше.
- Ночью они попробуют нас отыскать. – Предупредил Карлон, возвращаясь в седло. Его гнедой жеребец особо не пострадал – все шипы достались коню сержанта. – Эти твари мстительные.
- Этим же путём я возвращаться всё равно не планирую. – Отмахнулась Вэлрия. Удачная схватка с чудовищами подняла девушке настроение, она даже напевала что-то – слава Творцу, под нос. – А след они потеряют.
В подтверждение своих слов, эльфийка выудила из седельной сумки бумажный свёрток, надорвала его и щедро рассыпала по земле какой-то порошок – чёрный, с красными крупинками.
- Не вздумай нюхать. – Предупредила она Карлона. – Лизать – те более.
- «Перчик Лэлторда»? – Вспомнил маг. Считалось, что адскую смесь, отбивающую нюх не то что собакам, вообще кому угодно вплоть до драконов, изобрёл лично вожак эльфийских повстанцев прошлого века.
- Почти. – Кивнула Вэлрия, плотно закрывая пакет. – Домашний рецепт.
В следующий час отряд несколько раз немного отклонялся от намеченного пути, и каждый раз эльфийка пускала в ход кулёк с «перчиком». Только когда кони начали заметно выдыхаться, путники перешли на шаг, двинулись прямо к цели. Стены разрушенного форта выросли на горизонте, когда солнце опустилось уже достаточно низко, подарив всадникам и сухим древесным стволам длинные тени.
- Ну вот! – Очень довольная собой эльфийка достала по такому случаю полоску твёрдой вяленой конины, откусила от ней кусочек. – Почти справились. Остальное – дельце на двадцать минут. Вошли и вышли. Готовься набивать карманы монетами, Карлон.

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #177  
Старый 06.08.2019, 17:58
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
* * *
Даже издалека были видны разрушения, которым форт подвергся во время осады. Круглые надвратные башни лишились макушек, а одна из угловых оплавилась подобно огарку свечи. Стены зияли проломами, сухой ров едва различался в буйных зарослях колючки.
- Чувствуешь что-нибудь? – Спросила у Карлона эльфийка.
- Смутно. – Маг поскрёб бороду. – Ничего конкретного.
Смежив веки, он увидел зыбкое зелёное мерцание, повторяющее очертания укреплений. У основания наименее потрёпанной из башен горел изумрудный огонёк – до сих пор работающий крепостной оберег, вмурованный в фундамент. Веяло дикой магией – как наэлектризованным ветром, предвещающим скорую грозу.
- К западной башне лучше не соваться. – Сказал мэтр, открывая глаза. – В остальном – вроде чисто.
- Значит, подвох в чём-то другом. – Усмехнулась Вэлрия. Она спрыгнула наземь, бросила уздечку своей лошади сержанту. Сняла плащ, закинула его на седло. – Ждите здесь, я разведаю подступы.
Прихватив только магазинный арбалет, девушка нырнула в гущу кустарника, мгновенно скрылась с глаз. Минуту или две маг видел мелькающее среди веток белое перо, потом и его потерял из виду. И почти сразу начал испытывать растущее беспокойство. Ему отчего-то всегда казалось, что стоит пустить Вэлрию куда-то одну, и она обязательно попадёт в неприятности – упадёт в яму, будет кем-нибудь сожрана или, на худой конец, поражена молнией среди бела дня. Что интересно, волнение это он ощущал только работая с эльфийкой в паре. Пока она проворачивала свои сумасбродные авантюры без его участия, маг за девушку ни капли не переживал. К счастью, долго маяться в компании молчаливой Даллан мэтру не пришлось – Вэлрия обернулась за полчаса. Появившись совсем не с той стороны, куда уходила, она помахала спутникам рукой. Ни слова не говоря, подошла к своей белогривке, достала из сумки большую флягу, отпила воды. Утерев губы перчаткой, деловито принялась отвязывать от седла ножны со шпагой.
- Рассказывай уже, длинноухая! – Вспылил Карлон – хотя знал, что Вэлрия этого от него и ждёт.
- Надо спешить, у нас конкуренты. – Девушка затянула на груди перевязь шпаги, сдвинув колчан с левого бедра назад, чтобы не мешался.
- Кто? Сколько? – Спросила Даллан ровным голосом. Карлон, в принципе, тоже не был ошарашен новостью – он самого начала знал, что что-то пойдёт не так. Вопрос был лишь в том – что именно.
- Не знаю пока, но во внутреннем дворе крепости следы боя. – Вэлрия накинула плащ, пристегнула к пехотному арбалету ремень, повесила его на плечо. – Лужи крови, десяток трупов. И кони. Две запряжённые телеги, шесть верховых. Привязаны. Трупы сложены рядком – значит, кто-то позаботился. В самом дворе точно никого уже нет. Наверное, спустились под землю. Тянет порохом, когда ветер в нашу сторону. Стреляли недавно. Пойдём, посмотрим ближе. Одна я не решилась сунуться.
В тень разбитых ядрами и магией башен троица вошла пешком, ведя коней под уздцы. Ров осыпался настолько, что уже не служил преградой, стену же они миновали через широкий пролом. В квадратном внутреннем дворе форта обнаружилось всё то, о чём рассказывала эльфийка. Чужие лошади были привязаны к коновязи возле заваленных ворот – каменной, а потому до сих пор крепкой. Появление незнакомцев они встретили тревожным фырканьем, ржанием. Вэлрия, ничуть не боясь удара копытом или укуса, приблизилась к волнующемуся табунку. Погладила одного скакуна по лбу, другого по шее, сказал им несколько нежных слов, каких наверняка не говорила ни одному мужчине – и ржание стихло. Карлон тем временем направился к сложенным под дальней стеной трупам. Рассмотрев их получше, сдвинул брови:
- Это ещё что за дрянь, во имя Творца?
Трое мертвецов оказались людьми – судя по одежде и простой кожаной броне, наёмниками. Остальные пять – чем-то странным. В общих чертах человекоподобные, они не были похожи даже друг на друга. У одной серокожей твари вместо головы был пучок щупалец, у другой передняя половина черепа представляла собой роговой клюв – без следа глаз или носа. У одного существа кожи не было вовсе – сквозь сетку мускулов торса, странно перекрученных, виднелись почерневшие внутренние органы. Три монстра не имели признаков пола, двое, вне всяких сомнений, были самцами. Подошедшая Велрия взглянула на последних, сморщила нос:
- Не знаю, есть ли у этих ребят разум, но стыда и совести нет точно.
- Немного похожи на трупоедов. – Добавила присоединившаяся к ним мечница. В отличие от мага и эльфийки, зеленоглазая девушка лишь бросила на тела короткий взгляд, и теперь бдительно оглядывалась по сторонам, сомкнув пальцы на рукояти меча.
- Но точно не трупоеды. – Покачала головой капитан.
- Может быть… были трупоедами. А скорее – людьми. – Карлон не мог отвести глаз от уродливых тел. Дыры от пуль и следы рубящих ударов им красоты не прибавили. – Это… искажение плоти. Такое бывает из-за воздействия сырой магической энергии. На человека, на животное. Живое существо изменяется хаотично… но не погибает. Боевая магия такого эффекта не даёт. Любая магия, обращённая в форму заклинания, не даёт. Это что-то другое. И это что-то было здесь. У искажённых не хватает ума далеко уйти от места, где они преобразились.
- Вот и наш подвох, значит. – Эльфийка сдвинула брови, уставилась на свою ладонь. – А мы не станем такими же, если полезем в подвалы? Я… привыкла к своей внешности. Особенно к волосам.
- Не бойся, не станем. Я тоже ценю твои волосы. – Почти без сарказма успокоил девушку Карлон. – Если твоя внешность не будет компенсировать твой характер, ты станешь совсем невозможна… Эй!
Благодаря наработанным за годы наёмничества рефлексам, мэтр успел заблокировать удар в печень, отступил на шаг:
- Извини. В общем, будь тут остаточный фон дикой магии настолько силён, что от него искажалась плоть, я бы это издали ощутил. Даже сквозь землю и камень. Нет, это было что-то вроде вспышки, всплеска, годы назад. Зуб даю, что-то случилось во время осады. А эти бедолаги – люди, солдаты. Были.
- И они живут здесь с тех пор. - Эльфийка поджала губы. – А они могли сохранить…
- Нет.
- Тогда упокоить их – наш долг. – Сказала Даллан, не оборачиваясь – она следила за строениями в глубине двора. – Их тела живы, значит, их души не могут попасть к Творцу.
- Только при случае. – Вэлрия тряхнула ушибленной о мага кистью, размяла кулак. – Пока нам нужно вниз, и я буду рада не встретить по пути ни одного местного жителя.
- И что мы будем делать внизу? – Полюбопытствовал Карлон. – Если догоним конкурентов – устроим драку?
- Там видно будет. Главное – догнать.
- Всё как обычно. – Хмыкнул мэтр. – Твои фирменные методы…
- Мне сто четыре года. В таком возрасте поздно менять привычки. – Улыбка эльфийки как всегда была совершенно обезоруживающей.
Спуск в подвалы форта искать не пришлось – как и во всех подобных фортециях, он размещался на нижнем этаже центральной башни. Но здесь возникли новые проблемы. Проход под землю оказался наглухо запечатан солидной дверью, обитой ржавыми железными полосами. Эльфийка приложила к двери ухо, постучала по ней костяшками согнутых пальцев. Протянула, отступая:
- Толстенная… И петли внутри. Как она уцелела во время штурма?
- В записях сказано, что имперцы сделали подкоп в подвалы форта. – Припомнил Карлон. – И ворвались туда, когда защитники были на стенах. Так что дверь не успели запереть. Но зачем её закрыли теперь?
- Да какая разница. – Вэлрия вытерла носовым платком испачканное в пыли ухо. – Ты можешь её снести своей магией?
- Оберега на створке нет, так что… - Мэтр расстегнул кармашек перевязи, вытащил сплетённый из золотой проволоки диск с алым камнем в центре. – Вот этой штукой смогу. Но есть риск, что коридор обвалится, особенно если сразу за дверью он поворачивает, и огонь ударит в стену прежде, чем ослабнет. А ещё мне потребуется влить в амулет столько энергии, что дальше ты меня на себе потащишь. И потом неделю будешь откармливать мясными пирогами. Учти, я не люблю, когда много лука.
- Не дождёшься. – Эльфийка фыркнула и упёрла указательный палец в середину лба. – Ещё б я с тобой пирогами делилась… Нужен другой вариант.
- Подкоп. – Спокойно произнесла сержант.
- Что? – Вскинула голову Вэлрия.
- Подкоп, через который осуждающие проникли в крепость. – Терпеливо, как для маленького ребёнка, пояснила Даллан. – Давайте его поищем. Мэтр Карлон, вы помните, где он начинается? Заказчик показывал вам карту.
- Да, помню. – Маг потёр затылок. – Но за десять лет он точно обвалился.
- И всё же проверить стоит. – Фиалковые глаза эльфийки вспыхнули знакомым огнём. – Идёмте, быстрее!
__________________
Ответить с цитированием
  #178  
Старый 07.08.2019, 16:14
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Рощица, некогда скрывавшая от глаз защитников форта начало подкопа, теперь просматривалась насквозь – ведь на деревьях не осталось листьев. Зоркая эльфийка первой заметила торчащие из земли доски, указала на них. Троица добралась до места на рысях, спешилась. Карлон выругался сквозь зубы, буркнул:
- Я же говорил…
Там, где имперские военные инженеры впервые ударили в землю кирками и лопатами, теперь красовалась глубокая продолговатая яма, переходящая в ещё более глубокую канаву, тянущуюся в направлении форта. Конечно же, наскоро вырытый туннель не пережил проверку временем.
- Давайте проедем вдоль него до конца. – Предложила ничуть не огорчившаяся Даллан.
- Зачем? – Повернулась к ней эльфийка.
- Если подкоп обвалился по всей своей длине…
- Погоди, я понял. – Перебил девушку Карлон. – Но тут всё зависит от чистого везения.
- С везением у меня проблем нет. – Вэлрия подмигнула им обоим. – В чём нам должно повезти?
- Увидишь. – Маг не упустил шанса отплатить капитану её же монетой. Даллан неожиданно поддержала его, тоже ничего не сказав.
Они проехали назад к крепости, следуя канаве как путеводной нити. Всё это время эльфийка хмуро глядела на мага из-под полей шляпы, явно лелея планы мести. Зная, на что она способна, мэтр не стал мучить девушку дольше необходимого. Уже подъезжая к руинам, ткнул пальцем:
- Смотри. Там, где туннель проходил под стеной, он тоже обрушился. Если нам повезёт, обломки стены не засыпали дыру полностью…
Им повезло. Во внутренней стене рва зиял чёрный провал, лишь частично заваленный осколками камня и комьями сухой земли. Солнце сейчас клонилось к закату по другую сторону крепости, и провал тонул в тени. Все трое спустились в ров. Карлон вбил в землю колышек с кольцом, закрепил длинный прочный трос. Даллан, плотно сжав губы, мечом срубила пару колючих кустов, загораживающих проход. Капитан всё это время стояла на краю провала с арбалетом наперевес, вглядываясь в темноту.
- Я что-то слышу. – Сказала она, дёргая ушами. – Похоже, внизу стреляли.
Мэтр отцепил от ремня очередную фляжку, протянул сержанту:
- Выпейте. Ночное зрение на два часа.
- Военная смесь? – Уточнила зеленоглазая мечница, принимая флягу.
- Конечно. – Кивнул Карлон. Военная версия зелья не просто усиливала чувствительность глаз к свету – после неё зрение гибко реагировало на перемену освещения, позволяя не ослепнуть от внезапно вспыхнувшего огня. – Вэлрия, тебе же не нужно?
- Нет, круглоухий варвар, я всё ещё эльф, если ты не заметил. – Фыркнула капитан, не оборачиваясь. Всё её внимание было приковано к провалу, кончики ушей подрагивали. Девушка вслушивалась в звуки, доносящиеся из катакомб.
- Ну и хорошо. Под землёй может не быть даже слабых источников света, так что возьмите эти штуки и повесьте на ремни. – Маг извлёк из поясной сумки три голубоватых прозрачных камешка, источающих едва заметное сияние. – Для ночного зрения более чем достаточно.
Сам он крепко зажмурился, начертил в воздухе двумя пальцами нужный знак, прочёл заклинание и направил толику магической энергии внутрь собственного тела. Ощущение было такое, словно на глазные яблоки изнутри головы плеснули ледяной водой. Ухнув, мэтр поднял веки. Тусклый свет умирающего дня резанул по глазам, но Карлон стоически вытерпел боль, даже не скривившись – чувство было привычное. Стоять ночные караулы магу доводилось и после войны.
- Всё, вниз! – Скомандовала эльфийка. – Даллан первая, Карлон замыкает. Не застрянь со своим пузом.
Маг проворчал что-то под нос, но отвечать на укол не стал. Он пропустил девушек вперёд и спустился последним, крепко держась за трос. Застрять в дыре ему не грозило, а вот съехать вниз по груде земли – запросто. Спёкшиеся сухие комья скользили под подошвами сапог, опорой могли служить лишь торчащие там и тут края каменных блоков, провалившихся в старый подкоп вместе с землёй. В самом конце он поскользнулся-таки, но его вовремя поддержала ждавшая наготове Вэлрия.
- Даже не сомневалась, что ты навернёшься. – Сообщила она, помогая магу слезть с земляной кучи.
- Спасибо. – Через силу выдавил благодарность Карлон, оглядываясь. Провал вывел их в большую квадратную комнату, совершенно пустую. Половина комнаты была засыпана землёй из провала. На другой стороне обнаружилась дверь, прикрытая висящей на одной петле створкой. Перед дверью с мечом наготове стояла Даллан.
- Здесь вошли в подвал имперские солдаты. – Сказала эльфийка, вставая рядом с подругой. – Это должен быть уже второй уровень подземелий, первый мы проскочили. Заказчик считает, что золото хранится на последнем, третьем. А вот где наши конкуренты…
Ответом ей стало эхо ружейного залпа, гулко раскатившееся под всему подземелью.
- Ага. – Удовлетворённо кивнула девушка. – Где-то здесь же. Если поспешим – доберёмся до цели первыми, займём там оборону и поговорим с гостями, сидя на сундуках.
- Ты всё ещё думаешь, что там есть какое-то золото? – Скептически поинтересовался маг.
- Уверена уже, что нет. – Эльфийка поправила сбившуюся шляпу, пригладила ладонью перо. – Но есть загадка, а это намного лучше.
Она осторожно тронула криво висящую створку кончиками пальцев… и та рухнула наружу, взметнув облако пыли и древесной трухи. Вэлрия закашлялась, прикрывая рот и нос краем плаща, на её глазах выступили слёзы. Сержант же, явно задержав дыхание, шагнула в коридор, посмотрела налево, направо, жестом показала, что путь чист.
Утроба мёртвой крепости встретила новых незваных гостей холодом и пылью. А вот о тишине речи не шло – где-то по левую руку размеренно громыхали залпы нескольких аркебуз, слышались совершенно жуткие звуки, отдалённо напоминающие звериные вопли и вой. Кем бы ни были люди, спустившиеся в подвалы первыми, они продвигались не спеша, без лишнего риска, методично сметая огнём все преграды на своём пути. Очевидно, к ним же стянулись все коренные обитатели подземелий. Карлону и его спутницам из признаков жизни пока что попадались следы на пыльном полу да неприятного вида царапины на каменных стенах. Маг мысленно порадовался, что перед ними лежит обычный заброшенный подвал, в котором не стоит опасаться каких-нибудь хитроумных ловушек. Опасность представляли только поселившиеся в забытых туннелях твари. Тем не менее, продвигались они со всеми предосторожностями. Первой шагала сержант Даллан, за ней и чуть левее – эльфийка. Шпага Вэлрии покоилась в ножнах. Вместо клинка она держала наизготовку магазинный арбалет, в такой тесноте более полагаясь на удачный выстрел в упор, чем на фехтовальные навыки. Прикрывающий девушкам спины Карлон поглаживал рукоять пехотного тесака – выхватить его мэтр мог очень быстро.
Коридор вёл их сперва с севера на юг, потом поворачивал круто к востоку. Затем следовал перекрёсток, где гром выстрелов и вой чудовищ стали слышны отчётливее. Карта, показанная нанимателем, помогла выбрать верное направление, и ещё через пару минут, оставив стрельбу позади, путники очутились перед каменной лестницей на нижний ярус.
- Почти на месте. – Тихо сказала Вэлрия. Сержант кивнула и осторожно спустилась по выщербленным ступеням. Огляделась на нижней площадке, махнула рукой, подзывая спутников. От лестницы в стороны уходило три коридора.
- Нам прямо. – Капитан сделала шаг к среднему проходу и замерла. Сказала обеспокоенно: - Я слышу шаги. Там…
Мгновенье спустя из тьмы коридора прямо на эльфийку пушечным ядром метнулась размытая серая масса. Рефлексы не подвели ни одну из наёмниц – Вэлрия отпрыгнула назад, а на пути атакующего как из-под земли возникла сержант Даллан. Щёлкнул арбалет, свистнул клинок, чавкнула рассекаемая сталью плоть – над головой сержанта пролетела отрубленная когтистая лапа. Напавший на эльфийку монстр отпрянул назад, позволив себя рассмотреть. Двуногий, обтянутый грубой серой шкурой, ростом с Карлона, однако намного уже в плечах. Худобу существа компенсировали длинные лапы, разделённые за локтевым суставом – так что казалось, будто рук у существа четыре. Одной кисти теперь не хватало, из груди чудовища торчала стрела магазинника – но раны его ничуть не смутили. «Серый» распахнул полную острых клыков пасть, испустил утробный рёв, снова бросился в атаку. Вторую стрелу Вэлрия вогнала твари в лоб – без видимого эффекта. Сержант ловко поднырнула под вытянутые лапы, дав серповидным когтям клацнуть по своей кирасе, рубанула снизу-вверх, распарывая врагу живот. Тварь рухнула на спину… И из её вскрытого брюха вырвались длинные чёрные щупальца, потянулись к зеленоглазой девушке. Та попятилась, выставив перед собой меч. А Карлон наконец выудил со дна поясной сумки туго набитый кисет, перевязанный красной тесёмкой. Он рывком распустил тесьму, встал бок о бок с Даллан, выбросил вперёд руку с кисетом, шепча правильные слова. Повинуясь движениям его кисти, оранжевый порошок покинул мешочек, извилистой лентой устремился к серокожему существу, оплёл его, перевил пучок щупалец, как настоящая ленточка – букет цветов. Мэтр щёлкнул пальцами. И порошок обратился в жидкое пламя. Секунды не прошло, как искажённая магией тварь целиком утонула в огне. Щупальца ещё недолго бились, пытались дотянуться до людей, но в итоге тоже поникли. Даллан глубоко выдохнула, опуская меч.
- А ведь это были его кишки. – Совершенно лишённым эмоций голосом произнесла за спиной мага Вэлрия. – Чего я только в жизни не успела повидать, но чтоб такое…
- С магией всегда так – никогда не можешь сказать, что видел всё. – Карлон сглотнул. Оглянулся, нервно усмехаясь. – Этот порошочек уже стоил больше моего аванса за это дело. Год его берёг…
Эльфийка молча достала откуда-то из-под жилетки золотую монету, вложила её в руку мага. Тот замотал головой:
- Да что ты, это ведь твоя доля…
- Бери, или я тебе её ночью за шиворот засуну, пока спать будешь. – Капитан хлопнула мэтра по плечу и прошла мимо, на ходу снимая с арбалета полупустой магазин. Сержант без лишних слов похлопала его по спине с другой стороны и последовала за командиром. Бочком они протиснулись мимо догорающих останков монстра, углубились в коридор.
__________________
Ответить с цитированием
  #179  
Старый 08.08.2019, 14:14
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Призрачный ветерок сырой магии окреп, Карлон буквально ощущал его кожей. Угрозы дикая энергия пока не представляла, однако чувство было не из приятных, будто ты всем телом вляпался в паутину. Они приближались к эпицентру той вспышки, что породила заполонивших крепость чудовищ. Мэтр заметил, как невозмутимая обычно Даллан провела ладонью по лицу – видимо, ощутила слабый отголосок того, что испытывал сейчас маг.
- Нет там никакого золота. – Зачем-то сказал мэтр вслух, и Вэлрия оглянулась на него, приложила палец к губам. После боя у лестницы едва ли был смысл хранить тишину, но Карлон послушно умолк. Все трое ускорили шаг. Если в коридорах на втором ярусе хватало дверей, ведущих в склады и чуланы, пустые или забитые гнилыми бочками, то здесь им пока не попалось ни одной. Атаки с фланга не стоило опасаться, а цель ждала прямо впереди.
Сводчатый туннель, облицованный серым камнем, заканчивался высокой двустворчатой дверью. Эльфийка внимательно осмотрела её, вопросительно глянула на мага. Тот кивнул. Капитан отступила, пропуская к двери Даллан. Сержант сперва толкнула дверь. Потом потянула на себя кольцо-ручку. Потом налегла на створку плечом – и та поддалась. Очевидно, вход не был заперт, просто петли за десятилетие покрылись грязью и ржавчиной. Маг присоединился к девушке, навалившись на другую створку – дверь с пронзительным скрипом распахнулась. Сержант тут же отпрыгнула назад, вскидывая меч, Вэлрия нацелила арбалет поверх её плеча – а вот мэтр так и застыл на пороге. Стукнул кулаком о ладонь, с непонятным даже ему самому удовлетворением заявил:
- А я ведь говорил.
Помещение, открывшееся их взорам, определённо не было сокровищницей. Столы, уставленные алхимической посудой, шкафы вдоль стен, забитые магической утварью, и огромная арка чёрного камня в центре комнаты. Свод арки обвалился, часть столов была опрокинута, пара шкафов рухнула, а пол кроме пыли устилало стеклянное крошево вперемешку с обрывками бумаги.
- Магическая лаборатория. – Сообщил и без того очевидный факт Карлон. – Со стационарным порталом.
- И готова прозакладывать свою шляпу, что господин Сандр знал, куда нас посылает. – Голос Вэлрии звучал почти восторженно. Войдя в комнату, эльфийка опустилась на колено, подняла с пола пыльный лист бумаги, отряхнула его. – Карлон, ты можешь сказать, чем здесь занимались?
- Пожалуй, если осмотрюсь. – Мэтр направился прямо к чернокаменной арке. За его спиной сержант закрыла дверь и встала перед ней, держа клинок в опущенной руке.
- Думаешь, всё, что здесь случилось – из-за… неё? – Выпрямившись, капитан кивком указала на арку.
- Наверняка. – Маг поднялся на каменный пьедестал, служивший арке фундаментом. Достал из сумки прочный кожаный футляр, где на мягкой подкладке хранились его очки. Нацепив их на нос, принялся рассматривать знаки, испещрившие чёрный камень. – Неправильно открытый портал – лучший источник для выброса сырой магии. Поэтому их и запрещено открывать в городах. Но чтобы выброс накрыл целую крепость… Они должны были накачать в него в десятки раз больше энергии, чем обычно.
- Сколько человек может пройти в такую арку? – Поинтересовалась Вэлрия. Она оставила в покое мусор на полу и теперь изучала уцелевшую на столах посуду.
- Пять-шесть. Причём последние двое будут серьёзно рисковать здоровьем. Потом потребуется открывать по новой.
- Так может, идерлинги пробовали открыть… такой портал, через который можно провести больше народу? Чтобы перебрасывать подкрепления из тыла, например? – Эльфийка сняла со стола пузатую реторту, стёрла с неё пыль и заглянула внутрь, почти касаясь стекла носом.
- Нет. – Карлон присел на корточки, чтобы лучше видеть знаки на нижней части арки. – Исследования в этой области ведутся веками, и все давно поняли, что просто добавив больше магии проблему не решить. Тут другое. Эти знаки…
- Что с ними?
- Это… магические символы, указывающие путь. Но… они не такие, каким нас учили. Они связаны не с пространством. А… даже не знаю. Со временем. С энергией. С потусторонними планами.
- Ты хочешь сказать, - капитан повернулась к нему, вернув реторту на место, - что Коалиция пыталась открыть здесь портал для перемещения не в пространстве, а во времени?
- Нет. Тут что-то намного более сложное, комплексное. – Мэтр скрипнул зубами от досады. – Мне… просто не хватает образования, чтобы разобраться. Тут нужен архимаг, причём теоретик, а не военный.
- Тогда зарисуй всё это. – Распорядилась эльфийка. – Не сомневаюсь, заказчик разберётся сам. Потом проверь эти бумажки на полу и столах, может, чего прихватим с собой. А я…
- Капитан! – Окликнула её Даллан.
- У нас гости. – Хмыкнула Вэлрия. Мэтр тоже услышал быстрые шаги в коридоре – гулкое эхо разносило их далеко. Он торопливо вынул амулет из золотой проволоки, не пригодившийся наверху, прошептал над ним пару слов и бросил к двери – так, чтобы его скрыла правая створка, когда дверь откроется. Даллан тем временем отступила от порога, встала между двумя столами, перекрыв прямой путь от двери к арке портала.
- Хрясь! – Высокие створки распахнулись от мощного удара, едва не слетев с петель. В лабораторию ворвались люди в одинаковых кожаных доспехах. Трое… четверо… пятеро. Двое вооружены аркебузами, двое – короткими мечами. Пятый держал в руке слегка изогнутую саблю с рукоятью без крестовины. Он и внешне отличался от остальных – невысокий, худощавый, светлокожий, глаза раскосые, чёрные волосы собраны на макушке в пучок. Типичный выходец из республики Эрдо, потомок беженцев с Островов Вишни. При виде наёмниц и мага, пятёрка умело перестроилась – аркебузиры отошли назад, вскидывая ружья, мечники прикрыли собой республиканца.
- Я думала, вас будет больше. – Заметила Вэлрия, спокойно вставшая по левую руку от своего сержанта – так, чтобы между ней и гостями оставался массивный стол.
- Потери. – Невозмутимо ответил республиканец. – Мы были осторожны, но не избежали их. Прошу вас сложить оружие и удалиться.
- Карманы проверять будете? – Полюбопытствовала эльфийка.
- Разумеется. – Кивнул мужчина.
- А потом отпустите?
- Вы нам не нужны. Только содержимое этой комнаты.
- Угу. – Длинные уши эльфийки встал торчком, коснувшись полей шляпы. – Хватит врать-то. Республика – часть Коалиции. Вы не авантюрист, вас сюда послали. Вы знаете, что здесь. Вы знаете, что самое ценное в этой комнате – информация. Вы не можете нас отпустить, потому что считаете, что нас послала Империя, и мы могли что-то узнать.
- А вы правы, пожалуй. – Как бы и нехотя согласился республиканец. Он вскинул ладонь, давая команду спутникам. – Убе…
Карлон выдохнул активирующее слово и щёлкнул пальцами. Золотой талисман, ожидавший своей минуты за дверной створкой, ожил. «Огненный диск» создавался для боевых магов, служащих в штурмовых частях, чтобы проламывать полевые укрепления и прочные двери узким пучком пламени. Сейчас он выбросил струю огня в пол прямо под собой…
Сила взрыва ушла в каменную плиту, на которой лежал талисман. Но ударная волна врезала по ушам всем, собравшимся в комнате, подняла всю пыль, скопившуюся на полу и стенах, а ещё… захлопнула дверную створку, которая по пути сшибла с ног аркебузира. Второй стрелок судорожно выпалил куда-то в сторону – и опрокинулся назад со стрелой в глазнице. Вэлрия прыгнула вбок, дёргая рычаг арбалета, а сержант Даллан ринулась в атаку на оглушённых врагов. Первый мечник не успел опомниться – девушка колющим выпадом пронзила его шею. Второй закрылся клинком, но тут же получил в спину стрелу от эльфийки, а сержант добила его секущим ударом по шее. Сбитый дверью аркебузир поднялся было, пытаясь взять на прицел Даллан, однако на него налетел маг, размахивая пехотным тесаком. Сержант осталась один на один с республиканцем. Тот умело сместился так, чтобы девушка закрывала его собой от Вэлрии, обрушил на неё град быстрых ударов. Даллан отбила все, но попятилась, с трудом успевая за ритмом противника. Внезапно республиканец сделал обманный финт, и вместо нового рубящего удара прянул всем телом вперёд, метя кончиком меча в не защищённый сталью живот девушки. Сержант движением, похожим на танцевальное па, развернулась вполоборота, пропуская клинок противника, ударила сверху вниз. Республиканец упал на колено, блокировал клинок сержанта своим… и в ту же секунду в его висок вонзилась стрела магазинного арбалета. Карлон тем временем зажал отбивающегося прикладом ружья противника в угол и добил, сперва отрубив ему пальцы на правой руке, а потом вогнав тесак в ключицу.
- Ты в порядке? – Оставив арбалет на полу, Вэлрия подбежала к подруге, которая так и стояла над трупом республиканца.
- Да. – Не отрывая взгляда от мёртвого тела у своих ног, сержант опустила меч. – Это… мог быть хороший поединок.
- Мог. – Эльфийка взяла зеленоглазую девушку за плечи, развернула лицом к себе. – Только ты не рыцарь, чтобы поединки устраивать, верно?
- Да. Не рыцарь. – Со странным выражением ответила Даллан и прикрыла глаза ладонью в бронированной перчатке. Мотнула головой. – Не рыцарь.
- Вы там всё? – Поинтересовался Карлон, вытирая кровь с тесака о рукав куртки ещё вздрагивающего в агонии аркебузира.
- Да. – Капитан отпустила плечи подруги и направилась к нему. – И обе целы, спасибо, что спросил. Сам-то как?
- Мышцы болят. – Признался маг. – И сил нет даже «совиный глаз» поддерживать. Поведёшь меня наверх за ручку?
- Заслужил. – Эльфийка улыбнулась и действительно взяла его за руку. – Только сперва давай закончим дело.
Пока маг при свете трофейного масляного фонаря перерисовывал знаки с арки портала на кусок бумаги, девушки оттащили к стене трупы и набили дорожную сумку ветхими бумагами, собранными со столов и пола. Затем Вэлрия деловито обыскала мертвецов, спрятала в опустевшую сумку для арбалетных магазинов пару тугих кошельков, убрала в ножны изогнутый меч республиканца. Передала его Даллан:
- Твой трофей. Не спорь.
Наверх они поднялись бегом, помня, что угроз в подвале быть больше не должно, а на поверхности темнеет. Вышли наёмницы и маг через ту самую дверь, через которую не смогли недавно войти – она оказалась заперта изнутри на засов, петли были добротно смазаны. Во дворе эльфийка приказал распрягать тележных лошадей.
- Всех берём с собой. – Решительно сказала она.
- Как мы потащимся через Мёртвые земли с таким табуном? – Возмутился мэтр. – Нас на всю нейтральную полосу слышно будет!
- Я их тут не брошу. – Упрямо вздёрнула подбородок Вэлрия. – И потом, кони – это деньги. У меня что-то сомнения по поводу того, сколько мы получим от заказчика…
Маг не нашёл, что возразить. Ведя за собой десяток коней, они отъехали от развалин форта на пару километров, и встали лагерем уже в полной темноте…

* * *
Ничья земля, такое впечатление, решила, что с троицы путников довольно неприятностей – до границ герцогства они добрались без проблем, да ещё и очень быстро, благодаря избытку заводных лошадей. Пару раз обереги Карлона начинали бить тревогу, и им приходилось объезжать опасные участки, зато ни трупоедов, ни манипулирующих разумом тварей им по дороге не встретилось. Оставив трофейный табун в пригородной конюшне, все трое не сговариваясь направились в один гостиный дом и сняли комнаты поближе друг к другу – на всякий случай. Вечером посыльный от трактирщика сообщил Вэлрии, что в кабинете на первом этаже их ждёт некий важный господин…
Вторая встреча с господином Сандром проходила за куда более богато накрытым столом. Проделав все необходимые манипуляции с подсвечником, слуховым отверстием и пробкой, эльфийка первым делом принялась за жаркое, и минут пять с непередаваемым изяществом орудовала ложкой под холодным взглядом клиента. Наконец, опустошив миску, откинулась на спинку скамьи и без улыбки спросила:
- Господин Сандр, скажите, пожалуйста… Почему его светлость лорд Повикасис не обратился ко мне напрямую? К чему все эти игры втёмную, мы ведь с ним давно знакомы.
Худощавый старик усмехнулся – вопреки ожиданиям Карлона, вовсе даже не зловеще. Сказал, постукивая пальцем по краю стакана с вином:
- Лорд Повикасис уже год как остаётся шефом имперской разведки чисто формально. Он стар, и подагра его доконала. Сейчас все дела ведёт заместитель и ученик лорда, барон Антоникос. Он лично вас не знает, но прислушался к рекомендациям наставника, когда речь зашла об этом деле. Только добавил некоторые предосторожности. Думаю, ваша проницательность ему понравится. Обещаю, больше такого не повторится.
- Полагаю, в форт мы попали одновременно с отрядом Коалиции не случайно? Имперская разведка зашевелилась, узнав о намерении противника послать экспедицию, верно?
Старик молча отпил из стакана. Кивнул.
- А что с оплатой? – Вэлрия приподняла одну бровь. Карлон всегда завидовал этой её способности – сам он так не умел.
- Я не могу оценить, чему равен один процент от добытых вами сведений в золоте, но уполномочен выплатить вам двадцать крон независимо от исхода дела. – Господин Сандр положил на стол приятно звякнувший мешочек. – Это не состояние, конечно…
- Но нас устраивает. – Эльфийка придвинула кошелёк к себе. – Карлон, передай господину бумаги.
Мэтр ногой двинул к заказчику туго набитую сумку, положил на стол листок с символами, переписанными с чернокаменной арки. Заказчик бросил на лист быстрый взгляд, спрятал его за пазуху. Спросил, глядя в лицо магу:
- И что вы думаете о вашей находке, мэтр?
- Думаю, что это дело не моего чина. – Ответил Карлон, выдержав его взгляд. – Как вы помните, я просто боевой маг-практик. А тут какие-то тонкие материи.
- Что ж. – Старик повёл плечами. – Леди, мэтр, вы хорошо поработали. Я не хочу вас обманывать – всё это дело может иметь последствия. Возможно, я обращусь к вам ещё не раз. Разумеется, оплата будет достойная, и для дел, которые леди Вэлрия сочтёт неприемлемыми, мы подыщем иных исполнителей. Пока я должен откланяться.
- Постойте. – Эльфийка вскинула ладонь. – Я бы хотела попросить вас о небольшом одолжении.
- Да?
Вэлрия облокотилась о край стола и очаровательно улыбнулась:
- Вы, я вижу, влиятельный человек со связями. Не могли бы вы помочь мне продать десяток лошадей повыгоднее?...

Конец первой истории.
__________________
Ответить с цитированием
  #180  
Старый 09.08.2019, 08:25
Аватар для Руслан Рустамович
Добро - вещь относительная.
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 12,100
Репутация: 920 [+/-]
Что ж, мой эксперимент по проникновению в сферу фэнтези успешно приведён в жизнь, осталось ждать результатов в виде ваших, дорогие читатели, отзывов. Первый рассказ о троице авантюристов-наёмников, как обычно у меня по объёму скорее тянущий на повесть, готов к чтению!

На АТ: https://author.today/work/41835

На самиздате: http://samlib.ru/editors/b/birjushew...ghthead1.shtml

Это тот случай, когда читательские впечатления меня волнуют особенно сильно :)

Десять лет назад отгремела война между Второй Дертской Империей и Западной Коалицией. По бывшей линии фронта пролегла полоса мёртвой земли, опустошённой боями и применением самой разрушительной магии. В маленьком герцогстве, по границе которого проходит край ничьей земли, работает самый маленький на континенте отряд наёмников - рота "Светлые головы", берущаяся только за те заказы, которые кажутся капитану роты интересными. Однажды к роте обращается таинственный заказчик, предлагающий задание сколько прибыльное, столь и любопытное - найти в глубине мёртвых земель разрушенную крепость, в подвалах которой должно храниться жалованье целой армии...
__________________
Ответить с цитированием
Ответ

Опции темы

Ваши права в разделе
Вы не можете создавать новые темы
Вы не можете отвечать в темах
Вы не можете прикреплять вложения
Вы не можете редактировать свои сообщения

BB коды Вкл.
Смайлы Вкл.
[IMG] код Вкл.
HTML код Выкл.

Быстрый переход

Похожие темы
Тема Автор Раздел Ответов Последнее сообщение
Вселенная Пятой войны (космоопера, приключения) Руслан Рустамович Творчество 92 12.08.2019 19:39
Чудовищный детектив (23.03.2012) MirfRU Новости 1 24.03.2012 10:24
Космоопера by Хомяк Хомяк Творчество 11 08.01.2012 21:50
История серии. Фантастический боевик MirfRU Статьи 0 04.02.2011 12:10
Боевик vs драма (27.11.2009) MirfRU Новости 1 28.11.2009 09:54


Текущее время: 22:58. Часовой пояс GMT +3.


Powered by vBulletin® Version 3.8.4
Copyright ©2000 - 2019, Jelsoft Enterprises Ltd.