Показать сообщение отдельно
  #883  
Старый 24.10.2013, 22:31
Аватар для Silver Fox
*Смерть - это закон, а не наказание.*
Хеллоуин
 
Регистрация: 20.11.2007
Сообщений: 4,176
Репутация: 1967 [+/-]
Эпилог


Земля содрогнулась под ногами путешественников. То что долгое время спало под холмами наконец-то пробудилось. Черная пыль и серый пепел, тонкими струями покидали свое логово, устремляясь все выше и выше, дабы найти живую плоть и выпить досуха. Книга была найдена. Книга была открыта. Книга вступила в свои права и воспользовавшийся ею не знал ничего о сострадании или любви. Отряд посланный предотвратить трагедию не успел вовремя. Защита холма дрогнула под чудовищным наплывом негативной энергии. Мир задрожал и начал выворачиваться в изнанку. Краски выцвели.Тени наполнил лес таинственным шепотом и неразборчивыми голосами. Магическая буря вырвалась на свободу и начала крушить все вокруг. Срубая деревья вспышками молний. Выжигая поля и редкие дома фермеров. На месте особняка волшебника кружилась огромная черная воронка. Земля вокруг заброшенного храма лопалась и прорастала белесыми стеблями рук. Мертвецы лежащие в здесь окончательно пробудились от сна. Партия вышла из цейтнота и все участники уводили с доски фигуры. Под ледяным дождем пешки, офицеры и ферзи отступали из гиблой долины, которая вот-вот должна была превратится в общий склеп. Шелест дождя напоминал аплодисменты. Кто-то смеялся воздев руки к небесам. Кто-то нахлестывал коня, чтобы успеть убраться подальше до рассвета. Вдалеке раздавались завывания. Видимо лесные хищники тоже чуяли беду. Убывающая луна взирала на лес мертвенным хищным оскалом.

В целом стая встретила пришествие тьмы спокойно. Они верно послужили хозяину и его возвращение укрепило положение диких в этом регионе. Интриги седовласого вожака не остались безнаказанными и за его попытку добраться до книги, он был сурово наказан. Ослепленный, с перебитыми ногами, он был изгнан из сообщества и навсегда заклеймен позором. Преступное сообщество города, с которым оборотень тайно наладил контакт, вынуждено было свернуть влияние и до поры до времени прекратить сбыт наркотиков через долину. Стая быстро пополняла свои ряды и редкие караваны осмеливались идти через Черный дол. Ваатар, успевший в последний момент покинуть стаю, наблюдал разрушение поместья с безопасного расстояния. Волки ушедшие за книгой оказались погребены под завалами и эльф оказался в списке погибших. Его не искали. Одержимый жаждой крови и поиском безопасного логова, дроу отправился на границу разрушенных владений, стараясь не попадаться никому на глаза. Проклятье нависшее над ним после нарушения клятвы и встречи с призраком, иссушало его плоть, заставляя балансировать между двумя ипостасями. Поговаривали, что потом он ушел на восток... Правда это или нет, неизвестно. Но не раз и не два в придорожных трактирах, разбойники и прочий лихой люд, шептались о голодном лесном духе, терроризирующем мелкие банды, а так же о пропавших охотниках за головами, пытавшимся взять след неведомого чудовища.


Сообщество детей ночи раскололась после катаклизма. Часть вампиров сбросило чары главы обители Тира и решило примкнуть к нынешнему владельцу книги. Другая часть сохранила верность отступнику и вместе с ним бежало прочь из долины. Гонтран под воздействием магической бури окончательно потерял власть над своим телом. Под гнетом прошлого, не имея никаких целей и перспектив, жрец жизни и смерти получил то, чего тайно желал все эти годы - забвения. Новый владелец тела не рискнул в открытую связываться с мощью книги и вместе с верными сторонниками вампирами вернулся в свой заброшенный дом. По пути ему удалось уничтожить большую часть разрозненных сил братства Тира, а так же взять под контроль часть свободной нежити. Заброшенная крепость на перевале вновь обрела жильцов. По иронии судьбы именно эта крепость стала первым и единственным оплотом против разрастающегося влияния книги на долгое время. Принцип меньшего зла в действии. Восстановив часть былого могущества некромант решил сначала найти себе достойный сосуд, а потом уже разобраться с выскочкой осмелившимся претендовать на гегемонию в регионе.


Эрик Тайль пал жертвой предательства темного эльфа и встретил славную смерть в одном из тоннелей под перевалом. Ему удалось пережить попадание стрелы и уползти прочь от привратника. К сожалению, уже почти у самого выхода, обессилевшего и терзаемого ранами одноглазого, встретил гуль-падальщик. Госпожа не приняла своего верного последователя. Душа великого воина попала в меч полурослика и вместе с погибшим от собственного заклинания Бобом, Эрик стал бесплотной тенью следующей за всяким новым владельцем зачарованного клинка. После возвращения в крепость хозяина, во время расчистки завалов и наведения порядка, меч был найден и пополнил сокровищницу безумного экспериментатора. Кто знает где и когда волшебный меч снова появится, чтобы оставить свой след.


Тела Эринии Гринлиф в руинах так и не нашли. Как не нашли ее верного летучего мышонка. В закрутившихся событиях она исчезла с мастерством истинного вора. Тихо и бесследно. Банда полурослика Шмата, длительное время преследовавшая ее по пятам, не смогла напасть на след девушки. В конце концов эльфы посчитали ее погибшей и сняли награду за ее голову. Меж тем мало кто связывал события произошедшие в Черном логе с чередой дерзких ограблений, случившихся в столице королевства сразу после того, как долину затопила тьма. Загадочный вор делал упор исключительно на оккультные предметы и редкие музыкальные инструменты. Говорили, что вор имеет какого то покровителя среди совета магов. Потому что ни одни защитные чары не смогли сохранить сокровища в безопасности.

Френк, Лекс и Крысолов успели спастись в последнюю минуту. Подземные толчки заставили колодец частично обвалится и они легко выбрались на поверхность, чтобы угодить почти в эпицентр катастрофы. Прорываться назад пришлось с боем. Перед угрозой неминуемой гибели Лекс разыграл свою главную карту, о которой знал только его погибший друг. Как и Гайдал, боец оказался чародеем. И именно он составил контракт от имени своего дяди, которого на самом деле не было в городе на момент случившегося. Используя иллюзию и грим, ему удалось обмануть искателей приключений, после чего он примкнул к ним уже в роли проводника. Будучи отчасти паладином, он легко использовал лук и стрелы, а так же получил изрядную долю божественной защиты, поэтому никто не мог заподозрить подвоха. Все это вкупе с магией позволило искателям приключений пробиться к храму Тира в котором укрывались остатки выживших. Паладин выполнил обещание и освободил Крысолова. После чего кот почти сразу исчез. В хаосе паники и попыток спасти остатки беженцев, бойцам было не до странного кота, ставшего им попутчикам по воле случая. На следующий день Лекс отправился за подмогой, а Декштейн возглавив людей двинулся по основному тракту стремясь скорее уйти с проклятой земли. Волна нежити нагнала их отряд на третий день. Все кто мог держать оружие встретили напор нежити у небольшой безымянной деревушки, почти полностью истребленной набегом кровососов. Женщины, дети, старики с вилами и лопатами, с тяпками и даже просто с голыми руками, вгрызлись в небольшой участок земли, ожидая рассвета или избавления в виде смерти. Почти все, кто оборонял этот рубеж погибли. Выживших набралась едва ли треть, когда от города подошло на марше подкрепление и ударило стене мертвяков в тыл. Френк получил в этом бою тяжелое ранение и едва не потерял руку, но усилиями жрецов был поднят на ноги. Не пожелав оставить священную войну охотник довольно скоро вернулся в строй уже в составе регулярной армии.

Когда все утряслось, перед тем как отправляться в столицу Лекс навестил родителей Кеина. Не в силах сообщить им правду, паладин сообщил им об уходе сына на восток и о приближении воины. Долгое время он не мог смирится со смертью друга и тем, что не смог его по человечески похоронить.

Во время катастрофы удар швырнул девушку с холма. Когда она очнулась никого живого уже рядом не было. Несколько дней странница блуждала по лесу, пока наконец уже обессилившая не наткнулась на стаю оборотней. Какое то время ее держали в мрачном логове, не задавая вопросов, не давая еды или воды. Кажется за ней наблюдали, но точно определить это в кромешной темноте было невозможно. Потом она очнулась уже на опушке у границы Черного лога. Что или кто спасло девушку из плена неизвестно. Она просто рада была покинуть мрачную и грозную чащу. Возможно Кирине только показалось, но в ту ночь, когда она покидала проклятые земли, за ней издалека приглядывала призрачная фигура молодой красивой девушки.
Подвергнувшись жутким испытаниям и увидев гибель множества людей, характер бардессы изменился. Она надолго стала замкнутой и печальной. Какое то время Кирина странствовала по окрестным селениям, ведомая лишь своими мыслями. Кто знает кого или что искала странница под осенним небом королевства? В конце концов ею была написана баллада о Черном логе. Темными ночами сидя у камина в очередном трактире, тихим и печальным голосом, под перебор струн, девушка пела о доблести павших войнов, хищных оскаленных пастях врагов рода человеческого и загадочной хозяйке леса, что пожертвовала собой, дабы не дать тьме расползтись на окрестные земли. Со временем баллада стала известной во всем Королевстве, а ореол таинственной славы окутал странницу и открыл ей двери даже самых знатных домов. Девушку приглашали петь в столицу. Но вместо светской жизни Кирина предпочла вернуться к своему учителю, чтобы пожить спокойной тихой жизнью.

Пожалуй ключевым вопросом всей истории стал вопрос "кто же открыл проклятую книгу"? Хозяин этих мест был и остается самым могущественным чародеем с тех самых пор, как тут поселился. И даже смерть не смогла изменить этого факта. Мертвый и почти захороненный, презревший законы природы и совести маг, совершил ритуал превращения в лича, после чего успешно вобрал в себя мощь древнего фолианта, написанного его коллегой 2000 лет назад. Все что ему надо было сделать это покинуть свой саркофаг и по подземному коридору добраться до скрытых покоев глубоко под особняком. Кто знал...

Ах да... В этой истории было еще два героя. А значит это вовсе не конец, а скорее начало!


[/CENTER]
__________________

"Я не верю в чудеса, я на них прямо полагаюсь."

"Moon that dancing in the skies - never sleeps, never lies''(c)

Silver for monsters. Steel for humans.

Последний раз редактировалось Silver Fox; 26.10.2013 в 00:13.