Форум «Мир фантастики» — ролевые игры, фантастика, фэнтези

Вернуться   Форум «Мир фантастики» — ролевые игры, фантастика, фэнтези > Общие темы > Творчество

Важная информация

Творчество Здесь вы можете выложить своё творчество: рассказы, стихи, рисунки; проводятся творческие конкурсы.
Подразделы: Конкурсы Художникам Архив

Ответ
 
Опции темы
  #1  
Старый 13.08.2016, 20:08
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Мечи Марафон. Солнце Каннеша

Роман. Фэнтези с элементами постапокалиптики.

МАРАФОН НАЧИНАЕТСЯ С ПОСТА № 25!

Нгат пережил многое - междоусобицы князей, племен и кланов. Вторжение Сиятельных - мастеров магии, ненавистников железа, творцов городов из бронзы и волшебного стекла. Их феерический коллапс. Темные века. Череду объединителей и новый распад. Даже когда его народ, нгатаи, дети Пламенного Кау и Неистовой Нгаре, начали терять человеческий облик, превращаясь в жутких полузверей - и тогда Нгат устоял. Но что если древние беды на этот раз обрушатся на него одновременно?

Ханноку Шору из клана Кенна не везет по жизни. Стоило родиться полукровкой - родительские кланы перегрызлись насмерть. Получилось сменить сословие - озверение сделало его изгоем. И даже озверение ему досталось не простое, а чужеземное - в рогатого и крылатого демона. И что теперь делать, если ты выглядишь как тварь из преисподней, живешь в самом нетерпимом княжестве Нгата и при этом удручающе смертен?

---

Домарафонные посты:

Скрытый текст - SPOILER:


Марафонные:



Пост-марафон:
Скрытый текст - SPOILER:

1
2


Альтернатива:
Скрытый текст - SPOILER:


Вбоквел:
Скрытый текст - SPOILER:


Дополнения:


Выкладывается и на самиздате: http://samlib.ru/d/danilin_a_s/

Последний раз редактировалось Snerrir; 26.09.2017 в 04:46. Причина: Апдейт
Ответить с цитированием
  #381  
Старый 25.12.2018, 22:54
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-2, 21



Скрытый текст - spoiler:

Мир окрасился красным, словно зверолюд одел очки из рубинового бронестекла. И амок, унаследованная от древнего демона ярость, тут был ни при чем. Слишком ясно он сейчас мыслил для амока. Облака светились, по зданиям и предметам плясали странные, неправильные тени. Почти непрерывно рокотал гром, в башни дома Омэль били и били молнии. И хотя некоторые их этих "многоэтажек" еще в древности были оборудованы привлекающими и отводящими магию шпилями, это все равно пугало.

- Решил валить, так вали! - заорали ему в спину. Ханнок отпустил дверь и ее тут же перехватили и захлопнули. Громыхнул засов. Драколень забросил в пасть крупинку синей соли и пошел к подворью. Он никогда не страдал тем, что на древнем языке называлось "топографическим кретинизмом", но слишком хорошо понимал сейчас, куда надо идти.

На пути ему встречались немногие. И из них все, почти без исключения, зверолюди. Нормалы и огарки попрятались по убежищам. Да и по виду демонов и шестолапов, те и сами предпочли бы сейчас отгородиться от маг-шторма пластиной свинца, или, хотя бы, прошитой биотой тканью палатки. Даже свирепость и неугомонность варваров пасовали перед маг-штормом. На остриях копий, штык-ножей и на кончиках демонских рогов светились и потрескивали наведенные фоном разряды. Ханнок подозревал, что и сам сейчас так сияет.

Служи и защищай!

Кан-Каддахи могли позволить себе загнать уязвимых к магии в укрытия. Серый зверолюд не увидел по дороге целых автоматонов, только обломки. Часть этого скрапа пыталась еще шевелиться, возможно потому что еще действовали хозяйские плетения, а может просто хаотично реагировали на текущую через них магию. Потом зверолюд увидел, как черно-красные демоны волокут тела убитых к выбоине в земле и скидывают туда. На этих трупах были печально знакомые Ханноку повязки культистов. Прежде чем его заметили и учинили допрос, сарагарец поспешил миновать опасное место.

Он завернул за угол многоэтажки и вздрогнул, едва подавив желание метнуться обратно, под защиту каменных стен - отсюда открывался прекрасный вид на поле утреннего боя. В самом центре кратера бушевала воронка смерча, громадная, казалось, дотягивающаяся до небес. В отличие от того, что Ханнок читал про такие в книгах, она не двигалась, а застыла на одном месте. Вряд ли павшим теперь удастся оказать правильные почести.

Служи и защищай!

Ощущение подкрадывающейся беды становилось нестерпимым. Драколень побежал, все меньше заботясь о том, что это может выглядеть подозрительно. Он промчался мимо зверильни с открытыми дверями, вдоль забора подворья. Странное чувство нарастало, но вело его прочь отсюда. Ханнок послал его к тьматери. Прежде он должен убедиться, что "дома" все хорошо…

Хорошо там не было. Задняя стена центрального дома подворья обрушилась на улицу, перекрытия торчали вскрытыми сотами. Повезло еще, что сам дом не сложился целиком. И выжившие явно были - выходящие в пролом двери были наскоро закрыты досками или затянуты синей тканью. Более, того все это вообще выглядело так, будто основной удар был нанесен изнутри дома… С эпицентром в его, Ханнока Шора из Сарагара, комнате.

Служи и защищай!

Крылатый зарычал и до крови впился когтями в ладони. Как он мог быть таким глупцом все эти трети? Дорого же он заплатил за этот морок благородства…

Спеша и оскальзываясь, он вскарабкался по груде щебня на первый этаж. Шарахнул по уцелевший двери кулаком. Похоже, не рассчитал силы и высадил ее внутрь. Из открывшегося коридора на него тут же нацелилось несколько ружей.

- Эй! Все хорошо! Не стреляйте! - сказал Караг. Кентавроид пытался выглядеть приветливым.

- Тьмать твоя, это же этот мерзавец! - зарычал знакомый демон-стражник, тот самый, что несколько дней назад приносил им консервы.


Последний раз редактировалось Snerrir; 26.12.2018 в 12:32.
Ответить с цитированием
  #382  
Старый 27.12.2018, 03:19
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-4, 22



Скрытый текст - spoiler:

- Чертов любитель колдовских мумий! Ты ее сюда притащил! Ох с какой бы радостью я тебя сейчас вскрыл, козел…

Бросаться в драку Кан-Каддах, впрочем, не спешил. К счастью для обоих рогатых - у черно-красного рука висела на перевязи, а северный, несмотря на чувство вины, не был уверен, что не доведет дело до нехорошей точки.

Служи и защищай!

- А где остальные? - спохватился Ханнок.

- В подвале, - кошак кивнул в сторону лестницы, но когда сарагрец пошел туда, сказал вдогонку: - Эм, друг, я тут подумал… давай-ка лучше не надо…

На Ханнока это повлияло прямо противоположным образом, он сбежал вниз, перепрыгивая через две ступеньки. Из двери подсобки для прислуги сочился свет. Зверолюд заскочил туда и увидел лежанку. Над лежанкой нависал Тилив Ньеч, сгорбившийся, перекошенный больше, чем обычно. На лежанке, прикрытая одеялом, была Сонни, неподвижная и бледная, с закрытыми глазами. Химерье сердце пропустило удар.

- Явился-таки, - устало бросил огарок, не оборачиваясь.

- Она…

- Жива. Без сознания. Состояние стабильное. Её накрыло откатом от плетения Сиятельной.

Слово "Сиятельная" таваликки произнес с такой же интонацией, с которой сами высокородные говорили о "выродках".

Из соседней каморки застонали, стон перешел в крик:

- А-а-а! Помогите мне! Аха-аа, больно… Тьматерин выродок, почему ты ничего не делаешь…

- Я же сказал ему, что он выживет! - Ньеч выпрямился, с грохотом опрокинул табурет. По пути к двери его шатнуло, он схватился за притолоку, чтобы не упасть.

- А с Шаи что? - вполголоса спросил Ханнок, отходя с дороги, чувствуя, что сейчас улетит в Сораково пекло.

- Ногу перебило упавшей балкой. Я остановил кровь и наложил шину. Но я мало что могу сделать в разгар маг-шторма и без своих инструментов. Их разметало по всему кварталу. С таким фоном мне нельзя выходить на улицу, или я сам слягу.

- Вот, у меня есть спирт. И в этом свёртке должны быть какие-то лекарства… - Ханнок поспешно сунул выбитый у "санитара" припас звероврачу, отчаянно надеясь, что там и впрямь найдется хоть что-то полезное. Огарок кивнул, с безразличной вежливостью.

- Ооо, боги, зачем я покинул свой дом, отец, мать, почему я вас оставил…

Служи и защищай!

- Как она смогла преодолеть магию от ошейника? - Ханнок сразу пожалел, что задал этот вопрос.

-Я не знаю.

- Я могу еще чем-то помочь? - попросил химер.

Огарок остановился и впервые посмотрел на него прямо. Лицо у него было злое и истощённое.

- Ты ранен? - холодно поинтересовался тавалики.

- Нет. Но я…

- Послушай, Ольта Кёль, я сейчас осознаю тот факт, что сам помогал тебе дотащить сюда эту ведьму. Я осознаю и то, что давал клятву помогать нуждающимся. Так что твоими богами тебя заклинаю, если тебя прямо сейчас не нужна моя помощь - отстань от меня! Хочешь помочь, так посиди в сторонке, жги смолу и не лезь мне под руку!

Ньеч остыл так же быстро, как зажегся.

- Не. Сейчас.

И скрылся за занавеской в каморке для раненого нобиля.

Ханнок поднялся наверх, но комнату искать себе не стал. Аккуратно отодвинул заслонявший пролом на улицу щит, закрыл за собой. В багровой отравленном свете начал ходить по обрушенным завалам, искать. Потерянных инструментов Ньеча и впрямь, не нашлось. Целых, по крайней мере. Из под рухнувшей балки, может быть, той самой, он вытащил кожаную врачебную сумку. Внутри остались лишь осколки стекла, осадок и пятна от пролившихся эликсиров. А еще он подобрал книгу, анатомический справочник с пометками и закладками. Переплёт порвался, страницы выпадали. Выпал оттуда и засушенный, синий цветок с горных пустошей за Кохориком.

Служи и защищай…

- Да иду я уже, иду, - сказал Ханнок Шор и проверил, хорошо ли ходит меч в ножнах.

Ответить с цитированием
  #383  
Старый 28.12.2018, 02:09
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-4, 23



Скрытый текст - spoiler:

Миэн с яростью ударила кулаком по крышке люка. Та не поддалась. Энергетический след колесного сервитора уже истаял, сметенный диким фоном, но успел еще привести Сиятельную сюда, в неприметное полуподвальное помещение. Судя по всему, за все века прошедшие со времен Коллапса, варвары так и не нашли эту камеру, и, если бы автоматон не выехал на улицу прямо через стену, она имела все шансы и дальше оставаться незамеченной.

В дальнем от пролома углу виднелась арка, сейчас перекрытая сегменчатым диском из псевдо-кости. Судя по всему, ход, куда бы он не вел, закрылся сразу после того как сервитор уехал на свое последнее задание. Когда Миэн прижималась к гладкой, до сих пор белой поверхности диска, она могла ощутить за ней стабильность здорового фона. Те крупицы тайной магии рода Элеисов, что еще подчинялись, сообщали - дальше, под уклон вниз, идет округлая шахта, на пределе слышимости камня расширяющаяся в большое помещение. Там была магия, чистая, изобильная, пускай и все больше в тех самых, непривычных диапазонах. Так близко и так далеко…

Насмешкой языческих богов, в полутьме, по гребню арки светились непривычные, но понятные значки шрифта Дома Омэль.

"Услужебное, оборонное! Тревожность."

Опять накатила тошнота. Миэн согнуло пополам, но на этот раз не осталось даже желчи. В один момент ей показалось, что она больше не сможет вздохнуть. Потом отпустило. И это еще слой камня и бетона дает какую-никакую, но защиту от маг-шторма. Миэн передернуло от осознания того, что за катаклизм творился сейчас снаружи. Последние мысли о том, чтобы вести партизанскую войну она оставила уже давно.

Она села рядом с запечатанным ходом, оперевшись спиной о стену. Щелкнула пальцем по ободку ошейника-подавителя. Дьявольское устройство продолжало мешать ей работать с высокой магией. Хотя двойной удар из всплеска местной доброй силы и разбушевавшегося шторма и подточил темный артефакт. Пожалуй, она могла бы попробовать распутать подавляющие чары и разрушить его стекло тайным родовым умением… Вот только сил не оставалось. Даже в нелюбимых диапазонах тайного родового умения. Оставалась лишь местная магия, с началом бури съежившаяся обратно под поверхность луны, но еще ощутимая. Наверное, подумала Миэн, это отголосок павшего Дома Омэль. Тогда понятно, почему от него ей мало толку. Удивительно, что вообще что-то получилось.

Снаружи громыхнуло, засвистело, застучало по бетону ее укрытия. Миэн начала молиться. Это долженствовало придать ей сил. И заглушить нет-нет, да и проскакивающую в пограничье разума еретическую мысль - если бы выродки-мясники не вырезали из нее благословенные имплантаты, она давно была бы уже мертва. Благодарности к черноглазым женщина, впрочем, не испытывала. Она вполне предпочитала умереть целой, чем сейчас прозябать вот так, полуогарком.

На всем этом фоне до сих пор приходившие сигналы от "внешних устройств", о которых ей сообщил погибший сервитор, казались сущим издевательством. Какой ей прок сейчас от древней технологии, которую царивший наверху кошмар должен был начисто вырубить? Даже знай она, как управлять этими союзниками? Вон, большинство давно уже не отвечает. Наверняка уже рассыпались в кристальную щепу и пыль. А уцелела лишь та глупая техника, что застряла в какой-нибудь укрытой щели… Вот ближайшей устройство, например…

Миэн вздрогнула и подобралась. Усилиям воли прогнала позорную жалость к самой себе. Эта слабина помешала ей заметить, что один из сервиторов уже подобрался совсем близко. Миэн прикрыла глаза для концентрации, хотя в этой полутьме и так мало что видно. Так, совсем недалеко. Продолжает движение. Может удастся-таки найти способ им управлять?

Проснувшиеся было надежда и радость разом истаяли. Миэн вспомнила, что сама недавно пробежала там, где она сейчас каким-то образом ощущалось наличие "устройства". Это была площадь, открытая всем ветрам и аномалиям. Устройство как раз пересекало ее.


Ни один волшебный механизм, даже древний, особенно - древний, смог бы сейчас уцелеть снаружи, в самом сердце маг-шторма.



Последний раз редактировалось Snerrir; 28.12.2018 в 02:14.
Ответить с цитированием
  #384  
Старый 03.01.2019, 00:59
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-4, 24, задолженность за пятницу.



Скрытый текст - Spoiler:

Шторм обжигал. Шторм промораживал насквозь. Шторм слепил и оглушал. Зрение, слух, осязание и обоняние - казалось, все чувства сошли с ума от текущей через тело магии. Ханнок видел звуки, слышал цвета. Постоянно рокочущий гром приобрел странные, звенящие, металлические отзвуки. Металл был и на языке. Горло раздирал кашель, сарагарец не смог бы сейчас говорить и на зверолюдском диалекте. Дождя не было. Тошнило.

Ханнок видел призраков. Они кружились вокруг, мелькали в провалах окон, пели на ушедших языках. От их слов щетинило гриву. Наведенные магией миражи? Возвращенные штормом к жизни души омэлли, вырванные древней катастрофой из круга Сиятельных перерождений? Победное шествие его безумия? Да и не был ли сам услышанный им "зов" лишь первым знаком того, что он сходит с ума?

Шторм выпивал силы, гнул к земле.

Ханнок споткнулся и упал. Покатился по мостовой, подгоняемый ветром, и лишь чудом смог удержаться на самой бровке огромного котлована. От увиденной глубины перехватило дух. Химер вжался в бетон, вцепился когтями в щель между большими литыми плитами, устилавшими центральную площадь акрополя, прижал крылья к спине, чтоб не сдуло вниз. Потом, когда шквал утих так же внезапно, как налетел, отполз прочь.

Безумие безумием, а вот попытка пересечь центральную площадь акрополя, мимо созданного трудами Кан-Каддахов раскопа, была уже простой глупостью. Как и сама его месть. Как и предыдущее благородство. Зов утих. Затерялся в хаосе злого фона. И спросить дорогу не у кого. Чертовые нетопыри попрятались по щелям и норам, даже зверелые. Как надо было прятаться ему самому.

Рядом ударила молния. Грома не последовало. А может, демон просто избирательно оглох. Проморгавшись от остаточных вспышек в глазах, он, пригибаясь, пошел к ближайшей башне, из окружавших площадь. Хотелось бы побежать, но опять поднялся мешающий ветер. Надо найти укрытие. Срочно. Вон тот пролом в стене выглядит многообещающе…

…и защищай…

Зверолюд зарычал. Потому что сказать "иди ты к тьматери!" не получалось.

Служи и защищай!

Стоило подойти к укрытию ближе, как зов окреп, пробился через шторм. Неведомо как, но он прозвучал радостно и торжествующе. Ханнок оскалился и на ходу вытащил меч из ножен. Уже совсем близко…

Служи… и защищай?

А вот теперь - словно кто-то засомневался. Боится.

Правильно делает.

---

Миэн ухватила несколько нитей правильной, родной магии из кипящего вокруг фона. Вполне может статься, что это посмертное излучение от какого-то павшего в кратере внизу героя. Интересно, его души уже отбыли пред очи Мириад, на наверняка милостивый суд перерождений, или еще могут порадоваться тому, что эта энергия способна кому-то помочь? Или же, скорее, прийти в ярость от того, что благую энергию украли нечестивцы вроде нее…

Женщина попробовала направить эти крохи на поддержку истощенного тела. Но проклятый ошейник заблокировал большую часть, а оставшееся просто прошло через нее насквозь, не в силах задержаться, потому как не было в ней теперь священных имплантатов. Миэн бросилась опять перехватывать себе эту утекающую прочь магию, что уже было отчаянным и позорным делом. Будто бы она и впрямь несчастный выродок, огарок из квартала Сострадания при одном из городов Укуля, жалкий магоман, пытающийся напиться чужой силы в тщетной надежде сойти за безупречно-рожденного…

Хотя, кого она сейчас обманывает? Выродок и есть.

Миэн сжала зубы до скрежета и, чувствуя себя насильницей, попыталась загнать магию хотя бы в подобранный клинок - единственный, казалось, невраждебный предмет из маг-стекла вокруг. Впрочем, и он отказался принимать благословенную энергию. Пекло Киньича, а ей сейчас нужна любая сила!

Странно, но на брошенное уже то ли в ярости, то ли в отчаянии пробное плетение нелюбимой, почти простецкой магии Элеисов меч среагировал куда более благосклонно. Даже сверкнул шафранно-желтой вспышкой. Это было очень интригующе, но вот время экспериментировать, увы, вышло.

Устройство добралось до ее укрытия. Миэн почти не удивилась, когда в проломе появился знакомый, крылатый и рогатый силуэт. На фоне багрового, сияющего кошмара снаружи - черный.


Последний раз редактировалось Snerrir; 03.01.2019 в 11:48.
Ответить с цитированием
  #385  
Старый 09.01.2019, 00:08
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
За понедельник.



Скрытый текст - spoiler:
Демон не стал тратить время зря. Бросился на нее с мечом наголо. Миэн сразилась с ним, клинком, отвагой и яростью…

Впрочем, когда они отшатнулись друг от друга, мутант и выродок, пытаясь прийти в себя, по противоположным углам подвала, Миэн подумала, что "сражаться" было, пожалуй, слишком возвышенным словом для их… драки. Она, изгнанница, маг без магии, посвященный с угасшими телом и душами. И зверь. На предпоследнем издыхании, его шатало, он тяжело, хрипло дышал. Спотыкался и задевал рогами потолок. Миэн вдруг осознала, что глаза у него не отсвечивают красным светом снаружи. А по-настоящему светятся.

Сигналы от "устройства" продолжали терзать ее черепной имплантат, тот, что побоялись удалять черноглазые.

"Да заткнись уже" - мысленно прошипела женщина и подкрепила это пожелание слабым, уж какое получилось, плетением в стандартной, символьной кодировке.

Мутант дернулся, словно ему отвесили затрещину. Похоже, искаженному это заклинание не понравилось. Но, прежде чем укулли успела воспользоваться этим новым знанием, дракозел бросился на нее. Будто бы новые силы обрел.

Сол-Элеис Миэн отшагнула с пути осатаневшего животного, дала инерции увлечь его дальше. А потом от души полоснула врага в открывшийся бок, перехватив непривычный, тяжелый для нее сейчас меч обеими руками. Лезвие пробило доспех, может даже пропороло прочную, зверолюдскую шкуру. Миэн не обольщалась, что один это удар принесет ей победу. Но бросить хотя бы такое достижение в копилку ее новой жизни было приятно.

Козлодемон крутанулся на месте, врезал ей тыльной стороной лапы по лицу. И только потом взвыл и схватился за рану. Миэн бросило в глубину подвала, на входной диск шахты. Что именно туда, она поняла не сразу - в глазах плясали искры, перекрывающие и видимый и магический диапазоны.

- Шимиа-хэ, дэрга! - прорычало чудовище. Наверное, перехватило оружие удобнее, намереваясь нанести последний удар. Миэн не смотрела на него. Она смотрела на кровь из своего разбитого носа, красной россыпью запятнавшую псевдо-кость диска. Кровь стремительно впитывалась в гладкую, белую поверхность.

Потом диск раскрылся, быстро и бесшумно, и она продолжила падение вглубь шахты.

Сиятельная несколько раз перекатилась по полу круто уходящего вниз коридора-шахты. Милостью Мириад ухитрилась затормозить и встать на четвереньки. Подняла голову, взглянула назад, в сторону входа.

Диск затворился так же стремительно, как и дал ей дорогу. Но мерзкий демон, упущение богов, ухитрился как-то проскочить следом за Сиятельной. Даже хвоста не лишился. И крови из раны текло куда меньше, чем понравилось бы дщери рода Элеисов. Миэн посмотрела на все это, вскочила и побежала вглубь подлунного комплекса. Это не было трусостью, это было тактическим отступлением. Здесь и впрямь оказалось много доброй, хотя и малознакомой магии. Пускай ее истерзанной тело, лишенное имплантатов не могло бы ей сейчас воспользоваться в полную силу, помогало уже одно то, что местное магополе стремительно вытесняло из нее отравленный фон. Сейчас время на ее стороне.

Похоже, понимал это и демон. За ее спиной по плиткам пола загрохотали раздвоенные копыта. Миэн прибавила скорости. Возможно, сейчас сил придавала ей новая магия. Может быть и та душа, которую склонные к старой терминологии медикосы называли "адреналином". Или сами боги, безошибочно и оценивающе смотрящие на нее даже сквозь толщу камня и почвы. Или просто, надежда, давно забытое чувство…

Потолочные светильники зажигались при ее приближении.



Миэн свернула за угол, другой, змеящегося зигзагами коридора. И уперлась в завал.

Последний раз редактировалось Snerrir; 09.01.2019 в 00:19.
Ответить с цитированием
  #386  
Старый 09.01.2019, 01:51
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-4, 26, за вторник.



Скрытый текст - spoiler:

На мгновение надежда разбилась, укулли накричала на бездушный камень чернейшими словами. Затем она поняла, что осыпь древняя, может даже времен Коллапса, а следы колес в многовековой пыли упираются в стену. Если бы не это, опознать тайный ход было бы сложно. Торопливо проведя под сломанным носом рукой, она положила окровавишуюся ладонь на костяную панель, молясь, чтобы за ней оказался ход дальше, а не глухой альков лишь для служебных автоматонов.

Панель среагировала не сразу. Но долю мгновения Сиятельной показалось, что она и вовсе откажется открываться. Да и когда дверь начала отъезжать в сторону, в боковой паз в стене, то делала это медленно. Мучительно медленно.

Дракозлиные копыта цокали уже совсем близко, за поворотом. Правда, как-то замедленно и без ритма. Когда мутант вышел на свет, то стало видно, что его шатает. Будто он не просто вымотан фоном, а пьян или и вовсе превратился в одного из мифических зомби. Кончик меча, который зверолюд тащил за собой, словно тот весил как хороший двуручник, противно скрежетал по полу. Миэн хотела бы верить, что это ее удар так подкосил презренного. Но привитая этим сезоном трезвая самооценка так делать не позволила.

- Что, не нравится, тварь, сила истинных богов, благая магия? Каково тебе находиться пред взором Мириад, что видят твои жалкие души насквозь? - прошипела Миэн, придавая себе силу, разжигая священную ненависть.

Демон поднял голову и посмотрел на нее мутными, красными буркалами. Почти бессмысленными, слезящимися. Из полуоткрытой пасти свешивался розовый язык и капала слюна. Словно и впрямь насмерть ухмелился. Или отравлен. Миэн обеспокоенно сжала рукоять чужого меча, молясь, чтобы это не было свойством подобранного оружия. Ей не хотелось, чтобы эта хоть и малая, но ее победа оказалась запятнанной пусть и чужим, но низким коварством.

Зверелый варвар зарычал, с такой бешеной, свирепой яростью и ненавистью, что Миэн быстро передумала играть в благородство. А еще осознала, что дверь заклинило на полпути. Мутант выронил меч и пошел прямо на нее, скрючив когтистые пальцы.

- Пекло. Пекло! Пеклопеклопекло…

Миэн схватилась за дергающуюся, будто в конвульсиях, панель, и начала на ходу выправлять слетевшее плетение в механизме.

Демон подошел так близко, что она почувствовала его жаркое дыхание.

- Да стой ты на месте! - рявкнула женщина, одновременно вскидывая клинок. Ниша продолжила открываться. Со зверем случилось что-то странное. Он и впрямь замер как вкопанный. Ярость на хищной морде сменилась выражением запредельного, первобытного ужаса. Мутант вдруг отмер, развернулся и тяжело затопал прочь, к выходу наверх. Остановился. Пошел опять. Бросился вперед. Замер. Начал колотится рогатой башкой о стену. Замер, до крови впившись когтями в нос. Снова ударился о бетон…

Миэн стояла, сжав рукоять меча, позабыв про открывшуюся наконец дверь, смотря на все это широко открытыми глазами. Как бы она не ненавидела эту тварь, посмевшую взять ее в плен, отдавшую на мучения в руках выродков, но увиденное было жутким и каким-то… неправильным.

Женщина спохватилась и перевела зрение в магический диапазон, подозревая, что сработала система защиты городища. Она тут же распознала, что вокруг несчастного чудовища и впрямь клубятся, свиваются плетения той самой, местной магии. Но… она не различала в них привычных, оборонных, атакующих или, хотя бы сканирующих компонентов. То, что было, отдаленно напоминало последовательности, которыми дома управляли музейными сервиторами. И которые она заметила здесь, недавно, в исполнительных цепях того автоматона, чей след привел ее сюда.

Вот только эта магия была еще на порядок сложнее. Даже в зените своих сил и навыков Миэн по сравнению с этим высшим ткачеством сама была бы не магмастером, а так, едва горящей простячкой из самой низшей из волшебных каст. Или и вовсе - выродком.

Ответить с цитированием
  #387  
Старый 09.01.2019, 03:37
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-4, 27, среда (за сегодня)



Скрытый текст - spoiler:

А ее заклинания лишь рогожей рядом с драгоценным, перевитым золотом шелковым знаменем.

Скулящий мутант и вовсе упал ничком на пол. Из того, что Миэн вообще могла понять в творившемся перед волшебстве - уже даже не в бытовом, а в мистическом смысле этого слова - она смогла различить, что нити местной, может и омэльской магии центрируются на энергетическом узле у затылка рогатой головы. А еще, запоздало, что это узел очень похож на то открытое плетение, через которое она подключилась наверху к колесному сервитору. И в третьих, что среди нитей и прядей высокой магии проскальзывает одна очень хорошо ей знакомая последовательность, сейчас, по сравнению с прочими казавшаяся грубой, плебейской. Провинциальной.

Это были ее, Сол-Элеис Миэн, дочери коменданта цитадели Шестого Сектора, маркеры Спирали. Укулли почувствовала, как по виску стекла капля холодного пота.

Что бы это не было за плетение, оно доплелось. Мутант прекратил дергаться, хрипеть и пытаться уползти. Аккуратно, почти изящно встал на ноги, мало напоминая обычного, нескладного себя. Встряхнулся. И посмотрел на нее.

У Миэн ёкнуло сердце. Ей показалось, что древнее заклинание не сработало или Обитель Суровой Луны и вовсе с самого начала решила помочь этому чудовищу. Потом переплетенный зверолюд почтительно склонил голову и прорычал:

- Ушшр-ррх. Хотоууу. Хррап.

- Чего? - только и смогла сказать Миэн.

Мутант чуть сморщил морду, растянул губы, не показывая клыков. Химерья улыбка. Неприметная решетка в стене рядом с ним хрюкнула, пыхнула облачком пыли, дзенькнула и сказала приятным, женским голосом:

- Ххк. Устройство готово к работе. Устройство подключено к городу.

В красных глазах плескались отчаяние и жуть.

- Ххк. В силу обнаруженного конфликта управление временно перемодулировано под укульские кодировки. Предоставлены малые управления права. Если модуляция была проведена неверно, перешлите уалле-хе в пятом-яростном. Четыре. Три. Два. Один. Возражений не прислано. Для завершения привязки модификанта пройдите в центр обслуживания и настройки на минус-пятом ярусе.

- Ха, - сказала Миэн, и тяжело осела на пол рядом с так и стоявшей бесцельно открытой дверью. Женщина засмеялась, прикрыв лицо рукой, вздрагивая всем исхудавшим телом, размазывая пальцами по коже кровь, слизь из разбитого носа, а может быть - и слезы.

- Ха-ха. Я все поняла. На самом деле я давно сошла с ума. Я сижу в языческой темнице в ожидании казни и сейчас мне отрубят голову. Ха. Ха! Идите в пекло Киньича, демоны безумия. Во льды Атли, искусители Ядолунья! Чтобы вас всех разметало вдали от света солнца, лун и планеты…

- Чк. Команда не распознана.

- Возьми и вгони себе меч в брюхо, тварь! - прошипела Миэн, разом подавшись вперед и всмотревшись в красноглазую морду.

- Хшш. Операция требует двойного подтверждения.

- Да, да, еще раз да, миллион раз да!

Козлодемон подошел к валявшемуся на полу дикарскому мечу, подобрал. Приставил к животу и начал давить. Делал он это машинно-неумело, через слишком хороший доспех и кривым клинком, предназначенным рубить, а не колоть. Миэн смотрела за этим с каким-то пьянящим интересом.

"Боги милосердные, что я творю?"

- Эй. Стой! Прекрати! Не надо! - крикнула женщина, вскочив с места, но подбегать и выбивать оружие не понадобилось. Серый зверолюд послушно и аккуратно положил меч обратно, и в то же положение, из которого взял.

Миэн снова трясло. Она едва не наплевала на сразу несколько из важнейших статей Зерцала Воинской Доблести! Она и не ожидала, что это по-прежнему может столько для нее значить.

- Ххк. Для завершения привязки модификанта пройдите в центр обслуживания и настройки на минус-пятом ярусе, - напомнил все тот же голос.

По каменному полу пробежала светящаяся, янтарного отсвета дорожка. Местами ее не было видно из-за нападавших за века пыли и обломков. Местами, похоже, выгорели проводящие ленты из маг-стекла. Но того, что работало, хватало, чтобы понять - ее приглашают пройти вниз, через и впрямь оказавшийся не нишей а коридором лаз, в самые глубины подлунного комплекса Омэля.

"Что ж. Выбор тут несущественен."

Миэн вступила на этот путь. И сразу же едва не сошла - прозвучавший неожиданно громко грохот копыт за спиной ясно показал, что демон собирается отправляться туда вслед за ней.

- Владыки, да когда же это уже все закончится и я героически сдохну! - сказала Миэн. Почти искренне. И в волшебном свете пошла дальше.


Последний раз редактировалось Snerrir; 09.01.2019 в 03:42.
Ответить с цитированием
  #388  
Старый 11.01.2019, 00:54
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-4, 28, четверг.



Скрытый текст - spoiler:


…и пока отгорало великое сожжение восставших племен, Уортаггерине, эорджед Полуденных джедов, любовался отрубленными головами у побережного кромлеха. Пришел туда вождь заморских наемников и был принят весьма благосклонно. Ему запрягли четверную колесницу, напоили кислым молоком и пивом разных сортов. Говорят и такое, что эорджед нарочно хотел, чтобы вождь помрачился от непривычного и свалился под колеса, но так ли это было на самом деле, сейчас уже сложно рассудить.
Когда вождя провожали, его одарили лучшими циновками, сырами в воске, а еще ценимой его народом смолой. Вождь принял это весьма благосклонно. И попросил стальных топоров, для завершения дела. Ему не дали, сославшись на Ржавь. Он попросил меди. Ему поднесли кувшины с оливковым маслом. Он попросил обсидиана. Ему поднесли кувшины с медом. Его брови стали нахмуренными. И тогда ему поклялись поставлять зерно и мясо и вручили золотую гривну с шеи самого эорджеда. Возрадовался вождь и пропел:
- Славная это земля, счастье ей насельникам! Стада и краски разных цветов, початки и тонкие ткани! Пусть умножатся закрома владычных и проч.
- Ступай же, герой, дорогами подвигов и проч. - пропел ему в ответ Уортаггерине.
И когда вождь уезжал, вождь сказал:
- Друг мой, ты сказал правду. Здесь и в самом деле богатые и мягкие края. И проч.
…когда эорджед протрезвел, он отправил колесничих удальцов схватить вождя наемников и очистить Полуденные джеды от поселений его людей. Они сожгли половину варваров великим сожжением, но вождь и его дружина положили свои каноэ себе на плечи и добежали с ними до моря, хотя и был трехлунный отлив.
Этого вождя звали Шака Нге-Тоэй Тиираган, из детей Кау и Нгаре. Он стал первым царем царей за двести лет среди людей Четырех богов. Он рассказал им про богатые и мягкие края за южным морем.

--- Из Книги Завоеваний Внешней Стороны.

---

- Умри, старый черт!

Зря он так. Лучше бы сохранил дыхание для боя. С другой стороны, против Предка и военная мудрость - ненадежное подспорье…

Хрясь.

Демон в черно-красных доспехах, с повязкой на правом роге, сложился пополам и упал, нелепо оттопырив широкое крыло. Беззвучно. Другой культист, из нормалов, и так бледный как таваликки, выронил меч. Бухнулся на колени.

- Отец, мы хотели как лучше! Цордан сказал нам…

Хрясь.

- Аааа!

Вообще-то, одним из первых уроков, который давали юным Отпрыскам военные наставники Кан-Каддахов заключался в том, что пытаться нанести нелетальную рану для взятия в плен с помощью меча или огнестрела - опасно. И если желаешь сохранить пленному жизнь, пытаться делать так надлежит в самом крайнем случае. Люди хрупкие. Сам Сойдан, вроде бы, тогда это и говорил…

- Аааа!

"Да заткнёшься уже наконец?" - подумал Норхад, - "Не убьет это тебя, отец точен, что твой хирург".

- Законсервируйте это. Мы поговорим потом, - отец стряхнул кровь со стального клинка и, не глядя, филигранно вогнал его в ножны.

Хотя если подумать, сейчас раненый мог пытаться наораться авансом…

Повинуясь словам старого нетопыря, назначенные дружинники потащили культистов прочь. Нейт-Дан Семнадцатый и Йариддан Второй. Эти имена скоро исчезнут из Медного перечня.

Аэдан Двадцать Шестой почесал нос и задумчиво посмотрел на приставшие к ногтю чешуйки кожи. Перебор дикой магии. Как бы со всем этим и рога не отрастить…

- Вождь! - приклацавший копытами с другого края акрополя правнук ударил кулаком в ладонь.

- Докладывай.

- Мы вырубили предателей из теплиц. Верхний город снова наш.

- Благодарность. Тамошний раскоп удержан?

Приосанившийся было правнук сник, обвис крыльями.

- Нет, вождь. Они успели подорвать проход.

- Плохо.

Это простое слово нагоняло жути сильнее, чем если бы Сойдан Кан-Каддах начал крушить мебель и тьматериться. Из того, что успел уже узнать Норхад явствовало, что из всех целей акрополя ходы в подземный комплекс культисты атаковали в первую очередь. И уничтожили. Включая тот, что был у центральной площади, к которому так яростно спешил отец, игнорируя даже разошедшийся по полной маг-шторм. У которого они сейчас стояли. Прежде чем Старик пробился обратно к своей ставке, через этот лаз внутрь даже успели провести большинство волков, Ра-Хараште и ламанни. Вначале открыв им ворота.

Заговор охватил куда больше клановцев, чем хотелось верить Аэдану.

Ответить с цитированием
  #389  
Старый 11.01.2019, 23:47
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-4, 29, пятница.



Скрытый текст - spoiler:

Старший Кан-Каддах посмотрел туда, где почти показались было на солнечный свет лестница и большие, двустворчатые ворота в нижний Уллу-Ксай. Теперь их снова завалило обломками и землей, да еще проплавило магией. Ход вниз запекло в единую, черную массу. С краю из нее торчали скелеты самых нерасторопных из волколюдей Ордена.

- К длинному дому, - сказал Предок, не договорив, но ясно обозначив "его-то хоть удержали?"

У крыльца в вождескую залу лежали тела Кан-Каддахов. Рядами - верные, кучей сбоку - предатели. Аэдан не привык, да и не ожидал, что понадобиться привыкать к подобному зрелищу. Он посмотрел на горбатую, свинцовую крышу. И подумал, что не прочь оказаться под ней поскорее. И остаться там надолго. Когда они зашли в прихожую, отец сказал:

- Принесите мне мой доспех и снаряд с последней озёрной войны. День еще не окончен.

Конечно же, рано обрадовался. Хотя, интересно, зачем Старику эта памятка сейчас?

- Уардан! Иди сюда.

Седобородый брат приблизился. Норхад уже знал, что отступление из кратера под ударами шторма далось порученным ему отрядам тяжело.

Старик снял перевязь с мечом и отдал Уардану. Потом начал стягивать доспех. Вынесли сменный. А заодно старинный, каменный клинок. И еще синюю соль, для задержавшихся на штормовом пекле. Норхад взял с предложенного подноса несколько крупинок, но, прежде чем успел проглотить, отец незаметно возник рядом и треснул его по руке. Соль упала на пол. Сойдан взял Двадцать Шестого за подбородок, повернул лицо так, этак, всмотрелся.

- Уберите соль. Ты стабилен. Со мной пойдешь.

"Мне расценить это так, что я прощен и снова в чести?" - подумал Аэд.

- Не обольщайся, - сказал Сойдан, - возможно я теперь просто боюсь потерять тебя меньше прочих.

Он перешел к следующему, Шердану.

- Стабилен. Со мной пойдешь. Захвати свои кодексы.

Следующий. Это имя Норхад не помнил. Молодой. Отец смотрел на него особенно долго. Даже веко оттянул. Норхад заметил в глазах красноту, полопавшиеся сосуды. У многих сейчас, наверное, такие… Хотя первый нетопырь выглядит, пожалуй, даже лучше и моложе обычного…

- Ты мутируешь. Как только шторм утихнет, обратись в зверильню.

Незапомненный побледнел, пошатнулся. Потом заново обрел клановость, выпрямился.

- В то время, что мне отпущено до новых признаков, я почту за честь сопроводить вас…

- Исключено, - отрезал старший Кан-Каддах, потом все же счел нужным объясниться, хотя и вряд ли из-за проснувшейся сентиментальности:

- Под городом злая магия. Особенно для изменившихся.

"Так вот куда мы направляемся" - подумал Норхад.

- Уардан! Ты один из тех, кто еще исправно исполняет мою волю. Ты меня заместишь. Ты будешь убивать любого изменившегося, всех разновидностей, кто попытается последовать за мной, или попасть в подземелье другим путем. И оборотней тоже.

- И отпрысков тоже? - ошалел старый вояка, даже для него это было чересчур.

- Особенно их, - отрезал отец.

Свежий оборотень, совершенно раздавленный, шатаясь шел внутрь Длинного Дома. Норхад устало прикрыл глаза рукой.

- Ты стабилен.

- Ты стабилен.

- Ты мутируешь.

- Где Кхардан?

- Погиб у кратера, - глухо сказала Токи, - Да поднесет ему Нгаре полную ча…

- Ты стабильна. Пойдешь с нами. Если у кого есть сталь и биота - пусть оставит здесь.

Отец приспособил к шлему боевую маску. И вышел под алое небо Уллу-Ксая. Избранные отпрыски, переглядываясь, последовали за ним. На счастье, под фоном долго идти не пришлось. Сойдан привел их на первый этаж полузаброшенной башни. Здесь хранили мешки с порченной солью. Древний отбросил несколько прочь из самого дальнего угла. Выдрал проросшее поверх большой, бетонной плиты деревце. И, упершись обеими руками, в одиночку своротил глыбу с места. Открылась узкая шахта вниз, с вбитыми скобами из маг-cтекла.

- Прежде чем пойдете дальше, вы поклянетесь высшей клятвой молчать о том, что там увидите и услышите.

- Так. У нас есть выбор? - задал явно общий вопрос Аэд, пожалев еще не до конца просадивших по отношению к себе мнения Старика братьев и сестер.

- Можешь присоединится к тем двум, Двадцать Шестой, - отец даже не назвал культистов по именам.

Норхад пожал плечами, опустился на колено и упер клинок в пол.

- Мечом, колесницей, молотом и ладьей, я клянусь исполнить эту волю своего вождя. Пускай боги не пустят меня на порог без четверного искупления, если я ее не удержу клятвы.

Остальные последовали его примеру.

- Полезайте, - кивнул отец на шахту.

Последний раз редактировалось Snerrir; 12.01.2019 в 23:03.
Ответить с цитированием
  #390  
Старый 12.01.2019, 00:59
Аватар для Adsumus
Гуру
 
Регистрация: 28.03.2008
Сообщений: 5,060
Репутация: 917 [+/-]
Немного не хватает глоссария, или чего-то вроде.
Ответить с цитированием
  #391  
Старый 12.01.2019, 02:07
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Adsumus, кое-что объясняется в этих постах, хотя я никак не доберусь обновить и доделать их до конца: карта, 1, 2, 3,


Ответить с цитированием
  #392  
Старый 12.01.2019, 02:47
Аватар для Adsumus
Гуру
 
Регистрация: 28.03.2008
Сообщений: 5,060
Репутация: 917 [+/-]
Snerrir, это я уже читал. Там только хронология. А вот словаря терминов точно не хватает)
Ответить с цитированием
  #393  
Старый 12.01.2019, 13:58
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Adsumus, я большинство терминов так или иначе объяснял в тексте, и даже не могу решить с которого начать составлять глоссарий) В общем, если кто читает текст в целом и этот пост в частности, и кому это покажется интересным (ну, вдруг), предлагаю тогда называть мне такие затыки в процессе чтения. А я тогда буду их разъяснять. Это и мне поможет заново прошерстить сеттинг на предмет нестыковок и черновиковых артефактов. И поможет создать ядро для глоссария.
Ответить с цитированием
  #394  
Старый 17.01.2019, 03:50
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-4, 9.5 килознаков. 30-33. Понедельник-среда.



Скрытый текст - spoiler:

Устройство номер 44-1105 шло по коридору, продолжая процесс настройки. Из-за нестабильного фона снаружи, отъедавшего на компенсацию значительный процент имеющихся мощностей города, процесс обещал затянуться надолго.

Это огорчает. Надо служить лучше.

Ханнок кричал. Ханнок выл. Ханнок колотился о стены своей темницы. Пленник в самом себе. Призрак, отголосок прошлого. Сейчас он не смог бы даже завершить себя. Ему оставалось лишь бессильно следить за тем, как тело, большее не бывшее его собственным, спускалось за Хозяйкой все ниже и ниже в глубину подземного комплекса. Почему, почему во имя всех богов и предков судьба привела его в это проклятое место? За какие грехи? Какое черное безумие овладело им, что он решился проследовать за Сиятельной в ловушку? Что за колдовство помешало ему прикончить волшебную тварь еще тогда, давно у Альт-Акве? Почему он называет так Кохорик? Как ему уничтожить все это…

Плохо. Жуть. Нельзя так думать!

Какая-то часть его самого была сейчас абсолютно счастлива, что нашла себе цель. Ее мир едва возник, но уже был наполнен смыслом. Госпожа шла впереди, освещая дорогу прежде недоступным и невидимым ему светом. Магия, благородная, совершенная, переливающаяся невозможными цветами, текла через нее, вытесняя яд фона, та самая магия, что лечила и направляла сейчас его самого. Он чувствовал себя частью чего-то большего, наполненного смыслом, ради чего не зазорно отдать жизнь… Без вопросов, без сомнений. Во имя великого, истинного. Света знания, где раньше было невежество. Цели, где раньше была растерянность. Отвага, где раньше был страх. Чувство принадлежности, где раньше было лишь одиночество.

Всесильно. Всезнающе. Безупречно. Божественно.

Устройство номер 44-1105 на ходу раскинуло руки в сторону, беззвучно, чтобы не отвлекать Хозяйку, славя Вселенную, за то, что та подарила ему такое счастье!

"Заткнись. Расточись. Сдохни. Спокойно, Ханки, спокойно... Ты еще жив!"

Копыта стучали по полу, очень тихо, аккуратно. Зверолюд шел сейчас с куда большей ловкостью, чем когда-либо в жизни. Похоже, до того он вообще делал что-то неправильно. Теперь же его координировала неведомая сила, подсказывающая самые оптимальные точки опоры, сокращающая мышцы ровно настолько, чтобы энергия тратилась самым оптимальным образом. Привычная неуклюжесть не просто пропала. Её заменили. Это не было похоже на то, что ногами, крыльями, хвостом, управляет кто-то, словно дергая марионетку из плоти и крови за невидимые ниточки. Скорее просто всплывали шаблоны и протоколы, настолько точно подогнанные и вшитые в подкорку его разума, что им просто не было смысла сопротивляться…

Сознание Ханнок Шора из Сарагара наслаивалось на все это, как слишком качественная глазурь на неравномерно пропеченный кувшин.

Зверолюд был сейчас куда более растяпист и неуклюж, чем когда-либо в жизни. Он ударился рогами, проходя под косо упавшей с потолка балкой. Возникшая за мгновение до столкновения "подсказка" оказалась недостаточной. Эти шаблоны были в своих рамках ювелирно оточенными, но, как и всякие шаблонов, на все их не хватало. Ханнок давно это знал, вначале будущих мастеров гончарного круга из клана Кенна учили традиции, древней, почтенной, что и делало их хорошими гончарами. А потом они учились работать поверх нее, что делало их гончарами знаменитыми.

Можно ли то как-нибудь воспользоваться этим знанием? Перетасовать трафареты так, чтобы получилось узнаваемое, но новое, интригующее? Высказать цветом и линией доселе не виданное? Раскрасить дарственную чашу так, чтобы заказчик слишком поздно понял, что это насмешка, а не хвала?

Следующую балку он тоже зацепил, но не так сильно. Возникшая было надежда едва снова не разлетелась на куски, увяла на корню. Неужели дремавшая всю жизнь, но проснувшаяся и перехватившая над ним контроль сила способна учиться? Или же доходит до конца та самая "настройка"? Сарагарец ведь чувствовал, как на границах его уцелевшего "Я" он переходит в "устройство номер 44-1105", сливается с ним. Даже и границ по большому счету не было, они сдвигались, шли волнами…

Может ли статься, что скоро Ханнок Шор угаснет, как волчий разум, запоздало превратится в одного из тех питомцев Сиятельных, бешеных, зверелых, преданных и бессмысленных, что сам убивал в кратере внизу, да и на всем пути в это чудовищное место? Или и того хуже, окажется так, что все те бесчисленные сарагараи, ламанни, майтаннаи, нгардокаи, северяне, кинаи, кто попадал из ям в зверильни, из зверилен в шахты или на плантации - все эти несчастные на самом деле так же оказывались заперты в ставшим чужим оборотническом мясе, как он сам сейчас. Что когда Ольта Кёль был ловцом, он обрек многих и многих на еще более страшную участь страдать в рабстве не только духовно, но и телесно… Боль-то ему не отключило, он все так же чувствовал все то, что чувствовало тело. Только управлять не мог. Даже не движущийся паралитик, а одержимый.

Прав был Коннот. Это очень, очень стра…

"Коннот. Коннот!"

Бледному хмырю как-то удалось сбросить с себя власть отца. Даже если предположить, что Хал-Тэп отключился, или был нейтрализован, потом она не восстановилась. Но… козлогарок был магом, у него могли быть свои способы защиты и взлома чужой магии. Что он там говорил, что? Забыл…

Ханнок запретил себе думать о неудаче. Вцепился в новую надежду как утопающий в плавучую корзину. Да и мало иных вариантов ему оставалось.

Впереди, на перекрестке, Хозяйка… Миэн… проклятая ведьма споткнулась, схватилась за бок. Застонала. Когда поднесла ладонь к лицу, химер увидел, а потом и учуял свежую кровь. При всем желании чтобы причиной оказался он сам, он не мог вспомнить, чтобы задел ее там клинком или когтями. Наверное, где-то еще зацепило. Или недавние шрамы разошлись. Хорошо бы насмерть, сейчас он не возражал бы даже подохнуть в корчах, как те волки при убитых орденцах…

Ужас! Ужас! Что же делать? Что же делать? Ужас!

Ханнок со злорадством наблюдал, как тормозное устройство 44-1105 заметалось по коридору. Разве что внутренне, невидимо морщился, когда ошалевшая зверюга врезалась в стены. А потом устройство увидело значок на стене, едва заметно отблескивающее отраженным светом от волшебной световой дорожки. Северянин никогда таких не видел. Но от чего-то вдруг понял, что оно означает.

"Пункт первой помощи".

Стрелочка показывала, куда бежать. Устройство подхватило испуганно, протестующе вскрикнувшую ведьму на руки и понеслось вперед.

"Тьмать" - разочарованно подумал Ханнок Шор.

---

Аэдан Норхад отпустил скобу и спрыгнул вниз. Подошвы сапог стукнули об омэльский бетон на дне шахты. Он лез предпоследним. Отец, спустившись, взял у него мешок и извлек оттуда несколько странных, прозрачных цилиндров. Двадцать шестой таких еще не видывал, но решил, что они отдаленно напоминают технологию дома Дасаче. Старик безжалостно согнул один о колено, но тот не только не разбился или порвался, но и выпрямился обратно, загоревшись мягким, зеленовато-желтым светом.

В усилившимся освещении Аэдан смог разглядеть древний скелет в уже почти истлевших обрывках биотного шелка. Он лежал у выхода в куда более широкий коридор. Череп через один висок в другой насквозь прошил кусок арматуры из маг-стекла.

Старый демон улыбнулся, глядя на него. Доля секунды, и на лицо его вернулось пугающе отстраненное, сосредоточенное выражение. Если бы Двадцать Шестой знал отца хуже, мог бы решить, что ему привиделось.

- Так. - сказал Аэдан, - Твоя работа.

- Отсюда я вышел в новую жизнь, - сказал отец, - Большего я объяснять не буду, вы у меня замечательные, умные. Сами все поймете, когда увидите. А сейчас важное - если почувствуете будто вами кто-то овладевает, скажите мне. Я вас обезврежу.

- Так.

- И еще… дальше, пока я не скажу обратного, мы будем объясняться на языке жестов.

- А если темно будет? - спросила Токи.

- Стучи в морской кодировке. Для вас же лучше будет, если вы не забыли ни того, ни другого.

Аэдан поморщился. После всех лет в Училище язык жестов клана Кан-Каддах и морские "постукалочки" он был вспомнил бы и вусмерть пьяным, и зверея. Но… зачем все это? Обе разновидности альтернативного общения уже давно не были тайными. Их знают и предатели из культистов и многие в других кланах. Цордан уж точно. Илпеши вообще, говорят, переняли их вместо своего старого немого языка. Шифром это не будет…

Сойдан Кан-Каддах вскинул мешок на плечо и показал на пальцах свободной руки:

"Вперед."

Словно глотка огромного биотного червя зиял округлый тоннель, явно служебный. Наращённые за века капелью известковые иглы казались хитиновыми, сенсорными щетинками.

---

Бамс!

Устройство 44-1105 разогналось и ударило в заклинившую дверь плечом. Подсвеченная полуожившим городом вывеска мерцала в темноте. "Пункт первой помощи эллти-пять. Минус второй ярус."

Бамс!

У, больно! Ханнок почти пожелал, чтобы древнее стекло не выдержало. Потом укрепил свою волю. Лучше сейчас помучиться, но не жить рабом….

Радость в услужении безгранична. Она превосходит границы перерождений.

Бамс!

Ханнока мороз продрал, хотя он думал, что страшнее уже не будет. Неужели клятый зверь его осознал и начнет борьбу всерьез? Сожрет и его призрак? Поглотит. Переварит. Усвоит…

Бамс! Дзак! Скрииип!

Устройство продралось внутрь. Вблизи от уже потерявшей сознание ведьмы загорались светильники, подсвечивались тонким, янтарным контуром лежанки на колесах, столы и шкафы с пузырьками, кристаллами и непонятными устройствами из металла и маг-стекла. Непонятными… Непонятными?

Скоросшиватель, на коротковолновом диапазоне. Накопитель разряжен. Банка с маг-адсорбентами, просрочены тысячу тридцать пять лет назад. Кристальные резаки… не стерилизованные. Портативный перемодулятор Ксолот Иниолла…

Непрошенные знания лезли в голову. Ханнок проклинал весь мир, отчего-то уже понимая, что милосердие безумия ему не грозит вплоть до самого последнего "его" мига.

Женщина застонала, не придя в себя. Кровь уже не шла, но ей явно становилось все хуже. Внутренняя рана? Переоблучение дикой магией?

Устройство запаниковало, смахнуло лапой с самой целой лежанки мусор веков, сгрузило на него раненую. Забегало по санитарному пункту, сшибая хвостом и крыльями стулья, штативы и установки, хрустя копытами по полуистлевшим костям.

Ничего не работает!

В углу нашлась еще одна дверь. Овальная. Целая, прочная, намертво вросшая в пазы в стенах. Надпись сообщала что это "ультра-стазисное хранилище". Индикатор целостности содержимого до сих пор выдавал близкий к сотне процент. Устройство 44-1105 дергало за дверь, упираясь ногами, вкладывая всю мутантскую силищу.

Не поддается. Что же делать? Что же делать?

За покрытым морозными разводами стеклом виделись штабеля упаковок, цвета яркие, словно вчера из лабораторий. Пузырьки. Бутыли. Накопители. Имплантаты. Хозяйке так нужно все это…

"Сдохните! Сдохните вы все!"

- Хккк. Настройка модификанта завершена на четверть, - сказал на омэлли уже знакомый женский голос из стенного динамика.

Отправлен запрос. Затребован доступ в хранилище.

- Хкц. Доступ запрещен.

Код - наивысшая важность. Защита жизни безупречно-рожденного.

- Щщщ… Объект обладает лишь гостевыми правами. Слишком малая каста. Нет профессиональных маркеров. Доступ запрещен. Повторные попытки будут классифицированы как покушение на имущество Великого Дома Омэль и встречены бескомпромиссной, убийственной яростью. Доброго дня.

Ужас! Ужас! Что же делать? Что же делать? Ужас!


Последний раз редактировалось Snerrir; 17.01.2019 в 03:59.
Ответить с цитированием
  #395  
Старый 20.01.2019, 21:11
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
*усиленно делает вид что так и задумывал перейти на второй режим, а не просто протормозил до последнего.*



Марафон-4, 12 килознаков. 34-38. Четверг-воскресенье.


Скрытый текст - spoiler:
Сойдан Кан-Каддах отколупнул ногтем заглушку в стене. Выбил замысловатую дробь по тускло светящимся кнопкам показавшейся на свет фонарей панели. Сдёрнул с цепочки на шее амулет - блеклый камень в бронзовой оправе. Норхад знал, что видит его впервые, но брелок казался и странно знакомым. Старик воткнул его в открывшийся паз. Камень замерцал, едва видимо. Похоже, тоже маг-кристалл, только совсем уж кустарный. В соседний паз отец вставил иглу, подсоединённую к гильдейскому настроечному коробу. Аэд видел похожий у Карага, только у того такая же громоздкая штука еще и совмещала функции передатчика. Норхад не знал до сего дня, что достопочтимый предок разбирается в устройствах Проводников. Впрочем, сегодняшний день уже был богат на сюрпризы и останавливаться явно не собирается.

Путь дальше по коридору на первый взгляд был чист и безопасен - все та же полутьма, тишина и нетронутая пыль веков. Но Старший Нетопырь напрочь запретил им соваться дальше, пока он "вскрывает город". Он все нажимал кнопки, следил за показаниями на экране короба, подкручивал регуляторы диапазонов, щелкал рычажками. Это явно было оправдано. Это длились долго.

Аэд вздохнул и поправил меч на плече. После всех предупреждений старого демона, загадочных и свирепых, его дети опасались к чему-либо прикасаться и чего-либо спрашивать. Даже опереться о стену не решались. Двадцать Шестого этот день изрядно вымотал, он бы не отказался и просто лечь на пол, поспать, пока отец возится с древней технологией.

Шердан что-то строчил в записной книжке. Прочие братья и сестры, не столь закаленные жизнью среди Сиятельных как Двадцать Шестой и не столь склонные к науке как Шестнадцатый, беспокоились, изматывали себя настороженностью. Озирались по сторонам, слушали зловещую тишину. Были бы зверелыми, наверняка прядали бы ушами и внюхивались бы в холодный, подземный воздух.

Отец внезапно занес кулак и едва не ударил по коробу в полную силу. Удержал себя у самого края. Похоже, что-то не получалось. И для древнего демона такой подход был совсем не характерным.

Откуда-то из глубины комплекса донесся грохот, звон и отдалённое рычание. Аэдан вздрогнул от неожиданности, перехватил меч по-боевому, жалея, что пистоль из-за стального замка пришлось оставить наверху.

"Тихо. Ждите." - не оборачиваясь показал им отец.

---

- Протокол малого очищения. Очищения. Малого, - пальцы Хозяина барабанили по гладкому маг-стеклу подлокотника, - И впрямь.

Почти все сенсоры, камеры и передатчики наверху вырубило вскоре после того, как шторм вошел в полную силу. Но те, что еще работали, показывали обескураживающую картину. После первого замешательства и потерь варвары сумели не только отбросить слуг города прочь, но и продержаться до тех пор, пока сервиторов, лучевые турели и стержни координации не расколотил слетевший с катушек фон.

Изображения с разных камер сменялись на центральном экране, повинуясь указаниям Волчьего сотника. Южане доламывают молотами последних целых големов в подвале какой-то башни. Южане ухаживают за ранеными на первом этаже башни другой. Южане строят баррикады вокруг запечатанных при прорыве вниз культистами ходов. Странные, мохнатые чудища волокут осадную пушку к центральном спуску. За ними следит седобородый дикарь в богатом, черно-красном доспехе.

- Что ж. Не стоило ожидать большего. Время безжалостно.

- Мой лорд, - подала голос проекция Уллу-Ксая, - Большинство задействованных мощностей были специально выбраны как менее приоритетные. Сервиторов и стекло для обороны объекта поставлял дом Кечина. Несмотря на принесенную вассальную клятву, Высокий Совет не доверял им и положил использовать их конструкты в заменимых сферах и режимах. Как вы видите по уровню показанной эффективности, Высокий Совет был прав в своих подозрениях. Поделки низших домов не ровня искусству Великого Дома Омэль.

Верный подумал, что последнее предложение было сказано куда более живым тоном, чем обычная машинная речь древних. Са-Омэль Иолч едва заметно поморщился.

- Прикажете активировать автономные литейные для восстановления числа сервиторов, мой лорд?

- Действуй, - шевельнул пальцами Хозяин.

Откуда-то снизу донесся скрежет и гул, вначале прерывистый, сбивающийся, потом ровный и нарастающий.

- Литейные активированы, мой лорд. При текущем уровне обеспечения материалами и энергией я смогу подготовить вторую волну по лучшим спецификациям дома Кечина через три дня.

- Это хорошо и отрадно, - улыбнулся Хозяин, - А я все еще жду от тебя большего.

- Большего, мой лорд?

- Пока что ты и впрямь сражался лишь тем, что даровано всем Сиятельным. Я еще не видел славы нашего дома в деле. Или ты не сохранил её? Упустил? Растратил?

- Мой лорд. Как вы конечно же знаете, искусство нашего дома посвящено живым тканям, сохранность, вывод из стазиса и быструю активацию которых сложнее обеспечить в условиях…

- Ну так приступай, - Верный сказал бы, что в хозяйском голосе прозвучала сталь. Если б не боялся, что сравнение с проклятым для него металлом разозлит Са-Омэль Иолча.

- Мой лорд! - на этот раз эти слова произнес не призрак города. Они прозвучали от входа, сбивчиво, запыхавшись.

- Что случилось?

- Мой лорд! Мы смогли добраться до оружейных на верхнем этаже. Но защитная система не пропускает нас внутрь! Она требует более высокого уровня доступа! Он сканирует наши маркеры, господин, это унизительно…

- Обязательно было бежать всю дорогу? Почему не через передатчик?

- Передатчик на том ярусе тоже требует другого уровня! Михле из пятой сотни и его люди зависли между этажами, система подъемника также запрашивает…

Призрак Великого Дома Омэль мерцал над тарелкой проектора. Сияющий, изящный, улыбающийся безукоризненно-вежливой улыбкой.

- Уллу-Ксай, предоставь всем Сиятельным доступ к системам жизнеобеспечения города. Дай людям с маркерами нашего дома доступ необходимый для того, чтобы они могли участвовать в обороне в полную силу.

---

Что же делать? Ужас! Что же делать?

Ведьма пришла в сознание лишь для того, чтобы закричать от боли и страха, неосознанно попытаться сползти с лежанки и сбежать прочь. Это усилие далось ей слишком тяжело, она закашлялась, кровью. Ханнок пожелал ей таки сверзиться вниз и чего-нибудь сломать. Устройство 44-1105 его чувств не разделяло. Оно бросилось к женщине и уложило ее обратно. Потом, совершенно ошалев от тревоги за обожаемую госпожу, опять начало ломиться в дверь хранилища.

На этот раз даже не было голоса из динамиков. Просто над входом открылось неприметное окошко и из него выскочила и нацелилась прямо между рогов устройства кристаллическая призма. Начала разогреваться.

Сарагарец не мог даже прикрыть глаза, чтобы этого не видеть. Интересно, какое его ждет посмертие? Нгатайское? Укульское? Персональный ад для сервиторов, не выполнивших свою задачу? Были на свете племена, полагавшие что умерший рабом и на том свете им останется…

Призма накалилась до красноты.

---

- Мой лорд! - ожил передатчик у кресла, - Есть связь, хвала богам! Господин, странная сила перекрыла нам дорогу к выставочной зале. Она изолировала волков, творит с ними… странное. Она называет их "неоткалиброванными модификантами" и…

- Понятно. Уллу-Ксай, предоставь модификантам доступ к системам города, сопоставимый с тем, который есть у их хозяев. Привяжи модификантов к текущим хозяевам и не пытайся перехватить контроль… Ты слышишь меня?

- Ваша воля и право, мой лорд.

---

Призма дошла до белого каления и… убралась обратно.

- Хх... повышен статус объекта "Устройство 44-1105".

Повторный запрос на доступ в хранилище.

- Щщщк… объект "Хозяин устройства 44-1105" отказывается кооперироваться.

"Законтурная ведьма, похоже, уже не соображает, где находится" - понадеялся Ханнок.

Объект "Хозяин устройства 44-1105" не отзывается. Повторный запрос на оказание экстренной помощи безупречно-рожденному. Код наивысшей важности.

- Тц.… Принято. Добро пожаловать в Уллу-Ксай, госпожа.

Дверь с шелестом уехала в стену, так быстро, что выпустившее ее устройство шмякнулось на пол, ударившись крыльями. Быстро вскочило, подхватило раненую и бросилось внутрь. И там оно увидело, что в закутке за стеллажами был еще один аппарат. Подгруженная в память информация назвала его "автодок". В отличие от брошенных на милость времени в соседней комнате, этот оказался рабочим. Зверолюд сгрузил Хозяйку на лежанку с белой, необыкновенно белой простыней, подобной которой не видел ни в одной из своих жизней.

Миэн посмотрела на загоревшийся в магическом диапазоне светильник над ее головой, на пришедшие в движение захваты, лезвия и шприцы. И закричала. Наверное, проснулись воспоминания о тех днях, что провела прикованной к постели в Кохорике. Впрочем, Ханнок Шору из Сарагара сложно было сейчас испытывать к ней жалость.

Ведьма попыталась сбежать. Устройство не позволило. Женщина била по серой шкуре кулаками, лягалась. Жгла слабыми, но ощутимыми плетениями. Больно! Потом устройство поймало выпавшую с потолка маску и, повинуясь подсказке города, прижало к лицу быстро уснувшей раненой. С надеждой и великим страхом стало наблюдать за тем, как механизм режет, правит, штопает и впрыскивает, выводит и очищает, модулирует поля.

---

Кнопки панели сменили цвет с тревожного красного на мирный янтарный. Отец расслабился. Да и сам Аэдан перевел дух. Когда от стены раздался воинственный писк, а отец схватился за кинжал, Двадцать Шестой, начал готовится к драке. Может быть, и последней.

"Подойдите" - поманил их Сойдан. Потом показал на стеклянное окошечко в панели.

"Крови сюда. Каплю. Каждый."

Норхад удивился, но послушно уколол палец и приложил к стеклу. По коже пробежали мурашки.

Старик встал, убрал гильдейскую аппаратуру обратно под кожух короба. Глубоко вздохнул и первым перешагнул невидимую черту, которую запрещал пересекать прочим. Постоял так. Обернулся и поманил их снова.

Когда Аэдан проходил мимо предка, то заметил, что за прорезями маски древний демон вспотел. Он все еще чересчур глубоко дышал, зрачки расширены. Тьмать, да ему же страшно!

"Зачем?" - показал Аэд на все еще кровящий палец.

"Теперь город видит вас своими"

Двадцать Шестой подумал, что это мало что объясняет.

Пока они шли дальше, Старик почти успокоился. А потом из странной решетки в стене зазвучала проклятая речь древнего Омэля:

- Хххш… Устройство номер 40-12, вас по-прежнему ожидают в зале для тестирования.

Старик вздрогнул, медленно повернулся к решетке.

- Хщщ... Кодировка не опознана. Устройство номер 40-12, по завершению текущей задачи пройдите в центр настройки для модификантов на минус-пятом ярусе для отладки.

- Переключаю кодировку на вокальный диапазон, - сказал Сойдан Кан-Каддах, некогда звавший себя Сорок-Двенадцать из Терканы, - Передайте господам, что я скоро прибуду в залу для тестирования. По завершению текущей задачи.

Его омэлли был безупречным. Изысканным. И машинно-неживым. Аэдану Норхаду стало по-настоящему страшно.

- Ххх… Устройство номер 40-12, выполнение вашей предыдущей задачи просрочено на тысячу триста и семь циклов Владыки. Немедленно проследуйте в залу для тестирований под страхом высшей кары или приказа о самоуничтожении.

Отцова рука снова потянулась к ножнам.

---

- Мой лорд!

- Ну что еще?

- Цордан говорит, - проурчал из передатчика вожак гильдейских переметчиков, - что город упорно пытается его себе захапать. Волчий хрен у него это получается, но это нас отвлекает. Да и мне неуютно. Вождь, не могли вы вправить плетения этой блестяшке, чтоб она не мешала работать?

- Понятно. Уллу-Ксай, предоставь модификантам последних поколений, находящимся в автономном режиме, возможность и дальше выполнять свои задачи. Не пытайся их переподчинить.

Са-Омэль Иолч размеренно растирал пальцем висок.

---

Сойдан Кан-Каддах, это "устройство номер 40-12" стоял, держа обнажённый кинжал перед собой. Хуже всего, что из такого положения было совершенно невозможно понять, куда предок собирается бить - в пустоту омэльских призраков, в динамик, в ближайшего своего отпрыска, а им сейчас был он, Аэдан Двадцать Шестой, или самому себе в горло.

- Ххщ… приказ приостановлен. Устройству номер 40-12 дозволено и дальше выполнять текущую задачу.

Аэдан не спешил опускать меч. Как и прочие его братья и сестра. И тогда отец показал им несколько жестов. Из самых нгатайских, фольклорных и непристойных. И они пошли дальше.

---
Миэн вздрогнула и открыла глаза. Не сразу вспомнила где находится. Туман маг-анестетика, если это, конечно, был он, мешал осмысливать. Думать. Лезть в глубины памяти. Там были боль, страх и ярость. Здесь же - тепло, забота, волшебный свет с необыкновенно чистого, белого потолка... Неестественно чистого.

Разом осознав себя Миэн дернулась, обнаружила, что ее прижимает к лежанке скоба из-маг стекла. Паника вернулась.

- Выпусти меня! Выпусти!

Скоба послушно ушла вверх. Миэн вскочила, едва не упала. Вжалась в стену. Осмотрелась.

Белые стены. Стеллажи, густо уставленные смутно понятными устройствами и медикаментами. Лежанка на колесах. Сегментчатые "щупальца" машины, починившей её, отравленную фоном. На стене висел плакат с улыбчивой древней, в белой тунике медикоса. В руках у рисованной лекарши была огромная клизма, впору и слону. "Исцеляй на радость! Исцеляй изящней Ксолота! Исцеляй во славу Омэля!". Миэн вздрогнула.

У выхода торчал мутант. Почему-то он не вызвал такого страха, какой должен бы.

"Ах да. Он зачем-то спас меня. Ох. Его же приложило магией и он ведет себя как верный питомец… Пекло. Ну и как теперь ко всему этому относиться?".

Сол-Элеис Миэн вполне осознавала, что запоздало накатившее отравление диким фоном она бы не пережила без помощи этого чудища. Такое Элеисы не забывают, даже если помощь была вызвана к жизни не осознанной честью, а чужой магией.

"А если подумать" - безжалостно напомнила ей как-то не вовремя укрепившаяся память, - "Не он ли вытащил тебя тогда с алтаря, на который, впрочем, сам же помогал затаскивать? Что-то легко дщерь рода Элеис, ты это забывала когда тебе было приятно."

Ох и расшатало ее разум за последний сезон…

На серой, красноглазой морде застыло обожающее и восторженное выражение. С виду вполне невинное, так смотрят малые дети и собаки. Но женщина все равно поежилась, запахнула распоротую механическим целителем рубаху и приказала:

- Отвернись.

Зверолюд послушно повернулся к стене. Сиятельная сняла с полки стопку белых, целительских халатов, похожих на тот, что на плакате. Выбрала. Переоделась. Затянула кушак. Еще раз осмотрелась.

Явной опасности нет. Здесь. За пределами круга света, за порогом комнаты, этого оазиса цивилизации, вновь начинался мрак и мерзость запустения.


Последний раз редактировалось Snerrir; 20.01.2019 в 21:20.
Ответить с цитированием
  #396  
Старый 27.01.2019, 23:18
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-4, 14400 знаков из 21000 за эту неделю. Околосюжетное. Демиуржествование. Энциклопедичество. Навеяно недавними обсуждениями на форуме.



Скрытый текст - SPOILER:

Процветай среди варваров! (Выдержки)
Путеводитель по Ядолунью. Творение Тачи Ильтаэ, человека Великого Дома Дасаче, много видавшего.

Слава вам, Тьолль, владычица кодексов Дома Тавалик и консорт её, Хоккун, господин калама и чернил! И конечно же Иль-Дасач, обсидиановый кузнец, отец наш! Да придет удача в ваши дома и наши.

Приветствие вам, мечтающие стать дальнестранниками! Да умножатся ваш достаток, да будут участливы к вам предки и боги!

В последние декады все больше дасачче могут позволить себе покинуть грибные грядки, кристальные шахты и литейные, и посвятить время путешествиям. Это славно и отрадно, но за пределами анклавов нашего человека подстерегают многие опасности. От некоторых убережет житейская мудрость, другие помогут избежать хорошие проводники, но, как я убедился, мало что может подготовить воспитанного камнепевца к бедам, вызванным устарелым представлениями о Ядолунье, или, тем паче, непониманием путей и обычаев его народов. Я сам был таким и оказался выброшен в большой мир без знаний и опыта, и не перечесть проблем и опасностей, к которым привело подобное начало пути. Засим я решил написать этот путеводитель, в надежде что мой скромный опыт, советы встреченных мной знающих людей и цитированная мудрость древних помогут свежему путешественнику избежать самых распространенных ловушек Ядолунья и, при этом, насладиться теми красотами и роскошью, которые эти дикие края могут предоставить. Я также взял на себя смелость дать сведения о нашем же Великом Доме, Дасаче, так как мой же обескураживающий опыт ясно показал мне, что многие выходцы из дальних шахтных городков и агроанклавов оказываются прискорбно обделены знаниями о собственных обычаях и истории. Мне не пристало осуждать прочих за такую неосведомленность, ибо воистину фермеры, шахтеры и земледельцы суть кровь и плоть нашего дома, опора и соль его и та истина, что трудом их стоит весь наш народ, делает долю и кругозор простого человека достойными священного сочувствия. Однако же, если вы нашли время и достаток для того, чтобы отправится в дальнее путешествие, настоятельно рекомендую все же уделить внимание и фактам о Доме Дасаче. Потому как четырежды нехорошо, когда потомки былых владык Этлена оказываются невежественнее о себе, чем варвары, к которым они отправляются.

Автор выражает благодарность Каменным Лордам Альт-Чеди и нашим вождям из Озерного края, да продлятся их дни, за то, что они расширили мне пределы дозволенного, без чего многое из узнанного мной никогда не смогло бы попасть на эти страницы. Автор выражает благодарность академии Альт-Чеди, чьим почетным словознатцем он имеет честь состоять. Автор выражает благодарность Университету Аэх-Таддера за предоставленные материалы и средства, хотя и испытывает Уважительную Настороженность по отношению к подобной щедрости. Автор выражает благодарность роду и клану своему за Спираль и Обычай, а также судьбе, за то, что та провела его живым и относительно невредимым теми дорогами, которыми другие, куда более таланные и сильные, пройти живыми не смогли.

---


…Политическое и социальное устройство княжеств людей Четырех Народов. Сословия, князья и кланы.

Для забредших в край далекий добродетель слышать чутко.
Осторожность, здравый смысл - лучшие из нош в пути.
Кто язык смирять умеет, всех искусней в делах клана.
- Речи Саэвара.

Читатель может удивиться, зачем ему нужно читать про такие скучные вещи, когда он всего лишь хочет посетить целебные источники Альт-Акве (см. Кохорик), покататься на каноэ между зиккуратами Аэх-Таддера или подивиться (издали) на шпили и башни падшего Дома Омэль? Однако же читателю следует знать, что люди Четырех Богов по-прежнему во многом остаются народом архаичным, я бы даже сказал осознанно архаичным. Чем, похоже, искренне наслаждаются. На практике это означает что неосторожный странник может нажить себе множество проблем просто по недосмотру или сентиментальности ввязавшись в кровную вражду между кланами, оскорбив чувство долга княжеского дружинника или просто не так обратившись к бедному, но гордому "знатному" паромщику на переправе. Конечно, варваров в наши дни уже сложно удивить зрелищем идущего средь бела дня по их улицам потомка Сиятельных и многие из них привыкли давать туристам определенную скидку на невежество. Однако и теперь, причем чем дальше от центральных оазисов, тем чаще, платой за ошибку вполне может стать ваша голова, срубленная бронзовым топором, засушенная, просоленная и выставленная на показ в местном святилище. Автор не ставит себе целью отпугнуть вас от посещения варварских городов и общения с варварами, но напоминает, что несколько простейших правил легко могут сделать вашу жизнь безопасней. И избавят Дом Дипломатии от головной (боги, простите мне этот каламбур) боли из-за необходимости выкупать ваши безмозглые останки у дикарей.

Примечание от 1020 н.э. - Хвала богам, конклав жрецов Озерного Края последовал за многими другими и запретил охоту за головами! Теперь, если ваш череп заберут варвары, вы сможете подать на это официальную жалобу. Автор рекомендует обращаться к оракулу Ткачихи в Нан-Дахаке, тамошние Говорящие с Духами считаются лучшими в Озерном Краю!

Клан. Слово, которое желающему понять политику варваров требуется выучить в первую очередь. И которое путешественник будет слышать часто, будь то формальное приветствие от деревенского вождя, который дарует вам гостеприимство от имени своей общины, будь то торжественные речи при коленопреклонении перед князем или же крики за окном, когда вас угораздит проснуться и сознать что вам повезло оказаться пойманным в сердце ночного набега одного клана-кровника на другой.

Для словознатцев: по-нгатайски клан будет звучать как "цакэм", на языке Тсаана, соответственно, как "тсаах-ам", по чогдайски "чагэм", а на языке Канака как "тс'ак'ам" (хотя вот этот вариант вам, естественно, вряд ли удастся услышать вживую). Лингвисты Университета говорили мне что и утуджейское "дзага" - отряд гребцов, войско - также восходит к этому корню, но боги вас сохрани от того, чтобы сообщать истовому утуджею о его предполагаемом культурном родстве с ненавистными завоевателями!

Примечание: Варвары шутят, что, оскорбив человека, можно легко понять из какого он племени по тому, как именно он будет клясться мстить за честь своего клана. Вам, о многомудрый читать, так делать естественно не стоит, чтобы зазря не опечалить Дом Дипломатии.

Клан. Итак, слово это вы будете слышать часто. Однако же, что именно за смысл оно несет? Общение с варварами нескоро научит вас этому, а сами попытки такого общения поначалу будет вызывать у варвара досаду и раздражение. Сейчас с этим проще, чем во времена моей молодости, однако же определенную осторожность и терпение проявлять по-прежнему стоит. Как и во всем поначалу, до того, как научитесь и поймете, что делаете, изображайте смирение и желание учиться. Это действует на варваров успокаивающе.

Проще всего определить клан по привычному нам значению, некогда существовавшему у самых ранних из известных нам предков народов Внутренней Стороны: совокупность родичей, восходящих к единому предку и представляющих определенное легальное и социальное единство, основная ячейка примитивных обществ. Звучит крайне сухо и канцелярски, не так ли? И весьма обманчиво, ловушка для словознатца. Да, в глуши вдали от основных оазисов, в горах или в пограничье "клан" и впрямь может занимать всего одну деревню, состоять из близкой родни (примечание: никогда не шутите с сельскими клановцами на тему инцеста) и быть под рукой человека, который может гордо звать себя "эн" - вождь - но мало отличаться по силе власти и полномочиям от нашего сельского старосты, артельного прораба или командира деревенского ополчения. Некоторые подобные общины, в самых бедных и отравленных областях, и вовсе не имеют постоянных поселений, а кочуют между стоянками и росчистями. Кочевников по традиции называют лесными клановцами, даже если они плавают в лодках по болотам и литорали, пасут чахлые стада на горных лугах, охотятся в степи и лесов в их области и вовсе нет. Мелких клановцев, особенно из крепко спаянных родством общин, легко можно опознать по тому, что название их клана содержит приставку "аска-" - кровь, потомки. Аска-Доннхаде - потомки мужчины по имени Доннхад. Аска-Иштаве - потомки женщины по имени Иштав. Впрочем, как и повсюду в Ядолунье, здесь есть свои ловушки. Второе традиционное название одного из самых многочисленных, уж точно не малых кланов - Кан-Каддах - звучит как Аска-Сойдане "Потомки Сойдана Кан-Каддаха". И чтобы окончательно убедить в важности быть внимательным стоит упомянуть, что название нашего собственного Великого Дома по-нгатайски звучит как "Аска-Дасат-Цэ" - "потомки Иль-Дасача", отца нашего, да славится его имя многомириадно!

В целом такие "малые кланы" хоть и называются таковыми (нгат. "ивиш-цакэм"), на деле играют важную роль только в областях, находящихся в состоянии анархии, настолько отравленных и бедных, что не в состоянии поддерживать сложное правительство или же недавно колонизированных. Даже если такие области и подчиняются какому-нибудь князю, то их обязательства часто ограничиваются отправкой людей, в ополчение, платежем ясака или кормлением проезжающих княжеских людей. Кстати, насчет колонизации - одной их причин быстрой нгатайской экспансии в последние три века называют тот факт, что этих варваров сложно выбить даже с недавно захваченной земли - поселенцы быстро, почти инстинктивно организуются в крепкие сообщества и вместе заботятся о защите своей "клановой земли" (нгат. "вар-цакэм"). Впрочем, опять же, как у всего в Ядолунье, здесь есть и оборотная сторона - подобные мелкие, почти или полностью независимые кланы очень быстро начинают враждовать между собой, потому как обида, нанесенная одному общиннику, затрагивает и всех его свойственников. Некоторые из варваров, особенно, что характерно, городских, с которыми мне доводилось общаться, хорохорятся, утверждая, что постоянная междоусобная грызня делает народ сильным, отсеивает слабаков. Однако же мне доводилось бывать на свежих, братоубийственных пепелищах и я должен заметить, что выжившие в очередной резне уже отнюдь не так склонны воспевать столь архаичный строй.

В сколько-нибудь населенных и богатых областях, тем более - в оазисах, варварское общество обычно намного сложнее. Малые кланы здесь лишь низшая ячейка общества, лишь немногим выше большой семьи. Членство в таких общинах хотя и обставлено надлежащими ритуалами и родовой терминологией, на деле достаточно свободно. Как говорил один мой знакомый "вольный человек вправе сменить свой клан, хотя делать это надлежит красиво". Если читателя вдруг заинтересует, что именно в данном случае понимается под словом "красиво" (варварские каноны изрядно отличаются от наших) то я отсылаю его к эпосу "О занятии дальнего Юга", главный герой которого основывает новый клан так, что это считает эталонным. Заодно вы сможете при случае впечатлить варвара-нгатая начитанностью и знанием истории первопредков большинства южан. Возвращаясь к теме богатых оазисов: малые кланы по большому счету выполняют низовые административные роли, организуют оборону деревень, полевые работы, сбор податей или, в случае городских, поддержание инфраструктуры в своем квартале. Могут существовать клановые училища, бани, площадки для игры в мяч или военные сообщества.

Совет: находясь в городе, следите за символикой над воротами того или общественного здания. Если там изображен лишь крупный эмблемный иероглиф города или правящего клана (см. ниже), то скорее всего это и есть общественно здание в полном смысле этого слова. Если же там есть и другая иероглифическая символика, то с большой долей вероятности перед вами клановый дом. В просвещённых княжествам вас вряд ли даже побьют за вход туда без приглашения, но могут содрать тройную цену за услуги (учитывая, что вам, как потомку Сиятельных и так часто будут завышать тарифы, такое посещение может обойтись воистину дорого).

На деле же для крупных княжеств куда важнее так называемые "большие кланы" (нгат. "мхор-цакэм", впрочем, куда чаще их и называют просто "клан", по умолчанию). Их вожди уже без всяких оговорок носят титул "эн-цакэм", собственно, вождь клана. Им подчиняются вожди малых кланов. Ими повелевают князья "ри". Для многих из моих соплеменников возможно, станет сюрпризом, что варвары Нгата эти дети Ярости и Хаоса, на самом деле привыкли мыслить иерархически. Не перечесть случаев, когда наши купцы, дипломаты и военачальники, прослышав про бурно цветущий среди дикарей индивидуализм и жажду личной славы и богатства, были при встрече неприятно (а порой и насмерть) поражены умением этих самых дикарей быстро сплачиваться в кризисных ситуациях. Вассальные связи (причем обоюдные, вождь так же связан клятвой перед своими людьми, как те перед ним) занимают центральное место в их картине мира. Нгатай видит себя объединённым в структуры все высшего порядка, от общинника к старосте к вождю к князю к великому князю и так далее. Даже их (а теперь и наши) боги встроены в эту систему и жрецы и старшие князья считаются вассалами богов, связанным с ними такими же четкими и понятными каждому варварскому простецу обязательствами, как и сами простецы связаны со своими вождями.

Важно: никогда не называйте нгатайского вождя, жреца, да и вообще, кого бы то ни было из детей Четырех Богов распространенной в древнем языке формулой "раб божий". Варварам нет дела до тонкостей нашей теологии и вашей образованности. Они искренне считают себя любимыми детьми своих богов. У них чуждое чувство юмора. Они поймут вас буквально. В лучшем случае вы просто обозлите собеседника, сорвав выгодные переговоры. Говорят, что в диких областях кто-то нарвался и на поединок. Этот слух ваш смиренный слуга лично проверять на намерен.

Следующей над большим кланом ступенью является клан великий. Это уже не столько родоплеменная, сколько политическая структура. На самом деле, некоторые варвары с которыми мне доводилось говорить, были немало опечалены недавним (по историческим меркам) возникновением и возвышением таких кланов, которые по их словам подрывают древний обычай и вообще подсмотрены у "вас, черноглазых". Я вполне уверен, что эта фраза подняла многим читателям брови. Однако же такие традиционалисты всерьез считают это явление скопированным с наших Великих Домов. Как вы можете догадаться, общаясь с такими людьми стоит быть особенно осторожными.

Великие кланы порой насчитывают сотни тысяч человек. Их людей легко можно опознать по тому, что они говорят о себе, например, "Я человек клана Санга" не заботясь перечислять меньшие структуры, даже если они и есть, то лишь для удобства внутрикланового общения, а не для посторонних. И так вездесущий варварский гонор у подобных личностей может достигать планетарных значений. Будьте учтивы и осторожны. Впрочем, многие такие великолановцы за напускной важностью скрывают неуверенность от того, что оказались со своим вождем (обычно это князь) один на один, без посредников. Или и вовсе считаться ревнителями традиций наглыми выскочками. По словам традиционалистов такие кланы возникают как чудовищное и противоестественное разбухание общины, в которой князья плюют на древний закон раздела людей между наследниками и начинают из поколения в поколение наращивать дружинный и чиновничий аппарат. Иногда это провоцирует кризисы, в которых младшие кланы обвиняют великие в попытке подмять под себя их старинные права и воли. Оказавшись в варварском городе в разгар такого кризиса будьте осторожны.

Нередко великие кланы получаются из кланов правящих. Правящий клан это личная дружина князя, его ближайшая семья и вассалы. Из них же набираются высшие сановники. Все кланы княжества обычно связаны с правящим кланом вассальным договор и ревниво чтут свои привилегии. Если какой-то из вождей разрывает клятву это обычно приводит к тяжелым и кровопролитным междоусобицам. В последнее время междоусобица все чаще оканчивается тем, что малый клан оказывается разгромлен великим и вынужден либо потерять древние права, либо и вовсе влиться в княжеский. Естественно, староверы и традиционалисты видят в этом очередное подтверждение, что настают темные времена.

Совет: для тех моих сородичей, кто знает, что делает, рекомендую при встрече с важными людьми представляться общинником рода (подставьте свой), подчиненного великому клану Аска-Дасат-Цэ, подчиненного великому клану Мхор-Риагхайн, владыкам Озерного Края. Я знаю, что многим из нас до сих пор претит тот факт, что нам пришлось подчиниться варварам (а некоторые, я уверен, до сих пор даже и не подозревают, что мы подчинились), однако же это во-первых позволит варвару быстро вписать вас в его картину мира. А во-вторых намекнет ему, что вы хотя бы формально состоите в одной из самых могущественных конфедераций Ядолунья и запросто шутить с вами себе дороже. Примечание: естественно, оказавшись среди текущих врагов озёрников, стоит, напротив, об этом помалкивать. Изображайте из себя таваликки. Для сельских варваров мы все на одно лицо.

Ответить с цитированием
  #397  
Старый 04.02.2019, 22:57
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-4, 6276/27600 знаков задолженности.


Вообще, сложность второго режима в том, что он создает иллюзию, что времени до неба. Особенно после удачного писательского сеанса, когда начинаешь верить, что вот оно, так дальше будет всегда :/



Скрытый текст - spoiler:

Миэн укрепила свою волю. Как бы не хотелось ей остаться здесь, надо идти дальше. Происходящее сейчас слишком значительно, чтобы она могла позволить себе отлежаться, да и неизвестно, одна ли она сейчас в подлунном комплексе или сюда проникли еще варвары. Или даже союзники? Что-то же пробудило затерянный город к жизни…

Необыкновенная магия ушедшего Дома исцелила женщину куда лучше, чем она вообще считала возможным, после всего того надругательства, что учинили с её организмом эти ложные лекари, выродки. Сейчас Сол-Элеис Миэн чувствовала себя почти Сиятельной. Но все же не Сиятельной. Без имплантатов даже благотворный, чистый фон и мастерство древних могли помочь ей немногим. Да и с ними вообще чудо, что она стоит на ногах. Даже легендарный Дом Ксолот были мастерами магии, а не чудотворцами. А претворенные в чудо милость и внимание Мириад она точно не заслужила. Её понадобятся лекарства и ресурсы.

Миэн, все еще держась за стену рукой, так, на всякий случай, пошла вдоль стеллажей и полок, быстро просматривая этикетки и символику многочисленных упаковок, пузырьков и ампул омэльского врачебного припаса. И с каждым пройденным шагом все больше понимала, что мало что понимает. Как воительница Ордена и настройщица артефактов, она, конечно, изучала не только современную "медицину" (само это слово после увиденных чудес казалось наглым самозванством), но и кое-что из терминологии и теории ушедшей эпохи. Но сейчас снова, в очередной раз ощутила себя простячкой-деревенщиной.

Доколлапсовые омэлли пользовались священной терминологией с легкостью и безрассудством владык мира, собирая корни и приставки в угрожающе выглядевшие конструкции. Их классификация сильно отличалась от теперешней, знаний Миэн порой хватало лишь на то, чтобы понять: их лекарства были крайне сильнодействующими и зачастую влияли не только на одну из традиционных третей высшего организма: плоть, дух и имплантаты, но и две или даже все сразу. Более того, Миэн подозревала, что даже "мягкие, простецкие" лекарства для нее сейчас окажутся чересчур сильными. Может и насмерть. А может были бы для неё таковыми даже еще в прошлой жизни. И диалект у омэлли коварен. Похоже, лучше перестраховаться и ограничиться такими вещами, которые помогли бы даже бездушным…

- Илотоквеньэлли-девять, гранулированное, растворимое, - все же прочитала она, не удержавшись, вслух одну из этикеток, - Помогает при ауратических сбоях в яростном спектре, канальных зажимах в… таком-то спектре, подагре и острой квиэнья… квиэньэ… Пекло. А уж какой список побочных эффектов! И что бы это самое "квиэнъэ" могло значить, раз ради него нужно идти на такой риск?

Она уже начала разговаривать сама с собой. Похоже, до милосердия помешательства немного уже осталось…

- Грраух! Хррах.

- Ок-кельо Прозорливица! - схватилась за сердце Миэн, совсем позабывшая про мутанта рядом, он теперь казался странно к месту, - Что случилось?

Но демон уже отвернулся к стене с передатчиком и скоро оттуда послышался уже знакомый голос.

- Чххх… Квёнъе-Э, известное как "Грусть первопроходца" на укулли, есть острое хроническое заболевание, возникающее при переизбытке дикого излучения в духовном рационе. Часто встречается у исследователей космоса, внешних лун и аномально хаотических областей, каковой прежде была и колониальная половина Этлена. Характеризуется деградацией ауры, некрозом благословенных гланд, режущими болями в районе печеночного имплантата и…

Голос древних продолжал и продолжал рассказывать ужасы из медицинских справочников. Что интересно, многие из симптомов совпадали с его собственным вырождением. Интересно, это ей повезло выцепить нужное лекарство или же и в великом прошлом существовали недобросовестные целители, готовые найти у тебя любую болезнь и выписать на неё очередную панацею?

- Погоди! - спохватилась женщина. Передатчик послушно умолк. Но обращалась Миэн и не к нему, - Это ведь ты сейчас мне это сказал?

Красноглазый демон закивал головой, радостно оскалившись. Похоже, ему было приятно, когда на него обращали внимание.

- Ты разбираешься во всем этом? - укулли обвела рукой полки и стеллажи.

- Хххк… Устройство нового поколения поставляется с базовым пакетом знаний по выживанию в дикой природе для сопровождения странствующих безупречно-рожденных, включая оказание первой помощи. Устройство обладает ограниченной возможностью к ретенции знаний из предыдущей стадии в своем онтогенезе. Устройство отличается повышенной способностью по загрузке и освоению знаний из дозволенных Верным призрачных архивов.

Зверолюд выглядел донельзя довольным собой.

- То есть даже если ты не знаешь сейчас, то сможешь научиться что от чего помогает, так ведь? - уточнила Миэн, все еще пытавшаяся разобраться в омэльском канцелярите.

Очередной мордатый кивок.

- Тогда сделай это! - велела Сиятельная в последний момент удержав себя от глупого желания вызывающе при этом подбочениться и вздёрнуть нос. Её "нормальные" вассалы остались далеко.

- Шшш… на это потребуется время, госпожа.

- Давай сюда свой рюкзак!

Миэн покидала в услужливо скинутую с зверолюдского плеча суму многого понемногу, уповая больше на внезапно проснувшуюся удачу, чем тратя время на вчитывание в малопонятные ярлыки и пояснения. Потом разберется… разберутся, когда время будет.

Уже собираясь покинуть гостеприимную комнату, Миэн обратила внимание на плоский ящик, задвинутый под самый дальний стеллаж. Коря себя за проснувшийся грех алчности - судьба и так непривычно щедра - она вытащила его на свет ламп. И оцепенела. На крышке стазисного чемоданчика мерцала надпись "имплантаты, экстренный запас". Дрожащими руками укулли отщелкнула крышку. Вообще-то там стоял замок, под чужие маркеры, но жизнь сегодня дозволяла ей непривычно многое.

В лицо пахнуло морозцем. Внутри, в многочисленных отсеках, заботливо завернутые в странную, прозрачную пленку, лежали священные кристаллы. Полный набор для младших каст, некоторые для высших, а некоторые были ей незнакомы. Судя по маркировке, они предназначались для чрезвычайных ситуаций, для того чтобы подержать пострадавшего, пока не найдут откалиброванную под него замену. Миэн достаточно хорошо разбиралась в имплантатах чтобы понять, эти "временные" кристаллы были куда лучше, чем её прошлые, положенные безупречно-рожденной леди Укуля, одного из знатнейших его родов.

- Мириады…

Миэн вытерла разом вспотевший лоб. И спросила:

- Этот авто-док способен устанавливать имплантаты?

- Хщщ… Да, благородная леди.

- Сколько потребуется времени на отладку и восстановление сил после операции.

- Тчк… Две недели, благородная леди.

Миэн молчала, тяжело дыша и сглатывая. Потом с чудовищным усилием воли закрыла крышку чемоданчика и набросила защелку. Даже при том, что обещанный срок намного меньше чем тот, который требовался ей дома, чтобы после очередной церемонии взросления и посвящения в сан привыкнуть и усвоить новые кристаллы, этих недель у нее все равно сейчас нет… Но, боги, как же хочется попробовать!

Укулли решительно покачала головой, передала драгоценный ящичек зверолюду и пошла к выходу из комнаты. Уже покидая её, она неожиданно для самой себя сказала чудищу:

- И еще… это… Спасибо тебе.

Мутант блаженно заурчал, застучал хвостовым клинком по стене и полу. Миэн зябко передернула плечами и, наугад выбрав коридор, пошла дальше, подсвечивая дорогу подобранным в пункте первой помощи осветительным камнем. Она пыталась понять, куда хочет идти.


Последний раз редактировалось Snerrir; 04.02.2019 в 23:00.
Ответить с цитированием
  #398  
Старый 06.02.2019, 01:05
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
Марафон-4, 11060/27600 знаков задолженности.


Процветай среди варваров!


Скрытый текст - spoiler:
Сословия. Если читатель добрался до этого места, поборов искушение швырнуть книгу в кристальный горн и даже не утратил интереса к тонкостям варварской политики, то предлагаю усложнить задачу: перемножить клановые вариации на такую вещь, как сословия. Но здесь с самого начала следует оговориться: то, что понимаем под этим словом мы, и то, что понимают под этим ядолунцы, не одно и то же. Проще всего вспомнить кастовый строй, привычный для наших кузенов с Внутренней стороны, но простота это обманчива. Тем более что в нашем Великом Доме он был распространен куда меньше прочих и потому новые поколения помнят его плохо. Праотцы, в мудрости своей, выжидали, притворяясь бедным и простецким Домом, и даже наши Великие Ораторы в тогдашней Спиральной иерархии считались малоодаренными. Пока не грянул коллапс, низвергший надменных магмастеров к самому подножию выстроенной ими же лестницы. Тогда мы сполна оценили предусмотрительность предков. Впрочем, Иль-Дасач, отец наш, благоволит скромным и самокритичным. Мы во многом и были бедным и простецким народом, хотя и сыграли непропорционально важную роль в судьбе Этлена. Если вы нашли тут противоречие, будьте уверены, что варвары его тут не найдут. Если вы планируете жить среди них, возможно имеет смысл научиться хотя бы иногда видеть мир, как они.

Совет: если вам точно необходимо что-то поругать в присутствии варвара, ругайте кастовый строй Сиятельных. Вы найдете благодарного слушателя, причем даже неважно человек ли это Четырех Народов, утуджей или даже полуварвар, таваликки. Более того, это один из тех немногих вопросов в которых они будут солидарны. При господстве старой магократии все аборигены-внешники были ниже низких, бездушными. Таваликки лишь немногим выше варваров, да и наши предки немногим выше сынов Тавалика. Так что, по мнению моих знакомых из Дома Памяти, вы вполне можете присоединиться к варварам искренне и даже распить бутыль праведного гнева на четверых.

Сословия по-варварски это не просто группы людей, различающие по месту в общественной иерархии и по соотношению прав и обязанностей. Более того, как раз-таки одной из коварнейших ловушек для словознатца и дальнестранника будет то, что, по крайней мере у людей Четырех Народов и по крайней мере формально, благородные сословия равны. И сословия эти включают тех, кого мы назвали бы мещанами и высшей прислугой. Повторюсь, свободнорожденные нгатаи и прочие их кузены считают себя детьми богов. Равными между собой, разве что предку-эпониму Канака, как первенцу, оказывалось большее ритуальное почтение. Впрочем, с практическим полным исчезновением этого племени и этот сам этот вопрос стал чисто ритуальным. Ученый и учтивый варвар при случае постарается вас убедить, что любой божий потомок драгоценен в глазах священных прародителей.

Важно: на самом деле долгие наблюдения со стороны позволяют мне предположить, что варвары все-таки часто и рьяно выясняют, кто из божьих потомков равней. Но да будут милосердны те самые боги к "чужаку", который попробует в эти семейные разборки влезть напрямую!

Совет: варварский гонор может быть совершенно несносен и вам придется его испытать на своей шкуре. Каждый захолустный вождик будет требовать почтения, которое мы дома и Великим Ораторам не спешим выказывать. Каждая подавальщица в придорожной корчме поджимать губы при разговоре с вами, словно вы пьяный грибной фермер, заявившийся на светский раут (прежде упреков замечу, что и сам был грибным фермером). Каждый поселянин будет задирать перед вами нос, хвастаясь своей белокостной родословной, даже если из всех предков он только самих богов и может упомнить. Впрочем, часто мне попадались экземпляры, способные упомнить свою генеалогию на двадцать-тридцать поколений назад и совершенно не стесняющиеся эту самую генеалогию вам зачитать по поводу и без. Имея дело с такими помните, что Иль-Дасач выковал нас терпеливыми и мстительными. Впрочем, этот же гонор можно использовать и в свою пользу. Во время третьей озерной войны Ильве Лаитаи, каменный тысячник, смог выкупить проигравший отряд малой ценой, когда поймал варварского вождя на слове, что один нгатай стоит десяти чужаков.

Совет для тех, кто понимает, что делает: на большом совете десятого века в Кауараке, вскоре после нашего поражения в четвертой озерной войне, жреческий собор постановил считать Иль-Дасача, да укрепится его слава, потерянным братом Четырех Богов. Я отлично понимаю тех читателей, у которых это событие вызывает горечь, гнев или даже священную ярость. Я, опять же, знаю, что многие об этом читают впервые. Однако же если вас сильно допекло, напомните особо наглому варвару, что вы и сами теперь потомок богов. И, если вы помните мой предыдущей совет насчет называния себя человеком клана Аска-Дасат-Цэ, то вы автоматически попадаете в разряд "благородных сословий". О, в мире мало столь же приятных вещей, как вид варвара, который вынужден говорить с вами, "выродком", с такой же вежливостью, какая обычно зарезервирована для его сородичей. Почему же я не советую делать так постоянно? Потому что это несет за собой не только почет, но и определенные обязанности и необходимость уже вам следовать правилам этикета, которые вам неплохо бы вначале хорошо изучить. Потому что варварские боги тоже выковали своих детей терпеливыми и мстительными. И потому что в некоторых княжествах велик шанс нарваться на староверов, которые точно так же как наши фанатики, со своей стороны отказались признать резолюцию большого жреческого собора. Такие в лучшем случае глумливо посмеются над вами, а в худшем потащат вас на жертвенный алтарь и отнюдь не для того, чтобы дать вам восхититься изысканным его декором.

Ответить с цитированием
  #399  
Старый 07.02.2019, 15:48
Аватар для KrasavA
с Шипами
 
Регистрация: 12.07.2007
Сообщений: 3,113
Репутация: 1089 [+/-]
Snerrir, Вау! Класс. Слог - просто прелесть) Читается легко, словно на взлёте) Любо дорого) Так держать)
__________________
Для остановки нет причин, иду, скользя.
И в мире нет таких вершин, что взять нельзя.
В.Высоцкий
@->-- (ПС в VK) --<-@
Ответить с цитированием
  #400  
Старый 08.02.2019, 04:23
Аватар для Snerrir
Ветеран
 
Регистрация: 25.09.2014
Сообщений: 774
Репутация: 152 [+/-]
KrasavA, спасибо)) Писать путеводитель оказалось и проще и сложнее чем чисто художественный текст))



Марафон-4, 19683/27600 знаков задолженности.


Процветай среди варваров!



Скрытый текст - spoiler:

Что же это за благородных сословия (нгат. "кан-ицтада" или "мхор-ицтада")? Как во всем у людей Четырех Народов, благородных сословий тоже четыре. Именно эту четверку вам и нужно изучить в первую очередь, потому как прочие хоть и существуют, играют куда менее важную роль. Итак:

1. Общинники (нгат. "айавара" - "люди добрых земель") Собственно, клановцы в самом основном смысле этого слова и именно к в первую очередь ним применимы все те абзацы, написанные выше. Отвечают перед вождями по принципу вассального договора, причем в мелких общинах вождь может быть выборным и играть роль нашего квартального магистра. Владеют землей и могут свободно покупать и продавать участки, вписанные в общинный фонд области. Более того, во многих областях для того, чтобы быть полноправным общинником, требуется владеть таким участком, даже если это клочок земли, целиком помещающийся под фундаментом жилого дома. Имеют право, а часто и обязанность, владеть качественным оружием.

Разумному страннику следует быть осторожным при общении с общинниками. Ловушка для нашего человека тут в том, что "общинник" не обязательно равно "простец". У варваров иное представление о знатности, чем у нас, и тем более другое, чем у законтурных Сиятельных. Мне доводилось слышать весьма поучительную историю о том, как один тепличный укулли вздумал называть встреченных общинников словом "мещанин". Поначалу те его просто не поняли - на заметку: торговля и ремесло никогда не считались у внешников зазорными занятиями, в отличие от коренных Сиятельных Домов. Однако безупречно-рожденный настаивал и даже счел нужным разъяснить. Как вы можете догадаться, вскоре он обнаружил, что у таких вот мещан дома на законных основаниях может храниться много интересного, от мечей и копий, до пищалей. И даже пушек - в пустошах водится много опасных тварей. И добрые люди добрых земель не стесняются применять всё это интересное не только на мутировавшей живности и биоте, но и на наглых чужаках.

Конечно, я верю, что дасачче куда лучше научены жизнью, чем высокородия Укуля. Но все-таки напомню, что в Ядолунье внешность обманчива. Не бросайтесь словами, о которых потом пожалеете. Недостаточно быть учтивым лишь по отношению к богато одетым и вооруженным варварам (хотя это и помогает - ядолунцы любят вычурную одежду, украшения и оружие, так что чем значительнее человек, тем он обычно помпезней). И корчмарь в белом фартуке, и пустошный фермер в мехах, и даже швея в шелках, изящная пальцами, внезапно могут оказаться наследными военными вассалами какого-нибудь легендарного вождя. И в первую очередь считать себя таковыми вассалами, а не людьми труда. Будьте осторожны. И просто вежливы. В конце концов, это никому еще не вредило, само по себе достойно доброго дасачче, и многие из нас сами не так давно врубались в породу или копали грядки во славу нашего Дома. Тем более, что для варваров многие наши люди сами теперь такие "общинники". Можете этим и насладиться, с умом, конечно.

Особенно это касается Нгата, который всегда был военным фронтиром Четырех Народов и сохранил больше всего архаичных обычаев. А поскольку иметь дело, по крайней мере на первых порах, вам предстоит с нгатаями, то это касается и вас. Большинство нгатайских вождей и князей и сами, по крайней мере формально, принадлежит к "общинникам". Это и порождает многие странности, которые так режут глаза нашему человеку при наблюдении за варварским этикетом. Варвары охотно кланяются своим вождям, тщательно и замысловато их славословят, с перечислением титулов и званий, или даже падают перед ними на колени. Мы так делаем редко, а у законтурных укулли, как я слышал, вообще так не делают. Какой безупречно-рожденный согласиться встать хоть на одно колено перед другим безупречно-рожденным? Мне говорили даже, что сыны и дщери Укуля поэтому считают варваров (и нас, выродков) людьми с рабским менталитетом (немногим нынче знакомо это слово…). Впрочем, когда я обсуждал это с моими озёрными знакомыми, то я тоже слышал, да и говорил, много интересных слов, которые я не буду приводить на страницах этой книги, чтобы не пришлось делать искупительное пожертвование в святилище Дома Учтивости.

Потому как на самом деле в варварском представлении между князем и его клановым дружинником мало качественной разницы, той, которая стояла бы непреодолимой стеной между Сиятельным витязем древности и его кнехтом из низшей касты. Мне доводилось видеть своими глазами, как, стоя на тех же коленях, князя столь же учтиво посылали к тьматери, когда он потребовал от вассала большего, чем, как тому показалось, мог по праву кланового вождя. Что характерно, ничего пославшему за это не было. Что дважды характерно, впоследствии этот же общинник вызвался возглавить отряд смертников, своими жизнями выкупивший вождю время увести клан из попавшей под атаку деревни. Конечно, это был случай из тех, которые сами варвары потом заносят в зерцала и наставления, как пример "доброго" поведения, но в менее выраженных формах он пронизывают всю варварскую повседневную жизнь. Люди Четырех Народов по-прежнему связаны многими обычаями и установлениями, которые мы бы назвали наследием родоплеменного строя.

Несмотря на то, что общинники играют непропорционально важную роль в жизни варварских государств, они не обязательно составляют там большинство населения, особенно в крупных, сложных княжествах. И доля земли, которая доступна для купли-продажи составляет от общего земельного фонда весьма небольшой процент. На случай если это кого непредвиденно заинтересует - скажу, что пробиться в нгатайские общинники вам будет не запрещено, но практически невозможно, да и задайте себе вопрос - нужно ли оно вам?

Важно: имея дело с торговцами, будьте внимательны. Как уже говорилось выше, торговля у внешников никогда не считалась зазорным делом для знатного человека. Если у купца на вывеске есть клановая символика, то велика вероятность, что и он сам вхож в местную общину. Это не значит, что надо бояться торговаться и ругать обвес или плохой товар. Более того, правильно подбирая слова, можно воззвать к клановому кодексу поведения, либо пристыдив общинника, либо напомнив, что вы тоже теперь божий потомок. Но будьте осторожны, понимайте, что делаете, не переходите границ и не дайте варвару повода решить, что вы оскорбляете его клан! Особенно в дальних оазисах Нгата. Община, торговля и война идут здесь рука об руку. Очень может статься, что вон вот бронзовый меч или иссеченный доспех над прилавком, это не украшение заведения, а памятка хозяина с прошлой войны или набега. По своему опыту скажу, что сладкий, улыбчивый негоциант может в один момент превратиться в холодного и опытного таежного убийцу. Еще хуже, если на его защиту кинется вся община. Намного, намного хуже, если вас угораздило связаться со староверами. Не превращайте поход в лавку в международный инцидент.

2. Княжьи люди (нгат. "кхаттари"). Более точный перевод был бы "княжьи слуги", но я лучше буду и дальше применять устоявшееся название, чтобы избежать еще одной ловушки. "Кхатта" это не прислуга и не крепостные в старо-сиятельном понимании, хотя мне и доводилось слышать, что в некоторых карантинных княжествах (по мнению моих варварских информаторов - дурно управляемых) они и приблизились к таким смыслам. На Юге, то есть и у нас, (я позволю себе напомнить читателю, что несмотря на то, что, хотя мы на востоке от Контура и Карантина, мы все же считаемся "Югом") - это все еще "благородное" сословие. Еще одна ловушка заключается в том, что слуги это могут быть и вождескими и даже воеводскими, но мало кто будет проводить такие границы в разговорной речи. Основное отличие княжьих людей от общинников заключается в том, что общинник владеет землей напрямую, а княжьему человеку она дается за службу и может быть отобрана при условии невыполнения обязательств, или и просто так, хотя разумный вождь не будет злоупотреблять таким правом.

Княжьи люди тоже объединяются в кланы. На словах равные общинным, но на практике их связи могут быть куда слабее чем у айавара. Что, впрочем, не удивительно, потому как "княжников" могут перебрасывать с место на место, из клана в клан, отправлять заселять свежезавоеванные области в качестве военных колонистов или и вообще держать на жаловании. Некоторые такие кланы и вовсе учреждаются княжеским декретом, туда записывают всех, кто оказался в нужное князю время в нужном князю месте. Мне доводилось наблюдать излишне спесивых городских клановцев, которые такие "штампованные" общины не признают за настоящие и ведут себя по отношению к княжьим людям откровенно презрительно. Те, впрочем, отвечают "обожравшимся клановостью хлыщам" взаимностью и вообще княжьи люди склонны считать себя дисциплинированной, эффективной силой, костью-и-кровью княжества, трудом и слезами которых общинные раздолбаи могут позволить себе хорошо жить и воспевать славные обычаи предков. На мой сторонний взгляд, правда, как обычно,где-то посередине. Особую пикантность таким спорам придает тот факт, что последние сто лет знают примеры как "княжеских" кланов, внезапно пробившихся наверх и завоевавших полную независимость (см. Санга), так и древних, некогда вольных и гордых общин, вынужденных идти на поклон к князьям, или и вовсе принужденных к этому войной.

На практике нашему человеку гораздо проще иметь дело с кхаттари, чем с общинниками первого сословия. Княжьи люди обычно куда спокойнее относятся к непониманию чужаками их обычаев и причинённым по незнанию обидам. Нарочно злить я все равно никого не рекомендую, оружие княжникам может и достается с владычного склада, а не по наследству от славных предков, но менее смертоносным оно от этого не становится. Впрочем, если князь местной области сам настроен по отношению к потомкам Сиятельных враждебно, то, напротив, велика вероятность, что и люди его волей или неволей последуют его примеру. Будьте бдительны.

Совет: Княжьи люди обычно куда более скованы в том, что могут позволить себе продавать и покупать, так что, если вы человек торговли, учитывайте это. Но преступления по отношению к их имуществу караются строже, чем по отношению к имуществу общинников, потому как вы посягаете не только на честь благородного человека, но и на государственную экономику.

Ответить с цитированием
Ответ

Опции темы

Ваши права в разделе
Вы не можете создавать новые темы
Вы не можете отвечать в темах
Вы не можете прикреплять вложения
Вы не можете редактировать свои сообщения

BB коды Вкл.
Смайлы Вкл.
[IMG] код Вкл.
HTML код Выкл.

Быстрый переход

Похожие темы
Тема Автор Раздел Ответов Последнее сообщение
Креатив 17: Серое Яблоко - Лисье Солнце Креатив Архивы конкурсов 7 04.04.2015 01:28
Креатив 16: Lina-chan - Солнце нового дня Креатив Архивы конкурсов 15 29.04.2014 13:09
Креатив 15: Лунное Солнце - Проклинающий рассвет Креатив Архивы конкурсов 53 08.11.2013 16:51
Мафия-5. День четвертый. Закатившееся солнце Flüggåәnkб€čhiœßølįên Архив Мафии 47 06.05.2013 18:03
Креатив 14: Noir - Чёрное солнце Креатив Архивы конкурсов 22 07.02.2013 23:49


Текущее время: 17:40. Часовой пояс GMT +3.


Powered by vBulletin® Version 3.8.4
Copyright ©2000 - 2019, Jelsoft Enterprises Ltd.