Форум «Мир фантастики» — ролевые игры, фантастика, фэнтези

Вернуться   Форум «Мир фантастики» — ролевые игры, фантастика, фэнтези > Общие темы > Творчество

Важная информация

Творчество Здесь вы можете выложить своё творчество: рассказы, стихи, рисунки; проводятся творческие конкурсы.
Подразделы: Конкурсы Художникам Архив

Ответ
 
Опции темы
  #1  
Старый 24.09.2006, 16:26
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
Серия "Звездные Маги"

Решил я попробовать свои силы в области космической фантастики - точнее, смеси ее с фэнтези. Как и серия о Вуатюрах, это тоже будут рассказы - только более короткие, в пределах 1 авторского листа (40,000 знаков). Что получилось - судить вам, многоуважаемые читатели ;) .
Отдельное спасибо Valor-у - без его эльфов и орков на звездолетах эта серия вышла бы намного позже ;) ...

Предисловие

Дело было в далекой Галактике ... в далекой ли? А может, в нашей? Может, и так - история об этом умалчивает (пока ;) ). Точно так же она умалчивает и о том, каким образом люди освоили межзвездные путешествия. По одной из легенд, они некоторое время были рабами у одного весьма вредного мага. Но затем другой маг, так сказать, хороший, освободил их. И даже захотел было вернуть домой. Но люди, вкусив прелестей цивилизации, не захотели возвращаться ...
Так это или не так - сейчас не так уж и важно. Важно другое - люди создали полноценную космическую цивилизацию и заселили множество планетных систем. Но не забыли они и о магии. Даже больше - они ее применяют до сих пор. И не только применяют, но и совершенствуют знания о ней. Даже технический и технологический прогресс движется не без помощи магии. И наоборот ...
Благодаря этому получилась этакая техническо-магическая цивилизация, в которой гармонично соединились чудо и трезвый расчет, заклинания и звездолеты, волшебники и роботы ...

Последний раз редактировалось glider; 24.09.2006 в 16:28.
Ответить с цитированием
  #2  
Старый 24.09.2006, 16:29
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
1.
Ожерелье Первого Уматена.


Не смотря на все старания противопожарной системы, с каждой минутой огонь все больше и больше расползался по кораблю. Он проходил сквозь экраны с такой легкостью, будто его сотворил какой-нибудь волшебник, а не обычная перегрузка в одном из силовых модулей. Хотя, обычной ее назвать языык не поворачивался – уж очень вовремя она возникла ...
В конце концов, пришлось выключить сверхсветовые двигатели, чтобы перебросить энергию с них на противопожарную систему. Это помогло – огонь прекратил победное шествие по кораблю. Но не исчез – не смотря на все попытки потушить его, пламя продолжало бушевать. И, как на зло, вблизи нет ни одного звездолета ...
Глянув в окно ходовой рубки, капитан вдруг заметил, что звезды вдруг замигали. Неужели мимо них кто-то пролетел? Так и есть – неожиданно возникшая на объемной панораме локатора линия вдруг исчезла, а впереди появились 8 близко расположенных точек, которых компьютер распознал как тяжелые истребители класса «Большой кулак». Они развернулись и полетели навстречу полыхающему кораблю. А потом вышли на связь :
- Мы, Звездные Маги, когда пролетали мимо, почувствовали нависшую над вами опасность. Не волнуйтесь, мы сможем потушить огонь у вас на борту ...
Взглянув в окно, капитан увидел, как его корабль окружили 8 аппаратов весьма своеобразной формы. Нет, конечно, люди довольно часто применяли и крестообразные крылья, и крестообразное расположение досветовых энергоструйных двигателей как по отдельности, так и в сочетании друг с другом. Но только тяжелые истребители Ралис, выпускаемые фирмой Сарант, имели настолько необычную внешность.
Представьте себе огромный крест, у которого нижний «отрезок» заметно длиннее боковых, верхний – короче, а в центре находится угловатое утолщение. При взгляде сбоку каждый «отрезок» креста оказывается огромным крылом. На концах боковых и нижнего крыльев располагается оружие : пара энергетических пушек по бокам, одна энергетическая пушка и пара лучевых орудий внизу. По бокам центрального корпуса между ним и боковыми досветовыми двигателями расположенны пусковые установки энергетических сгустков – по одной с каждой стороны. На конце верхнего крыла расположена цилиндрическая кабина пилота весьма приличных размеров – с собственными двигателями по бокам и парой лучевых пушек внизу. В центральном угловатом утолщении, точнее, полноценном корпусе шестиугольного сечения расположены генератор и сверхсветовой двигатель – так называемый «разреживатель пространства». А энергоструйные двигатели расположенны в крыльях вблизи центрального корпуса ...
Окружив корабль, истребители открыли огонь из энергетических пушек и пусковых установок энергетических сгустков. Но, против обыкновения, подвергшийся обстрелу звездолет ни капли не пострадал! Наоборот – сначала потух огонь на его борту, потом поврежденное оборудование стало, как новое. А все пострадавшие чудесным образом выздоровели.
Как только все закончилось, командир рассыпался в благодарностях. В ответ один из Магов произнес :
- Мы бы хотели разобраться в причинах возникновения пожара.
- Да, конечно! Мне бы не хотелось, чтобы он возник вновь!

Казалось бы, обычный пожар на борту межзвездного лайнера. Такое, хоть и редко, но случается - по разным причинам ... Но что-то не давало Иртену Барсену покоя – какое-то неприятное ощущение. Он почувствовал его еще на подходе, когда летел в созданном сверхсветовым двигателем «коконе» разреженного пространства – потому, собственно, и обратил на горящий корабль внимание. А когда приблизился и начал тушить пожар, неприятное ощущение не только усилилось, но и стало достаточно конкретным.
Его брат Алсирн, сестры Иртенрина с Алсирнриной, а также возлюбленные молодых Барсенов, летящие вместе с ними в систему Лакран, почувствовали нечто подобное. И согласились с решением Иртена проверить горевший звездолет ...
На борт пострадавшего корабля высадилась весьма пестрая кампания. Бирюзовые волосы и лимонно-желтая кожа Виренрины Сталвис говорили о том, что ее родина – холодная планета, вращающаяся вокруг звезды Куртал и являющаяся пятой от нее. Она еще называласьКуртал 5 – когда-то давно люди решили давать имена собственные только звездам, а планеты и их спутники обозначать цифрами.
Относительно бледная физиономия Партена Ендарена и каштановый «ежик» давали понять, что он родом с не менее холодной пятой по порядку планеты, обращающейся вокруг менее яркой звезды, входящей в систему Факат, или Факата В 5 – его жители сохранили большое количество первоначальных черт людей. Голубые тона кожи и волос Лексалрины Катио, а также вьющиеся кольцами кудряшки выдавали в ней уроженку четвертого спутника второй планеты звезды Стилбар, или Стилбара 2 4 – прежде чем люди приспособились к его весьма нелегким природным условиям, им пришлось серьезно пострадать от местных болезней. Урсана Ирватисара тоже можно было бы принять за стилбарца, если бы не ярко-желтые глаза да прямые волосы – признаки выходцев из системы Марантасар, куда переселилась часть жителей Стилбара после одного из исторических катаклизмов. Барсены тоже выглядели достаточно колоритно : пышные черные волосы, смуглая кожа, карие глаза ...
Оказавшись на борту, Иртен с Алсирном отправились к силовым модулям, с которых начался пожар. И еще по дороге поняли, что модуль загорелся не от перегрузки, а от сильного энергетического воздействия извне. А затем ... только-только настроившись на то, что вызвало возгорание модуля, Алсирн вдруг увидел перекошенное от ужаса женское лицо. Потом появилась еще одна физиономия – перекошенная уже от злобы. Скользнув взглядом вниз, Алсирн увидел маленький, но мощный бластер – такими пользовались вильданские наемники ...
Иртен, настроившись на причину пожара, увидел то же самое. И это ему, как и брату, очень не понравилось – получается, на борту корабля убийца! Надо не только поторапливаться, но и предупредить остальных! И, оставив в покое загоревшийся модуль, Иртен настроился на сознание своей любимой девушки Виренрины Сталвис. Затем, как только почувствовал, что она открыла ему свой мозг, передал :
«Ищите выходца с Раптена среднего возраста. Он убил женщину - стилбарку. У него есть маленький вильданский бластер ...»
«Думаю, мы его уже нашли.» – последовал ответ.

Как только Виренрина, Алсирнрина и ее парень Партен Ендарен вошли в один из салонов, то сразу же обратили внимание на невысокого мужчину с короткой стрижкой и большими желтыми глазами – хоть внешне он и выглядел безразлично, в душе его бушевала злоба. И бушевала не хуже вовсю извергающегося вулкана ...
Когда Иртен сообщил о своих подозрениях, Виренрина двинулась к подозрительному человеку. Тот все понял, и сунул руку в карман. Но больше ничего сделать не успел – девушка повела рукой, как бы потянув на себя невидимую вещь, и через мгновение бластер, а также несколько полупрозрачных красных шариков с маленькими огоньками внутри оказались у нее. И негодяй понял, что его песенка спета ...
Нет, он не стал изображать из себя героя и бросаться на волшебницу. И не стал ничего выдумывать в свое оправдание – все люди знают, что врать волшебникам бесполезно. И не менее бесполезно от них что-либо скрывать – даже если ты не отвечаешь на вопрос вслух, чародей увидит истинный ответ в твоих мыслях.
Так что присутствовавшим на допросе негодяя Виренрине и Алсирнрине не особо требовались его ответы. Настроившись на его сознание, они сразу увидели, что мысли преступника заняты чем-то ценным, спрятанным на одной из из внешних планет более яркой звезды системы Факат – Факата А. И на женщину он напал потому, что решил, будто она что-то узнала об этом кладе. Вот только так и не узнал, что. Точнее, не успел узнать, так как она погибла – сгорела вместе с силовым модулем после неудачной попытки ее остановить ...

Наконец, расследование закончилось. Убийцу заперли в каюте, летящую с погибшей дамой девочку поручили заботам стюардесс. А также сообщили о произошедшем на Стилбар 2 4, откуда вышел звездолет. Затем лайнер продолжил свой путь на Факат. Молодые Звездные Маги полетели вместе с ним – их тоже интересовал ответ с Стилбара. Да и система Лакран, куда они направлялись, находилась вблизи от пункта назначения лайнера ...
Когда ответ пришел, выяснилось, что молодые Звездные Маги ждали его не зря – их не только попросили поподробнее разобраться в произошедшем, но и сообщили, что муж погибшей попал в очень неприятную историю и в конце концов исчез. По последним сведениям, следы пропавшего господина Скентио вели на Факат А 4. Так что следователи с Стилбара 2 4 не стали бы возражать против того, чтобы выпускники их Магической Академии поискали бы его ...
Прослушав сообщение, Алсирнрина обрадовалась :
- Ура - первое настоящее дело! Да еще какое!
- Да, интересная история ... – согласился Иртен. – И подозрительная! По всему выходит, что пропавший узнал хотя бы примерное местонахождение клада, который уже разыскивают бандиты. И поэтому рванул нв Факат. А жена его ... Она просто могла узнать, где видели ее мужа. А если убийца не поверил в ее искренность, то ...
- Думаешь, там спрятан какой-то магический предмет? – спросил Алсирн.
- Или нечто, оставшееся от ушедших цивилизаций. Например, матаров - их заброшенный форт находится на Факате А 8 ...
- Так давайте это найдем! – предложила Иртенрина. – Мы же знаем, где искать! И представляем, что!
- Думаю, лучше поискать следы пропавшего мужа, а также подельников убийцы, – произнес ее друг Урсан Ирватисар. – Ведь если это волшебная вещь, то она наверняка спрятана так, что найти с помощью и магии, и сканеров будет крайне затруднительно - особенно если не знаешь, что и где искать. А так - мы не только найдем преступников, но и узнаем, что они ищут. Все равно ведь их придется искать ...
- Придется, – согласился Иртен. – И, думаю, в первую очередь. Так что действуем, как предложил Урсан - пока ситуация не изменится ...

Прилетев на Факат, молодые Звездные Маги занялись поисками как самого господина Скентио, так и связей убийцы его жены. И достаточно быстро узнали, что господин Скентио пробыл на Факате А 4 всего несколько дней, после чего исчез. И исчез бесследно – не улетел, не умер, а просто пропал. Как будто его никогда не было ... Хотя нет, пропал он не так уж и бесследно - слабенький след протянулся с Факата А 4 к Факату В 7.
Связи убийцы его жены тоже вывели молодых людей на седьмую планету Факата В. В конце концов, там обнаружилось нечто явно искусственного происхождения. Звездные Маги поднапряглись, и нечеткий образ постепенно превратился в спрятанное в старых шахтах небольшое поселение с маленьким космодромом на поверхности ...
Интересно, знают ли о нем официальные власти Факата? Наверно, нет. Значит, надо им сообщить! Но сначала необходимо самим выяснить, что там и как – чтобы не попасть впросак. И выяснить так, чтобы никто не догадался об их участии в этом деле. Так что прежде всего надо сделать свои корабли невидимыми ...
Чтобы избежать ненужных вопросов, молодые Звездные Маги пошли на хитрость. Они облетели вокруг бледно-бледно-желтой яркой звезды Факат В, после чего подошли к самой последней планете, вращающейся вокруг нее – холодному изрытому метеоритами каменному шару Факата В 8. Затем опустились на ее поверхность напротив склона огромного кратера, после чего выстрелили в него энергетическими сгустками. И опять, вместо того, чтобы взорваться, они не причинили никакого вреда – вместо этого как бы впитались в скалу. Потом песок под ней зашевелился – и вскоре там уже стояли еще 8 крестообразных кораблей. Затем из них вышли люди и разбрелись по окрестностям. А висящие напротив скалы корабли Звездных Магов просто исчезли ...
Путь от Факата В 8 до Факата В 7 прошел без приключений. Приключения начались потом – после того, как молодые Барсены пошли вниз и приземлились недалеко от подземного городка. А их возлюбленные остались на орбите планеты следить за обстановкой вокруг. И, чтобы их не заметили, приблизились к нескольким мелким спутникам планеты. А затем как бы слились с ними – так, что никакие локаторы и сканеры их бы не заметили ...
Опустившись на поверхность планеты, молодые Барсены тоже замаскировали свои корабли. Затем настроились на восприятие окружающей энергетики – и снова не почувствовали ничего подозрительного. Хотя ... хотелось бы знать, с какой стати из шахт вылетели четыре легких истребителя и стали летать вокруг? Ладно, пока можно не волноваться – их сканеры при всем желании не заметят корабли Барсенов. А если заметят ... так на орбите еще четверо.
Убедившись, что им никто не помешает, Звездные Маги настроились на находящиеся в глубине горы подземелья и, если так можно выразиться, «заглянули» в них. И увидели, что люди освоили шахты почти на всю глубину. И устроили там не только склады, но и заводы! И даже различные лаборатории!
В то же время ... нет, со стороны все выглядит очень даже натурально – не подкопаться. Но если приглядеться и как следует поразмыслить ... все-таки что-то здесь не так – очень похоже на хорошую актерскую игру. Или на работу мощного защитно-маскирующего колдовства …
Хм, если шахты защищены магией, то, может, и истребители тоже наколдованы? Где тут у них центр связи? Вот он. Входим в канал связи, идем на истребитель ... Так и есть! Он действительно наколдован – на самом деле это энергетический фантом!
Неожиданно Иртен почувствовал присутствие на истребителе кого-то еще – кого-то совершенно постороннего. А затем ... хорошо, что он держал под контролем связь со своим телом – только это да быстрая реакция молодого человека спасли от ее разрыва! Но вернуться на корабль Иртен все же не успел – дорогу ему преградил чей-то дух :
- Не так быстро, Звездный Маг - я еще не закончил ...
- Вы работаете не на тех людей, уважаемый - они Вас погубят ...
- Да что ты о них знаешь! Только они смогли оценить мои возможности! А когда я поймаю настоящего Звездного Мага, то меня оценят и на Стилбаре!
Дух занял выгодную позицию – прямо на связи сознания Иртена с телом. И чтобы вернуться, молодому человеку требовалось его оттуда убрать. Так что пора показать негодяю, чему Иртен Барсен научился в Магической Академии Стилбара!

Дух выпустил в сторону Иртена множество змееподобных щупалец. Тот метнулся в сторону, одновременно обстреляв противника молниями. Но смог только посжигать половину щупалец – самого духа ни одна молния не достала. Тот издевательски засмеялся, после чего дохнул в Иртена огнем – и молодой человек на некоторое время превратился в огненный болид.
Быстро взяв пламя под контроль, Иртен добавил кое-что от себя и вернул все это владельцу. На этот раз он достиг цели – и, когда дух справился с огнем, то весьма нелицеприятно высказался о противнике. Затем запустил в него струей дыма – и Иртену пришлось очень постараться, чтобы не попасть в нее.
Удирая, он принялся кружить вокруг духа. Дым мчался следом за ним, и постепенно окутывал того, кто его выпустил. Вскоре дух сообразил, чем это может для него закончиться, и разорвал почти формировавшееся вокруг себя облако молниями. А затем ими же ударил в Иртена.
Тот ушел почти ото всех разрядов – только две молнии вонзились в него. Но и этого хватило для привязывания к духу! Затем Иртена потянуло к нему – и молодой человек, с трудом удерживая защиту от боли, поначалу начал упираться. Но сила тяги только увеличилась, а дух захохотал :
- Теперь ты мой!
Твой? Ну так держи меня – если сможешь! И Иртен, прекратив упираться, бросился прямо в центр духа. И, провалившись в какую-то трубу, вскоре оказался в сидящем посреди какой-то странной установки теле относительно молодого человека очень и очень неопределенного происхождения по имени Силран Виссерандер.
Иртен призадумался. Сейчас уже ничего не мешает вернуться в свое тело – но стоит ли возвращаться? Может, лучше попытаться взять под контроль тело колдуна и разрушить магическую защиту шахт? Ведь нет никакой гарантии, что в другой раз так повезет и удастся забраться сюда без больших потерь. Так что уходить не стоит. А вот вызвать наших ...
- Я уже здесь! – прозвучал голос Иртенрины. – С тобой все нормально?
- Да. Зови остальных - здесь надо поработать. И держи связь под контролем - в том числе и мою! А я попробую переключить на себя рефлексы этого ... фокусника ...

Иртену пришлось постараться – у Силрана оказался довольно-таки сильный разум. Но не тренированный так, как это делают в Магических Академиях – и, в конце концов, Иртен, а также прибывшие на помощь брат и сестры завладели его телом. Затем, управляя им, отключили систему защиты подземного городка. Потом, выяснив у блокированного сознания Силрана, как устроена его установка, разрядили несколько самых важных ее кристаллов. И в конце погрузили самого колдуна в беспробудный сон. А потом решили выяснить, не знает ли он чего о кладе на Факате А.
Оказалось – знает. И знает предостаточно, чтобы Звездные Маги смогли клад найти – у Виссерандера в голове обнаружилось описание примет, ведущих к входу в пещеру то ли на Факате А 8, то ли на Факате А 9. Вот только о том, что лежало там, узнать не удалось почти ничего – чародей думал, что пещера полна самых обыкновенных драгоценностей. И не без оснований : побывав на всех трех внешних планетах Факата А, он не нашел там никакого колдовства, связанного с пещерой ...
Прояснилась и судьба пропавшего господина Скентио - он погиб. Правда, погиб геройски : оказавшись в плену, сбежал и даже угнал один из истребителей вильданских наемников. Но, на беду, его побег не прошел незамеченным, и почти сразу началась погоня. Все закончилось неравным боем ...
Закончив осмотр пещерного городка, молодые Звездные Маги соединили свои сознания друг с другом и устроили небольшое совещание. Иртен сразу заявил :
«Надо сообщить на Факат В 5! Насколько я помню, у Партена двоюродный дедушка корветом командует - можно попробовать вызвать его сюда ...»
«Можно,» – согласился возлюбленный Алсирнрины Партен Ендарен. – «Я могу с ним связаться хоть сейчас ... хотя нет, они заметят. Лучше полететь на Факат В 5 ...»
«Хорошо. Тогда делаем так : Партен и Алсирнрина вызывают помощь, а мы сторожим пиратов и пресекаем их попытки удрать. Это будет несложно - из пещер только три выхода ...»

Поначалу все шло, как по маслу. Алсирнрина с Партеном полетели в сторону шестой планеты Факата В. Оказавшись недалеко от нее, они сделали свои корабли видимыми и связались с корветом «Тиравен», которым командовал двоюродный дедушка Партена Винкер Саритен. Услышав голос внука, тот забеспокоился :
- Куда ты пропал?! У нас такое происходит!
- Пираты разбушевались? - поинтересовалась Алсирнрина.
- Да ... вы что, столкнулись с ними?!
- Мы нашли их базу на седьмой планете ...
- Не может быть! Наши чародеи там несколько раз все осматривали! Вы уверенны, что не ошиблись?!
- Там оказалась хорошая маскирующая магическая система под управлением малость сдвинувшегося колдуна. Мы ее нейтрализовали - вместе с ним. Он сейчас крепко спит ... А чтобы вы окончательно нам поверили, мы передадим Вам запись наших сканеров ...
- Хорошо. Пока вы летите, я свяжусь с главным штабом. Надеюсь, на этот раз Костолом никуда не денется ...
- Костолом? – спросил Партен. – Тот самый?
- Да ... – ответил дедушка Винкер. – Ох, и натворил он у нас! Пока вы заканчивали Академию, мы за ним по всей системе гонялись. Но он каждый раз ускользал ...
- На этот раз он никуда не денется! – заявила Алсирнрина. – Мы его базу держим под колпаком!
- А сам он там?
- Нет ... но обязательно вернется! Рано или поздно ...

Алсирнрина не могла предположить, насколько быстро и в какой степени сбудутся ее слова – буквально через десяток минут после их произнесения дежурившие на Факате В 7 Звездные Маги почувствовали, что кто-то приближается. А вскоре на объемных панорамах локаторов увидели весьма внушительный отряд : сотню тяжелых вильданских истребителей, а также достаточно крупный, по сравнению с ними, звездолет ...
Вот это да! С каких это пор пираты стали нанимать вильданских наемников в таком количестве? Что-то здесь не так. Нет, конечно, наемники из системы Вильдан никогда не отличались особой щепетильностью и работали на тех, кто платит. Но их услуги стоят очень и очень много! Так что хотелось бы знать, откуда у пиратов такие деньги. Разве только ... может, вильданцев тоже заинтересовал клад, спрятанный на одной из планет Факата А? Пока это единственное достаточно логичное объяснение ...
Вновь прибывшие еще издалека заметили, что защита бандитской базы отключена. И с большого корабля гневно поинтересовались :
- Вы там что, совсем с ума сошли?! Какого ... вы отключили маскировку?! Чем там этот колдун ... занимается?!
- Знаешь, Костолом, он совсем свихнулся : вырубил свою систему, а сам спит ...
- Как спит?!
- Крепко - мы не можем его разбудить ...
Большая часть наемников осталась на орбите планеты. А на космодроме пещерного города приземлились только большой звездолет и несколько истребителей. Затем начались разборки – огромный рыжеволосый сизокожий выходец из системы Балтарис по прозвищу Костолом начал выяснять, что произошло. И по ходу дела высказывал свое отношение к услышанному – в том числе и при помощи своих весьма неслабых кулаков ...
Когда стало известно, что Виссерандер не только отключил, но и разрушил свою установку, Костолом пришел в ярость. И приложил немало усилий, чтобы разбудить чародея – в том числе и физических. Но так ничего и не добился – колдун даже не всхрапнул ...
Сопровождавший Костолома командир наемников Ренс Штирс призадумался :
- Не похоже это на нормальный сон ...
- Думаешь, здесь побывали какие-то чародеи? Да он же их не раз обманывал! Даже Звездных Магов!
- В то же время он не занимался никакими экспериментами ... Не нравится мне все это, Костолом! Ведь Терапена, следившего за женой того стилбарца, замели именно Звездные Маги! И их было целых восемь! А тогда был один ...
- Думаешь, они нашли нашу нору?
- Не исключено ... я бы не стал здесь задерживаться.
Костолом поразмыслил и согласился :
- Хорошо, уходим. Идем в форт - надо привести чародея в чувство ...

К сожалению, быстро собрать силы для захвата пиратской базы не удалось – в том числе и потому, что командование вооруженными силами Факата В 5 не очень-то поверило информации, полученной от Барсенов и их друзей. Тем не менее, корвету «Тиравен» и эскадрилье истребителей, которой командовал близкийй друг командира корвета, разрешили слетать на разведку. И, в случае подтверждения сведений, блокировать базу до подхода штурмового отряда.
Но только они достигли орбиты Факата В 5, как на связь вышла возлюбленная Алсирна Лексалрина Катио :
- Костолом эвакуировал базу! С ним сотня вильданских тяжелых истребителей! Мы думаем, они идут на Факат А 8 в заброшенный матарский форт. Мы пойдем следом за ними ...
Командир корвета тотчас принял решение :
- Рантер, иди на Факат В 7 и осмотри базу, а потом доложи в штаб. Затем давай следом за нами - мы пойдем пересекающимся курсом.
И началась погоня. Иртен, Алсирн и Иртенрина, а также их возлюбленные шли за пиратами буквально попятам – точнее, по энергетическим следам двигателей их звездолетов. И вскоре с немалым удивлением поняли, что беглецы решили обойти систему Факат вокруг – в плоскости орбит Факата В. Так что догоняющим их «Тиравену», эскадрилье истребителей и Алсирнрине с Партеном пришлось поднажать.
Тем временем, получив сообщение об обнаружении базы пиратов на Факате В 7, а также об их бегстве, командование вооруженных сил Факата В 5 связалось с генштабом на Факате А 5 и попросило их перехватить. Те не стали медлить, и выслали навстречу бандитам внушительную боевую флотилию.
Но пираты оказались достаточно хитры – они несколько раз меняли курс, и в конце концов, ушли достаточно далеко от обоих звезд Факата. Так что вышедшие на их перехват корабли вскоре превратились в догоняющих. И нагнали их только возле пункта назначения – Факата А 8 ...

Не смотря на численное превосходство, военным пришлось нелегко – вильданские наемники драться умели. И, пока их не уничтожили, успели повредить практически все корабли с Факата А 5. Только Костолому и командиру наемников с парой приближенных удалось уйти - поняв, что бой проигран, они воспользовались тем, что крейсера и истребители добивали остальных.
Звездные Маги участия в бою практически не принимали – разве что вначале вместе с «Тиравеном» и сопровождавшими его истребителями нанесли удар по наемникам сзади. Затем, когда сражение разгорелось, они пошли к планете – посмотреть, что пираты устроили в форте, оставленном матарами еще до появления в системе Факат людей.
Внешне матарская постройка выглядела абсолютно заброшенной : дырявый купол, полуразвалившиеся укрытия пусковых установок, валяющиеся всюду остатки конструкций. Такая картина могла кого угодно убедить в том, что здесь никого нет – но только не Звездных Магов!
«Заглянув» под землю, молодые люди сразу увидели, что подвалы форта очень даже обитаемы. Находившиеся там люди собирались его покинуть – похоже, они услышали переговоры сражающихся недалеко от их планеты кораблей ...
Не дожидаясь команды, Алсирнрина и Иртенрина пошли вниз и зависли прямо перед дверями в «ангар». Затем подключились к системам связи стоящих внутри кораблей и заявили :
- Сдавайтесь! Сопротивление бесполезно! Мы - Звездные Маги!
В ответ бандиты открыли по ним огонь из нескольких пушек. Завязавшаяся перестрелка ни к чему не привела : оружие пиратов не могло пробить защитные поля крестообразных истребителей, выстрелы которых без следа поглощались окружающим форт защитным полем. Хотя нет, одного молодые Звездные Маги достигли – заблокировали готовые к отлету пиратские корабли в ангаре ...
Пока сестры и присоединившиеся к ним Партен с Урсаном «развлекали» засевших в форте бандитов, братья Барсены и Виренрина с Лексалриной попробовали проникнуть внутрь. Мысленно настроившись на находящихся в ангаре людей, они почувствовали, что один из них является довольно сильным волшебником. Точнее, волшебницей ...
Она тоже почувствовала их. И пошла на контакт - молодые Звездные Маги услышали мелодичный голос :
- Что вы хотите?
- Чтобы вы сдались. Не стоит строить из себя героев - военные это не оценят.
- Что с Артисом? То есть, с Костоломом ...
- Воюет. Жив или нет - мы не знаем.
Колдунья помолчала, потом произнесла :
- Мы сдаемся ...

Наконец, бой закончился. Корабли с Факата А 5 отправились домой - зализывать раны. А «Тиравен» и Звездные Маги приняли капитуляцию обитателей форта, после чего занялись размещением арестованных на корвете.
Волшебница попросила занимавшихся ей Иртена и Виренрину узнать, жив ли Костолом. Иртен, подумав, согласился - Барсенам и их возлюбленным тоже не мешало бы знать это. И, проводив чародейку на корвет, он со своей дамой сердца устроился в кабине своего корабля. Затем они вдвоем вышли в информационное поле планеты.
Достигнув места, где велся учет поступивших в загробный мир душ, Иртен и Виренрина увидели там всех вильданских наемников - кроме троих. А также всех обитателей базы с Факата В 7, которые тоже решили в плен не сдаваться. Но командир наемников Ренс Штирс, двое его подчиненных, а также весь экипаж корабля Костолома с ним самим во главе на том свете отсутствовали!
Вернувшись в свое тело, Иртен немедленно вышел на связь и сообщил о бегстве главарей пиратов. Затем добавил :
- За ними пойдем мы - их не так много.
- Мы с вами! - заявил командир эскадрильи истребителей Рантер Нитавен. - Я не хочу упустить Костолома! А Винкер и без меня справится ...
- Справлюсь, - подтвердил тот. - А вы не дайте им уйти!
- Никуда они от нас не денутся! - пообещала Иртенрина.
Взлетев, молодые Звездные Маги полетели к месту боя. Затем сконцентрировались на образе Костолома, а также на энергетических следах звездолетов – чтобы более уверенно выйти на сбежавших пиратов. И вскоре нащупали тоненькую ниточку следа, которая тянулась в сторону от Факата А прямиком в открытый космос. Тотчас 8 крестообразных звездолетов в сопровождении десятка истребителей полетели по ней.
Во время полета молодые люди продолжали концентрироваться на образе Костолома, чтобы не упустить его след. Вдруг появилось странное ощущение : какая-то сила потянула их следом за ним. Значит, пираты включили сверхсветовые двигатели. И найти их будет намного проще – разве что придется побегать за ними намного дольше. И дальше ...
Но проще не всегда означает понятнее. Как, например, сейчас : после того, как нашли Звездные Маги протяженную зону деформации пространства и определили, в какую сторону она направлена, то увидели, что она идет в, попросту говоря, пустое место – прямо впереди никаких звезд нет на протяжении пары сотен парсеков! А дальше начинаются области, занятые вартами. Но те гоняют пиратов не хуже людей! Так что, скорее всего, Костолом решил запутать следы, и вскоре свернет куда-то в сторону ...

Наконец, зона деформации пространства закончилась. Выключив в очередной раз сверхсветовые двигатели, Звездные Маги почувствовали присутствие достаточно сильного волшебника где-то сбоку. А затем увидели его корабль, корабль Костолома и три вильданских истребителя на объемных панорамах своих локаторов.
В следующий момент Иртен ощутил прикосновение чужого разума к своему. Он немедленно поставил защиту – и услышал мужской голос :
«А вы шустрые, Звездные Маги ... может, мне вас нанять вместо этого разгильдяя Костолома?»
«Чтобы грабить и убивать?» – поинтересовался Иртен.
«Чтобы найти то, что не смогли найти они. Я заплатил немалые деньги и обещал еще больше - но вот уже целый малый месяц Керимана 1 не могу получить от них хоть что-нибудь!»
- Что происходит? Почему вы остановились? – послышался голос господина Нитавена.
- Там, в новом звездолете, какой-то чародей, – ответил Иртен. – Мы выясняем, кто он ...
- Я - волшебник Алдир Пакирадер с Керимана 1 3! Я догадываюсь, чего вы хотите, господа Барсены - я недавно бывал на Стилбаре и кое-что слышал о ваших подвигах. Но, каким бы негодяем Костолом не был, он мне должен очень и очень много. Так что вы получите его не раньше, чем он отработает свой долг!
- А в отработку будет входить пиратство?
- Нет. Мои должники отрабатывают свои долги более ... безопасными для окружающих способами. А их корабли я продам - надеюсь, они кому-нибудь пригодятся ... Вы согласны поработать на меня, господа Барсены?
«Найти Вашу вещь?» – мысленно спросил Иртен.
«Да,» – так же мысленно ответил господин Пакирадер.
«Попробую угадать. Она находится на одной из трех внешних планет Факата А - правильно?»
«Правильно ... вижу, я в вас не ошибся. Так беретесь?»
«Собственно, мы и без вашей просьбы хотели этот клад найти» – встряла Алсирнрина.
«Когда найдете, дайте мне знать на Кериман 1 3».
«Хорошо,» – ответил Иртен, после чего вслух продолжил. – Насчет работы мы подумаем - у нас пока есть занятие ... если надумаем - сообщим.
- Как хотите ...

Вернувшись в систему Факат, молодые Звездные Маги вспомнили приметы, ведущие ко входу в пещеру с кладом. И, подлетая к оказавшемуся ближе всего Факату А 8, они разделились на две группы. Иртен, Иртенрина и их возлюбленные Виренрина и Урсан занялись осмотром восьмой планеты. Алсирн, Алсирнрина и их возлюбленные Лексалрина и Партен отправились к девятой ...
Взглянув на нагромождение кратеров внизу, Иртен призадумался. Под описание, извлеченное из головы Виссерандера, подходили в том числе и окрестности матарского форта – там, где граница одного кратера соединялась с границей другого, более позднего, чуть ли не под прямым углом, а сбоку находится невысокая центральная горка. Но, разумеется, пещера с сокровищами там отсутствовала – иначе ее давно бы уже нашли. Так что молодым людям пришлось применить более продуктивные методы поиска, чем простой визуальный осмотр поверхности планеты.
Как и раньше, прежде всего они сконцентрировались. Но сейчас результаты их мысленных усилий стали очень даже видимыми – появившееся поначалу марево перед каждым из них вскоре оформилось в маленький светящийся шарик, который затем превратился в объемное изображение местности, на которой пересеклись границы двух больших кратеров и в центре одного из них высился небольшой конусообразный холмик.
Затем молодые Звездные Маги включили проекторы и вывели на их объемные панорамы подробные изображения Факата А 8. Потом призадумались – и от висящих перед ними объемных изображений местности потянулись лучи света, которые вскоре полностью окутали изображения планет ...
Когда лучи потухли, молодые люди увидели множество светящихся отметок отметок на поверхности планет – больше сотни. А чему тут удивляться? Ведь здесь, попросту говоря, кратер на кратере сидит и кратером погоняет – своих гор на Факате А 8 практически не осталось! Что ж, хочешь – не хочешь, а придется осмотреть все найденные волшебством места – вдруг возле одного из них та самая пещера? И, взлетев, 4 крестообразных корабля полетели вдоль планеты ...

Пока четверка Иртена работала на Факате А 8, четверка Алсирна летела к Факату А 9. Подлетев к нему, молодые люди взглянули вниз – и схватились за головы :
- Да здесь на каждом шагу валы кратеров под прямым углом сходятся!
- Тогда ищем центральные горки на карте планеты, а затем - отходящие под прямым углом от границ кратера валы, – предложил Алсирн.
- Тот не подойдет? – Алсирнрина выстрелила из бластеров пилотской кабины вниз-вперед.
- Подойдет, – ухмыльнулся Партен. – А также его сосед ... – он выстрелил из своих бластеров немного в сторону.
- Интересно, как там наши на восьмой планете - нашли что-нибудь, или нет? – спросила сама сябе Лексалрина, после чего включила дальнюю связь и развернула корабль. – Девятая планета вызывает восьмую. Как успехи?
- Никак - здесь пусто, – ответил Иртен. – Мы осмотрели более сотни точек, и не нашли вообще ни одной пещеры! Я хочу провести полное сканирование планеты - после того, как мы выспимся. А вам желаю успеха и надеюсь, что вам повезет ...
- Издеваешся?! – воскликнула Алсирнрина. – Да здесь таких мест сто тысяч! Мы уже нашли пару невооруженным взглядом!
- Зато у вас больше шансов не прибегать к полному сканированию ... – ответила Иртенрина.
- Давайте запустим волшебный поиск, а сами пока тоже отдохнем, – предложил Алсирн. – Если дать ему установку проверять каждое место еще и на самой планете, то он будет возиться долго ...

Проснувшись, Алсирн взглянул на объемный проектор – на темно-сером шаре Факата А 9 светились всего 3 точки. Вот это да! Не зря они вчера добавили к обычному волшебству поиска части изображения, показываемого объемным проектором, проверку на наличие пещеры на самой планете! И одна из точек совсем рядом – вон сбоку проплывает кратер, который помечен на карте ...
Сев в пилотское кресло, Алсирн повел корабль вниз. Вслед ему донесся сонный голос сестры :
- Ты куда?
- Хочу проверить одну точку - она как раз рядом! Раз уж проснулась, прикрой меня ...
- Ла-адно ... – девушка сладко зевнула ...
Зависнув над центральной горкой кратера, Алсирн огляделся. Щель в склоне он заметил сразу – она прекрасно выделялась в свете прожекторов звездолета. И молодой Звездный Маг принялся колдовать. Сначала он попытался уловить хоть какие-нибудь следы магии – но ничего не почувствовал. Кругом была только порода ...
Убедившись в полном отсутствии даже следов волшебства, Алсирн «заглянул» вглубь пещеры – и увидел дверь в ее дальнем конце. За ней находился небольшой шлюз, а дальше – приличных размеров круглая комната с куплообразным потолком ...
«Что там, братец?» – прозвучал в голове голос сестры.
«Думаю, мы нашли то, что искали. Хотя ... имеет смысл проверить остальные точки - не нравится мне куполообразный потолок ...»
«Куполообразный?» – к разговору подключилась Лексалрина.
«Никакой магии я не почувствовал!» – быстро ответил Алсирн. – «Если она и есть - то внутри ...»
«Давайте посмотрим, что там такое,» – предложила Алсирнрина. – «Если это молельня тарусов, то там ничего такого уже нет!»
«Хорошо,» – согласился Алсирн. – «Идем я, Партен и мои роботы. А вы следите за обстановкой снаружи ...»
«Вот так всегда : как что - так следите за обстановкой ...»
«Если там молельня - я тебя позову. Если засада - нужен кто-то, кто вытащил бы нас. Да и Лексалрине одной скучно будет ...»

Алсирнрина не ошиблась – круглая комната с куплообразным потолком действительно оказалась молельней полулегендарных выходцев из системы Тарус. Но в ней не нашлось ничего интересного – только полуобвалившиеся идолы да во многих местах осыпавшиеся настенные рисунки.
Но что-то должно быть в этой пещере! Может, имеет какой-нибудь смысл расположение пятен на стене? Или то, как лежат обломки идолов на полу? А что, если попробовать применить небольшое колдовство Поиска Тайны? Ведь, как ни напрягали молодые люди свои мозги, так ничего путного и не придумали ...
Но до магии дело все же не дошло - Лексалрина совершила маленькое открытие. Рассматривая полуоблезший рисунок на стене напротив входа, она вдруг воскликнула :
- Это карта! Смотрите : вот гряда, идущая через все южное полушарие планеты ; это огромный астероидный кратер ; а вот здесь - небольшое ущелье. Вот только не пойму, что там написанно - краска обвалилась ...
Затем она махнула на рисунок руками - и лежащие на полу обломки заняли свое место на стене. И девушка прочитала надпись :
- "Кипасан Умартенар" ... ничего не понимаю!
- Умартенар ... - задумчиво протянул Алсирн. - Знакомое слово ...
- Ты подумал об Уматене? - спросила его сестра.
- Ну ты сравнила! Это же две разные ... хотя они существовали друг после друга : сначала тарусы, потом уматены. Но общего у них очень мало - даже языки разные!
- Язык уматенов построен на основе языка киралов, - заметил Партен. - А тарусов, насколько я помню, сильно побили за идолопоклонничество, после чего они просто исчезли. Так что нет ничего удивительного ...
- Я вспомнила еще одну вещь, – слово взяла Лексалрина. – Если наше слово «Умаритенар» записать киральскими буквами, а потом прочесть по правилам их языка, то получится «Уматен» ... – неожиданно ее глаза округлились. – Там что - гробница Кепсана Уматена?!
- Маловероятно, – ответил Алсирн. – Его ведь похоронили в системе его имени - там до сих пор мавзолей стоит. А здесь, скорее всего, какая-то его вещь ...

Он оказался прав. Прилетев в указанное место, молодые люди с помощью корабельных сканеров достаточно быстро нашли в одном из гротов тайник – небольшую герметичную комнату. В ней обнаружился большой круглый ларец с куполообразной крышкой. Под ней с одного из боков находились около двух десятков дисков с буквами старого человеческого алфавита.
Не долго думая, Алсирн набрал : «Кипасан Умартенар». И только он закончил, как внутри что-то щелкнуло. Затем крышка ларца откинулась в сторону – и взорам молодых Звездных Магов открылось огромное ожерелье, состоящее из нескольких десятков дисков. На каждом из них неизвестный мастер выложил по изображению одного из таруских божеств - дисков было столько, скольким богам и богиням поклонялись жившие в системе Тарус люди. Соединялись диски широкой плоской многозвенчатой цепью ...
- Благодарю за работу, господа, - послышался голос господина Пакирадера.
- Решили лично присутствовать при изъятии? – Алсирн обернулся на голос.
- Мне бы хотелось убедиться, что это то самое ожерелье ... – господин Пакирадер подошел к ларцу.
- А потом? – поинтересовалась Алсирнрина.
- А вот это уже не ваши заботы, – господин Пакирадер достал кредитную карту. – Здесь достаточно денег для покупки нового истребителя ...
- Так дело не пойдет, – заявил Алсирн. – Мы передадим находку официальным властям Керимана ...
- Нет! Я заберу его! Оно мое!
- Тогда чего Вы так дергаетесь? – в комнате появился Иртен. – Или Вы считаете себя потомком Первого Уматена?
- А вы догадливые ...
- Не вы первый пытаетесь нас обмануть ...
Господин Пакирадер оглядел всех восьмерых Звездных Магов :
- Да, я потомок. И не желаю ни с кем делиться своим наследством!
- Так заявите об этом официально, – предложила Лексалрина. – Уматенов давно уже нет и никто не плюется в их сторону ...
- Есть еще один претендент ... – господин Пакирадер поморщился.
- А ты как думал, самозванец ...?! – в пещере появился еще один выходец из системы Кериман.
Сначала они просто орали друг на друга. А затем устроили магический поединок – и так разошлись, что разнесли весь грот. Досталось и Звездным Магам – особенно после того, как они забрали ожерелье из ларца. Но молодые люди оказали достойное сопротивление – и, в конце концов, оба кериманских чародея остались ни с чем. А Барсены и их возлюбленные, как и обещали господину Пакирадеру, повезли ожерелье на Кериман – в музее ему самое место ...

Примечания
1. Малый месяц Керимана 1 длится примерно полгода Земли

Последний раз редактировалось glider; 24.09.2006 в 16:34.
Ответить с цитированием
  #3  
Старый 24.09.2006, 16:37
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
2.
Сюрприз на краю Галактики.


Как все-таки хорошо на природе! Над головой шуршат длинные фиолетовые листья. Среди них мелодично перезваниваются огромные бабочки – как ни удивительно, но до прихода на Лакран 10 людей насекомые были самыми высокоразвитыми существами планеты ... Где-то недалеко журчит ручеек. Рядом, разметав пышные бирюзовые волосы по темно-синей мягкой траве, мирно посвистывает носом любимая женщина. От долгого лежания под жарким красным солнцем ее обычно лимонно-желтая кожа стала несколько оранжевой – особенно на спине ...
Смуглый юноша с не менее пышной, чем у девушки, угольно-черной шевелюрой сладко потянулся – вставать решительно не хотелось. Даже начавшие приближаться веселые крики и заливистый смех не изменили его желания. Но зато разбудили девушку – и, перевернувшись на спину, она весело заметила :
- Опять твои сестры устроили игру в салочки.
- Неугомонные ... вроде бы уже взрослые дамы - а балуются, как дети малые.
- А ну подъем, лентяи! – послышался веселый женский голос. – Хватит спать - все на свете проспите!
Оглянувшись, юноша увидел такую же смуглую, как он сам, девушку :
- Уже не проспим - за что тебе, сестренка, отдельное спасибо ...
- Ну, раз проснулись, присоединяйтесь! – на поляне появилась точная копия сестры.
Что ж, придется подниматься – а то ведь не отстанут. И юноша вместе со своей дамой сердца присоединился к общему веселью : игре в салочки, плавно перешедшей сначала в прятки, а потом в игру в мяч ...
Неожиданно сверху послышались рев и свист. Затем нечто промчалось над самыми верхушками деревьев, от чего сверху на молодых людей посыпались длинные фиолетовые листья. Потом звук ушел куда-то вверх и в сторону ...
Один из смуглых юношей посмотрел в небо :
- Ничего себе! С какого это перепугу летающий автобус занялся высшим пилотажем?
- Если компьютер свихнется, машина и не на такое способна ... – ответил другой смуглый молодой человек.
- Знаешь, Иртен, хоть я и не такой спец по компьютерам, как ты, но понимаю, что это не похоже на проделки свихнувшегося модуля управления - маневренность не позволяет летающим автобусам выписывать такое. Это больше смахивает на действие колдовства ...
- Знаешь, Алсирн, я, пожалуй, соглашусь с тобой : летающие автобусы на такой подвиг действительно не способны из-за своих слабеньких маршевых и маневровых движков ...
- Давайте проверим его на присутствие магии! – предложила одна из девушек. – Пока он не влетел в землю ... Ай! – она пригнулась, так как автобус снова прошел над полянкой и посбивал верхние листья деревьев.
Возражать никто не стал, и молодые люди уселись в круг. Затем призадумались – и возникшее в центре круга марево превратилось в светящийся шар, который вскоре вытянулся и принял облик удлиненного угловатого аппарата с большим салоном, маленькими толстыми крылышками сзади и парой полусфер внизу. Потом на всей нижней и задней части корпуса, крылышках, а также кое-где в салоне появилось красное свечение.
Затем началась игра красок – противостояние зеленого и красного. Борьба оказалась на равных : то красный уступал зеленому, то зеленый красному ... В конце концов, зеленый «захватил» крылышки, полусферы и часть кормы летающего автобуса. А потом послышался рев, и на поляну возле молодых людей не столько приземлился, сколько рухнул, ободрав несколько стоящих на краю деревьев, «оригинал» висящего перед ними изображения ...

Войдя в салон, Алсирн и Иртен Барсены прошли туда, где на созданном молодыми чародеями, точнее даже Звездным Магами, энергетическом образе горел красный свет. И увидели заметно перепуганную молодую пару – особенно девушку. Полет оказал на них такое впечатление, что они без всяких возражений подчинились просьбе Иртена поговорить наедине и вышли следом за ним и его братом из автобуса. Для начала Иртен спросил :
- С кем вы повздорили в последнее время?
- Ни с кем ... - ответил парень.
- Как ни с кем? - девушка недовольно покосилась на него. - Помнишь того ненормального в гостинице?
- Волшебник не стал бы нести такой бред, как он! - заявил юноша. - Таких чародеев в сумасшедших домах держат - чтобы они сами себя не заколдовали!
- Что хотел тот ненормальный? - спросил Иртен.
- Я купил Ларинтрине кувшинчик ... - начал было парень.
- Я так и знала, что это ни к чему хорошему не приведет! – она перебила его. - Знаете, где Лексал его купил? На рынке! Представляете?
- Ну и что? Я и подвески тебе на рынке купил ...
- Что хотел ненормальный? - пресек начинающуюся ссору Алсирн.
- Тот кувшинчик! - ответила Ларинтрина. - А когда Лексал его послал подальше, он нам такого наговорил! Даже драться полез - но Лексал его быстро скрутил и сдал охране отеля ...
- Он угрожал наслать на вас проклятье? - спросил Иртен.
- Он нам много чего обещал! - ответила Ларинтрина.
- В том числе и проклятье напустить, - добавил Лексал. - Но он вполне мог купить его в магазине!
- Такое - не мог, - сказал Иртен. - Да и, скорее всего, проклятье уже было на кувшичике ...
- Было на кувшинчике? - удивился Лексал. - Не может быть! Мы же проходили через несколько сканеров!
- Хороший чародей с легкостью обманет стоящие в космопортах сканеры, – сказал Алсирн. – Так что придется нам поработать с вами - такие мощные проклятья с неба не падают ... Пока мы его только заблокируем - перед тем, как полностью снимать, нам надо получить его источник. Иначе наши старания будут как минимум напрасны ...

Наконец, очищенный от колдовства автобус улетел вместе со всеми пассажирами, в том числе и несущей проклятье парой. А молодые волшебники серьезно задумались – то, что они узнали, когда ставили блокировку, оказалось весьма странным. И подозрительным ...
На первый взгляд, все выглядело достаточно обычно : во время путешествия на десятую планету звезды Танкернаут, называемую еще Танкернаут 10, молодой человек купил красивый кувшинчик местного изготовления для своей дамы сердца. Купил, правда, не в магазине, а на рынке – а при покупке с рук всегда есть некоторая вероятность приобрести краденное ...
На следующее же утро им кто-то позвонил и предложил за кувшинчик приличные деньги. Лексал, разумеется, отказался – это ведь подарок его любимой Ларинтрине! Но звонивший не успокоился – вечером он заявился к молодым людям в гостиницу. И устроил скандал с мордобоем после того, как Лексал вновь отказался от его предложения. Угроз при этом было выше крыши ...
Да и само проклятье какое-то странное – у него оказался целый набор средств для преодоления защитной и блокирующей его действие магии. На фоне не самого опасного основного действия их количество, мягко выражаясь, удивляло – зачем такое проклятье делать практически всепроникающим?
А еще хотелось бы знать : зачем его вообще наложили на безделушку? Ведь кувшинчик, судя по прочитанным воспоминаниям, выглядел весьма, надо сказать, заурядно – на Танкернауте делали и намного более красивые вещи! Да и внутри он оказался пуст. Разве только ... наверно, в его энергетике сидит какая-то информация! Тогда имеет смысл и налагать проклятье, бьющее не столько по самим незаконным владельцам вещи, сколько по двигателям того аппарата, на котором они летят, и наделять его таким количеством средств взлома и обхода защиты!
Городок, в который направлялись и в котором жили Лексал с Ларинтриной, находился недалеко. И, проводив летающий автобус, Барсены и их возлюбленные отправились следом. Так как они были волшебниками, дорога не заняла у них много времени. Собрав вещи, они просто исчезли – скрылись в разошедшихся во все стороны колебаниях воздуха, как если бы он был водой, в которую бросили камень. В то же мгновение молодые люди вышли из таких же колебаний на краю городка ...

Снять проклятье не составило труда - у Лексала с Ларинтриной оказались весьма устойчивые к таким вещам энергетики. Затем молодые волшебники обследовали кувшинчик – и их подозрения подтвердились : кроме проклятья, в энергетике кувшинчика обнаружилась зашифрованная запись. Так что с утра Барсены, их дамы и кавалеры занялись дешифровкой ...
Есть такой раздел магии – раскрытие тайн. Тайн самых разных – от пропавших вещей до истинных причин того или иного события. Барсены немало преуспели в этом – в первую очередь из-за одной из черт своего характера, не позволяющей бросать людей в беде. И вот пришла пора вспомнить, чему они учились целый год по летоисчислению четвертого спутника второй планеты звезды Стилбар, или Стилбара 2 4 .
Перед ними встала задача с двумя неизвестными : требовалось не только определить ключ шифрования, но и алгоритм, по которому оно выполнялось. В большинстве случаев такие задачи решаются с помощью магии, а не техники. Особенно в свете того, что запись на кувшине сделали довольно давно – имелась вероятность применения уже неиспользуемого, или вообще нестандартного алгоритма. Если это так, то остается надеяться, что ее делал достаточно сильный волшебник – тогда его мысли могли отпечататься на энергетике кувшина ...
К счастью, предположение о сильном чародее подтвердилось – хоть молодым людям и пришлось работать на пределе чувствительности, они все же смогли восстановить алгоритм шифрования. Но, к сожалению, никакой информации о ключе в энергетике кувшинчика не оказалось. И, в конце концов, пришлось заниматься банальным подбором - хорошо хоть, что алгоритм, как ни удивительно, оказался несложным. Так что волшебство работало всего пару дней.
Наконец, код получен и запись расшифрованна. Иртен загрузил информацию в проектор, включил воспроизведение - и над прибором появилось объемное изображение планеты, поверхность которой словно вылепили из кусков скомканной бумаги. Затем изображение приблизилось, и поверхность планеты стала похожей еще и на сыр - тут и там между горами выглядывали черные провалы пещер.
Изображение еще приблизилось и вошло в одну из пещер - настолько огромную, что в нее смог бы залететь целый крейсер. Косвенно это подтвердили следующие кадры : попетляв по подземелью, камера показала лежащий на "полу" хода корабль. Когда молодые люди прикинули размеры, зазвучали возгласы удивления :
- Что же это за планета с такими гигантскими пещерами?!
- И заметьте - она обитаема! - возлюбленный Алсирнрины бледнолицый на фоне остальных молодых людей Партен Ендарен показал на летящую над звездолетом стайку каких-то существ.
- Смотрим дальше! - Иртен прервал восклицания, так как изображение на проекторе вновь начало двигаться.
Сбоку от корабля в стене пещеры оказался уходящий вглубь подземный ход. Затем изображение исчезло, и голос весьма пожилого человека произнес :
- Я нашел то, что многие долго и безуспешно искали. Но ... теперь я считаю, что об этом нельзя никому сообщать - особенно магам с Танкернаута. В то же время, я не хочу, чтобы мои усилия пропали даром. И поэтому я сделал эту запись. Но прежде, чем вы пойдете дальше в пещеру, и, особенно, если захотите взять то, что в ней лежит, подумайте : стоит ли будить спящего зверя?

- Что же он такое нашел? - задумчиво протянул Алсирн.
- Меня больше волнует, кому еще это понадобилось, - произнес Иртен.
- Может, он специально пугает тех, кто захочет туда полезть? - поинтересовалась Алсирнрина.
- Может, и специально, - ответил Алсирн. - А может - и нет. Сначала надо поискать планету в справочниках - она настолько своеобразная, что найти ее будет несложно ...
Он оказался прав - на составленный запрос Справочник Звезд и Планет выдал всего 9 ответов, среди которых искомая Барсенами планета оказалась второй. Но ... когда они прочитали об ее местоположении, то поразились – седьмая планета системы СЗП 707568894, или СЗП 707568894 7, оказалась чуть ли не на краю Галактики более чем в 1300 парсеках от Лакрана! И вообще, появилась она в Справочнике благодаря аррассам - синекожим гуманоидам с удлиненными черепами и плоскими лицами. По их сведениям, в той области Галактики полностью отсутствовали следы разумной жизни - даже ее зачатков ...
Но как они могли пропустить ту пещеру? Ведь среди аррассов есть и весьма сильные волшебники! Да и были они там не так уж давно ... Странно все это. Очень странно ...
А еще тот ненормальный, кто пристал к Лексалу и Ларинтрине на Танкернауте 10! Ведь получается, что он знает, что кувшинчик несет в себе запись - иначе не стал бы нападать на туристов ... Собственно, им стоит заняться в первую очередь. И для начала поискать здесь, на Лакране 10 - вдруг он полетел следом. Либо прилетел кто-то из его друзей - такие деятели по одиночке не работают.
Найти его оказалось несложно - хватило не самой глубокой концентрации на увиденном в памяти Лексала и Ларинтрины образе. Оказалось, у него есть имя Тирпен Лакитаж, и он только вчера прибыл на Лакран 10 - раньше не смог. И сразу же занялся поисками вожделенного кувшинчика.
Что же касается причины ... сконцентрировавшись получше, Барсены и их возлюбленные узнали интересную историю. Началось все достаточно заурядно - двое жуликоватых жителей Танкернаута 10 нашли выброшенный кем-то декоративный кувшинчик, который затем продали Лексалу. Но не успели насладиться дармовыми деньгами, как появился некто и потребовал кувшин себе :
- Это моя вещь, которую я потерял!
Жулики попытались было послать его подальше, но незнакомец оказался не робкого десятка. А еще он оказался чародеем ... В конце концов, пострадавший во время «показательных выступлений» дружок Лакитажа стал его заложником. А ему самому пришлось заняться возвращением проданного кувшина – «заказчик» захотел остаться в тени. И, в конце концов, Лакитаж отправился на Лакран 10 ...
Завершив работу с жуликом, молодые Звездные Маги попробовали поискать таинственного человека. Но узнали только, что в системе Лакран он никогда не бывал. И на энергетике Лакитажа никаких следов не оставил. Так что пришлось молодым людям отправляться на Танкернаут – чтобы осмотреться на месте. А деятельностью Лакитажа они озаботили Службу Безопасности Лакрана 10 ...

Система Танкернаут была этаким космическим базаром – на обоих подходящих для жизни ее планетах кроме людей жили аррассы, длинноногие старваны и четырехрукие длинномордые рогатые варты. Порой там появлялись "летающие крепости" кай-тарнов и похожие на скульптуры абстракционистов звездолеты иркитов. Танкернаут 10 вообще напоминал музей - помимо того, что на нем жили все четыре вышеназванные расы, там находились и матарская крепость, и развалины дворцов киралов, и следы еще нескольких ушедших в историю цивилизаций. Да и на саму звезду Танкернаут стоило посмотреть - она являлась ближайшей к Лакрану пульсирующей звездой. В течение полутора десятков суток Лакрана 10 она изменяла свой цвет с желтого до желтовато-белого и обратно. За это же время яркость ее свечения сначала увеличивалась в полтора раза, а затем возвращалась к первоначальной ...
На появление восьми крестообразных тяжелых истребителей никто не обратил особого внимания. И Барсены вместе со своими дамами и кавалерами без лишних вопросов устроились в той же самой гостинице, что и Лексал с Ларинтриной. А затем отправились в экскурсию по городу, больше похожему на музей.
Вместе с тем, они осторожно настроились на «нанявшего» Лакитажа чародея. И вскоре ощутили его присутствие где-то поблизости. А затем своими глазами увидели одного из невысоких желтокожих желтоволосых местных жителей в роскошном плаще и разукрашенной шляпе. На волшебника он никак не походил – но, если верить ощущениям, им являлся. А чувствам своим Звездные Маги привыкли доверять ...
Но, судя по тем же ощущениям, а также по содержимому его памяти, чародеем незнакомец, носивший фамилию Каритеж, оказался не особо сильным - особенно в области телепатии. Так что, забравшись к нему в голову, Иртен и Алсирн без всяких помех нашли информацию о проклятом кувшинчике. И узнали кое-что интересное.
Оказалось, заколдованный кувшинчик достался Каритежу от его старинного друга и учителя. Новый хозяин пытался снять с него возвращающее к хозяину колдовство - так как тот умер, то в нем уже не было нужды. Но волшебство оказалось весьма непростым, и вместо того, чтобы исчезнуть, превратилось в проклятье. Расстроившись из-за неудачи, Каритеж в сердцах ликвидировал кувшинчик - попросту говоря, разбил. А потом краем уха услышал, будто бы прежний владелец сделал на нем какую-то запись. Проверка слухов подтвердила их - и Каритеж принялся за поиски ...
О прежнем владельце Барсены узнали довольно много - он оказался весьма известным на Танкернауте 10 чародеем. В молодости Никерс Таритаж немало попутешествовал - вот только где он бывал, новый владелец заколдованного кувшина не имел ни малейшего понятия. Так что не мудрено, что, узнав о записи, Каритеж подумал, что она может указывать на богатство ...
Что ж, он недалек от истины - запись действительно указывает на какой-то тайник на очень далекой планете. Вот только там может оказаться богатство не в прямом, а в переносном смысле этого слова - не зря же старый чародей предупреждал : «Подумайте, стоит ли будить спящего зверя.» ...

Все обдумав, Иртен предложил план действий :
- Сначала разберемся здесь с Каритежем, а потом летим на ту планету.
- А почему бы сразу не полететь туда? - поинтересовалась Алсирнрина. - Каритеж ведь не знает, где она! А кувшин у нас! Пусть он ищет ее до скончания века!
- И по дороге наезжает на случайных свидетелей? - поддержал брата Алсирн. - Он ведь рано или поздно узнает, что мы приложили к этому делу руку - и тогда на его стороне будет фактор внезапности. Пока же преимущество на нашей стороне - он понятия не имеет о нас!
Алсирнрина фыркнула :
- Все и так ясно ...
- Я бы не стала бросать Каритежа без присмотра, - произнесла Виренрина. - Он показался мне человеком, готовым на многое ради достижения цели ...
- Я согласен с планом Иртена, – сказал Урсан. – Он может наделать массу глупостей из желания получить кувшинчик любой ценой ...
Алсирнрина открыла было рот, но Иртенрина, кинув красноречивый взгляд на сестру, быстро произнесла :
- Я не думаю, что выяснение всех обстоятельств займет больше пары дней ...
- Только очень вас прошу - без самодеятельности! – Иртен заметил их переглядывание.
- Все будет нормально, братец ...

Хорошо Иртенрина придумала - сделать все по-быстрому! Этот Каритеж не успеет и глазом моргнуть, как будет в наших руках! Так что осталось дождаться, пока братцы не заснут. Да и вообще, ночь - лучшее время для сбора информации о других людях! Иртен, правда, поставил следящий за Каритежем «автомат» - но это не только не помешает, но даже и поможет ...
Только Алсирнрина с Иртенриной телепортировались в укромное место и начали было колдовать, как возле них появилась Лексалрина :
- Ох, и отругают вас братья ...
- Не настучишь - не отругают! - заявила Алсирнрина.
- Я то не настучу, - Лексалрина усмехнулась. - Просто мне бы не хотелось, чтобы они явились в самый ответственный момент ... - она села рядом. - Хотите попробовать крсвенную связь?
- С некоторыми усовершенствованиями ...
Втроем дело пошло быстрее. Чтобы обезопасить себя от возможного ответного удара, девушки прежде всего создали энергетический образ того, кому так понадобился попавший к ним кувшинчик. Затем запустили поиск информации и для начала решили получить ответ на вопрос : "Зачем Каритежу так нужна запись в энергетике кувшина?".
Волшебство работало довольно долго - около получаса энергетический образ просто играл красками. Затем пошла информация, подтверждающая самую банальную версию : Каритеж просто-напросто решил разбогатеть, так как в последнее время испытывал финансовые затруднения. А все из-за того, что не смог до конца научиться магии ...
Неожиданно чей-то голос с характерным акцентом негромко произнес :
- Поздравляю, господа Звездные Маги - вы работаете выше всяких похвал ... Не стоит так волноваться - меня тоже волнует интерес господина Каритежа к заколдованному кувшинчику ...
Алсирнрина, решив пока не убирать созданный при первых звуках голоса незнакомца огненный шар, поинтересовалась :
- И чем же упомянутый Вами господин умудрился насолить вартам?
Из темноты показалась длинная узкая морда с свисающей вниз кожистой "бородкой" на конце и гребнем сверху. Через мгновение взорам девушек предстала вся очень своеобразная фигура варта - его знаменитые рога, четыре руки, мощный торс и относительно тонкая талия, расположенные по бокам поясничного отдела туловища относительно длинные ноги. Горловой мешок оказался слегка раздут и светился изнутри - похоже, гость тоже подготовился к возможной негативной реакции на свое появление.
Варт произнес, кивнув на все еще работающее волшебство :
- Каритеж в последнее время наделал массу глупостей - в том числе и с заколдованным кувшином господина Таритажа. Чародей, называется ... Совсем мозгов нет! Дело в том, что я с господином Таритажем работал вместе - поэтому и знаю, что из себя представляет его, с позволения сказать, ученик. Знаете, что было в завещании? «Кувшин твой, если сможешь расколдовать его.» А он из простого возвращающего колдовства сделал проклятье! – варт ругнулся на своем языке. – Затем работавший с господином Таритажем мой дед проговорился о записи на кувшине - и Каритеж совсем свихнулся!
- Нам он не показался таким уж психом, - вклинилась в монолог варта Алсирнрина. - Скорее наоборот - он понимает, как достичь того, чего хочет ...
- Это меня и пугает! Колдун он практически никакой, так что может наворотить такое, что мы все потом будем долго разгребать!
- А вы что-нибудь знаете о записи на кувшине? - спросила Лексалрина.
- Только то, что она есть ...
- Ну и шустрые у нас сестренки ... - послышался язвительный голос Иртена.
- Зато мы все узнали! - девушки не дали ему продолжить.
- А вот и не все! - заявил Алсирн. - Как вы думаете, где сейчас объект?
- Спит, - несколько уверенно ответила Алсирнрина. - Разве нет?
- Нет, - произнес Иртен. - Он покупает билет на Арир!
- Но он же не смог прочесть надпись на кувшине! - воскликнули девушки.
- Наверно, он все же добрался до архивов, - недовольно произнес варт. - Там есть упоминание об экспедиции брата господина Таритажа, после которой у него появился тот кувшин ...
- А сам брат куда делся?
- По моим сведениям, погиб ... - варт посмотрел на вышедших на освещенное место юношей. – Как я понимаю, кувшин у вас. И вы прочли запись на нем ...
- Он тоже следит за Каритежем! - заявила Иртенрина. - И знает то, что только что получили мы! - она кивнула в сторону колдовства. - Да, мы прочли запись! И знаем, куда именно летал погибший брат. Вот только не знаем, что он там нашел - последними словами были : «Подумайте, стоит ли будить спящего зверя.»!
- Тогда многие волшебники искали Амулет Синей Звезды, - произнес варт. - По моим сведениям, ваши соплеменники спрятали его на самом краю Галактики - сверху относительно главной плоскости ...
- Да, действительно ... - подтвердил Иртен. - Но для начала давайте остановим Каритежа!

К сожалению, перехватить его в космопорту Звездные Маги и трое вартов, попросту говоря, не успели. Да и, если честно, у них для этого не было никаких оснований - пока еще Каритеж не совершил ничего противозаконного. Так что оставалось одно : садиться на свои корабли и лететь следом. И надеяться, что он сделает что-либо, позволяющее его задержать, раньше, чем доставит всем серьезные неприятности ...
Дорога выдалась дальней - расстояние от Танкернаута до Арира составляло около трех сотен парсек. Так что даже сверхскоростным кораблям Звездных Магов потребовался бы на перелет десяток суток Лакрана 10 . Пассажирский же корабль, на котором летел Каритеж, шел в полтора раза медленнее. И обгонять его не стоило - на этот раз нетерпеливые сестры все же согласились с Иртеном. Так что молодые люди все 15 суток полета попросту говоря отдыхали. А также знакомились с летящими с ними в одной «капле» вартами ...
Наконец, они прибыли в систему Арир. Не успев сойти на землю, Каритеж начал искать, кто бы повез его к краю Галактики на расстояние более чем в 1000 парсек. Но поначалу желающих не нашлось - никто не хотел лететь в такую даль неизвестно за чем. И даже то, что Каритеж являлся волшебником, совершенно не помогло ему - скорее даже наоборот ...
Но он все же нашел корабль! Один из капитанов посоветовал ему поговорить с каким-то человеком в одной из забегаловок в городе. Каритеж поговорил - и в ответ на его просьбу человек сказал :
- Корабль будет. Но стоить это будет очень дорого ...
Услышав сумму, Каритеж схватился за голову :
- Да где ж я возьму столько денег?!
- Ты же клад ищешь? Вот когда найдешь - тогда и заплатишь ...
Поразмыслив, Каритеж согласился. И человек назвал док, откуда завтра вечером вылетал корабль ...

Пока они разговаривали, Иртен и варт, имя которого на человеческом языке звучало как «Кренин Таурин», залезли к собеседнику Каритежа в голову. Это оказалось несложно - незнакомец магией совершенно не владел. Собственно, ему это и не требовалось – ничего интересного для правоохранительных органов он не знал. А знал лишь то, что некий капитан звездолета готов за соответствующую плату везти кого угодно куда угодно - хоть в ядро Галактики.
Корабль, который нанял Каритеж, появился в космопорту незадолго до намеченного времени отлета. И на этот раз Звездные Маги с вартами узнали кое-что интересное : его команду составляли бывшие пираты, а у капитана сохранились связи с старыми друзьями. Так что Каритеж вполне может не долететь до пункта назначения. Но с другой стороны, пираты могут и польститься на его рассказы о сокровищах. Так что остается одно – снова следить ...
Лететь пришлось довольно далеко : мимо нескольких звезд, заселенных иртами, в пока еще никому не принадлежащую часть космоса. Затем произошло то, что Барсены ожидали, а варты надеялись, что не произойдет : появились следы работы системы дальней связи звездолета с Каритежем на борту. Затем он остановился – и притормозившие вдалеке Звездные Маги и варты увидели, что к нему приближается целая эскадрилья ...
Каритеж пересел на один из кораблей пиратов – его преследователи уловили, что ему предложили более быстроходный транспорт. После этого привезший его корабль пошел обратно. Самого же Каритежа прямо на месте взяли в оборот – скрытно подошедшие поближе Иртен с Алсирном почувствовали, что пираты умеют обращаться с волшебниками. И, когда их «гость» понял, куда попал, они ему быстро дали понять, что сопротивление бесполезно. А затем заставили все рассказать ...
Выслушав Каритежа, пираты начали решать, лететь ли за призрачными сокровищами на край Галактики или завладеть имуществом пленника. Спорили они долго и горячо - такого отборного мата Барсены еще не слышали. Наконец, жадность победила, и пиратская то ли эскадрилья, то ли флотилия взяла курс в сторону ближайшего края Галактики. А затем удивила Звездных Магов - включив сверхсветовые двигатели, разогналась до 22,000 световых ...

Не смотря на свое количество, четыре десятка суток Лакрана 10 пролетели, в общем то, быстро. Пираты шли прямо - судя по всему, о погоне они не подозревали. Так что Барсенам и их возлюбленным можно было особо не беспокоиться - например, дежурить по очереди ...
И молодые люди решили наверстать пропущенный отдых. Для начала Барсены состыковали свои корабли с кораблями своих дам сердца и кавалеров. Затем каждая пара наколдовала по небольшой «полянке» : из шлюза одного из истребителей выдувался пузырь, который затем превращался в диск диаметром от крыла до крыла. Внутри него создавался пейзаж - сначала Лакрана 10, затем Факата В 5, потом Куртала 5, далее Стилбара 2 4, затем Марантасара 7 ... И на этих «полянках» происходило то, что обычно происходит между влюбленными молодыми людьми - думаю, не мне вам объяснять детали ...
Перелет закончился немного в стороне от системы СЗП 707568894 - в десятке парсеков от нее. Подлетев к маленькой оранжевой звезде с несколькими планетами, пираты начали поиски какого-нибудь тайника. И провозились с поисками пару дней - но безрезультатно. И даже достаточно сильная магия Каритежа не помогла им ...
Пока варты и Иртен с Виренриной следили за пиратами, Алсирн с Лексалриной и сестры со своими кавалерами отправились на СЗП 707568894 7. Прибыв на место, они занялись поисками указанной на записи пещеры - и вскоре нашли ее. А потом попробовали "заглянуть" внутрь ...

Снаружи наложенное на пещеру колдовство не казалось очень уж сложным. Но когда Алсирн с Партеном его взломали, то увидели еще один уровень защиты - более серьезный. Но преодолимый - на экзаменах в Магической Академии им попадалась и более сильная защита. Правда, на этот раз все оказалось не так просто - пройдя его, молодые люди увидели еще один уровень защиты. А также «стражников» ...
Неужели Амулет Синей Звезды такой ценный? Ведь, судя по тому, что о нем известно ... А собственно, что именно о нем известно? Да толком ничего - разве только то, что его спрятали на краю Галактики, а не так давно начали было искать. Но так и не нашли ... А так - одних описаний внешности Амулета существует около десятка. Да и в назначении его разные источники расходятся : он то ли позволяет звездами управлять ; то ли превращает человека в небольшую комету и позволяет ему летать с сверхсветовой скоростью ; то ли создает маленькие звездочки ...
«Стражников» удалось обмануть – не смотря на приличную силу, они оказались туповатыми. И новый уровень защиты оказался не таким уж непреодолимым – совместными усилиями молодые Звездные Маги прошли его. Но за ним оказался еще один уровень защиты! А также чей-то голос :
- Вижу, вы неплохо преуспели в магии, раз добрались сюда. Но мне бы хотелось, чтобы то, что лежит внутри, досталось тому, кто сможет его полноценно контроллировать и правильно использовать. Так что вам стоит войти с парадного хода ...
- Мы просто хотели убедиться, что Синяя Звезда все еще там ... - не то сказал, не то подумал Партен.
- То, что вы получите, будет зависеть от того, как вы пройдете испытания ... - последовал ответ ...
Вернувшись в свои тела, молодые люди связались с Иртеном и рассказали, чем закончилась разведка. Затем спросили :
- Как там ваши подопечные?
- Еще возятся. Но уже начинают понимать, что здесь им ничего не светит.
- Что они собираются делать дальше? А то не хотелось бы, чтобы они заявились сюда, пока мы будем в пещере ...
- Они пока сами не знают, куда полетят отсюда. Кроме СЗП 707568894, у них есть еще пара вариантов. Хотя, идущая от СЗП 707568894 энергетика здесь неплохо ощущается. Так что Каритеж вполне может ее уловить - он хоть и недручка, но кое-что умеет ...
- Тогда мы подождем, пока они не определятся ...

Пираты определились к утру - следующей системой, куда они полетят, станет СЗП 707568894. Судя по всему, их вел Каритеж – прибыв в систему, пиратские корабли пошли прямо к седьмой планете. И увидели 6 крестообразных тяжелых истребителей, вышедших им навстречу. Затем один из них вышел на связь :
- Мы - Звездные Маги. А кто вы?
- Ваша смерть! - и пираты открыли огонь.
Выдержав первые попадания, крестообразные истребители метнулись в разные стороны. Одновременно они дали залп энергетическими сгустками по самому большому пиратскому кораблю. За ними помчались истребители пиратов. А большие корабли продолжили свой путь.
Крестообразые истребители разделились на 3 пары и устроили гигантскую карусель : каждая следующая пара заходила в хвост преследователям предыдущей. Быстренько распугав пиратские истребители, Звездные Маги набросились на большие пиратские корабли и сконцентрировали огонь на одном из них. Его не спасли ни зашитное поле, ни собственная броня, ни оказавшиеся бесполезными отклоняющие заклинания - после пары десятков попаданий энергетических сгустков разного калибра корма корабля вместе с двигателями превратилась в месиво. По ходу дела досталось и другим звездолетам : кто-то получил дыру в корпусе, кто-то лишился двигателя, кто-то - пушки ...
Затем вернулись пиратские истребители - но ими занялась подоспевшая к Звездным Магам подмога в лице еще пары крестообразных истребителей, а также хорошо вооруженного звездолета вартов. И вокруг больших кораблей стало жарко - истребители, выписывая самые невероятные виражи, гонялись друг за другом. А также стреляли - и летевшие мимо цели залпы частенько попадали в большие звездолеты.
Вначале пираты думали, что быстро управятся с восьмеркой Звездных Магов и вооруженным кораблем вартов. Но ход боя показал, что они ошиблись - противники оказались не промах. А их волшебство делало стрельбу по ним бесполезной - даже в случае попаданий. И тогда пираты применили свою магию - несколько их истребителей выстрелили по паре крестообразных кораблей сбивающими зашитные поля заклинаниями. И вроде бы им удалось если не сбить, то заметно ослабить энергетические щиты ...
Подвергшиеся магической атаке Алсирнрина и Партен быстро ушли в сторону - без защитных полей в гуще боя делать свершенно нечего. Но пираты не отставали - и молодым людям пришлось проявлять чудеса пилотажа, чтобы не дать прицелиться в себя ...
Алсирнрина предложила Партену :
- Передай мне управление пусковыми, а сам продолжай уворачиваться!
- Давай! Передаю!
- И заколдуй их на самонаведение и преодоление защиты!
- Тогда ты пока поуворачивайся! Переключаю автопилот на тебя ...
Когда в сторону пиратов полетели первые энергетические сгустки, они ехидно захихикали. Но через мгновение им стало не до смеха - сгустки развернулись и набросились на них. А затем с легкостью пробили защитные поля ...
Разделавшись с преследователями, молодые люди решили в полной мере применить волшебство. И для начала сделали невидимыми свои корабли. Затем сунулись в самую гущу боя и неожиданно для всех содрали защитное поле с одного из больших пиратских кораблей, после чего разворотили все его двигатели и пушки. Затем они лишили защитного поля еще один звездолет, которым занялись Иртен, Лексалрина и варты ...
В конце концов, Звездные Маги и варты победили - их волшебство оказалось намного сильнее приобретенных пиратами заклинаний. Когда все закончилось, кроме четырех изуродованных больших кораблей вокруг СЗП 707568894 7 болталось чуть больше десятка спасательных капсул с пиратских истребителей - все, кто успел катапультироваться ...

Казалось бы, дело закончено : пираты и Каритеж в руках Звездных Магов. Можно возвращаться ... Возвращаться? А как же заколдованная пещера на СЗП 707568894 7? Как как ... а никак! Зачем лезть монстру в пасть? Хотя, и бросить все вот так нельзя - надо разобраться, что там такого лежит. Не зря ведь Ярнис Таритаж записал на кувшине свое послание потомкам! И, собрав всех пиратов на одном корабле, Звездные Маги погрузили их в сон. А затем вместе с вартами полетели к седьмой планете.
Она походила на сыр в намного большей степени, чем могло показаться на первый взгляд - огромные пещеры уходили вглубь нее больше чем на тысячу километров. Но, как ни удивительно, они оказались относительно сухими - вода на планете находилась в обычных водоемах, а также неглубоких пещерах. Так что небольшая эскадрилья в составе восьми крестообразных истребителей и похожего на огромную птицу звездолета вартов беспрепятственно достигла входа в заколдованное подземелье.
Пройдя по длинному тоннелюю, они попали в небольшую округлую комнату. В центре ее на возвышении светилась сделанная из голубого полупрозрачного камня звезда. Варты переглянулись :
- Это она! Не может быть ...
- Все слишком просто ... - Алсирн огляделся.
- Не верится, что Амулет Синей Звезды оставили без всякой охраны ... - Кренин Таурин тоже огляделся, а его горловой мешок начал раздуваться.
Неожиданно все вокруг потонуло в голубом свечении. Когда оно погасло, люди и варты очутились в ... огненном лесу : под ногами стелилась ярко-красная трава ; с бурых древесных стволов тянулись бордовые ветви с огненно-красными листьями. И все это шевелилось в такт ветру ... Ветру ли? А может, деревья сами создавали ветер? Ведь под воздействием потоков воздуха даже самые гибкие ветки не могут так изгибаться!
Так и есть - деревья, кусты и даже трава под ногами оказались способными двигаться по собственной воле. И, не долго думая, набросились на гостей - Алсирнрину, например, обвила какая-то лиана. Девушка немедленно превратилась в факел и, благополучно спалив растение, переместилась в сторону.
Тотчас дремавший до сей поры лес ожил. И гостям пришлось отбиваться - сначала огнем, а потом оказавшимися более действенными усыпляющими, успокаивающими и расслабляющими чарами. В конце концов, лес попросту говоря впал в транс. И люди с вартами занялись поисками выхода ...
Странного вида дерево с огромным дуплом попалось на глаза Урсану и Иртенрине. Сунувшись в дупло, юноша вдруг исчез в нем. Девушка последовала за ним - но прежде позвала остальных ...

После леса Звездные Маги и волшебники-варты попали в озеро. И не успели наколдовать приспособления для дыхания под водой, как на них набросились многочисленные плавающие существа - этакие змеи с плавниками и острыми зубами. И варты показали, на что способны - от вылетавших из их ртов струй усыпляющей и расслабляющей магии не ушла ни одна "рыба". Так что людям осталось проследить, чтобы ни один нападающий не подошел слишком близко ...
Разобравшись с водяными чудовищами, люди и варты снова занялись поисками выхода. И на этот раз пещеру нашли Алсирн с Лексалриной. Сунувшись в нее, они тотчас провалились в облака. Вскоре к ним присоединились и остальные ...
В облаках гостей поджидали летающие чудовища - и на этот раз люди и варты сражались на равных. Потом облака улетучились, и "гости" оказались в заполненном ловушками и различными монстрами лабиринте. После него участники испытания оказались в отдельных темных пещерах. Затем к каждому из них вышел ее кавалер или его дама ... Но провокация не удалась - и Барсены, и их возлюбленные, и новые друзья прекрасно знали тех, кого любят ...
Собрались они в большом зале, напоминающем минералогический музей - одну из его стен занимали многочисленные полки с самыми разнообразными кристаллами. Напротив них находилась дверь с одинадцатью углублениями. Значит, где-то на полках 11 ключей ...
Ничего себе - где-то на полках! Да там этих кристаллов тысячи! Их перебор займет уйму времени ... Стоп. Мы же волшебники - разве нет? А если да, то давайте попробуем настроиться на ключи. Вот, например, этот синенький кристаллик с красненьким огоньком внутри - что-то в нем есть ...
Как ни удивительно, но, доверившись чувствам, люди и варты с первой попытки подобрали ключи! Да какие! У всех Звездных Магов в руках оказались одинаковые синие пирамидальные кристаллы с красными огоньками внутри. Кренин Таурин и его молодая жена Пинрен выбрали призматические зеленые кристаллы с синими огоньками. А ее брату Лентину Митарину достался шарик цвета морской волны с зеленым огоньком.
Как только все они вставили кристаллы в дверь, та не просто исчезла - ее проем раздвинулся в огромную арку. За ней оказался богато украшенный зал с возвышением в противоположном конце. На возвышении стоял постамент. А на нем ...

- Что же вы стали? Разве не за этим вы сюда пришли? Вы же хотели Амулет Синей Звезды!
- И Вы даете нам то, что мы хотели ... - усмехнулся Иртен. - А если бы Партен назвал Цепь Зеленых Хвостов?
Голос расхохотался :
- Почему нет?
В следующий момент на постаменте появилось нечто зеленое - и девушки захихикали. Голос же произнес :
- Таких посетителей, как вы, у меня еще не было - никто еще не проникал сюда только за тем, чтобы посмотреть, что внутри, и вернуться ... Видела я, как вы с пиратами дрались. Да и мои испытания вы прошли очень аккуратно - разве что в лесу с перепугу небольшой пожар устроили ... Что ж, если не хотите Амулет Синей Звезды или Цепь Зеленых Хвостов - ваше дело. Я не настаиваю ... Но и без награды вы отсюда не уйдете! Пусть в память о вашем здесь пребывании у вас останутся кристаллы, которыми вы открыли дверь сюда.
Тотчас нечто зеленое на постаменте сменилось подносом. Подойдя к нему, молодые люди и варты увидели те самые кристаллы - только теперь вставленные в оправы и прикрепленные к цепочкам ...
После того, как поднос опустел, он исчез. А голос произнес :
- А теперь возвращайтесь на свои корабли - вам здесь больше делать нечего.
- А вы? - спросил Иртен.
- Я тоже ухожу. Условием моего освобождения было не просто прохождение всех испытаний, но и преодоление их силой любви, а не ненависти. И сейчас я чувствую, что меня здесь почти ничего не держит ...
С этими словами разукрашенный зал сжался и превратился в маленькую комнатку - ту самую, в которой Звездные Маги и волшебники-варты попали по проходу из большой пещеры. И они отправились обратно к своим кораблям - им действительно больше нечего было здесь делать ...

Примечания
1. Год Стилбара 2 4 длится около 20 земных лет.

Последний раз редактировалось glider; 05.10.2006 в 12:05.
Ответить с цитированием
  #4  
Старый 25.09.2006, 18:13
Аватар для Valor
Мастер слова
 
Регистрация: 27.03.2006
Сообщений: 1,051
Репутация: 22 [+/-]
Благодарю за столь щедрую оценку:Laughter:
glider начал читать. Тебе нужно просто, чтобы я покритиковал или глубокий анализ и оценка всего.

Пока первое. Несколько опечаток, нехватка пары зыпятых.

Глянув в окно ходовой рубки, капитан вдруг заметил, что звезды вдруг замигали.

Так и есть – неожиданно возникшая на объемной панораме локатора линия вдруг исчезла, а впереди появились 8 близко расположенных точек, которых компьютер распознал как тяжелые истребители класса «Большой кулак».

слово вдруг лучше вообще убрать и стараться не употреблять, коверкает предложения.

На концах боковых и нижнего крыльев располагается оружие :пара энергетических пушек по бокам, одна энергетическая пушка и пара лучевых орудий внизу. По бокам центрального корпуса между ним и боковыми досветовыми двигателями

чуть ниже еще один бок. Нужно перефразировать данные вещи.

Затем опустились на ее ... Затем из них вышли люди и разбрелись по окрестностям. ...

затем лучше тоже не употреблять.
Дальше потом напишу.
Ответить с цитированием
  #5  
Старый 26.09.2006, 11:33
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
За замечания спасибо - учту и исправлю ;)

Цитата:
Тебе нужно просто, чтобы я покритиковал или глубокий анализ и оценка всего.
И то, и другое ;) . В том числе - и общее впечатление от того, как написано, и о чем написанно :] ...

За опечатки прошу сильно не пинать - сейчас орфографию проверять не на чем :[.

---------------------------------------------

Внес в 2 рассказ некоторые изменения :
1) Тариваж стал Таритажем
2) Катиреж стал Каритежем
А все из-за того, что я сегодня посчитал количество вариантов двухсложных фамилий - и насчитал всего около 100,000 8) . Маловато будет! :Р Так что пришлось менять правила формирования фамилий жителей разных планет 8) ...

Последний раз редактировалось Markfor; 19.11.2007 в 16:15. Причина: объединение сообщений
Ответить с цитированием
  #6  
Старый 05.10.2006, 14:40
Аватар для Valor
Мастер слова
 
Регистрация: 27.03.2006
Сообщений: 1,051
Репутация: 22 [+/-]
Мелочь, как орфографические ошибки по тексту опущу, но желательно прогонять текст вордом на правописание. Хотя за это мне и сделали свое время замечание.
Рассказы довольно хорошие. Но им не хватает проверки и оттачивания многих деталей.
Имена. Иртену Барсену, Виренрины Сталвис, Партена Ендарена и прочие. Вы ни чего не замечаете? Сливается имя и фамилия. Здесь необходима четкая сформулированная идея имен. Скажем так – окончание – фамилий ен, ин не должно фигурировать в именах или наоборот. Если перевести такое на русский то получится – Алексов Пехов, Александров Баженов и прочее. Если это полное имя, то опять же есть ли в нем необходимость? Герои же не будут постоянно говорить Евгений, Наталья – строгий официальный стиль – а начнут более мягко и обыденно – Наташа, Ната, Женя, Женька и прочее. Плюс когда разрабатываются имена такие имена желательно знать, что они собой обозначают. Например Кен-гиро – горящее пламя. Отсюда уже вытаскивается и формируется характер. Характеры героев не отработаны и довольно плоские.
Необходимо определиться от чьего имени идет повествование – от третьего лица или от первого. Постоянна путаница и перескакивание с одного типа повествования на другой – напрягает. Многие детали не раскрыты, а их желательно раскрыть, как описательно, так и диалоговое. Много слов паразитов, они не несут информации, но здорово засоряют текст – вдруг, затем, наконец, тогда и прочие. Без этих слов текст приобретет гладкость.
Нашел пару предложений во втором рассказе, довольно двусмысленные.

«И Барсены вместе со своими дамами и кавалерами без лишних вопросов устроились в той же самой гостинице»
«Для начала Барсены состыковали свои корабли с кораблями своих дам сердца и кавалеров»

«- Поздравляю, господа Звездные Маги» довольно странное обращение к трем девушкам. Здесь подошло бы слово «дамы».

Расстояние. Как понять ваше скорость 22,000 световых лет – это тысячи или десятки и самое главное цифры в тексте? Теперь посчитаем до конечного пункта 1500 парсеков – примерно 5250 св. лет. Это расстояние они преодолели за сорок дней. С какой скоростью они двигались? Если со скоростью 22 св. года то им бы понадобилось – 238 часов – 9 суток. Если 22 тыс. то минут двадцать. Если они шли сорок дней – то получается в час не более 5,5 свет. Года.

Есть логические ошибки. В случае Картирежа не понятно, то он заявляет, что у него нет денег, то он оказывается достаточно обеспеченным человеком, чтобы заинтересовать целую флотилию в своем грабеже.
«- Мы - Звездные Маги. А кто вы?
- Ваша смерть! - и пираты открыли огонь.»
Довольно емкий диалог. Повторюсь такие вещи нужно углубить и проработать.

«Выдержав первые попадания, крестообразные истребители метнулись в разные стороны.»
Не думаю, чтобы истребители смогли выдержать попадания тяжелых орудий, они для этого не предназначены. Истребители прежде всего скорость, они должны уходить сразу, а не после. По описанию боя, он очень сильно похож на Нексус, а по многим вещам она довольно слабо проработанна. Тут можно посоветовать только Звездных волков 1,2 – там достаточно вооружения и прочего, интересно будет посмотреть чем все может закончиться, но это так мое мнение к тексту не относится.

Итог. Довольно хорошие и проработанные сценарии к двум хорошим рассказам (по моим прикидкам страниц в 30 каждый).
Ответить с цитированием
  #7  
Старый 06.10.2006, 08:20
Аватар для Val
Мастер слова
 
Регистрация: 28.12.2005
Сообщений: 1,598
Репутация: 142 [+/-]
Так и есть – неожиданно возникшая на объемной панораме локатора линия вдруг исчезла, а впереди появились 8 близко расположенных точек, которых компьютер распознал как тяжелые истребители класса «Большой кулак».

Вместо "которых компьютер распознал", на мой взгляд стоит писать "которые...":Suspicious:
__________________
Черен круг небесной сферы -
Лишь сгущает мрак в округе.
Вот, что значит жить без меры,
Обагрив по локоть руки!
Ответить с цитированием
  #8  
Старый 06.10.2006, 11:41
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
Valor, спасибо за критику. Я тоже стал подумывать над тем, что в данном случае коротких рассказов не получится, как бы я не старался - мне все говорят, что эта серия получилась заметно хуже Вуатюров ...

Цитата:
Как понять ваше скорость 22,000 световых лет
Понять так : в 22 тысячи раз быстрее света. Думаешь, запятая между "22" и "000" лишняя? Пожалуй, ты прав. Уберу ;)

Цитата:
Есть логические ошибки. В случае Картирежа не понятно, то он заявляет, что у него нет денег, то он оказывается достаточно обеспеченным человеком, чтобы заинтересовать целую флотилию в своем грабеже.
Они заинтересовались кладом, который он искал. Мне показалось это довольно естественным : Каритеж с таким жаром рассказывал о кладе, в существование которого верил, что у пиратов не возникло сомнений в его существовании ;) .

Цитата:
«Выдержав первые попадания, крестообразные истребители метнулись в разные стороны.»
Не думаю, чтобы истребители смогли выдержать попадания тяжелых орудий, они для этого не предназначены ...
Отвечаю :
1) это тяжелые, хорошо ЗАЩИЩЕННЫЕ истребители
2) ими управляют ВОЛШЕБНИКИ, которые своей магией многократно усилили их защиту
3) обстрел продолжался недолго - недостаточно долго, чтобы пробить защитное поле, особенно усиленное магией

Кстати, по ходу дела вопрос - особенно к тем, кто хорошо знает "ЗВездные войны" : насколько придуманные мной корабли Ралис 450 отличаются от B-wing-ов?

Цитата:
Довольно хорошие и проработанные сценарии к двум хорошим рассказам (по моим прикидкам страниц в 30 каждый).
Насчет 30 страниц не знаю, но то, что после раскрытия деталей они удлинятся раза в полтора, а то и 2 - это точно ;) ...

-------------------------------------------

Переделал внешность истребителей главных героев - теперь они выглядят так :

Цитата:
Представьте себе огромный крест, у которого нижний «отрезок» заметно длиннее боковых, а верхний – короче. При взгляде сбоку каждый «отрезок» креста оказывается огромным крылом. На концах боковых и нижнего крыльев располагается оружие : по энергетической и лучевой пушке по бокам, две энергетические пушки и пусковая установка энергетических сгустков внизу. Еще пара пусковых установок расположена в месте соединения вертикальных и горизонтальных крыльев. Там же, только дальше назад и по бокам, располагается энергоустановка, а также части сверхсветового двигателя – так называемого «разреживателя пространства». Используемые на досветовых скоростях энергоструйные двигатели имеют плоские формы и расположенны во всех четырех крыльях вблизи места их соединения. На самом верху на конце короткого верхнего крыла находится цилиндрическая кабина пилота весьма приличных размеров – с собственными двигателями и парой лучевых пушек ...
Главное отличие - НЕТ центрального утолщения 8) ...

И напоследок - начало третьего рассказа. Читайте, комментируйте ;)

Последний раз редактировалось Markfor; 19.11.2007 в 16:16. Причина: объединение сообщений
Ответить с цитированием
  #9  
Старый 21.10.2006, 12:04
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
3.
Необыкновенный тур сладкоголосой звезды
(рабочее название)

- Давно я дома не была ... Давай полетим на Куртал 5. Я познакомлю тебя со своими родственниками - в том числе и бабушкой Тирпенриной. Она такая! Такая! Самая лучшая бабушка на свете!
- Давай - пока есть возможность. А то вдруг опять подвернется какой-нибудь звездолет с сгоревшим силовым модулем. Или сбесившийся летающий автобус ... – смуглый юноша переключил канал системы связи. – Алсирн, девочки, мы хотим залететь на Куртал 5. Так что извиняйте ...
- Да ладно тебе, Иртен! Нашел, в чем извиняться! Я, может, хочу на Марантасар 7 - мне Урсан все уши прожужжал о своих родных! А Иртенрина на Факат собиралась ...
- А и собралась! Не все же тебе одной, Алсирнрина, по гостям шляться!
- Да ладно вам ссориться! Хотите - летите! Вы же взрослые люди! Я, может, тоже на Стилбар слетаю ...
- Надеюсь, господа Катио уже отошли от твоих ежедневных визитов ...
- Они, вообще-то, не возражали ...
- Ладно, мы сворачиваем, – Иртен не стал дослушивать перепалку брата и сестер. – Счастливо оставаться. Передавайте привет нашим родителям ...
- Тебя когда ждать, братик? Через год или два?
- А вот это секретная информация! – Иртен снова переключил канал. – Виренрина, давай поближе ко мне - сейчас мы будем выходить из общей «капли» ...
Два из восьми крестообразных кораблей сблизились настолько, что только что не касались друг друга концами крыльев. Затем они начали отдаляться от основной группы звездолетов. И вскоре скрылись в окружающей их спереди красной, переходящей по бокам в белую и сзади в синюю дымке – так выглядела внутренняя граница области пространства, разреженного сверхсветовыми двигателями в 25000 раз ...
Они так и летели до Куртала – крыло к крылу. Каждые несколько секунд Иртен Барсен поглядывал вправо – туда, откуда через стекла пилотских кабин на него смотрели голубые глаза самого любимого человека на свете. Он прекрасно видел ее лимонного цвета лицо, окруженное бирюзовым облаком волос – Виренрина тоже смотрела на него. И радостно улыбалась – не смотря на массу не всегда приятных приключений, она просто обожала этого смуглого кареглазого красавца, пышной угольно-черной шевелюре которого завидовали все девушки на четвертом спутнике второй планеты, вращающейся вокруг звезды Стилбар ...
Наконец, они выключили сверхсветовые двигатели. И, несколько сбросив скорость, продолжили полет в окружении россыпи звезд. Самая яркая из них сияла впереди – до белого Куртала оставалось несколько часов лета. Несколько в стороне от нее бороздила космос пятая, если считать от звезды, планета. По принятой среди людей традиции она называлась Куртал 5 ...

Вот и космодром. Когда диспетчер сообщил номер дока, Виренрина связалась с домом :
- Мама! Папа! Я прилетела! И не одна - с Иртеном!
И Сталвисы-старшие не заставили себя долго ждать. Сразу после того, как два крестообразных корабля опустились на пол дока и выключили двигатели, к ним подошли несколько очень похожих друг на друга людей – не только родители Виренрины, но и ее дяди и тети. А также знаменитая бабушка Тирпенрина ...
Обменявшись приветствиями, они отправились к выходу из дока. По пути у кого-то зазвонил прибор связи. Через несколько мгновений Иртен услышал :
- Оставьте меня в покое! Я никому ничего не должен!
Виренрина тоже услышала слова дяди, носившего имя Тернис. И покосилась на Иртена – уж кто-кто, а она прекрасно знала, что за этим последует. И он не обманул ее ожиданий – брошенный в ее сторону взгляд словно бы говорил : «Разберемся». Значит, опять расследование. Так сказать, из огня да в полымя – предыдущее приключение только-только закончилось ...
Но не только молодые люди услышали ответ дяди. Услышала его и бабушка :
- Опять они? Безобразие! Чувствую, надо мне самой этим делом заняться ...
- Неужели ваша полиция не может найти того, кто угрожает по связи? – как-бы между прочим поинтересовался Иртен.
- Они там вообще только штаны протирают ... – проворчал дядя Тернис. – Представляете : у нас тут недавно пела Урсанрина Капаренин - так мне пришлось ее дома от какого-то психа прятать!
- А потом псих решил переключиться на вас ... – сделал вывод Иртен.
- Он ... – начал было дядя.
Но бабушка Тирпенрина перебила его :
- Молодые люди сюда отдыхать прилетели, а не со всякими ненормальными разбираться. И я бы хотела, чтобы господин Барсен получше познакомился с Курталом 5 ...
Виренрина взглянула на бабушку, и прочла в ее несколько озабоченном взгляде : «Я, конечно, уважаю Звездных Магов - но вам, молодые люди, не стоит лезть в это дело». Пылающий взор Иртена отвечал : «Не дождетесь - я буду не я, если не докопаюсь до истины!». Девушка усмехнулась – отдых обещает стать весьма интересным ...

Что ж, расследование – так расследование. Что бы там не говорила бабушка Тирпенрина, но маловероятно, что она откажется от помощи. А если даже и откажется, то невелика беда. Что-то подсказывало Иртену, что неприятности госпожи Капаренин, или, как ее еще называли, Сладкоголосой Урсанрины, начались не на Куртале 5. И наверняка все еще продолжаются. Интересно, куда она полетела после гастролей здесь?
- У нее запланирован большой тур по окружающим системам, – ответил дядя Тернис. – В том числе и по Лакрану ...
Иртен обрадовался : Алсирн, сестры, а также их любимые должны уже прибыть на Лакран 10. И, как только выдался удобный момент, он сочинил и отправил брату послание. В нем Иртен, кроме рассказа о произошедшем, просил Алсирна выяснить, что сейчас происходит с Сладкоголосой Урсанриной – разумеется, если она на Лакране.
Ответ из дома порадовал : певица только что прибыла на Лакран 10, и ближайшим вечером брат и сестры Иртена, а также их возлюбленные собрались на ее концерт. В связи с чем Алсирн не удержался от язвительности :

... Теперь у нас будет еще один повод получить у нее ее автографы ...

Но Иртен совершенно не обиделся – если он правильно оценил ситуацию, то его брату и сестрам, а также их друзьям придется хорошо поработать. А может даже, и повоевать – неизвестно еще, в какие именно неприятности влезла госпожа Капаренин. А пока суть да дело, надо выяснить ситуацию здесь, на Куртале 5. И для начала поподробнее расспросить дядю Терниса – может, он скажет что-нибудь интересное. Или вспомнит. Только сначала надо его найти. И первым делом молодой человек позвонил ему на работу :
- Могу я поговорить с Тернисом Сталвисом?
- Он сегодня не появлялся ... – в голосе собеседника послышалось беспокойство. – А зачем он Вам?
- Есть одно дело ... Если появится, пусть позвонит домой к брату Ларинту ...
Выключив видеофон, Иртен повернулся к Виренрине :
- Где еще может быть дядя Тернис?
- Он на работу собирался ... Странно - дядя никогда не исчезал, никого не предупредив.
- Звоним на личный прибор связи. Если не отвечает - ищем волшебством. Не нравится мне все это! Особенно после вчерашних угроз ...
Личный прибор связи не ответил. И молодые люди обратились к помощи магии. Настроившись на образ дяди, Виренрина сразу же почувствовала его волнение. Сконцентрировавшись на нем, она и Иртен увидели дядю в какой-то забегаловке : он в одиночестве сидел за столиком и смотрел выступление танцовщиц. А также думал о том, куда бы спрятаться так, чтобы его не нашли ...
Только Иртен добрался до воспоминания дяди Терниса о неудавшемся нападении на него на автобусной остановке, как послышался голос бабушки Тирпенрины :
«Какие же вы ... любопытные! Я сама займусь этим делом!»
«И лично полетите на Лакран 10?» - поинтересовался Иртен.
«На Лакран 10? А, вы тоже узнали график гастролей Сладкоголосой Урсанрины ... Если надо - полечу! А вас очень прошу - не мешайте мне работать!»
«Я и не собирался Вам мешать! Просто подумал, что Вам не помешает некоторая помощь ...»
«Хоть вы и Звездные Маги, но в таких делах опыта у вас немного!»
«Но все же он есть - мы несколько человек на перевоспитание отправили! И далеко не безопасных! Так что давайте работать вместе - заодно Вы поучите нас, как такими делами заниматься ...»
«Подлиза ... Что ж, вижу, тебя не переубедишь. Хорошо, договорились ...»

Появление Иртена, Виренрины и бабушки Тирпенрины оказалось для дяди Терниса неожиданностью :
- Вы?! Как? ... Что? ... Как вы меня нашли?
- С помощью волшебства, – ответила бабушка. – Что случилось, Тернис? Они перешли от слов к действиям?
- Они меня чуть не убили ... Я еле убежал ...
Нападение сильно напугало дядю Терниса. И, пока бабушка Тирпенрина успокаивала его, молодые люди заглянули к нему в память. И увидели весьма четкую картину произошедшего. Особенно радовало то, что дядя Тернис, не смотря на сильное потрясение, хорошо разглядел нападавших ...
Их поисками Иртен и Виренрина занялись вместе с бабушкой – точнее, под ее присмотром. И, как ни удивительно довольно быстро нашли негодяев – хватило не самой сильной концентрации на их образах. Залезть к ним в память тоже не составило труда. Вот только ... дальше ниточка оборвалась : на первый взгляд, злоумышленники действовали по собственной инициативе. По их воспоминаниям, а также по рассказам во время допросов в правоохранительных органах, выходило, что они вложили деньги в организацию выступлений Сладкоголосой Урсанрины, но после их окончания не получили вообще ничего : не только прибыли, но и того, что вложили. И решили, что во всем виноват господин Сталвис ...
- Полный бред, – охарактеризовал все это Иртен. – Это они могут первоклассникам говорить ... Не знаю, как вы, а я не заметил никаких сведений о наличии у них больших денег! Да и в остальном не похожи они на спонсоров!
- Полностью с Вами согласна, молодой человек : нестыковка в истории с деньгами очень бросается в глаза. Такое ощущение, что их как следует обработали ...
Бабушка Тирпенрина оказалась права. При детальном изучении энергетики жуликов удалось обнаружить на энергетических оболочках организмов следы воздействия на их память. Кто-то очень постарался уничтожить воспоминания о себе и внушить, что все дело в потерянных деньгах ...
Масла в огонь подлило сообщение с Лакрана 10 : все концерты Сладкоголосой Урсанрины сорвались из-за нападения на нее – кто-то незаметно для охраны проник в гримерку и избил певицу до полусмерти. Досталось также и менеджеру, и прибежавшим на шум охранникам. Только когда поднялась тревога, злоумышленник сбежал. Точнее, испарился – окона в гримерке отсутствовали, а вентиляционный канал был очень узким ...
- Здесь заколдованные жулики, там - колдун ... – Иртен посмотрел на бабушку Тирпенрину. – Думаю, эта история связанна с Сладкоголосой Урсанриной. А дядя Тернис пострадал из-за своей доброты ...
- Вынужденна признать Вашу правоту, Иртен. Когда вы собираетесь на Лакран?
- Да хоть сейчас! Туда лететь почти сутки - наши, Лакрана 10 ...
- Так чего же мы медлим?!

Сладкоголосая Урсанрина преподнесла неожиданный сюрприз : отойдя от побоев и выспавшись в больнице, рано утром она сбежала оттуда. И умудрилась обмануть не только персонал клиники, но и наблюдавших за ней Алсирна с Урсаном – похоже, она неплохо натренировалась скрываться с помощью магии. Найти ее оказалось нелегко – шестеро Звездных Магов весь день осматривали родную планету Барсенов. И только к вечеру обратили внимание на разбитый летающий автомобиль : тот, кто его вел, оставил очень знакомый энергетический след. Не долго думая, молодые люди телепортировались туда ...
Когда Иртен, Виренрина и бабушка Тирпенрина прибыли к Барсенам домой, их встретил старший Барсен, носивший имя Картан. После обмена приветствиями он сказал сыну :
- Твои брат, сестры и друзья только что куда-то пропали ...
- Телепортировались? – воскликнул Иртен. – Неужели они ее нашли?!
- Они сидели в левой спальне ...
Иртен бросился туда, усилил свое восприятие – и тотчас ощутил след недавней телепортации. Он сконцентрировался получше – и увидел брата, разговаривающего с высокой зеленоволосой девушкой с кожей цвета апельсина и большими карими глазами на красивом лице. Не смотря на самую заурядную одежду, певицу Урсанрину Капаренин из системы Биктерн не узнать было невозможно ...
Порадовавшись за брата, Иртен и присоединившаяся к нему Виренрина «поднялись» вверх и осмотрелись – так, на всякий случай. А может, что-то почувствовали? Да нет ... Нет? А это еще кто летит? Молодым людям хватило одного взгляда, чтобы понять, что самым обычным летающим автомобилем управляет весьма сильный волшебник! Неужели это тот, кто вчера напал на певицу?
«Не может быть!» – заявила присоединившаяся к ним бабушка Тирпенрина. – «Я его знаю - это Ярнис Тиралепий с Гаратиса 4! Он никогда не опустился бы до такого!»
«Значит, у него повод не просто серьезный, а очень серьезный ...» – подумал Иртен.
«Надеюсь, он объяснит мне, что происходит!»
В следующий момент бабушка Тирпенрина исчезла в вздрогнувшем воздухе. Иртен и Виренрина телепортировались следом – на тот случай, если ей понадобится помощь. На поляне они оказались как нельзя вовремя : буквально через секунду автомобиль опустился перед ними. Из него вылез немолодой голубоглазый зеленоволосый уроженец системы Гаратис и с недовольным видом заявил :
- Это мое личное дело! Не лезьте в него!
- Оно стало моим, когда твои зомби напали на моего сына! – не менее недовольно ответила бабушка Тирпенрина.
- Какие такие зомби?! Вы чего несете?! – и т.д. и т.п. ...
Сквозь бурю эмоций удалось понять только одно : достаточно известный в системе Гаратис чародей обвинил знаменитую чуть ли не на всю заселенную людьми область Галактики певицу в том, что она украла какую-то его вещь. Когда эмоции улеглись, господин Тиралепий рассказал все по порядку. И после того, как его обвинения обрасли подробностями, стало ясно, что не все так просто, как кажется ...
Все началось во время гастролей Сладкоголосой Урсанрины на Гаратисе 4. Войдя в гримерку после очередного выступления, она увидела лежащего в луже крови человека. Он пытался ей что-то сказать, но его шепот потонул в воплях перепуганной певицы. А затем незнакомец умер – оказалось, его буквально изрешетили из бластера ...
Тогда в вещах певицы не нашли ничего постороннего. Собственно, ее саму больше волновало, чтобы ничего не пропало – но все вещи оказались на месте. И, как будто, ничего лишнего не появилось ... Тем не менее, через некоторое время какие-то люди начали требовать у Сладкоголосой Урсанрины то, что ей не принадлежит. Так как певица в последнее время ничего чужого не брала, то обратилась к властям. И бандиты перешли от слов к действиям. А тут еще какой-то ненормальный колдун свалился, как снег на голову, и обвинил в краже ...
По словам господина Тиралепия, во время гастролей Сладкоголосой Урсанрины на Гаратисе его обокрали – украли весьма дорогое ювелирное украшение. Он почти нашел похитителей : одного задержал сразу, а за другим пришлось побегать ... Но драгоценность бесследно исчезла – при обыске у Сладкоголосой Урсанрины ее не нашли. Так что господин Тиралепий продолжил поиски. И чем дольше он искал, тем больше фактов указывало, что украденное находится у нее ...
Но Сладкоголосая Урсанрина не только не захотела с ним разговаривать, но и наговорила массу гадостей! А утром после их встречи на нее кто-то напал – и она сбежала к Тернису Сталвису. Когда же господин Тиралепий еще раз попытался с ней встретиться, она бросила ему в лицо обвинение в организации нападения на нее и вообще не захотела разговаривать.
То, что кто-то еще ищет украденный амулет, стало ясно сразу. И господин Тиралепий занялся выяснением, кому еще понадобилась его вещь. Но попавшая ему в руки ниточка опять вывела на певицу! Так господин Тиралепий и оказался на Лакране 10. А так как он прилетел сегодня днем, то вчера избить ее никак не мог ...
Что ж, теперь все ясно – ради сильного амулета можно пойти на многое. Скорее всего, тот, кто напал на госпожу Капаренин, сейчас здесь, на Лакране 10. Значит, есть шанс познакомиться с ним лично – благо, сладкоголосая Урсанрина хорошо запомнила, кто ее бил. И после возвращения домой молодые Звездные Маги взялись за поиски.
Сконцентрировавшись на взятом из памяти певицы образе, они довольно быстро вышли на ... один из дезинтеграторов мусороперерабатывающего завода, в входном лотке которого лежали части одежды вчерашнего нападавшего. К счастью, ее еще не переработали. И, пока тряпки вместе с другим мусором двигались в рабочую камеру, Иртен и Алсирн успели снять с них энергетическую копию. А когда внимательно изучили ее, то поразились обилию наложенного на одежду волшебства. Ну с какой, скажите, стати накладывать на выброшенные вещи и энергетическую копию человека, и притягивающее внимание колдовство, и сбивающее со следа, и много чего еще в этом роде? Правильно – чтобы обмануть тех, кто захочет тебя найти. И напавшему на Сладкоголосую Урсанрину это удалось – как молодые люди и бабушка Тирпенрина не старались, но так и не смогли определить истинное лицо нападавшего на певицу ...
Но это не так уж и страшно – судя по всему, рано или поздно злоумышленник появится сам. Ведь он не получил того, что хотел! И, чтобы не упустить его, молодые Барсены решили установить наблюдение за певицей. Лексалрина даже предложила :
- Давайте станем невидимками! Тогда он нас вообще не увидит!
- Если перейдет в энергетическую форму, то увидит, – сказал Иртен. – Но в общем идея хорошая - никто не будет знать, что певица под контролем ... Дежурим по двое. Сменяемся каждые 2 часа. Первыми идем я и Виренрина - пока вы искали сладкоголосую Урсанрину, мы отдыхали ...

Ночь прошла спокойно – на вернувшуюся в свой номер Сладкоголосую Урсанрину никто не покушался. День обещал пройти точно также – ничто не предвещало неприятностей. Даже прибывший с кухни обед ...
Почему Алсирнрина решила, что певицу могут попробовать отравить, она потом объяснить внятно так и не смогла. Но, когда она сконцентрировалась на одном из блюд, то почувствовала на нем весьма приличное количество волшебства. Изучив его повнимательнее, девушка поняла : еда заколдованна так, чтобы заставить съевшего ее несколько часов корчиться от сильной боли. А на дне тарелки скрывается надпись : «Не отдашь - хуже будет.» ...
Никакой магической защиты в номере Сладкоголосой Урсанрины не было – все ожидали, что колдун явится лично. А он, понимаете ли, решил схитрить. И Алсирнрина тоже пошла на хитрость : устроила небольшое «замыкание» в нервах руки певицы, как только та взяла тарелку с заколдованным блюдом.
От того, что рука дрогнула, тарелка шлепнулась на стол. Еда с нее вывалилась сначала на скатерть, а потом и на пол. Немедленно вылез маленький робот-уборщик и принялся собирать упавшее. Но как только он отправил первую порцию мусора в контейнер, началось твориться что-то странное.
Сначала робот замер. Потом пискнул, поморгал индикаторами и поехал куда-то в сторону. Затем свернул в сторону, потом в другую, следом – третью ... Со стороны казалось, что он танцует – особенно после того, как робот стал еще и подпрыгивать. После очередного приземления из-под корпуса робота повалил дым. Да такой, что сработала пожарная сигнализация ...
Пока певица обедала, а потом во все глаза смотрела на танец взбесившегося робота, Партен отправился на кухню. И сразу же заметил следы присутствия еще одного невидимки, который только что ушел. Не теряя времени, молодой человек послал
Иртену мысленное сообщение о произошедшем. А сам, не дожидаясь ответа, отправился по еще свежему следу. И вскоре нос к носу столкнулся с жуткого вида созданием, которое оказалось еще и несдержанным на язык :
- Какого ... ты здесь летаешь? Хочешь в ... получить? Сейчас дам!
Уклонившись от огненного шара, Партен попытался обойти существо. И вроде бы смог – но чудовище бросилось следом. И принялось кидать в парня огонь. Поняв, что зверюга не отстанет, Партен развернулся и пошел в наступление. Бой завязался весьма жаркий – молнии против огненных шаров ...
Не смотря на угрожающий вид, чудовище оказалось туповатым : сосредоточив все свое внимание на Партене, оно не заметило пролетевшего мимо Иртена. Также страшилище оказалось не очень стойким : одного попадания молнией хватило, чтобы оно прекратило швыряться огнем и завопило от боли. Да так, что даже находящиеся довольно далеко Алсирн с Лексалриной буквально за уши схватились. Партен же, не долго думая, запустил в страшилище еще одну молнию – и она буквально разрезала чудовище пополам ...
Разделавшись с страшилищем, молодые люди полетели вслед за ушедшим вперед Иртеном. И нагнали его как раз вовремя – он столкнулся с еще одним уродом. Только на этот раз более опасным – это оказался ни кто иной, как сам попытавшийся отравить Сладкоголосую Урсанрину колдун ...

Не смотря на большое количество и немалое умение нападавших, чародей оказал серьезное сопротивление. Но продержался против нескольких Звездных Магов недолго. Как только удачно пущенная молния попала в него, колдун, как и созданное им чудовище, взвыл от боли и прекратил всякое сопротивление. И даже дал привести себя в нормальный вид ...
Он тоже оказался выходцем с Гаратиса, о чем свидетельствовали зеленый «ежик» на голове да голубые глаза на фоне обычной в остальном внешности. И, несколько придя в себя, принялся угрожать :
- Вы пожалеете о том, что влезли в это дело! Вы перешли дорогу большим людям, и теперь они вас уничтожат!
- С этого места поподробнее, любезный, – сказал Алсирн. – Нам, знаете ли, тоже интересно, на кого Вы работаете ...
Пока незнакомец пытался запугать Иртена с Алсирном, Урсан Ирватисар залез к нему в голову. И увидел немало интересного! Например, что совершенно не умеющий колдовать человек по имени Рантер Варанипий накупил столько заклинаний, что действовал не хуже заправского чародея! А еще выяснилось, что угрозы Варанипия не голословны. Его действительно наняли серьезные люди – они, например, оплатили его перелет на Лакран 10 и предоставили кое-какие редко встречающиеся в продаже заклинания ...
Иртенрина полезла в голову злоумышленника вместе с Урсаном – она просто не смогла оставить любимого мужчину в одиночестве. И, когда узнала, с кем Варанипий поддерживал связь, предложила :
«Слушай, а давай выйдем на связь с заказчиком вместо этого жулика! Ты, например, превратишься в него и поговоришь с заказчиком! А мы с помощью магии выясним, что именно ему надо от Сладкоголосой Урсанрины!»
«Боюсь, это не сработает. Ведь заказчик скорее всего колдун ...»
«Нет! Колдун не стал бы снабжать посланца покупными заклинаниями, а сделал бы их сам! Или просто заколдовал бы его!»
«А зачем тому, кто колдовать не умеет, сильный волшебный амулет? Нет, Иртенрина, я думаю, что заказчик все же чародей ...»
«... Или крупный мафиози,» – к их разговору подключился Алсирн. – «Может, он неплохо соображает в магии. Или даже имеет ‘придворного’ волшебника ...»
«Так тем более давайте сыграем вместо Варанипия!» – перебила брата Иртенрина.
«Давайте,» – согласился Иртен. – «Даже если заказчик колдун, во время разговора по межпланетной связи он не сможет определить, дурят его, или нет. А здесь, на Лакране 10, мы его встретим, как полагается ...»
«Тогда я усыпляю жулика,» – сказал Урсан ...

В отчете о проделанной «работе» молодые Звездные Маги сообщили некоему Димрену Парталипию, живущему на Гаратисе 4, что Сладкоголосая Урсанрина согласна рассказать, где камень – но только заказчику. Ответ не заставил себя долго ждать – вечером пришло сообщение с Гаратиса : Парталипий не только выразил удовлетворение по поводу сделанного, но и сообщил о послезавтрашнем по часам Лакрана 10 прилете своего помощника Митнера Сенратипия.
Чтобы не терять времени, Иртен решил выяснить, что за амулет сделал господин Тиралепий. И получил такой ответ :
- Да ничего такого - обычный усилитель магии. Правда, шарообразные драгоценные камни размером с кулак встречаются не так уж и часто ...
- Шарообразный камень размером с кулак? Впервые о таком слышу! – воскликнула Алсирнрина.
- Таких размеров камни используют в качестве заготовок в ювелирном производстве, – сказал Алсирн. – Только они обычно цилиндрической или призматической формы ...
- Заготовки драгоценных камней не выходят за пределы заводов, – сказал Иртен и посмотрел на господина Тиралепия. – Где Вы его купили?
- В антикварном магазине ... Он не краденный - я проверял! Говорят, такие камни делали лекатары!
- Да нет, лекатары носили украшения, похожие на наши ... – сказал Иртен. – Что-то подсказывает мне, что с этим камнем не все так просто. Его надо обязательно найти! И начать стоит с Гаратиса 4 ...
- Его там нет! Неужели вы думаете, что я его не искал?
- А если вор применил маскирующую магию?
- За кого вы меня принимаете?! Я все проверил! Нет моего амулета на Гаратисе 4!
- А его перемещения после кражи Вы проследили до конца? Перед тем, как попасть в гримерку госпожи Капаренин, на космодром он случайно не заходил?
- На космодром? Зачем? Чтобы положить амулет в звездолет?! Да вы что! Он же его обратно не получит!
- Значит, эту версию Вы не проверяли ...
- Погодите, Иртен, я не совсем пойму, зачем прятать камень на звездолете, – произнесла бабушка Тирпенрина.
- Был у нас один случай, – Иртен глянул на девушек. – Помнишь, Лексалрина, как обокрали твоих знакомых? И где потом нашли украденное?
- В грузовом отсеке рейсового звездолета Стилбар 2 4 - Неркат D 5 3 ... Думаете, в этот раз вор сделал то же самое?
- Если заходил на космодром, то скорее всего да. Иначе куда делся камень? Не думаете же вы, что он на самом деле подбросил его певице? По-моему, это просто глупо.
- Тогда почему мафиози или господин Тиралепий его не нашли?
- А вот этого я уж не знаю ...
- Я бы ни за что не додумался искать камень на корабле! – воскликнул господин Тиралепий.
- Может быть, вор сунул его не в багажное отделение, а куда-нибудь еще, – сказал Иртен. – У звездолетов много мест, куда можно положить что-нибудь незаметно для окружающих ...
Выяснить, куда вылетали звездолеты с космодрома в день ограбления господина Тиралепия в городе, в котором пела Сладкоголосая Урсанрина, не составило труда – слово «Звездные Маги» избавило молодых людей от ненужных вопросов и от необходимости преодолевать четыре десятка парсеков туда и обратно. А когда пришел ответ, молодые люди возблагодарили судьбу : в тот день с того космодрома вылетал только один пассажирский звездолет – на Неркат D 5 5. Он совершал регулярные рейсы, и сегодня вылетал с Гаратиса 4. Иртен прикинул : благодаря разнице в скоростях, Звездные Маги успевали и разобраться с прибывавшим завтра Сенратипием, и прилететь на Неркат почти одновременно с космическим лайнером ...

Как только корабль с посланцем с Гаратиса 4 вышел на орбиту Лакрана 10, Сенратипий вызвал Варанипия на космодром :
- Мне нужен подробный отчет.
Урсан успел вовремя. Еще издали увидив Сенратипия, осторожно настоился на него – вдруг посланец является волшебником? К счастью, это оказалось не так – кроме мощной телепатической защиты, ничего магического у него не оказалось. И Урсан со спокойной душой подошел к нему :
- Привет. Пошли, поговорим ...
Они удалились в укомный уголок и лже-Варанипий рассказал, как прошла операция. Сенратипий внимательно выслушал его рассказ и требования певицы. Затем сказал :
- Представишь ей меня в качестве заказчика. И поможешь, если будет упрямится. А теперь поехали к ней ...
Тем временем Иртен, Алсирн, Виренрина и Лексалрина проникли в память Сенратипия. Им пришлось повозиться – посланец с Гаратиса 4 хорошо защитил свой разум от вторжения извне. Но все же Алсирн смог обмануть, а потом и взломать систему защиты. Его усилия оказались не напрасны – Сенратипий знал довольно много интересного.
Он работал на мафиози Урласа Верлипия и являлся его ближайшим помощником. Некоторое время назад тот начал собирать круглые драгоценные камни размером с кулак. По слухам, всего таких камней имелось 10 и все они являлись разными видами берилла : изумруд, аквамарин и т.д. Верлипий развил бурную деятельность, но пока собрал только 4 камня. Амулет, украденный у господина Тиралепия, в эту «коллекцию» так и не попал ...

Получив столь неопровержимые доказательства, господин Тиралепий засобирался домой – он решил сам разобраться с мафией. Бабушка Тирпенрина захотела отправиться вместе с ним :
- Прослежу, чтобы Ярнис не наделал глупостей. А вы, думаю, и сами справитесь - таких хороших молодых волшебников, как вы, я еще не встречала!
- Я и Лексалрина полетим с вами! – сказал Алсирн. – Я почти уверен, что мафиози знает больше, чем мы думаем!
- А мы идем на Неркат, – сказал Иртен. – Вы будете на Гаратисе раньше нас на день Лакрана 10. Так что у меня просьба : если узнаете что интересное - сообщите! И мы вам сообщим о результатах проверки лайнера ...
Сладкоголосая Урсанрина тоже захотела куда-нибудь улететь :
- Я не хочу оставаться одна! И тоже хочу разобраться в этой истории!
- Не бойтесь - теперь им будет не до вас ...
- Не до меня?! А вдруг у них есть еще какой-нибудь бандит! В конце концов, могу я заболеть? Меня же избили до полусмерти!
- ... После чего Вы весьма благополучно удрали из больницы ...
- Я боюсь! Не бросайте меня!
- Ладно. Но я требую от Вас полного послушания - даже осмотр корабля на Неркате может закончиться боем!
- Обещаю!
- Вот и договорились. А чтобы Вас, да и нас не искали, мы пойдем на хитрость. Иртенрина, Алсирнрина, садитесь рядом с госпожой Капаренин - я сниму с вас копии ...
Пока сестры усаживались на диван рядом с певицей, Иртен сконцентрировал немного энергии. Затем он направил ее в девушек – и их окутало светящееся облачко. Некоторое время померцав, оно вытянулось вперед и превратилось в 3 человеческие фигуры. Когда они полностью оформились, то отличить их от настоящих Урсанрины Капаренин, Алсирнрины и Иртенрины Барсен никто бы не смог ...

Перед отлетом корабли Иртенрины и Алсирнрины пришлось сделать невидимыми – ведь для окружающих девушки никуда не улетели, а остались охранять певицу. Но все обошлось : никто не заметил ни подмены, ни отлета двух кораблей-невидимок. И в пунктах прибытия никто не стал выяснять, сколько на самом деле вылетело кораблей с Лакрана ...
Неркат встретил молодых Звездных Магов и госпожу Капаренин во всем своем великолепии. Судите сами – фактически, под одним названием «система Неркат» скрывалось маленькое звездное скопление, состоящее из пяти звезд! В центре полыхал огромный белый гигант : диаметр Нерката А почти вдвое превосходил таковой красного гиганта Лакрана , а температура – в 3 раза. Несколько в стороне бороздила космос двойная звезда : более яркий, но немного меньших размеров белый Неркат В и менее яркий, но чуть больших размеров желтоватый Неркат С. Еще дальше находился белый Неркат D – хоть он и светил ярче двух предыдущих звезд, но люди в свое время решили дать ему буквенный индекс в соответствии с положением относительно центральной звезды. И на периферии системы располагалась наименее яркая из всех оранжевая звезда Неркат Е.
У всех звезд, кроме центральной, имелись полноценные планетные системы : 7 каменных планет у Нерката В и Нерката С, часто объединяемых в одну систему Неркат ВС, 4 каменных и 3 газовых со множеством спутников каждая у Нерката D, и целых 17 каменных планет у Нерката Е.
Пятый спутник пятой планеты Нерката D являлся так называемой «планетой-океаном» - почти всю его поверхность покрывала вода. Суша практически отсутствовала – только кое-где над синей гладью океанов выступали небольшие островки. Но все же на них оказалось достаточно места для размещения не только курортов, но и нескольких космодромов. В одном из них и приземлились Звездные Маги буквально через час после посадки звездолета с Гаратиса 4.
От предложенных экскурсий по планете молодые люди отказались. Вместо этого, устроившись в одном из ресторанчиков при космодроме, они сконцентрировались на интересующем их корабле. И нашли кое-что необычное в весьма неожиданном месте : в нише, куда убиралась одна из опор шасси, присутствовала довольно-таки сильная магия. Но Иртен не стал останавливаться на достигнутом :
«Надо проверить весь звездолет! Не факт, что вор сунул амулет именно туда!»
И проверка продолжилась. Но больше ничего не дала – никаких следов маскирующих, отводящих внимание и других подобных чар в корабле не оказалось. А вот на нишу шасси стоило посмотреть поближе – вполне вероятно, амулет господина Тиралепия до сих пор там. И молодые люди отправились в док. Сладкоголосая Урсанрина пошла с ними :
- Я хочу своими глазами увидеть этот амулет!

Внутри никого не было : пассажиры покинули корабль, а техники уже закончили послеполетный осмотр. И молодые Звездные Маги спокойно занялись осмотром. Оказавшись в нише опоры шасси, Иртен и Партен огляделись – но, кроме приводов уборки-выпуска, ничего не увидели. Настроившись на восприятие магии, Партен буквально через несколько секунд показал на образованную поперечной панелью небольшую полочку :
- Оно здесь!
И молодые люди принялись колдовать. Им пришлось повозиться – магии вокруг амулета господина Тиралепия оказалось предостаточно. Лежащее на самом верху маскирующее волшебство Иртен с Партеном, хоть и не сразу, но преодолели. Под ним оказалась магическая ловушка, которая выкинула Звездных Магов из ниши и бросила бы их на пол, если бы они не приняли меры. Пока молодые люди летали, камень тоже не сидел на месте – и девушкам, а также Урсану пришлось гоняться за ним по всему доку. Хорошо хоть, что на поднявшийся шум никто не прибежал ...
Поймать заколдованный камень оказалось недостаточно – под защитным волшебством обнаружились чары неожиданного исчезновения. И амулет, ярко сверкнув, телепортировался куда-то на корабль. Молодым людям ничего не оставалось, как вновь обыскивать весь лайнер. А потом и весь док – когда Иртенрина попыталась накинуть магический аркан на камень, он что-то почувствовал и снова сбежал. Во второй раз Партен и Алсирнрина действовали намного осторожнее, и смогли поймать его ...
Больше ничего неприятного на амулете не оказалось – только отводящая внимание магия. Но ее молодые люди снимали уже в полете после того, как включили сверхсветовые двигатели и вышли за пределы системы Неркат. А затем решили посмотреть, что же это за камень такой необычный.
То, что атомы изумруда шарообразной формы размером с кулак располагались в идеальном порядке, а диаметр равнялся целому количеству длинн волны света, на которой изумруд имеет максимальную прозрачность, являлось, если так можно выразиться, цветочками. Ягодками же стало расположение атомов хрома, благодаря которым изумруд имеет зеленый цвет – компьютер не только подтвердил замеченную Урсаном закономерность, но и выразил мнение, что это может быть какая-нибудь запись. И наверняка она зашифрованна ...
Неожиданно Урсан, выделив группу атомов, произнес :
- По-моему, это синхросигналы кадров. И вот - тоже ... Давайте попробуем прогнать это через объемный проектор!
Иртен удивился :
- Синхросигналы? Что-то не очень похоже ...
- Погоди, Иртен, эти сигналы могут предназначаться для какой-то старой модели! – предположила Иртенрина. – Насколько я помню, за последние 20 лет Лакрана 10 люди больше десятка раз кардинально меняли кодировку записываемых на носители данных ...
- Я это помню. Ладно, предположим, это запись для проектора ...
Наколдовав вместе с Виренриной волшебную модель одной из ранее применявшихся людьми систем воспроизведения информации, Иртен загрузил в нее данные из камня. И над «аппаратом» появилось вполне различимое изображение : вход в пещеру, затянутую мраком.
Но оно ни на шаг не приблизило к разгадке! Скорее ноборот – еще больше все запутало! Посудите сами : много ли можно извлечь из записи, показывающей на всех кадрах фактически только вход в пещеру, и ничего больше? Стены ее сложенны достаточно обычными породами – таких на каждой планете пруд пруди! И метод записи объемного изображения почти ничего не дает, разве что позволяет определить максимальный возраст : алгоритм записи объемных изображений Сиртан-11 появился в Союзе Неприсоединившихся во время войны с Второй Империей 8 лет Лакрана 10 назад . Но с тех пор много воды утекло : империя сменилась республикой, которая затем стала империей, потом – опять развал, правда, мирный, а после него – объединение мелких республик и королевств в республику большую, которая существует до сих пор ...
Самое главное : совершенно непонятно, зачем создали этот камень? Если это ключ от какого-нибудь тайника – то неужели нельзя было придумать что-нибудь более оригинальное, чем простая видеозапись с совершенно одинаковыми кадрами? Хотя ... уже саму ее реализацию никак нельзя назвать банальностью. А если как следует подумать ...
А если как следует подумать, то в памяти всплывают методы шифрования информации, связанные с ее разделением на разные сообщения или носители : например, четные буквы текста записанны в одном файле, а нечетные – в другом. Так, может, и с шарообразным изумрудом кто-то проделал что-то подобное? Например, в другом камне такой же формы записал еще одну часть изображения, которая без фона из амулета господина Тиралепия совершенно непонятна. Либо сам фон является чем-то вроде проявителя : коды, по которым формируется мрак в пещере, на самом деле обозначают не черный цвет, а что-то непонятное. И проектор воспринимает их даже не как цветовую информацию, а как пустое место ...

Система Гаратис походила на систему Лакран : одна массивная звезда в центре и десяток планет на весьма приличных размеров орбитах. Различия имелись только в самих звездах – бледно-бледно-голубой горячий Гаратис имел втрое меньший диаметр, чем оранжевый относительно прохладный по звездным меркам Лакран.
Прибыв на Гаратис 4, господин Тиралепий, бабушка Тирпенрина и Алсирн с Лексалриной занялись сбором информации о Верлипии. Но только настроились на него, как почувствовали довольно сильную защиту, от которой куда-то тянулась связь. «Пройдя» по ней, господин Тиралепий увидел характернейший портал, и с огорчением вернулся обратно :
- Верлипий подключен к правительственной защите от несанкицонированной магии. Придется действовать другими методами - для ее преодоления нужно специальное разрешение Магического Совета ...
- Как, интересно, какой-то мафиози смог подключиться к правительственной защите? – удивился Алсирн. – Куда они там смотрели?!
- Наверно, у него есть «крыша» наверху, – предположила Лексалрина.
- Скорее всего, – согласился господин Тиралепий. – И, если это так, он сразу же узнает об ее отключении.
- Плохо ... – протянул Алсирн. – Придется ходить вокруг да около и собирать улики, которые будут по большей части косвенными ... А почему бы не начать с шарообразных камней? Наверняка он их не покупал!
Так как других идей не последовало, то все согласились с предложением Алсирна. И господин Тиралепий немедленно связался с виртуальной библиотекой Гаратиса 4 :
- Нам нужны каталоги необычных камней. Область охвата - вся Республика ...
Тем временем бабушка Тирпенрина занялась созданием поискового волшебства :
- Нисколько не умаляя знаний и способностей Звездных Магов, все же думаю, что о таком рецепте вы, молодые люди, ничего не слышали ...
Она оказалась права – Алсирн и Лексалрина во все глаза смотрели, как после смешивания трех разноцветных магических смесей в небольшой чаше появился светящийся шар. Повинуясь рукам бабушки Тирпенрины, он начал светиться зеленым светом. Вскоре свечение погасло, и шар стал похож на стеклянный. Бабушка с улыбкой посмотрела на молодых людей :
- Волшебство готово. Действует оно практически так же, как и то, что могли бы сделать вы. Так что честь загрузить в него информацию для поиска я предоставляю вам ...
Стеклянным шар казался не только внешне, но и на ощупь. Осторожно взяв его в руки, молодые люди сконцентрировались на образе описанного господином Тиралепием камня. Затем они вспомнили внешность всех многочисленных драгоценных камней группы берилла : аквамарина цвета светлой морской волны, золотисто-желтого гелиодора, бледно-розового воробьевита и т.д. И, сформировав этакий «общий» образ, мысленно поместили его в зеленоватый шар. Тотчас внутри него появилась еще одна сфера, переливающаяся всеми оттенками зеленого, синего и красного.

Поиск занял немало времени – в руки людям, начиная с окончания Великого Исхода, попало очень и очень много необычных драгоценных камней. К счастью, среди них оказались и шарообразные самоцветы группы берилла, в том числе и попавший в руки господину Тиралепию изумруд.
Вот только сведения о том, кто и зачем их сделал, отсутствовали – первое упоминание о шарообразных камнях относилось к самом разгару войны между Второй Империей и Союзом Неприсоединившихся. За прошедшие с того времени 7 лет Лакрана 10 необычной формы самоцветы много раз меняли хозяев. На сегодняшний день некоторые из камней находились в музеях, другие осели в частных коллекциях, а третьи, в том числе и изумруд, вообще выпали из поля зрения ...
Выяснив, в каких музеях и частных коллекциях находятся шарообразные самоцветы, молодые люди поискали упоминания о них в новостях за последнее время. И узнали, что кое-где имели место ограбления. Особенно показательной оказалась кража в системе Укурин – из частной коллекции местного богача взяли только шарообразный воробьевит.
Сомнений нет : Верлипий решил прибрать к рукам все эти самоцветы. Вот только доказательства его участия в этом деле отсутствуют – кражи в принципе мог заказать кто угодно. А сведений, извлеченных из памяти Сенратипия и Варанипия, оказалось недостаточно для возбуждения уголовного дела против их босса – об этом господину Тиралепию сообщил один из его знакомых Гиртан Имарланпий. А потом добавил :
- Против него уже возбуждали дело - но его закрыли по приказу сверху. Ходят слухи, что он прикормил кого-то из сенаторов ... Если хочешь утопить его, Ярнис, найди что-нибудь совсем уж убойное!
- Кражи одинаковых размеров шарообразных драгоценных камней пойдут?
- Если будут доказательства, что он собирал их для какого-нибудь сильного колдовства - то да. А от краж для собственной коллекции он отмажется ...
- Я достану такие доказательства, что сам президент Гаратиса ему не поможет!

... Алсирн подумал : почему бы не поискать камень на Гаратисе 4? Ведь если вор не забрал его, то он может все еще лежать в тайнике. Или – попасть к кому-нибудь в руки ... От последней мысли Алсирна бросило в жар – если самоцвет нашел хозяина, то Верлипий рано или поздно узнает об этом! И новому владельцу камня мало не покажется!
Алсирн бросился к Лексалрине :
- Давай поищем камень! Прямо сейчас! Я хочу убедиться, что его нет на Гаратисе 4! А если есть, то хочу знать, у кого!
- Ты думаешь, он мог вернуться на эту планету? Но как?
- Запросто - например, его могли найти при техосмотре! Ведь господин Тиралепий искал свой камень давно! А вдруг он в то время летел на Неркат? Снять же его могли совсем недавно - хотя бы во время предыдущей стоянки!
- А ведь правда! Как я раньше об этом не подумала?! – Лексалрина прижалась к Алсирну. – Давай искать ...
- Давай ... – он коснулся ее губ своими, после чего сел на диван. – Надеюсь, ты помнишь, как он выглядит ...
Девушка уселась рядом, и они вместе сконцентрировались на образе шарообразной формы изумруда величиной с кулак. Но все усилия оказались напрасными – амулет господина Тиралепия словно испарился. А в воспоминании о шарообразном камне, которое случайно заметила Лексалрина, фигурировал не насыщенно-зеленый изумруд, а более бледный берилл. Да и попал камень в руки владельца воспоминания намного раньше ограбления господина Тиралепия ...
Так ведь это еще одно подтверждение того, что шарообразные самоцветы крали по приказу Верлипия! И Лексалрина с Алсирном пристально изучили память найденного ей человека. Он, как и ожидалось, оказался вором. Вот только работал не на Верлипия, а на совершенно незнакомого человека ...
Цепочку заказчиков и исполнителей удалось проследить почти до конца – она закончилась на Сенратипии и еще одном из ближайших помощников мафиози. Вот только в сложившейся ситуации этого, к сожалению, недостаточно – пока будут арестовывать одних, другие просто исчезнут. Да и сам Верлипий наверняка сбежит ...
- Но если он узнает о местонахождении камня, то никуда не денется, – сказал Алсирн. – И даже пошлет кого-нибудь за камнем. Вот тогда мы их и возьмем - всех по очереди! У нас будет полное право задерживать и прятать нападавших, не спрашивая ни у кого разрешения! Они просто не успеют понять, что произошло!
- Вы хотите вызвать удар на себя? – поразился господин Тиралепий. – Это же безумие!
- Они рано или поздно найдут камень - либо в тайнике, либо у кого-нибудь в укромном месте. Почему бы этим не воспользоваться? Нам ведь все равно надо его найти. А еще надо найти весомый компромат на Верлипия - такой, какой бы позволил не только снять правительственную защиту, но и немедленно арестовать его! Что может быть лучше, чем заставить преступника нервничать и делать ошибки?
- То, что Вы, молодой человек, предлагаете, крайне опасно, – произнесла бабушка Тирпенрина. – Давайте сначала найдем камень, а потом уже подумаем, что делать с Верлипием ...
- Если извлеченных из головы преступника сведений недостаточно, чтобы посадить его ... – Алсирн покосился господина Тиралепия. – ... То я не вижу другого выхода ... Да и, если честно, я больше чем уверен, что этим все закончится : Верлипий узнает, что амулет вернулся к хозяину, и в лучшем случае повторит попытку Вас обокрасть. А в худшем ... – он красноречиво передернул плечами. – Мало Вам, господин Тиралепий, не покажется ...
- Ему тоже! Но, в то же время я согласен с госпожой Марвис : давайте не будем торопить события и начнем с поисков моего амулета. Насколько я помню, Ваш брат и сестры прилетают на Неркат завтра днем ...
Ответить с цитированием
  #10  
Старый 03.11.2006, 14:42
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
На обследование Гаратиса 5 полетели не только Алсирн и Лексалрина, но и господин Тиралепий, и бабушка Тирпенрина, носившая фамилию Марвис. Чтобы не привлекать внимания, они полетели на крестообразных истребителях молодых людей – благодаря небольшим переделкам пилотских кабин, в них могли поместиться не только сами пилоты, но и по несколько пассажиров. А четыре боевых робота, находившихся на корабле Алсирна, переселились в грузовой отсек в нижней плоскости ...
Поиски амулета с шарообразным изумрудом на пятой планете системы Гаратис заняли много времени – не смотря на весьма прохладный климат и даже то, что третья часть поверхности планеты находилась под толстым ледяным панцирем, на ней жило несколько миллиардов человек. И у любого из них могла оказаться украденная у господина Тиралепия вещь. Так что искать пришлось очень и очень тщательно ...
Получив с Нерката известие об обнаружении амулета, Асирн вначале обрадовался – искать его больше не надо. А затем призадумался : что же это за странный камень такой? Если в других шарообразных самоцветах находятся другие части картинки ... В этом надо разобраться раньше Верлипия!
Ближайший не попавший к мафиози камень находился в системе Сунир в музее на планете Сунир В 1. Алсирн предложил слетать туда :
- Через 3 дня Лакрана 10 мы будем там! Думаю, в обмен на нашу помощь смотритель музея не откажется показать нам камень!
- Давай лучше сообщим Иртену! – предложила Лексалрина. – Ведь Неркат на треть ближе!
- Давай. Но и нам самим надо слетать туда! Я уверен, что пример с попыткой кражи амулета господина Тиралепия еще больше убедит их!
- Вижу, вы все уже решили ... – усмехнулась бабушка Тирпенрина.
- А чтобы сделали Вы?
- Я бы сначала разузнала о планах мафии. Не исключено, что музей на Сунире В 1 следующий на очереди ...
- Согласен. Но сначала я все же свяжусь с братом - ему лететь ближе. А результаты наших поисков мы пошлем ему вдогонку ...
И навстречу группе Иртена полетело сообщение с найденной информацией о шарообразных самоцветах, а также с просьбой идти на Сунир В 1. А Алсирн с Лексалриной вернулись на Гаратис 4. Выйдя на орбиту планеты, молодые Звездные Маги и их пассажиры настроились на ближайших помощников Верлипия.
Поначалу ничего любопытного узнать не удалось. Разве что ... а куда пропал Сенратипий? Ведь еще сутки назад он находился на Гаратисе 4 – а сейчас как сквозь землю провалился! И молодые люди принялись искать упоминания о нем –Алсирн, к примеру, занялся космодромом, на котором стоял личный звездолет Верлипия. Настроившись на диспетчеров, молодой волшебник неожиданно быстро узнал : личный корабль Сенратипия несколько часов назад полетел в сторону ... Сунира!
«Вот теперь можно, и даже нужно отправляться в дорогу,» – подумала бабушка Тирпенрина.
«Только мы полетим на своих кораблях,» – господин Тиралепий, сидевший за спиной Алсирна, потянулся. – «При всех достоинствах в дальних путешествиях на ваших кораблях пассажирам будет тесновато ...»
«Давайте всех обманем!» – предложил Алсирн. – «Мафиози ведь смогут быстро узнать, куда мы полетели - так пусть они думают, что мы, например, пошли на Неркат!»
«Вы разве не хотите идти по следу?»
«Зачем? Мы знаем, куда они летят. И знаем, что будем там раньше их. Так что идти по следу не обязательно ... Хотя, можно уйти в сторону, затем обойти Гаратис кругом и пойти по их следу. Не думаю, чо они будут куда-нибудь сворачивать - по крайней мере, первые пару парсеков ...»

Система Сунир на первый взгляд, казалась довольно обычной : вокруг яркой желтоватой звезды вращались 3 каменные планеты и столько же газовых планет-гигантов. За орбитой последней планеты главной звезды системы бороздила космос ее звезда-спутник - белый карлик Сунир В. Точнее, сразу 2 белых карлика : вокруг центральной звездочки Сунир ВА обращалась имевшая меньшие размеры, но большую температуру Сунир ВВ. Между ними, как ни покажется это странным, находилась планета Сунир В 1. Но еще более странным являлся тот факт, что на ней существовала жизнь - ведь белые карлики, не смотря на очень и очень большие температуры оболочек, светили крайне слабо! Собственно, и на Сунире В 1 было весьма прохладно - но не настолько, чтобы вода все время находилась в виде льда ...
Приземлившись в столичном космодроме, Иртен, его сестры, его и их возлюбленные, а также загримировавшаяся Сладкоголосая Урсанрина отправились в музей, в котором находился шарообразный аквамарин. И своими глазами увидели идеальной сферической формы полупрозрачный голубовато-зеленоватый самоцвет размером с кулак ...
Оторвавшись от завораживающей игры бликов на поверхности и внутри камня, Иртен подумал :
«Уже ради только их вида стоит их собирать ...»
«Здесь подсветка хорошая ...» – усмехнулся про себя Урсан.
«Интересно, это тот самый камень, или его копия?» – подумала Алсирнрина.
- У нас выставлены только оригинальные вещи! – к ним подошла высокая несколько бледноватая по сравнению с Виренриной девушка с вьющимися фиолетовыми волосами.
- И охрана у вас на высоте ... – Иртен посмотрел на нее. – Могу я узнать, кто вы?
- Картанрина Салмирсож, Звездный Маг, как и вы, господа ...
- Рады с Вами познакомиться ... – и молодые люди представились.
- Я тоже рада, что познакомилась лично с знаменитыми Барсенами ... – госпожа Салмирсож усмехнулась. – Пойдемте поговорим - думаю, вам есть, что мне сказать.
- Вас ждет большой сюрприз ... – хихикнула Алсирнрина.
После того, как они все вместе ушли в подсобку, Иртен подробно рассказал об истории с амулетом господина Тиралепия и о том, что Алсирн узнал на Гаратисе 4. И сразу же стало понятно, что никакого сюрприза не получилось – после окончания рассказа госпожа Салмирсож произнесла :
- Значит, все-таки Верлипий ... Что ж, спасибо за информацию - честно признаюсь, я думала на другого мафиози с Гаратиса 4 ... Думаете, ограбления музеев на Стакрине и Кирланаре, и олигарха на Укурине прошли незамеченными? Как бы не так! Этот Верлипий думает, небось, что мы только и умеем, что фокусы показывать!
- Если он смог заполучить правительственную защиту ...
- А эта история вообще требует отдельного расследования! Хотела бы я знать, кого из членов Магического Совета Гаратиса он купил!
- Ему недолго осталось ходить под «крышей» ... – пообещала Алсирнрина.
- Нисколько в этом не сомневаюсь - особенно после истории с Пакирадером с Куртала 1 3! – заявила госпожа Салмирсож. – А теперь, раз уж вы влезли в эту историю, давайте займемся делом и подготовимся к встрече гостей ...

Все-таки удивительная планета Сунир В 1. Представьте себе, что за день на улице зима переходит в весну и холодное лето, которое на глазах превращается в осень и снова становится зимой! Большое белое солнце при этом движется в обратную сторону – с запада на восток! А роль Луны играет ... еще одно солнце! Греть оно, правда, не греет, но света дает достаточно, чтобы не заблудиться.
Чтобы выжить в таком климате, животным и растениям пришлось стать холодоустойчивыми. Особенно растениям – ведь обычные листья первыми повреждаются морозами! И природа сделала очень необычный ход : поместила производящие фотосинтез клетки под толстую прозрачную оболочку, а для поступления углекислого газа и отведения кислорода предусмотрела специальные каналы ...
Мимо усеянных желтыми шариками деревьев обожающие животных Алсирнрина и Виренрина пройти просто не смогли. И, когда закончились приготовления к встрече мафиози, предложили :
- Давайте слетаем на пикник! В таком необычном лесу мы еще не бывали!
- Действительно, почему бы и нет, – усмехнулся Иртен. – Где мы еще увидим деревья, усеянные пузырьками ... – он посмотрел на госпожу Салмирсож. – Заодно и проверим, как защита справляется без нас.
- Почему нет, – усмехнулась она. – Судя по вашим рассказам, завтра нам будет нелегко ...
Летающий автомобиль нашелся после первого же звонка. И молодые люди немедленно отправились на природу – не смотря на начавший идти снег. Взлетев, они полетели в другое полушарие, где в это время было тепло – самый разгар теплого сезона ...
Пикник удался на славу. Сначала молодые люди гуляли по необычного вида лесу. Устав, они вернулись к автомобилю. И, так как начало холодать, развели костер. Удобно устроившись вокруг танцующего пламени, молодые люди до глубокой ночи рассказывали различные смешные истории и вспоминали веселые случаи. Сладкоголосая Урсанрина даже спела несколько песен – как соло, так и в сопровождении еще семи голосов. После этого Алсирнрина с Иртенриной удостоились похвал певицы :
- У вас просто превосходные певучие голоса! Вы вполне можете сделать певческую карьеру ...
Ночь у костра пролетела, как один миг. Даже поваливший среди ночи снег совершенно не испортил удовольствия – Звездные Маги просто создали над собой этакий фильтр, который дробил снежные хлопья на отдельные снежинки. Утром выглянуло белое солнышко, и по поляне побежали ручейки. А снег перешел в дождь ...

Алсирн оказался прав – звездолет мафиози никуда не свернул не только первые два, но и все 81 с третью парсек, разделяющие звезды Гаратис и Сунир. Приземлившись на Сунир В 1, Сенратипий с парой помощников отправились смотреть город. Ну и, как же без этого, посетили Музей Чудес и кинули взгляд на шарообразный аквамарин. Так как они, судя по всему, не перестроили свои биологические часы на местное время, то вечером вместо того, чтобы лечь спать, направились в Картинную Галерею.
Тем временем Алсирн, Лексалрина, господин Тиралепий и бабушка Тирпенрина занялись исследованием корабля мафиози. И сразу же почувствовали присутствие достаточно сильной магии. Настроившись на нее, молодые люди практически сразу «увидели» нескольких ... на первый взгляд, волшебников. Но при более детальном изучении эти «чародеи» оказались такими же, как пойманный на Лакране 10 Варанипий : обычные с магической точки зрения люди буквально накачали себя различными покупными заклинаниями в основном маскировочной, защитной, разведывательной и боевой направленности.
Когда город большей частью уснул, до сих пор прятавшиеся пассажиры корабля Сератипия покинули его и весьма, надо сказать, аккуратно и осторожно отправились в сторону Музея Чудес. Прибыв на его задний двор, «колдуны» быстро взломали замок и проникли внутрь. И, хоть и пришлось повозиться с системой защиты, но все-таки они ее обманули! Вот только дежуривших в музее Звездных Магов обмануть не смогли. И те с немалым удивлением, а местами и восхищением наблюдали за действиями воров ...
Достигнув зала, в котором находился шарообразный аквамарин, злоумышленники забрали его и еще несколько экспонатов. Но только они уложили украденное в сумки, как Звездные Маги напустили на них заранее сконцентрированные усыпляющие чары.
На «колдунов» навалилась сильнейшая усталость, переходящая в сонливость. Противостоять ей оказалось нелегко – что бы это ни было, оно преодолевало магическую защиту. Первым на пол опустился тот, у кого в руках находился сферический самоцвет. Рядом улеглись двое его помощников. Остальные трое «чародеев» из последних сил боролись со сном – пока кому-то не пришла идея применить чары полной изоляции. И, взмахнув руками, они оказались внутри сиреневых полупрозрачных пузырей ...
Как ни старались все семеро Звездных Магов, но издали пробить хоть одну Сферу Полной Изоляции не смогли. А когда телепортировались на место преступления, то трое «колдунов» уже привели себя в порядок. И встретили гостей дождем из огня, молний и кое-чего похуже ...
Возможно, с одним Звездным Магом они бы и справились. Но против семерых у воров не было никаких шансов – что и показали первые же удары. Отразив весьма, надо сказать, неслабые чары злоумышленников, Барсены и их друзья пошли в наступление и заставили «чародеев» уйти в глухую оборону. Но и это их не спасло – Звездные Маги подобрали «ключ» к защите злоумышленников. А когда вскрыли ее, то нейтрализация «колдунов» не потребовала больших усилий ...

Приведенные в чувство воры разговаривать с следователями не пожелали. А Сенратипий вообще стал угрожать :
- Я работаю на члена Правительства Гаратиса! Как только он узнает о ваших незаконных действиях, сразу же пожалуется на вас в Верховный Совет Республики!
- Тогда объясните нам, каким образом на вашем корабле оказались десять воров, попытавшиеся обокрасть наш Музей Чудес?
- Знать ничего не знаю! Это все Звездные Маги - они могут наколдовать все, что угодно!
- А также можем с легкостью достать информацию из вашей головы, – произнес присутствующий на допросе Иртен.
- Меня подставили! – почти закричал Сенратипий. – Я требую, чтобы меня вернули на родину!
- Хватит комедию ломать! – следователь ударил по столу с такой силой, что стоящий на нем компьютер подпрыгнул. – Хотите, чтобы Вам отсканировали мозги? Это легко устроить!
- Не имеете права!
- Имею! Полное! – следователь нажал кнопку коммуникатора. – Пинкер, распорядись насчет ментального сканера!
- Вы об этом пожалеете! Все!
- Мы всегда готовы отвечать за свои действия! – возразил Иртен. – А Вы готовы?
- Мне нечего скрывать! – заявил Сенратипий.
- Тогда чего Вы так волнуетесь? Сканер найдет не больше, чем все, что Вы когда-нибудь видели и слышали ...
Но Сенратипий до последнего пытался повернуть дело в свою пользу. Но его угрозы не возымели никакого действия. А после окончания ментального сканирования ему показали некоторые весьма красноречивые воспоминания – и мафиози понял, что для него все кончено ...

Но Барсены и их возлюбленные все еще не видели конца истории с шарообразными самоцветами. Пока правоохранительные органы Гаратиса 4 и Сунира В 1 договаривались об экстрадиции Сенратипия и его команды, Иртен захотел сравнить атомную структуру аквамарина с таковой изумруда. После всего, что произошло, работники музея не только не стали возражать, но и помогли с сканированием самоцвета. И даже – о чудо! – где-то на складе нашлелся очень старый, но все еще работающий прибор видеозаписи и воспроизведения, который мог работать с видео, зашифрованным в том числе и по алгоритму Сиртан-11 ...
В отличие от камня, из которого господин Тиралепий сделал амулет, в самоцвете из Музея Чудес кадры различались между собой. Но понять снова ничего не удалось : все время воспроизведения информации из аквамарина над проектором плавали разноцветные облака. А при совмещении записей из обоих камней во мраке пещеры появились какие-то призраки ...
Тем временем переписка между правоохранительными органами Гаратиса 4 и Сунира В 1 приняла неожиданный оборот : узнав о провале операции Сенратипия и аресте всей его группы, Верлипий и вся его шайка сбежали. Пущенная за ними погоня выяснила, что, попытавшись запутать следы, мафиози в конце концов повернули в сторону ... Лакрана, на десятой планете которого живут Барсены-старшие!
- А-а-а! Как мы об этом не подумали?! – воскликнула Алсирнрина, прочитав послание с Гаратиса 4. – Надо лететь домой! Сейчас же!
- Не успеем ... – «обрадовала» ее Иртенрина. – От Гаратиса до Лакрана почти вдвое меньше, чем отсюда ...
- Проклятье! Ну почему все так ...
- Тихо! – прервал вопли сестры Иртен. – Прекратите панику! Маме с папой сообщим, чтобы улетали с планеты. Или куда-нибудь прятались. А сами немедленно летим домой!
- Можно еще отводящее внимание колдовство послать ... – озабоченным тоном предложил Алсирн.
- Мы пошлем! – в один голос заявили сестры. – Такое колдовство пошлем, что Верлипию мало не покажется!
- Там еще наши копии есть ... – лицо Иртенрины говорило о том, что она уже что-то придумала ...
Собственно, ничего особо сложного придумывать не пришлось. Ведь в сделанных Иртеном копиях Иртенрины, Алсирнрины и Сладкоголосой Урсанрины магии хоть отбавляй! Так почему бы не воспользоваться ей? Надо только хорошую программу написать – чем и занимались настоящие Иртенрина с Алсирнриной, пока их братья готовились к отлету ...

И опять все повернулось так, как никто не ожидал! Не успело правительство Лакрана после предупреждения с Гаратиса 4 привести вооруженные силы в боевую готовность, как с борта преследующего мафиози крейсера пришло сообщение о том, что Верлипий летит не прямо на Лакран, а немного в сторону – аккурат на Биктерн.
Наперерез ему вышла группа перехвата – крейсер в сопровождении корвета и двух эскадрилий тяжелых истребителей. Но они не смогли догнать корабли мафиози, которые мчались на скорости ... 22000 световых! И спешащим в сторону Лакрана Звездным Магам полетело сообщение о произошедшем, заканчивающееся просьбой догнать и задержать негодяев ...
Прочитав послание с родины, Иртен удивился :
- Как, интересно, они смогли почти пройти самый высокий компрессионный барьер? Неужели на Верлипия действительно сильный колдун работает?!
- Если и да - то не один, – сказал Алсирн. – Наверняка на борту крейсера с Гаратиса есть Звездные Маги - своими силами он не смог бы почти преодолеть предыдущий компрессионно-деформационный барьер и разогнаться до 20400 световых! В то же время он его так и не преодолел ...
- А может, мафиози понакупили заклинаний! – предположил Урсан. – Помните Варанипия? Если они смогли накачать его, то так же могли накачать и еще не одного и не двух!
- Логично. А посему без нас там никак - наша помощь может оказаться как нельзя кстати ... вот только, боюсь, и на Биктерн мы можем опоздать. Надо предупредить их!
И на Лакран ушло сообщение с подсчетом времени полета мафиози и Барсенов, а также просьба послать предупреждение в пункт назначения. После этого эскадрилья из девяти крестообразных истребителей, плоского истребителя Орнат 119, на котором летела госпожа Салмирсож, и личных кораблей господина Тиралепия и бабушки Тирпенрины, повернула в сторону.
Впереди их ждало нечто не менее удивительное, чем 5 звезд Нерката или обитаемая планета между двумя белыми карликами Сунира В : диаметр красного довольно прохладного по звездным меркам Биктерна превышал таковой оранжевого Лакрана в 5 раз! Вот уж поистине звезда-гигант! Так что нет ничего удивительного в том, что обитаемые планеты Биктерн 11 и Биктерн 12 имели просто-таки огромные периоды обращения. Из-за этого их жители пошли на хитрость с летоисчислением : календарный год каждой планеты составлял одну десятую времени, за которое она совершала полный оборот вокруг звезды ...

Худшие ожидания Иртена подтвердились : они достигли родной системы Сладкоголосой Урсанрины на полтора часа позже флотилии Верлипия. И даже больше – попытка местных вооруженных сил перехватить мафиози тоже закончилась неудачей! Радовало лишь одно : бандиты прошли мимо. И направились прямо в ... огромную газопылевую туманность, начинающуюся в паре световых лет за Биктерном! По информации из Справочника Звезд и Планет, в облаке газа и пыли, имеющем 4,5 парсека в поперечнике, находилось множество астероидов, и даже пара маленьких звезд – красных карликов ...
Высадив Сладкоголосую Урсанрину на Биктерне 12, Звездные Маги полетели следом за мафиози в сторону туманности. В ней им, как и другим звездолетам, пришлось уменьшить сверхсветовую скорость – проходящее через перепад плотности пространства вещество взрывалось с приличной силой. Защитные поля от подобной бомбардировки спасали далеко не всегда ...
Но Звездные Маги и тут показали преимущество волшебства – подкрепленные их чарами защитные поля, в отличие от таковых других участвующих в погоне кораблей, выдерживали более мощные взрывы. И молодым людям удавалось лететь быстрее, чем остальным звездолетам – до расположенного в центре туманности астероидного поля ...
Появление каменных глыб самых разнообразных размеров значительно замедлило перемещение всех кораблей. И догнать Верлипия удалось только в самом центре астероидного поля – возле бесформенного камня, с заметно изрытой поверхностью.
Увидев непрошенных гостей, мафиози выпустили из своих кораблей сотню маленьких звездочек. Те сбились в небольшое облачко и помчались в сторону приближающихся звездолетов. Навстречу им из пусковых установок крейсера с Гаратиса, а также Ралисов 450, на которых летали Барсены и их возлюбленные, и плоского Орната 119 госпожи Салмирсож, вылетели струи энергии, со стороны походившие на потоки воды из брандспойтов. Перед самым носом нападающих они раскрылись в огромную чашу. Но звездочки пробили ее! И крейсерам с истребителями не осталось ничего другого, кроме как открыть ураганный огонь ...
Как ни удивительно, стрельба из всех стволов оказалась более действенной, чем волшебство : в «облаке» нападающих засверкали взрывы. Звездочки бросились в разные стороны – но уйти от компьютерных систем наведения оказалось не так-то просто. И тогда они ... исчезли!
Но Звездные Маги предвидели и такой поворот событий. Барсены и их друзья отправили небольшие порции магии в локаторы своих истребителей – и тотчас увидели, что противник решил зайти с тыла. Похоже, то же самое сделали и Звездные Маги на крейсере с Гаратиса – сначала их корабль, а потом и остальные начали стрелять по, казалось бы, пустым местам. Но засверкавшие взрывы показали, что на первый взгляд бесцельная стрельба оказалась оправданной ...
Тем не менее, уцелевшие «звездочки», точнее, сильные боевые маги, все-таки добрались до крейсеров с Биктерна и Лакрана. Пробив защитные поля, они пошли на абордаж – и через мгновение по обоим кораблям забегали молнии, засверкали вспышки и взрывы. Команды сопротивлялись, как могли. Но против сильных боевых магов, каковыми оказались «звездочки», у обычных солдат не было никаких шансов. И волшебники, не медля, пришли на помощь ...

Иртену, Иртенрине, Урсану, Виренрине и бабушке Тирпенрине достался крейсер с Биктерна. Ангар с транспортами пришлось зачищать бортовым оружием истребителей. Убедившись, что ни в нем, ни поблизости не осталось ни одного колдуна, молодые люди влетели внутрь. Настроившись на восприятие магии, они «увидели», что центральный пост окружен настолько мощным защитным полем, что все попытки преодолеть его заканчивались ничем. Энергоблок находится под защитой волшебников, которые весьма успешно держат оборону. А двигателям угрожает опасность – обороняющихся волшебников там нет, зато напавших колдунов предостаточно. И молодые люди вместе с бабушкой отправились туда. Роботам же поручили держать оборону ангара ...
Алсирн, Алсирнрина, Партен, Лексалрина, госпожа Салмирсож и господин Тиралепий занялись крейсером с Лакрана. И тоже начали с ангара – разве только зачистка его прошла на удивление быстро и без больших разрушений. Высадившись, они помчались на центральный пост – в отличие от более нового крейсера с Биктерна, посланец с родины Барсенов оказался довольно старым, и внутреннюю защиту имел слабую. Так что появление пятерых Звездных Магов оказалось как нельзя кстати – вместе с офицерами они выбили колдунов с центрального поста и занялись зачисткой носовой части корабля ...
Драться пришлось не на жизнь, а насмерть – прилетевшие с кораблей мафиози колдуны понимали только язык силы. К счастью оборонявшихся, они оказались не настоящими волшебниками, а простыми людьми, накачанными покупными заклинаниями. А значит, использовали свою силу не столь эффективно. При атаке противника, например, они сразу же уходили в глухую оборону. А как только интенсивность нападения снижалась, немедленно шли в наступление, почти полностью отключив защиту ... Но, не смотря на все недостатки, на стороне нападавших было количественное превосходство. И поначалу Звездным Магам пришлось нелегко ...

До технических отсеков энергоструйных двигателей крейсера с Биктерна молодые люди и бабушка Тирпенрина добежали чуть ли не за секунду. Но к тому времени «колдуны» уже разделались с техниками – и с людьми, и с роботами. К счастью, до преобразователей они добраться не успели – перед самыми носами «чародеев» выросла полупрозрачная стена. А сзади полетели молнии ...
Обернувшись, все семеро «колдунов» запустили в двух Звездных Магов «стрелами Наррата» – облаком маленьких зеленых искорок. Наткнувшись на созданное бабушкой Тирпенриной защитное поле, «стрелы» взорвались, и весь отсек затянуло удушливым зеленым дымом. Иртен и Виренрина воспользовались ситуацией и обратили чары нападавших против них самих. А когда «чародеи» забились в конвульсиях на полу, наложили на них усыпляющее волшебство, а также исцеляющее от яда «стрел Наррата».
Убедившись, что поблизости нет ничего опасного, молодые люди с помощью магии осмотрели корабль. И увидели, что теперь под угрозой центральный пост : «чародеи» почти преодолели окружающее его защитное поле ... Иртен и Иртенрина немедленно «подключились» к работающим на пределе излучателям – и бросившиеся в атаку «колдуны» налетели на прочнейшую «стену». Отойти назад помешала другая «стена», которая через несколько мгновений соединилась с передней. И «чародеям» очень захотелось спать ...

Бой за центральный пост крейсера с Лакрана прошел быстро из-за неожиданности появления Звездных Магов. Но остальные «колдуны» застать себя врасплох уже не позволили – попытка с наскока выбить их из левого отсека пусковых установок не удалась. И Алсирн предложил :
- Давайте подключимся к энергосистеме корабля! Так дело пойдет быстрее!
И действительно – какими бы сильными «колдуны» не являлись, противостоять с многократно усиленным энергией из реактора чарам Звездных Магов они не смогли. Так что крейсер, хоть и с заметным трудом, но все же избавился от проникших на его борт захватчиков.
После того, как последний «чародей» крепко уснул, начался ремонт – в ходе нападения многие приборы на борту оказались повреждены или даже уничтоженны. И молодые Звездные Маги запустили полное восстановление всего корабля. Несущая волшебство энергия мгновенно заполнила все каналы – и крейсер превратился в небольшую звезду. Когда сияние погасло, капитан взглянул на главный пульт и пришел в воссторг :
- Да вы мне, попросту говоря, новый корабль сделали! Даже все демонтированное из-за отсутствия запчастей оборудование вернулось на свои места! И оно работает!
- Надеюсь, удирающие мафиози при нашем появлении сразу поймут, что им незачем сопротивляться, – усмехнулась Алсирнрина ...

Увидев, что совершенно целый крейсер с Гаратиса приближается к ним, мафиози бросились наутек. Но не успели отойти от астероида, как из пусковых установок боевого корабля вылетели струи энергии. Нагнав несостоявшихся беглецов, струи раскрылись и превратились в 2 огромных сачка, которые охватили корабли мафиози и соединились в гигантскую «авоську». Она тут же начала втягиваться обратно ...
Присмотревшись, Иртен увидел, что в сеть попало не 9 кораблей преступников, а 8. Командир крейсера с Гаратиса подтвердил худшие опасения :
- Не хватает личного звездолета Верлипия ...
«Куда же он делся?!» – удивилась Иртенрина.
«Вообще-то его не было с самого нашего здесь появления ...» – подумал Алсирн. – «Локаторы крейсера с Лакрана с самого начала 'видели' только тех, кто попал в сеть ...»
«Опять сбежал?!» – разозлился Иртен. – «Вот ...!»
«А с чего вы решили, что он сбежал?» – прилетела мысль одного из Звездных Магов с Гаратиса. – «Он сейчас внутри астероида! Видите пять ям друг возле друга? Это замаскированные двери ангаров. А за ними множество разных помещений - весь астероид буквально изрыт ходами ...»
«Значит, астероид с начинкой ...» – подумал Иртен. – «Надо посмотреть его поближе!»

На абордаж астероида вместе с Звездными Магами пошли десантники со всех четырех крейсеров. А также корвет с Лакрана – для блокирования звездолета Верлипия. Но его помощь не понадобилась – удирать шестеро охранявших хозяйский корабль мафиози вовсе не собирались. Но и героями тоже не стали – в ответ на первые выстрелы в ангар влетела приличная порция усыпляющего волшебства. И дальнейший штурм ангара прошел без единого выстрела ...
Усыпив всех бандитов, которых смогли достать, Барсены и их возлюбленные принялись искать шарообразные драгоценные камни. И сразу же почувствовали их присутствие в дальнем конце астероида возле весьма странного магического объекта. Сконцентрировавшись на самоцветах, молодые люди почувствовали присутствие нескольких человек.
Как только зачистка ангаров подошла к концу, Иртен и Алсирн вместе со своими боевыми роботами высадились в одном из тех, где не было звездолета Верлипия. Но не успели отойти от кораблей, как рядом опустились истребители сестер :
- Хотите без нас все сделать?!
- Как же мы-то да без вас-то ... – усмехнулся Алсирн.
- Да никак, – ответил брату Иртен. – Вот, вас ждем ... Виренрина, милая, ты где?
- Уже здесь, любимый!
Из одной из дверей высунулось знакомое желтое лицо в окружении облака бирюзовых волос, окруженное тонким, но прочным прозрачным пластиком. Следом за Виренриной вошли остальные возлюбленные Барсенов, а также госпожа Салмирсож :
- Маленькие здесь ангары. А астероид большой - места много. Странно ...
Из другой двери появились десантники, а также два Звездных Мага и следователь с Гаратиса :
- Собираетесь идти вглубь?
- Да, – ответил Иртен. – Там, кроме четверых «колдунов» в сопровождении вашего клиента, какая-то подозрительная магия ...
- Мы с вами - надо довести дело до конца ...

Похоже, здесь давно уже никто не жил – мало того, что отсутствовали нормальная гравитация и пригодная для дыхания атмосфера, так еще и механизмы многих дверей не работали. И Звездные Маги благодарили сопровождающих Верлипия «колдунов» за прожженные проемы в тяжеленных металлических плитах ...
Не смотря на обилие места, строители базы использовали объем астероида весьма неэффективно : длинные ходы соединяли разбросанные тут и там отдельные помещения. Когда-то по ним курсировали транспортеры – но сейчас они стояли на конечных остановках ...
После очередной двери база кончилась – дальше шла пещера ... пещера ли? Слишком уж прямая она! И стены довольно-таки ровные для естественных трещин ...
Прильнув к шершавой каменной поверхности, Лексалрина призадумалась :
- Странная пещера ... Очень странная ... Слушайте! Все это было выкопанно при кетаварах - около 385 лет Стилбара 2 4 назад ! А комнаты и транспортеры намного позже сделали повстанцы из Союза Неприсоединившихся!
- А магия в конце хода, перед которой ковыряются Верлипий и его подручные? – спросил Иртен.
- Не могу понять ... – Лексалрина снова призадумалась. – Что-то очень сильное ... необычное ... Там мощная защита средней степени активности. Но открывается она не шарообразными камнями - у них совершенно разные энергетики!
- Помните картинку из изумруда? – Алсирн провел рукой по стене «пещеры». – По-моему, эта порода очень похожа на ту ...
- Думаешь, это та самая пещера?! – Иртен посмотрел на брата.
- Почему нет?
- Действительно, почему бы и нет ... Но сначала давайте возьмем бандитов, а потом уже будем загадки решать! Собственно, мы можем достать их прямо отсюда ...
- Можем! Запросто! – согласились сестры, руки которых уже начали светиться.
- Работаем все вместе, – Иртен посмотрел на девушек. – Их надо уложить с первого раза - и людей, и роботов!
Звездные Маги стали вдоль стены спиной к ней. Алсирнрина отправилась было назад :
- Я запускаю!
- Нет, я! – бросилась следом Иртенрина.
- Не в этот раз, девочки, – остановил их Иртен. – Сегодня запускает Алсирн.
Девушки обиженно фыркнули, но все же стали в общий ряд. Их брат отправился назад, и стал поперек прохода. Дальше все произошло быстро : перед выстроившимися вдоль стены Звездными Магами зажглось свечение, которое Алсирн движением рук послал вперед ...

Достигнув конца хода, молодые люди увидели шестерых мирно спящих мафиози и столько же отключенных роботов. Путь дальше преграждала ... разрисованная растительными узорами каменная плита. Первым к ней подошел Иртен :
- Фирены, конечно, были очень необычными ... людьми, но я еще ни разу не слышал, чтобы они прятали что-нибудь в астероидах ...
- Помнится, их прогоняли с большим трудом ... – задумчиво протянула Лексалрина, и вдруг воскликнула. – Ой! Смотрите! Оно заработало!
Взглянув на плиту, Иртен увидел, как на ней ... восходит солнце! Как только оно подошло к верху картины, заросли ожили. Покачавшись немного под налетевшим откуда-то ветром, они расступились и открыли ... крыльцо, дверь и окружающую их стену дома. Когда растения прекратили шевелиться, дверь открылась. За ней оказалась ... небольшая комната. Мягкий женский голос с своеобразным акцентом произнес :
- Добро пожаловать, господа ...
- Интересно, почему он открылся? – Урсан заглянул в дверь.
- Может, потому, что там ничего нет, а система реагирует либо на заклинание, либо на сильных чародеев ... – предположил Алсирн.
«Либо на некоторые амулеты у них на шеях!» – Виренрина красноречиво потрогала свою грудь. – «Вы ничего такого не чувствуете?»
«Кое-что есть ... Есть! Чувствуем!» – полетели мысли со всех сторон.
«Но кладовка, похоже, действительно пуста,» – подумал Иртен, и произнес вслух :
- Надо посмотреть, что там внутри. Держите нас ...
Молодые люди взяли друг друга за руки и призадумались. Затем Иртен и Урсан отпустили остальных Звездных Магов и вошли в открывшуюся комнату. Следом за ними потянулись 2 светящиеся ленты ...

Комната за заколдованной дверью действительно оказалась пуста : никаких посторонних предметов в ней не оказалось. И, к счастью, останки людей тоже отсутствовали. а росписи стен, пола и куполообразного потолка, большое зеркало, приличных размеров кресло и диван с характернейшими орнаментами и небольшой столик в виде дерева, корни которого являлись ножками, а крона переходила в столешницу, говорили о том, что когда-то здесь жила во всех отношениях необычная волшебница ...
Вернувшись в пещеру, Иртен посмотрел на одного из Звездных Магов с Гаратиса :
- Думаю, стоит отсканировать весь астероид - вдруг где-нибудь еще найдется что-нибудь подобное.
- Мы это уже сделали - но больше ничего не нашли. И фирены, и повстанцы вывезли отсюда все свое имущество. Магия присутствует только здесь ...
- Тогда, надеюсь, астероид не забыл, что происходило 7 лет Лакрана 10 назад, – усмехнулся Иртен и окинул взглядом окружающих. – Вы не против заглянуть в прошлое?

Возражать никто не стал – скорее, наоборот ... И после того, как десантники унесли бандитов и их роботов, Звездные Маги уселись в круг и призадумались. Перед ними прямо ка каменном полу возникло сначала марево, которое вскоре наполнилось светящейся субстанцией. Исходящий от нее свет заполнил всю пещеру перед заколдованной дверью ...
Для Барсенов и их друзей свет вскоре погас. А на полу появились ... отключенные роботы и спящие мафиози. Через мгновение они вскочили и начали быстро-быстро бегать ... задом наперед. После того, как они выбежали из пещеры, долгое время ничего не происходило.
Вдруг астероид вздрогнул. Затем вздрогнул еще раз. Потом – третий ... После десятого удара в пещеру влетели какие-то люди с большими чемоданами и подбежали к волшебной двери. Та открылась, и люди на несколько секунд скрылись за ней. А когда выскочили, то немного потоптались и скрылись в подземном ходе ...
«Наверно, это они,» – подумал Иртен. – «Пускаем нормальное воспроизведение.»
... В пещеру с озабоченным видом вошли четверо. Один из них, судя по одежде, являлся членом магической культуры Ярис. Другие носили формы солдат и старшего офицера Союза Неприсоединившихся. Один из рядовых оказался женщиной ...
Подойдя к двери, волшебник взглянул на рядовую :
- Помнишь заклинание?
- Да, господин Амикунин.
- Читай. И имей в виду - ни одной ошибки быть не должно!
Рядовая произнесла несколько нараспев длинную непонятную фразу – непонятную для людей. Но плита с растительным рисунком ее «поняла» : взошло солнце, ветви разошлись в стороны, дверь открылась. Волшебник вошел внутрь, и вскоре крикнул :
- Заходите!
Военные скрылись за дверью и провозились там полчаса. Что они там делали, увидеть, к сожалению, не удалось – сотворенное Звездными Магами волшебство не показывало, что происходило за заколдованной дверью. Но когда военные и волшебник вышли в пещеру, сразу стало ясно, что они забрали все – переносные контейнеры оказались весьма увесистыми ...
«Это же Димрен Амикунин с Биктерна 11 !» – пронеслась мысль госпожи Салмирсож.
«Я тоже его узнал,» – подумал Иртен. – «Странно - в учебниках истории написанно, что он не помогал ни Империи, ни Союзу ...»
«Выходит, врут учебники!» – заявила Алсирнрина.
«... Либо господин Амикунин оказался весьма скрытным человеком ...» – добавил один из Звездных Магов с Гаратиса.
Тем временем волшебная дверь закрылась. Солдаты с контейнерами отправились вперед, а офицер и господин Амикунин задержались. Волшебник произнес :
- Вам придется прорываться самим - никто не должен знать, что я помогаю Союзу.
- Конечно - война еще не окончена ...
- Вы просто обязаны долететь до Нурала и передать все это находящимся там волшебникам!
- Я не меньше Вас, господин Амикунин, понимаю, как это важно! – офицер подошел к подземному ходу ...
«Вот, значит, как ...» – подумал Иртен. – «Было это ... сразу после битвы за Биктерн! Судя по всему, линкоры Второй Империи уже начали прочесывать туманность ... Думаю, стоит откатиться еще назад и посмотреть, что сюда приносили!»
Но это ничего не дало – разве только подтвердило, что знаменитый Димрен Амикунин с Биктерна 11 пять раз проникал в созданную фиренами комнату. Кроме него и повстанцев, с самого создания подземных ходов, точнее, с того времени, как фирены покинули астероид, здесь больше никто не появлялся ...
«Надо разбираться с господином Амикунином,» – подумал Алсирн. – «Ведь слухи о кладе не на пустом месте возникли!»
Иртен согласился с братом : «Наверняка на Нурал вернулось не все, что здесь лежало. Думаю, начать стоит с архивов Биктерна ...»
«Мы посмотрим в наших архивах,» – подумал Звездный Маг с Гаратиса. – «И, если что, обратимся в Центральный Архив ...»
«Надеюсь, там найдутся частные письма ...» – мелькнула мысль Алсирна ...

Собственно, на этом дело о шарообразных амоцветах можно считать законченным : все украденные камни, а также те, кто их собирал, попали в руки правоохранительных органов. Вот только загадка лабиринта в астероиде не давала Барсенам и их друзьям покоя – особенно после того, как они попытались наложить друг на друга записи из всех шести побывавших у них в руках самоцветов. Разве только к заметно возросшему количеству разноцветных облаков в пещере добавились странные звуки, местами напоминавшие бессвязное бормотание.
Бормотание ... Стоп! Это должен быть чей-то голос : какой смысл прикладывать к столь хитро зашифрованной видеозаписи, фоном для которой является пещера, что-нибудь другое, кроме объяснения, не так ли? А раз это человеческая речь, то ее можно восстановить ...
- ... Например, с помощью речевых синтезаторов роботов! – предложил Алсирн.
Правда, к столь экстравагантному способу прибегать не пришлось – хватило и обычной речевой программы. После окончания ее работы молодые люди с огромным интересом прослушали то, что получилось. Но не узнали ничего нового – речь шла о спрятанной в глубине туманности и астероидного поля секретной базе времен противостояния Союза Неприсоединившихся и Второй Империи. В одном из ее тупиковых ходов находилась заколдованная дверь, которая открывалась длинным заклинанием. Дальше рассказчик говорил, что произносить заклинание должна непременно женщина, и женщина настоящая, а не превратившийся в нее мужчина. И, разумеется, приводил звукозапись самого заклинания ...
- Дверь открывается только заклинанием?! – удивилась Иртенрина. – Почему тогда она открылась от камешков, которые мы получили на краю Галактики?!
- А ты не догадываешься? – ответил вопросом на вопрос Алсирн. – Вспомни, какая там была защита! И ловушки!
- Такую систему мог сделать и сильный чародей!
- Мог - где-нибудь поближе ...
- Кетавары и каниты тоже улетали на сотни и тысячи парсеков! До сих пор варты, ирты, аррассы и старваны находят их заброшенные базы - особенно канитов, которые вообще две трети года Лакрана 10 болтались там, где только недавно недавно старваны поселились!
- Что-то я не припомню, чтобы и те, и другие делали условием прохождения ловушек и получения приза доброту. Это больше фиренам было свойственно ...
- А им какой смысл делать пещеру сокровищ на краю Галактики?!
- А такой, что их выперли пинками под зад после победы над канитами! – вмешалась в спор Алсирнрина. – После этого их никто не видел - даже аррассы, которые обшарили почти весь наш рукав Галактики!
- А если аррассы просмотрели ту пещеру, то наверняка просмотрели много чего еще! – заявил Алсирн. – И не только там, на краю Галактики!
- Все может быть, – произнес до той поры молчавший Иртен. – Ведь в то время, когда был создан лабиринт, до изгнания фирен было еще ой как далеко - целых 3 года Лакрана 10 ! А на Биктерне, и даже на нашем родном Лакране людей еще не было.
- Разве что на Марантасаре появились переселенцы с Стилбара ... – произнес Урсан.
- Такое ощущение, что судьба дает нам знак ... – задумчиво протянула Лексалрина. – Сначала мы находим заколдованную фиреной пещеру на СЗП-707568894 7, следом - сделанный ими лабиринт в астероиде с «квартирой» одной из них ...
- Знак? – переспросил Алсирн. – Думаешь, они решили вернуться?!
- Почему бы и нет. Те, кто их выгонял, давно ушли в историю ... Будь я на их месте, я бы поинтересовалась, что происходит на Родине - особенно через пару десятков долгих лет Лакрана 10. За столько времени очень многое может измениться ...
- А мы, получается, зачем-то понадобились легендарным бессмертным суперволшебницам, которых когда-то давно после победы над канитами выгнали наши предки ... – протянул Иртен ...

Примечания :
- по меркам солнечной системы диаметр Нерката А в 26 раз больше такового Солнца, а диаметр звезды Биктерн немного меньше диаметра орбиты планеты Меркурий ;
- 385 лет Стилбара 2 4 составляют 7640 лет Земли
- 7 лет Лакрана 10 составляют 2247 лет Земли
Ответить с цитированием
  #11  
Старый 09.11.2006, 20:44
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
Чтобы вы лучше представляли, на чем летают Барсены и их возлюбленные, я выложил краткое описание и изображения их кораблей вот здесь - http://star-glider.narod.ru/pictures...ers/index.html
;)

добавлено 9.12.2006
Там же появились еще два корабля : истребители "Орнат 119" и "Линар 277". Следующий на очереди - "Тиравен" ... ;)


-----------------------------------

Я решил изменить структуру серии "Звездные Маги". Теперь в пределах большой серии будут, так сказать, подсерии, или циклы. Каждая подсерия будет состоять из нескольких коротких (не более 40,000 знаков) рассказов, объединенных общим сюжетом - это ПОМИМО собственного сюжета каждого рассказа.
В связи с этим я стал писать рассказы по новой - с момента выпуска Барсенов из Магической Академии Стилбара. Так что 3 ранее выложенных рассказа получились чем-то вроде испытательного полигона :] . Но они не пропадут - и сюжеты, и фрагменты из них я использую в новом повествовании ;) . А теперь, пожалуй, начнем :

Пояс Силираун. 1. Долгая дорога домой.

Начинался новый день. Над горизонтом появилась маленькая яркая точка бледно-бледно-желтоватого, почти белого солнца. Его лучи прошлись по парку и заглянули в окна стоящих между деревьями домов. Точнее, корпусов Магической Академии Стилбара.
В ней царило оживление : только что завершился выпускной бал, и ученики, как бывшие, так и еще не закончившие учебу, принялись собираться домой. А на большое поле аэродрома стали приземляться летающие автобусы – угловатые аппараты с весьма вместительными салонами. По мере того, как молодые люди занимали в них места, автобусы поднимались в воздух и большей частью брали курс в сторону космодрома ...
К одной из машин подошла весьма пестрая кампания. Угольно-черные пышные волосы и смуглая кожа с бронзовым оттенком говорили о том, что два юноши и две девушки родились в системе Лакран. А их совершенно одинаковые лица говорили о том, что они не просто братья и сестры, а близнецы ... Не менее пышные бирюзовые волосы и лимонно-желтая кожа другой девушки выдавали в ней уроженку системы Куртал. Еще одна девушка была местной – об этом говорили нежно-голубая кожа и насыщенно-синие вьющиеся кольцами кудряшки. Обнимающий одну из смуглых девушек крупный юноша тоже мог бы сойти за уроженца системы Стилбар, но прямые волосы да желтые глаза выдавали в нем выходца с Марантасара. И еще один парень имел довольно-таки обычную внешность : смуглое, но не очень, лицо да короткий каштановый ежик на голове. Разве что фиолетовые глаза давали понять, что молодой человек родом из системы Факат ...
Их приветствовали восторженными возгласы :
- Привет, Барсены!
- Ну вы даете!
- Вы просто супер!
- Без вас будет скучно и неинтересно!
Один смуглый юноша посмотрел на другого :
- Вот она, слава ...
- Это еще что! – весело произнес другой смуглый молодой человек. – Представляешь выражение лица президента Лакрана 10, когда он узнает, что на его планете завелось 4 не просто волшебника, а Звездных Мага?! Да еще не просто на «Больших кулаках», а на усовершенствованных!
- Не 4, а 8 - ты, Алсирн, про наших ... друзей забыл!
- Тогда его, Иртен, точно удар хватит, – и молодые люди засмеялись ...

Как только пассажиры заполнили весь салон, автобус поднялся в воздух и взял курс на космодром. Лететь пришлось далеко – на другую сторону планеты. И молодые люди вдоволь насмотрелись на проплывающие внизу пейзажи : невысокие горы, многочисленные реки, мелкие теплые моря. А также – на весьма своеобразные и очень густые леса из желтых с зелеными прожилками трав высотой от полутора до двух трех десятков метров. Огромные листья некоторых из них даже из окна летящего в паре километров от земли автобуса можно было разглядеть.
Вот и космодром. Сверху он походил на город, в котором все приличных размеров дома, точнее, доки для звездолетов, имели одинаковую форму с скругленными углами и куполообразными крышами. Впереди возвышалось не менее огромное здание вокзала, походившее на дворец.
Летающий автобус опустился на поле перед ним. Его пассажиры дружно высыпали наружу и, не задерживаясь, направились к докам – всех их ждал неблизкий путь домой. К примеру, расстояние до звезды Лакран, десятая планета которой являлась родиной молодых Барсенов, составляло 128 парсек. Для его преодоления потребовался бы весь долгий день четвертого спутника второй планеты системы Стилбар, который по принятым среди людей правилам назывался Стилбар 2 4. А по часам десятой планеты системы Лакран, или Лакрана 10, на перелет ушло бы больше 5-и дней ...
До своих кораблей молодые волшебники добрались из здания вокзала с помощью подземного пассажирского транспорта – и полеты воздушного транспорта, и телепортация волшебников в районе космодрома строго запрещались. Войдя в док, молодые люди кто с завистью, кто с уважением посмотрели в дальний его угол. Там бок о бок стояли восемь совершенно одинаковых звездолетов весьма своеобразной формы.
Нет, конечно, люди довольно часто применяли и крестообразные крылья, и крестообразное расположение досветовых энергоструйных двигателей как по отдельности, так и в сочетании друг с другом. Но только тяжелые истребители Ралис фирмы Сарант имели настолько необычную внешность.
Представьте себе огромный крест, у которого нижний «отрезок» заметно длиннее боковых, а верхний – короче. При взгляде сбоку каждый «отрезок» креста оказывается огромным крылом. На концах боковых и нижнего крыльев располагается оружие : по энергетической и лучевой пушке по бокам, две энергетические пушки и пусковая установка энергетических сгустков внизу. Еще пара пусковых установок расположена в месте соединения вертикальных и горизонтальных крыльев. Там же, только дальше назад и по бокам, располагается энергоустановка, а также части сверхсветового двигателя – так называемого «разреживателя пространства». Используемые на досветовых скоростях энергоструйные двигатели имеют плоские формы и расположены во всех четырех крыльях вблизи места их соединения. На самом верху на конце короткого верхнего крыла находится цилиндрическая кабина пилота весьма приличных размеров – с собственными двигателями и парой лучевых пушек ...
Заняв места в своих кораблях, молодые Звездные Маги связались с диспетчером космопорта и сообщили о готовности в взлету. Тотчас крыша дока начала раздвигаться, и вскоре совсем исчезла. Диспетчер дал разрешение на взлет – и полсотни самых разнообразных кораблей как из этого, так и из нескольких соседних доков взмыли в воздух.

- Счастливого пути, 8Б! Не забывайте о нас! Прилетайте в гости! – звучали в ушах Иртена голоса бывших одноклассников.
- Вы тоже о нас не забывайте! – отвечал он. – Мы будем рады видеть вас всех на Лакране 10!
- Вас не забудешь! – весело отвечали друзья. – Эх, скучно будет без вас ...
- Так приглашайте - и мы быстренько объясним скуке, что она там лишняя! – послышался голос одной из сестер Иртена.
- Алсирнрина знает, что говорит! – добавил Алсирн.
- Как только соскучимся - сразу позовем! – отвечали бывшие одноклассники.
Тем временем полосатый шар Стилбара 2 остался далеко позади. А звезды ... звезды стали менять цвет. Впереди, например, белые звезды краснели, желтые – зеленели, а голубые – синели. Потом одни звезды стали исчезать, а другие, наоборот, принялись светить заметно ярче. Кое-где начало светиться даже само небо ... Нечто подобное происходило и сзади – только звезды не «краснели», а «синели», и изменение их цвета происходило не в такой степени, как впереди ...
Разогнавшись до околосветовой скорости, Барсены и четверо их друзей приблизили свои корабли друг к другу и включили сверхсветовые двигатели. Тотчас точки звезд сначала стали черточками, потом линиями, а затем исчезли в облаках всех цветов радуги. В конце концов, облака слились и приобрели впереди красный, переходящий по бокам в белый и сзади в синий цвет ...

Время летело медленно. Корабли шли без участия пилотов – курс держали роботы. А люди ... люди отдыхали. Первые сутки по часам Лакрана 10 они просто-напросто отсыпались – выпускные экзамены отобрали массу сил, в том числе и моральных. Да и объяснения с теперь уже бывшими одноклассниками после объявления окончательных результатов и вручения знаков отличия немало помотали нервы – Барсены очень не любили рассказывать о своих подвигах. Но после того, что сказал на вручении директор Академии, у молодых людей просто не осталось выбора ...
Сейчас все это уже в прошлом. Пошли уже вторые сутки Лакрана 10, как его уроженцы Иртен, Алсирн, Иртенрина и Алсирнрина Барсен, а также их возлюбленные Виренрина Сталвис с Куртала 5, Лексалрина Катио с Стилбара 2 4, Урсан Ирватисар с Марантасара 7 и Партен Ендарен с Факата В 5 вышли в взрослую жизнь. И теперь все зависело только от них ...
Но пока молодые люди ни о чем не беспокоились – в ближайшем будущем они собирались на Лакран 10, а потом и родные планеты всех возлюбленных Барсенов, кроме Лексалрины. А уже потом можно и о работе подумать. Если только она не найдет их раньше, что при «везении» Барсенов выглядело весьма вероятным ...
Второй день полета они уже не спали. Но и ничего не делали. Даже болтать друг с другом и с любимыми не хотелось – еще будет время наговориться. Третий день обещал пройти точно так же. Но судьба решила, что хватит с Барсенов и их возлюбленных отдыхать ...
Иртен изучал клубящиеся за окном белые «облака», когда послышался голос робота-пилота :
- Зафиксированы всплески волн деформации пространства ...
Эти волны возникали при изменении плотности пространства во время работы сверхсветовых двигателей и систем связи. Но обычно они шли равномерно : волна за волной, с одинаковыми промежутками. А их всплески говорили о том, что где-то рядом случилось нечто из ряда вон выходящее. Например, сверхсветовой двигатель пошел вразнос ...
- Можно определить местоположение источника деформационных волн? – спросил Иртен.
- Уже определил, – ответил робот. – Слева вверху относительно нашего курса и уже сзади. Расстояние от нашего курса - 7 световых часов Стилбара 2 4 ...
- И5, засек деформационные волны? – послышался голос Иртенрины.
- Да, И9. 8Б, внимание! Тормозим и переходим на досветовой режим!
- Уже? – поинтересовался Алсирн. – А я было расслабился ...
- Рано ты решил в отставку уйти, – усмехнулся Иртен ...

Когда «облака» исчезли, а звезды из линий превратились в черточки, появилась возможность использовать локаторы. Но след досветовых двигателей молодые люди нашли с помощью волшебства – так как оставивший его корабль прошел здесь давно, энергия почти полностью рассеялась ...
Лететь по следу пришлось недалеко – вскоре на локаторах истребителей появилась отметка от идущего в сторону системы Сунир корабля. Вблизи это оказался приличных размеров грузовик : угловатая «коробка» длинной около километра с небольшими крылышками сзади.
Уравняв свои скорости с его, молодые люди увидели, что звездолет в порядке – по крайней мере, ничего не горит, и досветовые двигатели в порядке ...
С борта грузовика поступил запрос на связь. Иртен ответил – и хриплый озабоченный голос спросил :
- Вы заметили всплески волн деформации пространства?
- Такие вещи не заметить трудно, – ответил Иртен. – А почему это Вас так волнует? На вас кто-то нападал?
- Они нас не догнали - наш корабль до 25000 световых разогнался! Вот только после этого все сверхсветовые системы приказали долго жить : энергопроводы не выдержали перегрузки, и сверхсветовые двигатели рассыпались в пыль ... Мы уже два дня Сунира А 4 3 идем на досветовых двигателях. Я, честно говоря, не надеялся, что идея одного из пассажиров сработает ...
- А где же спасатели? – удивилась Лексалрина. – Ведь столько времени прошло!
- Мы быстрее 9000 световых не летаем, – ответили с грузовика. – Да и пошли совсем в другую сторону ...
- Наверно, спасатели решили, что вас по зоне деформации размазало ... – протянул Партен.
- Все может быть ... – ответили с грузового звездолета. – Сообщите о нас на Сунир!
- Давайте лучше мы попробуем восстановить вам сверхсветовой двигатель, – предложил Иртен. – Мы Звездные Маги ...
Командир грузового корабля с радостью согласился. И молодые люди повели свои корабли к хвостовой части грузового звездолета – туда, где в стороны торчали крылья с работающими вовсю энергоструйными двигателями. Из-за того, что стыковочных узлов на всех не хватило, Звездные Маги «пристыковались» прямо к обшивке грузовика ...

Отсек сверхсветовых двигателей больше походил на хранилище драгоценных камней – весь пол его покрывал слой искрящихся голубоватых самоцветов. Огромные «короба» преобразователей энергии с снятыми передними панелями походили на мозаичные панно ...
Красиво, слова нет. Но из-за россыпи на полу большой грузовой звездолет не может лететь быстрее света – голубые кристаллы раньше составляли 4 длинных полупрозрачных цилиндра излучателей сверхсветового двигателя. А теперь ... теперь звездолетчикам могло помочь только чудо. В том числе и созданное руками Звездных Магов. И молодые люди, не долго думая, принялись за дело.
Устроившись на боковых галереях, молодые люди начали с концентрации энергии. Когда светящиеся шары в их руках стали сиять ярче, чем лампы освещения, от них вниз к устилающим пол кристаллам потянулись струи света. Растекаясь по полу, они окутали все осколки излучателей.
После этого свет вместе с кристаллами потянулся вверх – туда, где висели пустые муфты, обоймы и упоры. Вдоль отсека потянулись 4 светящиеся трубы. Как только они заняли все отведенное им пространство, а на полу не осталось ни одного осколка, свет погас. И взорам команды звездолета предстали 4 огромных излучателя сверхсветового двигателя ...
- Да-а-а, я много слышал о способностях Звездных Магов ... – протянул кто-то из техников. – Но чтобы вот так, взять и восстановить рассыпавшийся двигатель ... это просто чудо!
- Теперь мы можем лететь на Сунир! – воскликнул командир звездолета и повернулся к молодым волшебникам. – Спасибо вам! Вы нас просто спасли!
Остальная команда, да и пассажиры тоже, не остались в долгу. И благодарности посыпались на головы молодых волшебников, как из рога изобилия – пока Иртен не сказал, что им надо лететь дальше. Тогда один из пассажиров высокий голубокожий мужчина с светло-зеленым коротким «ежиком» на голове и большими карими глазами попросил Иртена и Алсирна :
- Вы не могли бы доставить меня на Сунир А 4 3?
- С радостью! – согласился Иртен и глянул на других пассажиров. – Может, еще кто хочет побыстрее домой?
- Да нет, не стоит - мы сопровождаем груз ...
Как только уроженец системы Неркат по имени Митнер Ламитеу занял место в корабле Алсирна, Звездные Маги отстыковались от грузового звездолета. Обогнав его, они развернулись прямо в сторону системы Сунир и включили сверхсветовые двигатели ...

Наличие постороннего пассажира на грузовом звездолете порядком удивила Алсирна – главным образом из-за того, что межзвездные грузовики обычно посторонних не берут. Разве что кому-то надо незаметно перелететь из одной системы в другую ... тогда, получается, это необычный пассажир!
Осторожно настроившись на его сознание, Алсирн увидел ... перестрелку между бандитами и полицейскими! На глазах господина Ламитеу в его сослуживца и, судя по эмоциям, лучшего друга попали сразу 3 луча из бандитских бластеров. Прожженный насквозь полицейский рухнул на землю без признаков жизни. Продолжением этого воспоминания служил образ врача, который произнес :
- Мне очень жаль, Митнер, но я ничего не могу сделать - твой друг погиб мгновенно ...
Следом шла информация о том, что бандиты, в задержании которых принимал участие господин Ламитеу, собирались везти награбленное на грузовом корабле на Сунир А 4 3. И потерявший лучшего друга полицейский отправился следом за ними на другом грузовике. Но стоило им пролететь 3 парсека, как появились пираты ...
Алсирн немедленно рассказал о прочитанном воспоминании Иртену. Тот так же мысленно ответил :
«Думаю, господин полицейский не откажется, если хотя бы один из нас поможет ему найти бандитов - независимо от того, что они убили его лучшего друга!»
... Узнав, что Алсирн порылся в его памяти, господин Ламитеу разозлился :
- Вы не имели никакого права этого делать!
- Как Звездный Маг - имел! – заявил Алсирн. – Чтение текущих мыслей не возбраняется! Да и сами посудите : где это видано, чтобы грузовые звездолеты возили обычных пассажиров, никакого отношения к грузу не имеющих?! А воспоминание с убийством вашего друга лежало на поверхности ...
- Логично ... но вам не надо лезть в это дело! После убийства Алдира оно стало моим личным!
- Скажите, много в окрестностях Нерката пиратов?
- Это здесь ... Вы думаете, они напали не просто так?
- Судя по сцене перестрелки из Вашей памяти, жулики решили лучше умереть, чем попасть в полицию. Обычно это происходит тогда, когда им светит большой куш. И в этом же случае они пойдут на все, чтобы обрубить «хвост» ...
- Да, пираты появились как нельзя кстати ...
- Если это так, то я почти уверен, что в Вашем деле помощь хотя бы одного из нас будет далеко нелишней. Как это не покажется Вам удивительным, но у нас есть опыт в подобных делах ...
Поразмыслив, господин Ламитеу согласился с предложением Алсирна. И даже позволил порыться в своей памяти – чтобы Звездные Маги знали, с кем имеют дело ...

Целью перелета являлась большая желтоватая звезда. Вокруг нее вращались 3 небольших каменных планетки и столько же огромных планет – газовых гигантов. За ними бороздила космос ... еще одна звезда! Точнее, две маленьких звездочки – белых карлика. Между ними, как ни удивительно, тоже находилась заселенная людьми планета. А снаружи – пара десятков небольших изрытых кратерами планеток и целый рой астероидов.
Путь Звездных Магов лежал к главной звезде системы – Суниру А. Люди жили на двух самых крупных спутниках четвертой планеты : покрытом массой мелких континентов и островов, а также неглубокими морями Сунире А 4 3, и Сунире А 4 4, горы которого вздымались больше чем на 20 километров от уровня моря ...
Восемь крестообразных истребителей приземлились на космодроме в центре одного из самых больших континентов 3 спутника 4 планеты Сунира А. Прилетевшие на них Звездные Маги и детектив с Нерката отправились в город. Молодым людям не составило труда сделать вид, что они хотят поближе посмотреть планету – зеленовато-желтоватые деревья без листьев в привычном для людей понимании, а также похожие на цветы летающие существа стоили того, чтобы потратить время на знакомство с ними.
В то же время Барсены и их возлюбленные искали тех, кого пытался преследовать господин Ламитеу. Сконцентрировавшись на извлеченных из его памяти образах, вскоре молодые люди почувствовали присутствие одного из убийц на соседнем континенте – он неплохо проводил время в женском обществе. Другой преступник обнаружился на континенте на обратной, вечерней, стороне планеты. Третий – неподалеку оттуда на одном из островов ...
Господин Ламитеу решил заняться тем злоумышленником, кто находился на соседнем континенте. Но перед тем, как его брать, Иртен предложил :
- Давайте сначала как следует изучим его ...
Возражать никто не стал – даже непоседливая Алсирнрина. И молодые Звездные Маги, усевшись на лавочку, сделали вид, что рассматривают весьма своеобразные деревья Сунира А 4 3. А сами получше настроились на выходца с Факата А 6 по имени Рантер Калирон ...
Судя по воспоминаниям, господин Калирон являлся отъявленным негодяем : даже развлекаясь с «подружками», он держал под рукой включенный бластер! В то же время его мозг оказался открытым – бандит думал, что здесь ему ничего не грозит. И Звездные Маги воспользовались его оплошностью ...

Ограбление музея на Неркате Е 8 прошло без особых сюрпризов : сигнализация оказалась не такой уж и сложной, да и долго искать то, что заказали взять, ворам не пришлось. Сюрпризы начались потом – не успели злоумышленники сесть в летающий автомобиль, как, откуда ни возьмись, появились полицейские. Но воры подготовились и к такому обороту событий – у них имелась не только спецтехника, но и много оружия. И в центре города завязался самый настоящий бой ...
Выйти из окружения удалось далеко не всем. И даже кое-что из украденного досталось полиции. Сбежавших воров радовало только одно : то, за что заказчик платил больше всего, удалось сохранить. Ну и грели душу подстреленные по ходу дела служители порядка ...
Выжившие после боя грабители ушли по подземельям. И, убедившись, что за ними нет «хвоста», отправились на космодром – там их ждал собирающийся на Сунир А 4 3 грузовой звездолет. Но перед самым вылетом бандиты заметили еще одного человека, который заглядывал в доки неподалеку – похоже, подыскивал себе звездолет. Присмотревшись, один из злоумышленников узнал в незнакомце участвовавшего в недавнем бою полицейского. И главарь шайки связался с «группой прикрытия» ...
Когда воры прибыли на Сунир А 4 3, заказчик, конечно, не обрадовался потере части добычи. Но то, что удалось привезти, вполне удовлетворило его :
- Я заплачу вам, сколько обещал - то, что вы привезли, того стоит! Да и делить деньги вам придется на меньшее число людей ...
Получив обещанное, грабители поделили деньги и отправились отдыхать – до следующего дела ...

Досмотрев воспоминания Калирона до конца, господин Ламитеу подумал :
«Теперь мне все ясно ... надо их брать! Я немедленно свяжусь с местной полицией!»
«А мы пока пороемся в головах других жуликов,» – ответил Иртен. – «Меня смущает, почему они решили драться до последнего - обычно в таких ситуациях воры сдаются полиции. А тут - не только вильданские бластеры, но и неслабые покупные заклинания ...»
«А я так пока и не понял, что такого они украли, ради чего стоит умирать,» – прилетела мысль Алсирна. – «То, что запомнил Калирон, не кажется мне стоящим человеческих жизней ...»
Как только Звездные Маги «отключили» его сознание от своих, господин Ламитеу отправился в полицейское управление. А молодые люди занялись остальными тремя избежавшими гибели на Неркате Е 8 грабителями. И заодно попытались найти заказчика ограбления. Но не смогли – местного жителя фиолетововолосого загорелого господина по кличке «Змей» на Сунире А 4 3 не оказалось ...
Как только молодые люди закончили поиски и вернулись в нормальное состояние, перед ними появились загорелые парень и девушка с фиолетовыми кудряшками :
- Вы?! Не может быть!
- Привет, Никерс! Привет, Гиртанрина! – ответили бывшим одноклассникам Барсены и их возлюбленные.
- Привет! Мы не ждали вас так быстро!
- Почему? – поинтересовался Иртен. – Может, мы решили полетать по окружающим звездам?
- В том числе и по тем, которые находятся далеко в стороне от линии Лакран - Стилбар? – спросил Никерс.
- Рано вы паникуете, господа Марисаж, – усмехнулся Партен. – Ничего такого не произошло. Мы просто подбросили сюда одного выходца с Нерката ... – ответил Иртен.
- Того, который летел на «Вирантау»?
- Да ... а что?
- Этот корабль целых два наших дня считался погибшим, пока восемь Звездных Магов не восстановили ему сверхсветовые двигатели! И, честно говоря, даже я понимаю, что грузовые корабли обычных пассажиров не возят!
- Знаешь, Никерс, я чувствую, они опять что-то расследуют! – Гиртанрина покосилась на брата.
- Мне тоже так кажется, – усмехнулся он и посмотрел на Иртена. – Может, расскажете, что такого этот пассажир натворил?
- Ты же не хуже меня знаешь, что никто не будет рассказывать о ходе расследования ... – вздохнул Иртен. – А вообще ... основное мы уже сделали : нашли злоумышленников. Теперь осталось их взять под стражу да отправить на перевоспитание - чем наш пассажир и занимается ... Поверьте, господа Марисаж, на этот раз ничего интересного : банальное ограбление ...
- И ради этого вы приземлились на центральном космодроме нашего континента, а потом полетели именно сюда - в тот город, в котором мы живем? – в голосе Никерса появилось подозрение.
- Это простое совпадение ... – протянул Иртен.
- А вот и наш пассажир ... – Урсан двинулся на встречу появившемуся господину Ламитеу, после чего представил его бывшим одноклассникам ...
После обмена приветствиями полицейский с Нерката посмотрел на Иртена и Алсирна :
- Я обо всем договорился ...
- Вот и хорошо, – удовлетворенно произнес Иртен. – Насколько я знаю, такие вещи делаются быстро ... – он повернулся к брату и сестре Марисаж. – Максимум через четверть часа по местному времени дело закончится. И мы полетим домой. Если хотите - присоединяйтесь. Спорю, ничего, подобного лесам Лакрана 10, вы не видели ...

Пока Никерс и Гиртанрина Марисаж показали гостям родной город, Барсены вместе со своими возлюбленными следили за грабителями. Вскоре молодые люди почувствовали чей-то интерес к своим «подопечным». Но не успели выяснить, от кого он исходил, как ко всем ворам практически одновременно вломились полицейские ...
Калирон почувствовал угрозу одновременно с следившими за ним Иртеном и Виренриной. Отстранив подружку, он взял бластер и направился к двери. Открыв ее, бандит нос к носу столкнулся с полицейскими. Пока они поднимали парализаторы и нажимали на спуски, Калирон успел сделать 3 выстрела. Одним из них он пробил защитное поле одного из служителей закона ...
Стуверу Ранавису повезло больше – перед самым арестом он спустился в бар. Увидев полицейских, Ранавис рванул через черный ход. Выбежав на улицу, он бросил назад маленький шарик с огоньком внутри. И преследователи оказались в густом тумане, выбираться из которого им пришлось довольно долго ...
Но ни этот «фокус», ни заклинание отвода внимания не смогли помешать Алсирну и Лексалрине. И молодые люди с немалым интересом «проводили» Ранависа по подворотням и подвалам расположенного с обратной стороны Сунира А 4 3 городка. В конце концов, он оказался в самом настоящем притоне в окружении таких же, как и сам, негодяев ...
Когда полицейские заявились к Васниру Ленипию , он крепко спал. И служителям закона стоило немалых усилий растолкать еще не до конца протрезвевшего выходца из системы Гаратис. Потом им пришлось выслушать о себе немало такого, от чего у воспитанных людей уши вянут всерьез и надолго. Даже привычных к подобным выражениям Иртенрину и Урсана порядком покоробило от столь витиеватого мата ...
Алдир Макатиж , как и Калирон, тоже почувствовал опасность незадолго до появления полиции. И на всякий случай использовал заклинание временной невидимости. Не успел он скрыться в светящемся облаке, как в дом ворвались служители закона. Пока они занимались осмотром, Макатиж скрылся в лесу. По дороге бандит применил заклинание отвода внимания - но Алсирнрине и Партену не составило труда преодолеть его действие. И они с немалым уважением наблюдали за пробежкой своего «подопечного» через весьма густой лес ...

- Я ожидал чего-то в этом роде, – прокомментировал действия полиции Иртен. – Потому и настоял на продолжении слежки за жуликами ... Думаю, раз правоохранительные органы не справились с своей задачей, арестовать их надо нам самим.
- Лучше сообщить в полицию об их новом местонахождении, – произнес господин Ламитеу. – Мы не можем действовать без их ведома!
- Макатиж еще бегает! – сообщила Алсирнрина. – Так что его местонахождение весьма неопределенно!
- Он, скорее всего, на другую сторону острова собрался, – добавил Партен.
- А наш клиент сидит в притоне в окружении полусотни вооруженных до зубов головорезов, – сообщил Алсирн. – Чтобы его взять, надо боевые части полиции задействовать - и даже в этом случае я не уверен, что он опять не сбежит ...
- Я чувствую там множество самых разных покупных заклинаний, – добавила Ларинтрина. – И боевых, и транспортных, и маскировочных ...
- У нас есть преимущество даже перед работающими на правоохранительные органы чародеями : весьма длительная настройка на Ранависа и Макатижа! – заявил Иртен. – Они долго будут их искать - а у нас уже есть настройка на них! Мы можем хоть сейчас их уложить!
- Вот давай и уложим - когда полицейские окажутся рядом! – предложил Алсирн. – Либо, если в полиции захотят, переведем наши настройки на их чародеев!
- Это вариант. Вполне может оказаться, что местные власти не оценят наших усилий - это ведь не Стилбар 2 4 и не Лакран 10, где нас знают ...
На этот раз господин Ламитеу в полицейское управление позвонил. И как только закончил свой рассказ, собеседник произнес :
- Не волнуйтесь, от нас они никуда не денутся - их уже ищут ... За информацию об их местонахождении спасибо. Но задержание предоставьте нам - хоть я и уважаю Звездных Магов, но это наша операция.
- Мы просто хотели помочь ... – осторожно произнес Иртен.
- У нас есть свои волшебники. Думаю, они уже приступили к делу ...
- Так сообщите им, что все давно уже под контролем! Пусть подключаются к нам хоть сейчас!
Не смотря на внешнее равнодушие, офицер все же сообщил о предложении Иртена куда надо – сначала Алсирнрина с Партеном, а потом и Алсирн с Лексалриной почувствовали присутствие чародеев неподалеку от своих «подопечных». И благодаря совместной работе первым в руки правосудия попал бегущий через лес Макатиж – по нему просто выстрелили из парализатора с борта летающего автомобиля. С Ранависом все оказалось не так просто ...
Пока полицейские перекрывали все пути к отступлению из притона, Алсирн и Лексалрина услышали весьма интересный разговор. Один из бандитов поинтересовался, от кого Ранавис прячется. И тот вкратце рассказал об ограблении на Неркате Е 8. Его слушатель удивился :
- Что такое вам Змей заказал, ради чего Плут решил стать героем? Он ведь всегда выходил сухим из воды ...
- Откуда ты о нем знаешь?
- Я с ним работал. Правда, давно ... Он никогда бы не стал идти на смерть ради побрякушек!
- Не знаю, что ему наговорил Змей, только Плут все время был на взводе. И первый открыл огонь по легавым ...
Вроде бы обычный разговор – один бандит рассказывает другому о своих «подвигах». Но что-то здесь было не так – порывшись в памяти собеседника Ранависа, Звездные Маги поняли, что во время ограбления на Неркате Е 8 Плут на самом деле вел себя очень необычно : не только полез на рожон при появлении полицейских, но и наибольшее внимание уделил самым дешевым из всех украденных вещей круглым бляхам с круглыми же плоскими камнями в центре каждой. Позже, когда Змей принимал награбленное, Ранавис хорошо запомнил радость в его глазах при виде этих блях ...
Размышления прервал штурм притона. И Звездные Маги принялись следить за тем, чтобы никто из бандитов не сбежал. Только после ареста всех преступников Алсирн вслух рассказал об их подозрительном разговоре и том, что удалось выудить из памяти бандитов. В конце он добавил :
- Надо обязательно найти Змея! Он должен знать, кому понадобились те бляхи!
- С этим, брат, никто не спорит, – согласился Иртен. – Да и сами бляшки тоже не мешало бы посмотреть поближе - вдруг они волшебные!
- Если бы это было так, они бы лежали не в ювелирном отделе музея, а в магическом.
- Может, в музее лежали копии, а оригиналы где-то спрятаны. Или бляхи указывают на место, где лежит что-нибудь ценное ... В общем, давайте сначала найдем Змея!

Сконцентрировавшись, Звездные Маги вновь попытались найти скупщика краденного по кличке «Змей» на Сунире А 4 3. И опять их ждала неудача ... Но ведь он здесь был! И совсем недавно – грабители передали ему украденное и получили деньги именно на этой планете! А раз так, то надо поискать не самого Змея, а информацию о нем.
Первым за поиски взялся господин Ламитеу :
- Мне обещали, что займутся и им. И я имею полное право поинтересоваться ходом расследования!
Он снова позвонил в полицейское управление. И на этот раз служители закона Сунира А 4 3 не стали возражать против помощи Звездных Магов :
- По нашим сведениям, незадолго до вашего прилета Змей улетел на Факат А 6 ...
- Если мы вылетим прямо сейчас, то догоним его! – воскликнула Алсирнрина. – Пассажирские звездолеты быстрее 16000 световых не летают!
- Он и соврать мог, – произнес Иртен.
- По данным станции слежения Сунир, он пошел прямо на Факат на скорости 18000 световых, – произнес полицейский. – Правда, он уже вышел из ее зоны ответственности ...
Перед отлетом молодые люди заглянули в информационное поле Сунира А 4 3. И как только кто-то из них подумал о Змее, на их головы обрушился целый град негодования – «душа» планеты в весьма нелестной форме высказала все, что думает об одном из своих жителей.
Узнав, что нашлись-таки люди, готовые наказать своего нерадивого соплеменника, информационное поле заметной радостью откликнулось на их просьбу. И на головы Звездных Магов обрушилась целая гора информации о Змее. В том числе и о том, что почти сутки Лакрана 10 назад на его виртуальный почтовый ящик пришло сообщение :

Немедленно убирайся с Сунира! Жду тебя на базе с тем, что ты успел найти!

И Змей, не долго думая, на собственном звездолете отправился на Факат А 6 – так, по крайней мере, он сообщил провожавшему его диспетчеру ...

В погоню бросились уже не 8 истребителей, а 10 – к крестообразным Ралисам 450 Барсенов и их любимых присоединились плоский обтекаемый Орнат 119 Гиртанрины и похожий на трезубец Линар 277 Никерса. Молодые люди гнали изо всех сил. И нагнали Змея буквально в парсеке от Факата ...
Появление десятка истребителей оказалось для него полной неожиданностью :
- Кто вы такие?! Что вам надо?!
- Нам нужны Вы, господин Ривасаж, – ответил Иртен. – Или Вы предпочитаете, чтобы Вас называли Змеем? У нас есть ордер полицейского управления Сунира А 4 3 на Ваше задержание. Так что отключайте защитное поле ...
- Вы об этом пожалеете! За мной стоят большие люди!
- Может, расскажете, кто именно?
- Нет! Но если вы меня арестуете, они достанут и вас, и всех ваших родных!
- Господа, вы ведь не расскажете никому, кого встретили по пути на Факат А 6? – поинтересовался Иртен у остальных Звездных Магов.
- Мы скажем, что в парсеке от Факата стали свидетелями аварии звездолета - у него реактор не выдержал перегрузки и взорвался, – ответила Алсирнрина. – Мы хотели помочь - но не успели ... – она навела прицел на звездолет Змея. – И поверят нам, любезный, а не тебе - даже дети знают, что после смерти в открытом космосе души погибших улетают прямиком в ядро Галактики, откуда их даже фирены не смогли бы достать ...
- Вы об этом пожалеете ... – буркнул Змей.
- Хватит болтать, – отрезал Иртен. – Выключай защитное поле, либо мы сами это сделаем. Поверь, право на это у нас, как у Звездных Магов, есть. И возможности тоже ...
Пообещав всевозможные неприятности на их головы, Змей все же позволил Барсенам высадиться на борт своего звездолета. И даже ответил на все их вопросы – особенно когда понял, что молодые люди читают его память, как раскрытую книгу ...
Подозрения Барсенов подтвердились – из всей добычи с Нерката Е 8 Змея интересовали в первую очередь 3 круглые бляхи. Разумеется, существовал и покупатель для них – надо сказать, весьма загадочная и довольно-таки нервная личность. Он не только заказал эту и еще две кражи, но и весьма точно указал, где находится то, что его интересует.
Сейчас таинственный незнакомец ждал Змея на Факате А 8 в заброшенном матарском форте. И Барсены решили познакомиться с ним поближе. Бойкая Алсирнрина даже предложила :
- Мы можем представиться ищущими работу пилотами-истребителями!
- Посмотрим сначала, что там за деятель такой ... – ответил на это Иртен.
Змея и обоих его помощников молодые люди усыпили, а потом как следует упрятали под маскирующими чарами. Сами же приняли их облики и повели корабль к Факату А 8. Остальные Звездные Маги сделали свои корабли, а также корабли Барсенов невидимыми, и полетели следом ...

Система Факат состояла из двух звезд, одна из которых вращалась вокруг другой. Центральной, носившей индекс А, являлась более холодная желтая звезда – не смотря на низкую температуру, она светила намного ярче звезды-спутника более горячего белого Факата В.
Каждая из звезд имела почти по десятку относительно небольших каменных планет. Четыре из них, а именно 5 и 6 планеты Факата А и 4 и 5 планеты Факата В являлись обитаемыми. А также пригодными для жизни людей – не смотря на заметную разницу в климате и природных условиях.
На восьмой планете Факата А жизнь отсутствовала – из-за сильного холода, вызванного удаленностью от звезды, а также очень разреженной атмосферы. Выглядел Факат А 8 весьма, надо сказать, заурядно для подобных космических тел : серая каменистая поверхность, масса кратеров самых разнообразных размеров, покрытые замерзшей углекислотой полюса ...
Матарская постройка тоже казалась мертвой : купол, больше походивший на гигантский перевернутый вверх ногами ржавый дуршлаг, полуразвалившиеся укрытия пусковых установок, валяющиеся всюду остатки конструкций. Но Звездные Маги еще издали почувствовали, что это не так – чувства говорили им, что сейчас в одном из ангаров стоит небольшой звездолет, на борту которого находится около десятка человек. Волшебников среди них нет. Но зато покупных заклинаний и разнообразных амулетов имеется множество ...
Приземлившись перед фортом, играющий роль Змея Иртен в скафандре и с копиями блях в небольшом контейнере вышел наружу. Навстречу ему из ангара вышли четверо незнакомцев с бластерами. Подойдя поближе, один из них протянул руку :
- Давай, что привез.
- Вы обещали заплатить ... – напомнил Иртен, протягивая контейнер.
- Я выполняю свои обещания только после того, как выполняют обещания, данные мне, – незнакомец отдал контейнер одному из спутников. – Тарес, проверь.
Тот открыл контейнер и коснулся одной из блях химическим анализатором. Затем произнес :
- Все нормально, шеф ...
- Вот и хорошо ... – шеф достал банковскую карту. – Этой суммы тебе хватит ...
Иртен достал настоящую бляху :
- У меня к Вам один вопрос. Может, расскажете, для чего они вам нужны?
- Ишь, любопытный выискался! – шеф вскинул бластер. – А ну давай ее сюда! А сам вали отсюда! А то я передумаю!
- Боюсь, у Вас нет выбора ... – Иртен отключил маскировку. – Вы на мушке ...
Хорошо, что одновременно с отключением маскировки Иртен не только включил свой генератор защитного поля, но и многократно усилил его волшебством – в него полетели не только выстрелы бластеров, но и 3 облака маленьких зеленых звездочек. Поле выдержало – полученной от бластеров энергии с лихвой хватило на то, чтобы выдержать удар множества маленьких игл заклинаний «Стрелы Наррата».
Сделав по несколько выстрелов, все четверо злоумышленников мешками рухнули в серую пыль – брат и сестры Иртена запустили в них усыпляющим волшебством. Таким же образом пришлось останавливать остальных бандитов в звездолете, которые собрались идти на прорыв. Но перед тем, как крепко уснуть, они успели только вывести корабль из ангара ...

Возвращаясь на корабль, Иртен спросил :
- Вы смогли прочесть его воспоминания, связанные с бляхами?
- Смогли, – ответил Алсирн. – Все говорит о том, что мы остановили самого настоящего маньяка ...
Просмотрев то, что брат и сестры увидели в голове шефа преступников, Иртен согласился с ними – у заказчика Змея действительно оказалось, мягко выражаясь, богатое воображение ...
Как-то некий Алдир Тукидар с Керимана 1 2 услышал легенду о поясе Силираун – легендарной волшебницы, жившей во времена борьбы Третьей Республики с полоумными макурами 17,5 ... 18 лет Лакрана 10 назад. Незадолго до их победы она создала амулет огромной силы, способный чуть ли не звезды взрывать. Но из-за проигрыша макурам его пришлось уничтожить. И Силираун разобрала свое творение на составные части : сам пояс и сотню дискообразных блях. А затем разбросала их по разным планетам занятой людьми области Галактики ...
Самым интересным оказалось то, что до окончания чуть больше 6 лет Лакрана 10 назад гражданской войны между Союзом Неприсоединившихся и Второй Империей никто об этом поясе и самой Силираун не слышал. Да и после своего появления эта легенда не стала достоянием всех людей, а ходила только в области космоса за Суниром, если смотреть со стороны Нерката ...
- Слышал я эту легенду, – произнес Никерс. – И даже, когда мы по информатике изучали локализацию и движение информации, пытался ее локализовать. Но так и не смог. В архивах же о Силираун вообще ничего нет - не смотря на то, что о ее родине за период войны Третьей Республики с макурами сохранилось очень много сведений ...
- Но бляхи-то существуют! – воскликнула Иртенрина. – И под описание легенды они подходят!
- Это всего лишь легенда, – произнес Иртен. – Таких, с позволения сказать, историй после Союза Неприсоединившихся осталось множество! Нет, я не отрицаю, что бляхи могут быть частью какого-то прибора, и даже магического! Но к волшебнице по имени Силираун он, скорее всего, не имеет никакого отношения ...

Примечания
- 7 световых часов Стилбара 2 4 составляют 60 световых часов или 2,5 световых дня Земли.
- Минимальное от линии Лакран - Стилбар до звезды Сунир составляет порядка 40 пк
- Сутки Сунира А 4 3 длятся 7 дней Земли

Последний раз редактировалось Markfor; 19.11.2007 в 16:17. Причина: объединение сообщений
Ответить с цитированием
  #12  
Старый 09.12.2006, 16:55
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
Сразу предупреждаю : в этом рассказе я использовал сцены из рассказа "Ожерелье Первого Уматена". В первую очередь - драку Барсенов с Виссерандером, пиратскую базу на Факате В 7, Костолома и вильданских наемников во главе с Ренсом Штирсом. Но добавил и много нового ;) ...

Пояс Силираун. 2. Пираты Факата.

Сначала впереди зажглась новая звезда. По мере приближения она не столько разгоралась, сколько увеличивалась в размере. И вскоре превратилась в освещенный с одной стороны солнцем голубой с желтыми пятнами диск планеты. По мере приближения он приобрел объем, а пятна - четкие границы и более разнообразные цвета от темно-коричневого до лимонно-желтого.
Навстречу ему летели 10 небольших сияющих комет, из которых торчали крылья и кабины. Приблизившись к планете настолько, что ее диск закрыл полнеба, они развернулись и пошли на ее освещенную сторону. Внизу проплывали голубые моря, большей частью желтые с синими лентами рек континенты. Над ними проплывали похожие на бесформенные клочья ваты облака.
Приближаясь к ним, кометы гасли и превращались в небольшие космические корабли. А конкретно – в истребители : 8 крестообразных, один плоский с удлиненным носом и один, походивший на трезубец. Снижаясь, они еще раз повернули и направились прямиком в сторону раскинувшегося в долине города с множеством огромных зданий одинаковой округлой формы. И закончили полет над одним из них ...
Как только крыша здания, точнее, одного из доков космодрома, разъехалась в стороны, истребители опустились внутрь него. Вскоре после посадки из них вышли пилоты - весьма пестрая кампания молодых людей с волосами и лицами чуть ли не всех цветов радуги. Один из них, коротко стриженный юноша с фиолетовыми глазами, произнес :
- Добро пожаловать на Факат В 5, господа! Приглашаю всех вас к себе в гости!
- Наконец-таки я лично познакомлюсь с знаменитыми Ендаренами с Факата В 5! – воскликнула кареглазая смуглая девушка с пышной копной угольно-черных волос.
- Надеюсь, твои родители, Партен, это переживут ... – усмехнулся очень похожий на нее юноша.
- Боюсь, Иртен, у них просто не будет другого выхода, – весело произнес еще один смуглый молодой человек, как две капли воды похожий на первого.
- Вы чего моего парня пугаете?! – накинулась на них девушка.
- Мы, Алсирнрина, не пугаем. И даже не предупреждаем. А всего лишь надеемся ...

... Перед похожим на дворец зданием вокзала лежал аэродром. Сразу за ним начинался лес. И Иртен Барсен невольно зажмурился – ему показалось, что он прилетел на 4 спутник 2 планеты звезды Стилбар. Или, как было принято называть планеты и их спутники у людей, Стилбар 2 4.
Но схожесть лесов Факата В 5 и Стилбара 2 4 заключалась только в цвете листьев. Да и то не полностью – зеленый цвет на 5 планете менее яркой звезды системы Факат отсутствовал совсем. А лес состоял из полноценных деревьев с длинными тянущимися вверх ветвями и довольно-таки маленькими листиками – в отличие от гигантских трав 4 спутника 2 планеты звезды Стилбар. И Иртен быстро прогнал возникшее было наваждение ...
Молодые люди сели в большой летающий автобус и полетели через невысокие горы в сторону побережья. После гор, больше похожих на небольшие холмы, за окнами автобуса проплыло небольшое плато в форме полумесяца. По его краю текла небольшая речка, которая дальше превращалась в бурный полный водопадов поток и заканчивалась в одном из десятка небольших озер. За ними начинался город, и желтые тона леса сменились красными и синими цветами плоских крыш домов ...
В центре дома походили на окольцованные множеством террас и увитые лианами башни. В одном из них жили Ендарены-старшие. И когда на пороге их квартиры появилось такое количество гостей, родители Партена весьма удивились. А мама даже слегка перепугалась :
- Ах, ваше появление так неожиданно! Ох, вы, наверно, проголодались с дороги!
- Мы, вообще-то, поели перед посадкой ... - заикнулась было Алсирнрина.
- Это разве еда? Знаю я, чем вас пищевые синтезаторы кормят ...
И, не смотря на неожиданность визита, вскоре стол ломился от угощений. А вызвавшиеся было помочь девушки быстро поняли, что на столь автоматизированной кухне им делать совершенно нечего ...

За десертом начались разговоры. Партен спросил отца :
- Как там дедушка Винкер поживает?
- Опять пиратов гоняет ...
- И опять, небось, Костолома?
- Да ... Этот бандит в последнее время совсем обнаглел - его шайка захватила несколько грузовых кораблей ... А вы тоже хороши - такого ... деятеля взяли! Да еще с поличным!
- Надеюсь, его перевоспитают по полной - у него в голове капитальный сдвиг на почве детской сказки ...
- Сказки? Какой сказки?
- А-а-а, ходит в районе Сунира легенда о каком-то поясе Силираун ... Но мы ее проверяли - никакой волшебницы с таким именем ни во времена нападения макуров, ни потом не было!
- Так, значит ... Ты сам слышал эту легенду?
- Ее Никерс с Гиртанриной слышали, – Партен показал на парня и девушку с фиолетовыми кудряшками. – Они с Сунира - откуда мы прилетели сюда и откуда же прилетел арестованный нами корабль ... Слушай, папа, ты что, тоже слышал эту легенду?!
- Дядя Винкер говорил, что Костолома частенько замечали в районе внешних планет главного компонента Факата. А Тукидара вы, насколько я помню, взяли на А 8 ...
- Он имел дело только с сунирскими жуликами ...
Совпадение, тем не менее, получалось весьма интересным : и самый знаменитый и неуловимый пират Факата по прозвищу Костолом, и взятый буквально вчера Алдир Тукидар вполне могли оказаться в одной области пространства! И пират не преминул бы напасть на небольшой пассажирский корабль! Вот только судьба, похоже, хранила Тукидара – в его памяти отсутствовала информация о каких-либо связях с местными пиратами ...
С другой стороны, это может быть простым совпадением – вдруг у Костолома где-нибудь на внешних планетах Факата А секретная база! Там ведь никто не живет! И Партен решил по примеру, хотя бы, Иртена Барсена не забивать себе голову домыслами. Особенно с таким количеством случайных совпадений ...

Утром молодые люди отправились на озера за городом. И устроили пикник, который вскоре превратился в экскурсию по весьма своеобразному лесу Факата В 5. Больше всего жителей Сунира Никерса и Гиртанрину Марисаж удивили огромные шестиногие существа с длинными шеями. А от поездки на одном из них молодые люди пришли в восторг ...
Закончилась вылазка на природу весьма неожиданным образом. Поцеловавшись с Иртеном, его возлюбленная Виренрина Сталвис подняла окруженное ореолом бирюзовых волос лимонно-желтое лицо вверх и увидела вспышку в небе. В первый момент девушка удивилась : что такое могло взорваться над верхней границей атмосферы планеты?
Как что?! Такой яркий свет может быть только от вырвавшейся из реактора энергии! И Виренрина сконцентрировалась на вспышке. Вскоре в ее голове появилась картина : приличных размеров характернейшей внешности небольшой корабль несся к голубому с желтым диску Факата В 5 в окружении пролетающих мимо энергетических сгустков и лучей бластеров. Пилот нервничал – защитное поле могло не выдержать столь массированного обстрела. А еще его волновало, что никто не должен узнать о планах шефа по имени, точнее, прозвищу «Костолом». Рядом летели еще 3 точно таких же корабля – тяжелые истребители наемников из системы Вильдан ...
Первым взорвался корабль, на пилота которого настроилась Виренрина. Следом, уже на некотором расстоянии от планеты, практически одновременно превратились в маленькие солнца еще двое. А четвертый во время гибели своих товарищей сделал свой истребитель невидимым с помощью покупного заклинания. И смог обмануть погоню ...
«Придется нам заняться Костоломом, любимая,» – прилетела мысль Иртена.
«Придется ... Неужели было так заметно, что я колдую?»
«У меня тоже неплохое зрение ...» – мысленно усмехнулся Иртен, после чего вслух произнес :
- Только что поступила информация : четверо вильданских наемников Костолома прошли над нашими головами. Трое были ликвидированы, а четвертый с помощью покупного заклинания невидимости сбежал. Кто-нибудь будет возражать против помощи доблестным вооруженным силам Факата в борьбе против доставшего всех пирата?
- Он еще спрашивает! – взвились Алсирнрина с Иртенриной. – Сейчас же на космодром и на взлет!
- Ты уверен, что на Костолома работают именно вильданцы? – удивился Партен.
- Уверен, – ответила за любимого Виренрина. – А Костолом, наверно, разбогател - я не хуже вас знаю, сколько стоят их услуги ...
- Тогда телепортируемся на космодром. И немедленно!

У диспетчера космопорта не вызвал удивления, казалось бы, беспричинный взлет сразу десятка истребителей. Вопросы начались потом – когда небольшая эскадрилья вышла за пределы атмосферы и зоны низких орбит планеты. Ответив на вызов на связь, молодые люди услышали недовольный голос :
- Откуда вы взялись?
- Преследуем удравшего с помощью магии вильданского наемника, – ответил Иртен.
- Капитан Саниран? – осторожно спросил Партен.
- Он самый ... – ответили с звездолета. – Партен, ты, что ли?
- Я. Папа говорил, Вы пиратов гоняете ... Мы действительно заметили, что один из четверых вильданских истребителей использовал заклинание невидимости. А ваши покрутились на одном месте и полетели совсем в другую сторону!
- Да? Вот раззявы! Вы-то хоть заметили, куда он пошел?
- Вверх относительно плоскости вращения планет, – ответила Виренрина. – Мы хотели пойти по его следу ...
- «Тиравен», откуда взялись Ралисы? – кто-то вклинился в разговор.
- «Сейрал», это те самые Звездные Маги, которые вчера взяли ... ненормального на А 8, – ответил господин Саниран. – Кстати, по их сведениям, твои ... истребители одного из вильданских наемников упустили!
- Мы заметили вспышки в небе ... – добавил Иртен.
- Проклятье! – разозлились на «Сейрале». – Он не должен вернуться обратно! Куда он полетел?!
- Отсюда - вверх. Куда дальше - мы как раз собирались это выяснить ...
- Хорошо, выясняйте - раз уж начали. «Тиравен», прикрой их ...
За разговорами Звездные Маги достигли точки, где вильданский наемник воспользовался покупным заклинанием. К их счастью, это произошло не только недавно, но и внутри энергетической оболочки Факата В 5. И до прибытия «Тиравена» молодые люди успели настроиться на след сбежавшего вильданца - теперь уже все вместе, а не только Виренрина.

Боевой звездолет, которым командовал двоюродный дедушка Партена Винкер Саниран, относился к классу фрегатов – относительно небольших боевых кораблей с вооружением, предназначенным для борьбы самое большее с равноценными по вооружению звездолетами. «Тиравен» нес соответствующее оружие : 16 пусковых установок энергетических сгустков в наплывах по бокам носовой части корпуса, столько же башен главного калибра с парой энергетических орудий каждая, и четверть сотни установок, в каждой из которых имелось по паре лучевых и одной скорострельной энергетической пушке такой же мощности, как на истребителях Никерса и Гиртанрины ...
Когда он нагнал Звездных Магов, Иртен сообщил :
- Мы нащупали след - он, как Виренрина и говорила, ведет вверх. Правда, за прошедший час планета ушла вперед. Так что нам придется лететь назад ...
Поднявшись над плоскостью орбит планет, след вильданского наемника повернул в сторону самого Факата В. Глянув на карту системы, Иртен увидел, что по ту сторону звезды находятся сразу 3 планеты : первая, третья и седьмая. Партен сообщил :
- На Факате В 7 раньше велись разработки минералов. Они давно уже прекратились, но шахт и брошенных поселков там осталась масса!
- А на 1 и 3 планетах жарко - особенно на первой ... – добавил Алсирн. – Идем на В 7!
- Но и за следом надо присматривать! – произнес Иртен. – Вдруг этот деятель свернет!
Но он не свернул. И следом за ним десятеро Звездных Магов в сопровождении фрегата пронеслись мимо бледно-бледно-желтого, почти белого Факата В, покрытой сетью долин и трещин первой планеты и изрытой метеоритами третьей. Догнать наемника удалось только между орбитами 6 и 7 планет ...
Он решил не сдаваться. Но шансов против нескольких тяжелых истребителей у него просто не было. Первым же залпом из пусковых установок Иртен, Партен и Урсан проломили защитное поле противника. Но от попадания десятка энергетических сгустков он не взорвался, а уснул ...
Пока «Тиравен» стыковался с вильданским истребителем и забирал спящего пилота на борт, Звездные Маги сделали свои корабли невидимыми. С фрегатом пришлось повозиться – Барсенам и их друзьям потребовалось некоторое время, чтобы сконцентрировать необходимое для сотворения полноценного колдовства количество волшебной силы. Зарядив ей излучающие и фокусирующие кристаллы пусковых установок энергетических сгустков, молодые люди все, как один нажали на спуски. 28 светящихся шаров ударили в «Тиравен», и он просто-напросто исчез .. После этого эскадрилья невидимок продолжила полет туда, куда указывал след истребителя наемника – к холодному изрытому метеоритами каменному шару седьмой планеты Факата В.

Со стороны планета казалась необитаемой. Но что-то подсказывало Барсенам, что это не так. Может, все дело в свежих обломках совершившего вынужденную посадку небольшого грузового корабля? Или в уплотненном грунте перед заброшенными шахтами? С ним что-то не так : сканеры показывают, что это обычный грунт, а магические чувства Звездных Магов – что уплотненный, а местами даже и оплавленный. На это место стоило посмотреть поближе!
Барсены пошли вниз и приземлились с другой стороны вала кратера. А их друзья и «Тиравен» остались на орбите следить за обстановкой вокруг. Чтобы их не заметили, они приблизились к нескольким мелким спутникам планеты и как бы слились с ними – так, что никакие локаторы и сканеры не заметили бы присутствия не только шести истребителей, но и весьма немаленького по сравнению с ними фрегата ...
Молодые Барсены тоже замаскировали свои корабли. Затем настроились на восприятие окружающей энергетики, и вскоре почувствовали, что внутри кто-то есть. При ближайшем рассмотрении это оказались ... старатели – они усердно выковыривали из стен шахт остатки былого богатства.
Старатели? Здесь? Откуда? Хотя, почему бы и нет. Что им мешает искать остатки релитиума? Да ничего. На первый взгляд в этом нет ничего подозрительного. Но если приглядеться и как следует поразмыслить ... все-таки что-то здесь не так – очень похоже на хорошую актерскую игру. Или на работу мощного защитно-маскирующего колдовства …
Неожиданно Иртен почувствовал присутствие кого-то еще, кроме брата и сестер – кого-то совершенно постороннего. А затем ... хорошо, что он держал под контролем связь со своим телом – только это да быстрая реакция молодого человека спасли от ее разрыва! Но вернуться на свой корабль Иртен все же не успел – дорогу ему преградило жуткого вида существо :
- Не так быстро, Звездный Маг - я еще не закончил ...
- Вы работаете не на тех людей, уважаемый - они Вас погубят ...
- Да что ты о них знаешь! Только они смогли оценить мои возможности! А когда я поймаю настоящего Звездного Мага, то меня оценят и на Стилбаре!
Чудовище выпустило в сторону Иртена множество змееподобных щупалец. Он метнулся в сторону, попутно обстреляв противника молниями. Но смог только сжечь половину щупалец – самого страшилища ни одна молния не достала. Оно издевательски засмеялось, после чего дохнуло в Иртена огнем. И молодой человек на некоторое время превратился в огненный болид.
Взяв пламя под контроль, Иртен добавил кое-что от себя и вернул все это владельцу. На этот раз он достиг цели – когда чудище справилось с огнем, то весьма нелицеприятно высказалось о противнике. Затем запустило в него струей дыма – и Иртену пришлось очень постараться, чтобы не попасть в нее.
Удирая, он принялся кружить вокруг страшилища. Дым мчался следом за ним, и постепенно окутывал того, кто его выпустил. Вскоре чудище сообразило, чем это может для него закончиться, и разорвало почти формировавшееся вокруг себя облако молниями. А затем ими же ударило в Иртена.
Тот ушел почти ото всех разрядов – только две молнии вонзились в него. Но и этого хватило для привязывания к страшилищу! И оно потянуло Иртена к себе. Он начал было упираться – но тяга и сопровождающая ее боль только усилились. А чудовище захохотало :
- Теперь ты мой!
Твой? Ну так лови – если сможешь! И Иртен, прекратив упираться, бросился прямо на чудовище. Провалившись в какую-то трубу, он пролетел по ней, как вылетевший из пушки энергетический сгусток. И оказался в сидящем посреди какой-то странной установки в теле относительно молодого человека весьма неопределенного происхождения по имени Силран Виссерандер.
Иртен призадумался. Сейчас уже ничего не мешает вернуться в свое тело – но стоит ли это делать? Может, лучше попытаться взять под контроль тело колдуна и разрушить магическую защиту шахт? Ведь нет никакой гарантии, что в другой раз так повезет и удастся забраться сюда без больших потерь. Так что уходить не стоит. А вот вызвать наших ...
«Я уже здесь!» – прилетела мысль Иртенрины. – «Хорошо ты его отделал!»
«Зови остальных - здесь надо поработать. И держи связь под контролем - в том числе и мою! А я попробую переключить на себя рефлексы этого ... фокусника ...»

У Силрана оказался довольно-таки сильный разум. Но не тренированный так, как это делают в Магических Академиях – и Иртен, а также прибывши нему на помощь брат и сестры завладели телом Виссерандера. Как только это произошло, молодые люди отключили систему защиты подземного городка, после чего разрядили несколько самых важных ее кристаллов. И в конце погрузили самого колдуна в беспробудный сон. А сами принялись искать в его голове информацию о Костоломе.
Усилия Барсенов оказались ненапрасными : Виссерандер много знал о деятельности своего главаря в последнее время. И даже принимал участие в обысках заброшенной станции слежения на Факате В 8, а также всех шахт на Факате В 7. Но пока пираты так и не нашли 5 дискообразных блях с полусферическими самоцветами ...
«Опять бляхи!» – полыхнула мысль Иртенрины. – «И, небось, от пояса Силираун!»
«К нему прилагались только плоские бляхи!» – ответил Иртен.
«По форме креплений эти бляхи соответствуют тем,» – подумал Алсирн.
«Интересно, на кого этот поясок делался?» – поинтересовался Урсан.
«Он мог иметь и дополнительные элементы,» – ответил Алсирн. – «Например, перевязь через плечо ...»
«Найдем заказчика - и точно узнаем, какие бляхи прилагаются к поясу,» – подумал Иртен.
«Если только заказчик раньше не найдет нас,» – прилетела мысль Партена. – «У меня появилось ощущение, что сюда кто-то летит ...»
«Твое ощущение подтверждают наши сканеры : появилось излучение от достаточно большой группы кораблей ...» - передали с «Тиравена» ...

Гостей долго ждать не пришлось - похоже, они торопились. И Звездные Маги с немалым удивлением наблюдали за тем, как к Факату В 7 подходил весьма внушительный отряд : сотня тяжелых вильданских истребителей, а также достаточно крупный, по сравнению с ними, звездолет ...
Вот это да! С каких это пор пираты стали нанимать вильданских наемников в таком количестве? Что-то здесь не так. Нет, конечно, наемники из системы Вильдан никогда не отличались особой щепетильностью и работали на тех, кто платит. Но их услуги стоят очень и очень много! Так что хотелось бы знать, откуда у пиратов такие деньги. Разве только ... может, вильданцев тоже заинтересовал пояс Силираун? достаточно логичное объяснение ...
Вновь прибывшие еще издалека заметили, что защита бандитской базы отключена. И с большого корабля гневно поинтересовались :
- Вы там что, совсем с ума сошли?! Какого ... вы отключили маскировку?! Чем там этот колдун ... занимается?!
- Знаешь, Костолом, он совсем свихнулся : вырубил свою систему, а сам спит ...
- Как спит?!
- Крепко - мы не можем его разбудить ...
Большая часть наемников осталась на орбите планеты. А перед входом в пещерный город приземлились только большой звездолет и несколько истребителей. Не успели прибывшие на них люди войти в шахты, как начались разборки – огромный рыжеволосый сизокожий выходец из системы Балтарис по прозвищу Костолом начал выяснять, что произошло. И по ходу дела показывал свое отношение к услышанному при помощи своих весьма неслабых кулаков ...
Когда стало известно, что Виссерандер не только отключил, но и разрушил свою установку, Костолом пришел в ярость. Растолкав порядком струхнувших подчиненных, он схватил чародея и стал трясти его, как пластиковую куклу. Но Виссерандер спал столь крепко, что даже не всхрапнул ...
Сопровождавший Костолома командир наемников Ренс Штирс призадумался :
- Не похоже это на нормальный сон ...
- Думаешь, здесь побывали какие-то чародеи? Да он же их не раз обманывал! Даже Звездных Магов!
- В то же время он не занимался никакими экспериментами ... Не нравится мне все это, Костолом! Слышал, что Звездные Маги взяли Тукидара на А 8?
- Он с нами никак не связан!
- Они могли устроить проверку всего Факата - Тукидар тоже искал бляхи с пояса Силираун ...
- Что?! Ты уверен?!
- Мой информатор рассказал немало интересного о том, с кем Тукидар общался. Кража на Неркате Е 8 - его рук дело ...
- Вот ...! Надо убираться отсюда! Немедленно!!!
«Я была права!» – прилетела мысль Иртенрины.
«Вижу ...» – подумал Иртен. – «Надо вызывать подмогу - даже при поддержке фрегата мы не сможем долго удерживать сотню "Больших кулаков" вильданского исполнения. За помощью полетят Никерс с Гиртанриной ...»
«Почему сразу мы?» – недовольно поинтересовался Никерс Марисаж.
«Пока они их вызовут, да те прилетят, пройдет несколько часов,» – подумал Партен.
«А мы сделаем так, чтобы они здесь надолго застряли!» – подумала Алсирнрина.
«Ага,» – поддержала ее сестра. – «Думаю, никого не удивит, если реактор вдруг заглохнет - он в таком состоянии, что я поражаюсь, как он еще не взорвался ...»
«Они его запустят за полчаса!» – прилетела мысль Алсирна. – «А если он еще раз разрядится ...»
«А если у них все системы управления полетят?» – поинтересовалась Иртенрина.
«Диверсия - дело хорошее,» – подумал Иртен. – «Хотя бы самого Костолома выведем из драки. Но делать это надо как можно аккуратнее. Да и помощь можно вызвать потом - когда они здесь застрянут ...»

Пилот включил гравитационные двигатели и начал увеличивать вертикальную тягу. Корабль начал подниматься – горы за окнами поехали вниз. Сзади послышался недовольный окрик Костолома :
- Чего копаешься?
Пилот еще увеличил тягу. Неожиданно свет в кабине заморгал, а потом и вообще погас. Вместе с этим уменьшилась сила тяжести – значит, выключилась система искусственной гравитации. Погасли и все пульты – не только у пилота, но и у сидящего сбоку и несколько позади бортинженера. А также у командира, место которого занимал Костолом :
- Что за дела?! Что с кораблем?!
- Реактор глохнет ... – послышалось сбоку.
Только Костолом открыл рот, чтобы высказаться по поводу как самого бортинженера, так и техников, как пол ушел из под ног – корабль начал падать. У пилота похолодела спина – он лучше всех представлял, что будет после падения с почти трехсотметровой высоты ...
От удара не спасли даже выпущенные в последний момент посадочные опоры. Даже больше : две из них подломились, и корабль завалился на бок. Собравшийся отлупить бортинженера Костолом вылетел из своего кресла и пребольно ударился лбом о стенку центрального поста. Но тут же вскочил. И снова шлепнулся – подломилась еще одна опора ...
«Вот теперь он надолго застрял!» – довольно подумала Алсирнрина. – «Им придется не только реактор запускать, но и весь низ корпуса приводить в порядок!»
«У них от удара один из преобразователей для излучателей сверхсветовых двигателей полетел,» – добавил Партен.
«В общем, о пиратах можно не беспокоиться,» – усмехнулся Иртен ...
Высказав все, что думал и о бортинженере, и о осматривавших корабль перед взлетом техниках, Костолом обернулся к оператору систем связи :
- Сообщи Штирсу, чтобы уводил своих.
- Не могу - все отрубилось ...
- Видеофон возьми, ...!
- У меня его нет ...
- Вот ...!
Достав свой видеофон, Костолом вызвал командира наемников. И немедленно приказал ему уходить :
- Я вас догоню!
- У тебя на ремонт весь день уйдет. За это время военные сюда даже с Факата А долетят ... Вот что, пересаживайтесь к нам!
- К вам? Ты серьезно?
- Мы же делаем одно дело, Костолом! Заодно проверьте, не поколдовал ли кто над вашим реактором - слышал я, Звездные Маги могут такие вещи с другими кораблями проделывать. А мы сверху проверим, нет ли возле вас кого ...
«Чтоб тебе!» – выругался Урсан.
«Нас они не найдут,» – успокоил его Иртен. – «Но эвакуацию мы допустить не должны! Так что сделаем так : как только они сядут, стреляем по ним магией - такой, чтобы надолго вывела из строя корабли. А Марисажи обеспечивают безопасность и невидимость "Тиравена" ...»
«Они сразу же поймут, что мы еще здесь,» – подумал Алсирн. – «Так что надо готовиться не только к бомбардировке, но и к бою ...»
«Других вариантов я не вижу ...»

Все последние происшествия порядком обеспокоили, и даже несколько напугали Костолома – слишком много их для простого совпадения! Да и реактор сам по себе никак не мог заглохнуть. Наверняка над ним поколдовали! Правда, найти следы магии так и не удалось ...
Костолом приказал садиться в истребители наемников не только тем, кто собирался лететь с ним, но и всем пиратам из пещерного города :
- Я больше чем уверен, что нашу базу нашли. Так что делать нам здесь уже нечего ... На каждом вильданском истребителе по несколько пассажирских мест - на всех хватит! С собой берем только необходимое - в первую очередь, личное оружие и компьютеры ...
Тем временем наемники пошли вниз, к пещерному городу. На подлете они разделились на 2 части. Половина истребителей начала разбрасывать проявляющие магию покупные заклинания. Но, как и на корабле Костолома, найти ничего не удалось – если здесь кто-то и колдовал, то довольно давно.
Другая половина направилась прямиком в кратер и приземлилась возле пострадавшего звездолета. Как только наемники выключили защитные поля и открыли входные двери, их корабли начали взрываться. Да не один за другим, а целыми группами – словно подверглись обстрелу нескольких идущих одна за другой групп невидимых штурмовиков.
Развернувшись, находящиеся в воздухе полсотни вильданских тяжелых истребителей все, как один, открыли ураганный огонь по пространству над затянутым пылью кратером. Они не только стреляли из бластеров, энергетических пушек и пусковых установок, но и запускали покупные заклинания – в первую очередь, проявляющие магию.
На этот раз волшебство выполнило свою задачу : в воздухе над кратером и окружающими горами появились идущие во все стороны следы удирающих кораблей. Не долго думая, вильданцы бросились в погоню за ними – в первую очередь за теми, кто компактной группой летел над поверхностью планеты ...

Перед тем, как на носить удар, Звездные Маги создали копии своих кораблей – такие же невидимые для локаторов, но притягивающие к себе внимание. Затем дали подряд 2 залпа из всех стволов. Этого вполне хватило, чтобы привести в нерабочее состояние всю половину сотни стоящих на земле кораблей. И даже взорвать несколько из них ...
Между залпами копии полетели вперед. И с честью выполнили свою задачу : хоть вильданцы и проявили все следы, но большая их часть пошла за кораблями-приманками. За Звездными Магами погнались за кем по четверо, а за кем и по шестеро наемников. Больше всех не повезло Урсану и Иртенрине – им на хвост сели сразу восемь истребителей ...
С «Тиравена» передали :
«Мы займемся вашими преследователями!»
«Мы летим в разные стороны!» – подумал Иртен.
«Давай пойдем навстречу друг другу!» – предложил Алсирн. – «И поможем "Тиравену" снимать преследователей с хвоста!»
«Начните с нас!» – прилетела мысль Иртенрины. – «Они уже проявили обоих нас!»
«Тогда вы летите прямо!» – подумал Иртен. – «Остальным : делаем имитаторы с притяжением, и идем к Иртенрине с Урсаном!»
Но только он и Виренрина собрались колдовать, как в них полетели проявляющие заклинания вильданцев. Девушка смогла уклониться ото всех – в том числе и потому, что любимый прикрыл ее своим кораблем :
«Пролетели мы с имитаторами ... Отходи в сторону и стреляй по ним!»
«А ты?!»
«Поработаю мишенью ...»
Невидимая Виренрина ушла вверх. Иртен же начал описывать дугу с намерением зайти вильданцам в хвост. В то же время он держал их в постоянном напряжении – назад летело немало энергетических сгустков, часть из которых попадала-таки в цель!
Наемники прибавили скорость, чтобы не отстать. Неожиданно один из них на мгновение превратился в небольшое солнце. Второй метнулся в сторону – но все же лишился левого крыла. От удара он начал кувыркаться, и не успел отвернуть от неожиданно появившейся перед самым носом горы.
Оставшиеся двое вильданцев бросились в стороны. И из догоняющих превратились в удирающих. Правда, ненадолго : сначала один из них после меткого выстрела Иртена лишился всей правой стороны корпуса, а через секунду другой на мгновение превратился в солнце и осветил каменистый пейзаж внизу ...

Алсирнрина с Партеном перед тем, как колдовать, метнулись вперед. Шестеро их преследователей тоже прибавили скорость – и увидели следы справа и слева от себя. В ожидании обстрела вильданцы разошлись в стороны. Но так и не дождались ни единого выстрела – вместо этого по связи послышались отчаянные вопли : «По нам стреляют!» ...
Алсирну с Лексалриной пришлось несладко. Особенно Алсирну : все четыре истребителя наемников принялись стрелять по его кораблю. И молодой человек поступил так же, как Иртен, передал любимой :
«Отойди в сторону и стреляй по ним!»
После первых же выстрелов и гибели двух кораблей наемники бросились врассыпную. Навстречу им прямо из пустоты полетели энергетические сгустки – это подоспели Алсирнрина с Партеном. Нападение оказалось столь неожиданным, что вильданцы в первый момент просто-напросто испугались. Но прийти в себя уже не успели – над огромными кратерами Факата В 7 сверкнула пара маленьких солнц ...
Из-за этих задержек «Тиравену» пришлось расстреливать преследователей Иртенрины и Урсана самому. Залп из двух десятков орудий оказался как впечатляющим, так и весьма эффективным : из восьми истребителей наемников половина взорвалась сразу, другая разлетелась в разные стороны, оставляя за собой дымные хвосты. Им повезло – земля оказалась далеко внизу. И перед тем, как истребители взорвались, вильданцы успели воспользоваться средствами спасения. А также успели сообщить другим о хорошо вооруженном боевом корабле ...

С другой стороны планеты наемники, наконец, догнали копии кораблей Звездных Магов. И, приложив некоторые усилия для преодоления защитных полей, благополучно их уничтожили. Но не успели подивиться безответности преследуемых, как по связи услышали вопли о помощи и сообщение еще о каком-то корабле – намного сильнее вооруженном, чем истребители.
Может, Звездные Маги сели на штурмовики? Да нет, такого отродясь не было – им даже тяжелые истребители не давали ... Не давали? А как же насчет Ралисов? Они ведь относятся к тяжелым истребителям-рейдерам класса «Большой кулак»! Выходит, эти Маги очень и очень опасны!
- Уходите отсюда! – вышел на связь Костолом. – Надо дело доделать!
- Они пойдут за нами! – ответили наемники. – Надо с ними разделаться!
Но воевать с тем, кого локаторы не видят, оказалось не просто сложно, а практически невозможно. Даже покупные заклинания, предназначенные для выявления магии, не только не помогали, но порой даже запутывали наемников. Да и фрегат попортил им немало крови ...

- Вот теперь можно и подмогу вызывать! – заявила Иртенрина, оглядывая усеянный покалеченными кораблями кратер.
- А нужно ли? – поинтересовалась Алсирнрина.
- Думаете, «Тиравен» сможет вывезти всю эту толпу? – спросил Иртен.
- Не сможет, – ответил Партен.
- Собственно, мы уже сообщили на В 5 о произошедшем, – произнес господин Саниран. – Скоро они будут здесь ...
- Вот так всегда : когда надо, их нет, а когда они есть, то уже не надо ... – проворчала Иртенрина.
- Ты забыла о вывозе пленных и оборудования! – подбодрила сестру Алсирнрина.
- А, ну да, конечно ...
В ожидании военных Звездные Маги порылись в воспоминаниях пиратов и уцелевших наемников – молодых людей интересовало, кому понадобились таинственные бляхи. Да и такая слаженная работа столь разных людей вызвала у Барсенов немалое удивление.
Объяснение последнему нашлось быстро. Оказалось, бляхи сначала искал только Штирс со своим отрядом. Костолом же присоединился к ним недавно – когда вильданцы заявились в систему Факат. До этого пираты только собирали сведения для того человека, кто нанял Штирса.
Вот только установить личность таинственного заказчика так и не удалось. Из всех находящихся на Факате В 7 пиратов и наемников общались с ним только сам Штирс и его правая рука Мит Кивг. Но и они запомнили только серый балахон с скрывающим лицо капюшоном да такого же цвета перчатки. Роста таинственный незнакомец был среднего, телосложения скорее худощавого – ни единого намека на избыточную полноту у него не имелось. Голос тоже оказался достаточно обычным – с такой интонацией могут говорить мужчины в возрасте от шести малых до шести больших месяцев Лакрана 10 . А кличка заказчика «Ядозуб» могла говорить максимум о том, что ее носитель – человек весьма хитрый и ловкий по части убийств ...
«Надо проверить все места встреч Штирса с Ядозубом!» – подумала Алсирнрина. – «Наверняка он где-нибудь, да наследил!»
«Надо,» – согласился Иртен. – «Только, боюсь, нам не удастся раскручивать дело самим - после того, что произошло здесь, нам просто не позволят в одиночку заниматься поясом Силираун ...»
«А мы их спрашивать не будем! Мы уже взрослые волшебники, а не маленькие дети!»
«Если этим займутся магические спецслужбы, то выбора у нас не будет ... Я понимаю : дело весьма интересное. Но перебегать дорогу спецслужбам у меня нет никакого желания ... в общем, посмотрим, что произойдет дальше. Наша ближайшая задача : найти и обезвредить базу этих жуликов на Факате А 9. Наверняка она тоже защищена магией ...»

Наконец, появились военные : длинный стройный крейсер и плоский широкий корабль-носитель. Господин Саритен приветствовал их с некоторой долей сарказма :
- Костолом ждет - не дождется, пока его увезут отсюда ...
- Почему нас не позвали?! – поинтересовались с крейсера.
- Не успели, – ответил Иртен. – Они слишком быстро собрались уходить, а наша попытка задержать их привела к боевому столкновению ...
- И вы всех побили ...
- Половину вильданцев. Причем меньшую - четверо из полусотни успели воспользоваться средствами спасения. Мы стреляли только по кораблям ...
- Ладно, герои ... Давайте ко мне на борт - надо обсудить, что делать дальше ...
«Тиравен» пристыковался к крейсеру. А Звездные Маги посадили свои истребители в один из его ангаров. После недолгого путешествия по коридорам и лестницам молодые люди вошли в один из залов заседаний. Господин Саниран, командир крейсера Димрен Зиларен, несколько офицеров и волшебников оказались там немного раньше ...
Как только за последним из Звездных Магов закрылась дверь, господин Зиларен произнес :
- Благодарю за работу, господа. Признаться, я не ожидал, что вы решитесь противостоять такому количеству противников ...
- Если бы они удрали, дело бы сильно затянулось, – произнес Иртен.
- Да, Вы правы - нам всем пришлось бы еще долго бегать за ними. Так что от лица вооруженных сил планеты Факат В 5 выражаю вам благодарность! А теперь расскажите нам ... – господин Зиларен кинул взгляд на штатских. – ... Что вы смогли узнать с помощью магии.
Иртен в подробностях рассказал, что удалось вытянуть из сознаний пиратов и наемников. Выслушав его, один из чародеев произнес :
- Теперь все складывается ... Думаю, вам будет интересно узнать, что на А 6 допросили Змея, а также сделали ему полное сканирование мозгов. И выяснили, что он работал не только на Тукидара, но и на Ядозуба ...
- Да, был в его воспоминаниях человек в балахоне, – подтвердил Алсирн. – Но бляхами он не интересовался ...
- Они встречались всего пару раз, – произнесла Иртенрина. – Наверно, Ядозуб просто не успел сказать, что именно ему надо. Да и оказался не таким сговорчивым, как Тукидар ...
- Погоди! – произнес Алсирн. – На Сунире Ядозуб с Змеем последний раз встречался перед тем, как встретиться с Штирсом на Ватаре! Разница по времени ровно такая, сколько бы потребовалось на перелет от Сунира до Ватара!
- Это точно? – спросил волшебник.
- Я вычислил по датам календарей Сунира и Ватара!
- Вот, значит, как ... это весьма любопытно ... значит, Ядозуб действительно исчез.
- Интересно, что его спугнуло? – задал риторический вопрос Иртен.
- Вам, молодые люди, больше не стоит забивать себе этим голову, – произнес волшебник. – Вы итак сделали больше, чем ожидалось ... Теперь поисками деталей пояса Силираун займемся мы. А вам стоит поискать более спокойную работу - хотя бы для начала ...
- Мы бы тоже не против. Вот только высшие силы этого, похоже, не очень хотят ...
- А вы, как я вижу, не очень-то и возражаете ... Так или иначе, ваше участие в этом деле больше не требуется. Думаю, все вы понимаете, что мы сделаем все быстрее, чем вы.
- Понимаю. И, если вдруг мы что узнаем, то обязательно сообщим Вам ...

- Куда теперь? – спросила Виренрина.
- По домам, – ответил Иртен. – Я, например, собираюсь побывать на Лакране 10 ...
- Вот туда мы все и полетим! – заявила Алсирнрина.
- Кроме нас, – произнес Никерс. – Нас дома уже обыскались. Так что фиолетовыми лесами Лакрана 10 мы насладимся потом ...
- Счастливого пути!
- Счастливого пути!
И плоский истребитель, а также истребитель, походивший на трезубец, отвернули в сторону незаметной на фоне других желтоватой звезды с невидимой невооруженным глазом с такого расстояния маленькой звездочкой-спутником. А 8 крестообразных кораблей продолжили полет в сторону весьма яркой оранжевой звезды ...

Примечания
- От шести малых до шести больших месяцев Лакрана 10 составляют 19 ... 193 года Земли. Средняя продолжительность жизни людей – 300 лет Земли, что составляет почти 1 год Лакрана 10.
- В небе планет Факата видимая звездная величина звезды Лакран составляет -1,567m. Для сравнения : видимая звездная величина самой яркой звезды земного неба Сириуса составляет -1,46m

Последний раз редактировалось glider; 13.12.2006 в 20:08.
Ответить с цитированием
  #13  
Старый 27.12.2006, 20:10
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
Выполняю свое обещание : изображения фрегата "Тиравен" выложенны на моем сайте. Кстати, небольшое исправление - теперь у фрегата не 8 пусковых установок, а 16 ;)

------------------------------------------------------

Пояс Силираун. 3. Ядозуб и его богатство.

Сверху планета казалась залитой водой - вся ее поверхность, кроме белых шапок полюсов, имела синий цвет. Но через некоторое время становилось понятно, что в разных местах оттенки синего изменяются от голубого до фиолетового. Вблизи же фиолетовые части поверхности планеты выглядели не как ровная поверхность, а как что-то шершавое ...
- Это у нас такого цвета лес! - произнес по связи смуглый молодой человек с пышной угольно-черной шевелюрой. - Добро пожаловать на Лакран 10, господа!
8 совершенно одинаковых крестообразных кораблей вошли в атмосферу 10 планеты, вращающейся вокруг звезды Лакран. Снизившись, они подлетели к небольшому космопорту и приземлились в самом большом его доке - прямоугольном в плане приличных размеров «здании» с раздвижной крышей. Из них вышла весьма пестрая кампания. Четверо из них являлись смуглыми черноволосыми жителями Лакрана 10. Еще двое, юноша и девушка, имели голубую кожу и синие волосы - разве что у нее волосы завивались в кудряшки, а у него были прямыми. Лимонно-желтое лицо другой девушки обрамляла пышная бирюзовая шевелюра. А один из юношей выглядел как люди в самом начале космической эры : розовато-желтоватая кожа, «ежик» русых волос на голове. Разве только его глаза имели фиолетовый цвет ...
На космодроме растительность полностью отсутствовала. Только на поле аэродрома перед зданием вокзала молодые люди смогли увидеть то, что сверху казалось фиолетовым «океаном» – высокие черные стволы венчали где султаны, а где и шапки огромных фиолетовых листьев. По самим стволам вились темно-синие лианы. Граница леса и поля обозначалась полосой ярко-фиолетовых кустов и синей травы.
Фиолетовоглазый юноша обвел взглядом полупустой аэродром и лес за ним :
- Впечатляет! Деревья как будто из воды сделаны!
- Ты еще наших бабочек не видел, милый ... – одна из смуглых девушек прижалась к нему.
Как бы в ответ на ее слова, из-за деревьев вынырнуло нечто, очень похожее на трепещущий на ветру голубой цветок с красной окантовкой лепестков. Правда, форма у него оказалась странная : венчик делился пополам небольшим, по сравнению с лепестками, серебристым цилиндром. И не мудрено – на самом деле «цветок» являлся бабочкой ...
- Какая большая! – воскликнула бирюзововолосая девушка.
- Полтора метра в размахе, – улыбнулся смуглый молодой человек. – Она, Виренрина, одно из самых крупных летающих животных на Лакране 10 ...
- Потрясающе! – девушка с синими кудряшками показала еще на пару бабочек, крылья которых покрывали замысловатые разноцветные узоры. – Прямо-таки летающие цветы! И какие большие!
На аэродроме перед зданием вокзала молодые люди сели на летающий автобус. И, пока летели к родному для смуглых молодых людей Иртена, Алсирна, Иртенрины и Алсирнрины Барсен городку Канирсен, вдоволь насмотрелись не только на огромных бабочек, но и на не менее гигантских стрекоз, многометровых многоножек ...

Такое ощущение, что они никуда не улетали. Что на прошедшие две трети малого месяца Лакрана 10 время просто-напросто остановилось. Хотя нет, не остановилось - вон у того дома, например, появилась пристройка. Но в общем все осталось таким, как и раньше - за последние 7 малых месяцев Канирсен совершенно не изменился. Разве что появилось несколько новых домов вдоль реки ...
Из задумчивости молодых людей вывел приближающийся скрежет и топот. Они оглянулись, и увидели порядком потрепанного шестиногого гиганта – шагающий транспортер повышенной грузоподъемности. Синеволосый молодой человек протянул :
- У вас еще и бесплатный музей антиквариата ...
- Только не говори об этом в общественных местах, Урсан, – весело посоветовала ему Иртенрина. – Тебя за такие слова, попросту говоря, побьют!
- Я тоже умею постоять за себя!
- Эй, там, внизу! – громовой голос разнесся, казалось, на полгорода. – Я все слышу!
- А в этом никто и не сомневался, – усмехнулся Иртен, после чего крикнул. – Как там стрекозы поживают, господин Лапирсен?
- Просили передать Барсенам привет!
Транспортер остановился и, отчаянно заскрежетав, присел. Навстречу молодым людям распахнулась дверь :
- Залезайте!
Дважды повторять не пришлось – Барсены и их друзья без всяких лестниц буквально взлетели в кузов. Шестиногий великан, скрипя суставами, поднялся и зашагал вперед – мимо сначала многоэтажных «башен», потом небольших окруженных верандами домиков.
Наконец, показался родной дом Барсенов. Только транспортер остановился, как на пороге появилась смуглая женщина с пышной копной русых волос. Пока машина приседала и из нее вылезали молодые люди, интерес на лице женщины сменился сначала удивлением, а потом радостью. Да и было от чего - наконец-таки закончилась долгая разлука с горячо любимыми детьми ...
- Доставил в целости и сохранности! – выглянул из кабины господин Лапирсен.
- Спасибо за прогулку! – обернулся Урсан. – Это было незабываемо!
- Если захотите покататься на антикварных шагоходах - милости прошу!
Тем временем молодые Барсены подошли к женщине :
- Здравствуй, мама.
- Здравствуйте, дети. Как я по вам соскучилась ...

- ... Чем вы собираетесь заниматься?
- Работа, папа - это такая вещь, которая никуда не убежит. Скорее наоборот - прибежит к нам и будет проситься, чтобы мы за нее взялись ...
- ... Если у нас будет выбор, Иртен ...
- Теперь, Иртенрина, нас никто не сможет заставить заниматься тем, чем мы не хотим. И давай сейчас не будем о грустном!
- О грустном? Дети, вы опять нашли ... приключение?!
- Да нет, мама. Просто сестренка вспомнила наше ... «везение» на различные ... необычные происшествия. Мы же теперь Звездные Маги, так что сама понимаешь ...
- О да, понимаю! Понимаю, что все ваши прошлые проделки были всего лишь детскими шалостями!
- Надеюсь, Маренрина, наши дети достаточно повзрослели. И поумнели ...
- Это единственное, Картан, что меня успокаивает ...
- Мама, папа, хватит о грустном! Перед тем, как браться за какое-нибудь дело, мы хотим побывать на Куртале 5 у Сталвисов и Марантасаре 7 у Ирватисаров. А потом вернемся сюда. И ... думаю, даже слегка урезанная эскадрилья Звездных Магов окажется весьма востребованной там, где предыдущий Маг умер 2 года назад ...
- Да и у нас, на Факате, наши услуги пригодятся. Наверно, и на Куртале от них не откажутся - даже не смотря на то, что там имеются полтора десятка своих ... Так что всем нам будет, чем заняться, господин Барсен.
- Партен прав - дел у нас будет невпроворот ... но пока мы отдыхаем! И для начала хотим познакомить наших любимых с природой Лакрана 10 ...
- Слушайте! А давай завтра посмотрим, как лес заготавливают! Думаю, кое-кто получит удовольствие не только от природы, но и от тех машин, которые по лесу ходят ...
- Хорошая идея, Иртенрина. Надеюсь, папа, у тебя там все в порядке?
- В порядке, Иртен, в порядке ...

Праздничный ужин по поводу возвращения молодых Барсенов затянулся до середины ночи. И только когда все было сказано, и даже по несколько раз пересказано, все отправились спать. А утром молодые люди вместе с главой семейства Картаном Барсеном отправились на семейное предприятие - лесопилку.
Лететь пришлось далеко – на другую сторону приличных размеров лесного массива. За ним появилось прямоугольное здание с двускатной крышей – дереворазделывательный цех. Вокруг него сновали люди и роботы, а также приличных размеров транспортеры. Одним словом, работа кипела ...
Как и следовало ожидать, Урсан при виде транспортеров и роботов пришел в восторг :
- Вот уж не думал, что смогу своими глазами увидеть аппараты, которые у нас полгода Марантасара назад списали подчистую!
- Если бы не господин Лапирсен, все это давно бы ушло на переработку, – усмехнулась Иртенрина. – Он тоже своего рода волшебник - самый раздолбанный механизм сможет привести в рабочее состояние ...
Иртен с Алсирном заинтересовались новым приобретением отца :
- Неужели старый дезинфектор окончательно сдох?
- Не сдох, а сгорел - вскоре после вашего отлета на Стилбар у нас тут пожар случился. После такого даже господин Лапирсен не смог с ним ничего сделать ... Зато теперь у меня не болит голова из-за его постоянных поломок - я купил новый, сделанный Глернисе! Гарантия - один наш малый месяц ! И еще 5 малых месяцев – послегарантийное обслуживание!
- Неужели наша древесина поднялась в цене?
- Не только. В Гирасене пищевую фабрику реконструировали. Они там теперь из наших опилок такое делают - пальчики оближешь! Собственно, вы это вчера и сегодня пробовали ...

Работа на лесопилке шла своим чередом. Огромные шагающие транспортеры привозили из леса одни стволы, без веток и листьев. Не менее приличных размеров однорукие роботы-погрузчики складывали их в ванну дезинфектора. Точнее, дезинсектора – древесиной на Лакране 10 питалась масса короедов и древоточцев. После очистки от посторонней живности стволы попадали в дереворазделывательный цех, где превращались в доски, брус и т.п. Каждый вечер за ними прилетал грузовик. Другой отвозил на пищевую фабрику отходы производства : стружку, кору и сильно испорченные насекомыми куски стволов ...
Все это вызывало интерес только в самом начале. И большей частью у тех, кто не видел своими глазами, как, вернее, кем и чем заготавливается древесина на Лакране 10. Вдоволь насмотревшись на работу лесопилки, молодые люди отправились в лес. И к концу дня познакомились со всеми гигантскими насекомыми 10-й планеты системы Лакран : похожими на гигантские летающие цветы бабочками, смахивающими на камни жуками, шустрыми длинноногими палочниками ...
... Ночью в лесу кипела не менее бурная жизнь, чем днем : что-то шуршало, стрекотало, хлопало крыльями, топало, и даже падало. Над головами с легким шорохом, а порой и с негромким жужжанием, проносились какие-то тени. В просветы листьев проглядывали звезды ...
... Молодые люди словно слились с природой. Особенно те, кто до сих пор не бывал на Лакране 10. Нет, конечно, и на других планетах, с которых родом были возлюбленные Барсенов, росли не менее густые и своеобразные леса. Но здесь и сейчас сине-фиолетовая чаща, и живущие в ней огромные насекомые покорили всех. И пикник вместо одного дня растянулся на целых 8.

Идиллия закончилась самым неожиданным образом – как-то вечером Иртену позвонил отец :
- Сынок, вы ничего подозрительного в лесу не замечали?
- Нет ... А что случилось?
- Этой ночью какие-то ... разгромили лесопилку Тарисенов.
- Ничего себе! Нет, папа, у нас все спокойно. Правда, мы зашли далеко в чащу. Да и, если честно, следили только за тем, что делается вблизи - чтобы не попасть в зубы какому-нибудь плотоядному жуку ... Полиция этим нападением занимается?
- Да. К нам сегодня прилетал ваш знакомый инспектор Кирен Лансан и «обрадовал» нас ... А когда узнал о том, что вы уже вернулись, то предложил вам позаботиться о нашей безопасности - у них людей на всех не хватает. Люди волнуются ...
- Да, повод у них серьезный ... Ладно, папа, не волнуйся - мы возьмем это дело под контроль.
Иртен пробежался по клавиатуре видеофона, после чего произнес :
- Не хотелось бы вас отрывать от важных дел, но, к сожалению, придется. У меня для всех вас важное известие : нас нашла работа ...
Когда молодые люди собрались на лесопилке Барсенов, Иртен попросил отца поподробнее рассказать о происшествии у соседей. Но ничего нового от себя не услышали – инспектор Лансан особо не расписывал картину произошедшего. Закончив пересказ его слов, господин Барсен посетовал :
- Это, наверно, те, кого в прошлый раз не поймали ... Где-то четверть малого месяца назад у нас в лесу завелись разбойники. Они нападали на лесопилки, грабили транспортеры и т.д. и т.п. Дошло до того, что дней 100 назад пришлось военных вызывать! И те как будто поймали негодяев - говорят, в районе Сарасина был самый настоящий бой! После этого нападения прекратились - до этой ночи ...
- Не волнуйся, папа, мы займемся этими деятелями! – пообещал Иртен. – Заодно и роботов своих в настоящем деле опробуем - до сих пор они только на учениях стреляли ... – он посмотрел на брата и сестер. – Кто пойдет за ними?
- Давай мы сходим! – предложила Иртенрина.
- Хорошо ... – Иртен достал видеофон и набрал номер своего корабля. – Боевым роботам - боевая готовность. Берите с собой оружие и выходите за территорию космодрома. Вас заберут Иртенрина и Урсан ...
Точно такие же указания дали своим роботам остальные Барсены-младшие. И стоящие в одном из доков космодрома 4 крестообразных истребителя Ралис 450 ожили : открыли входные двери и выдвинули трапы. По ним спустились в общей сложности 16 «механических людей» с бластерами в руках. Собравшись вместе, они вышли из дока и промаршировали к одному из технических выходов. Там их встретили Иртенрина и Урсан и отвели в окружающий космодром лес.
Как только ограда космодрома перестала виднеться между деревьями, необычная процессия остановилась. Молодые люди поставили роботов поближе друг к другу, призадумались – и все вместе скрылись в яркой вспышке. Точно такая же вспышка блеснула в лесу возле лесопилки Барсенов. А когда погасла, между деревьями появились голуболицый синеволосый юноша, смуглая девушка с пышной копной угольно-черных волос, и 16 человекоподобных роботов с оружием в руках ...

Барсены решили сделать вид, что на лесопилке никого нет. И роботов поставили в укромных местах : за всеми дверями и воротами цеха, в кабинах транспортеров, и т.д. Сами же Звездные Маги устроились в бытовке и занялись наблюдением за обстановкой вокруг.
Сначала они заглянули на лесопилку Тарисенов. И увидели подтверждение слов Барсена-старшего о погроме : все роботы-грузчики и транспортеры валялись, как попало, здание дереворазделывательного цеха представляло собой обгоревшую коробку с множеством дыр в стенах. Такое ощущение, что на лесопилке имел место самый настоящий бой с применением тяжелого оружия. Так что у бандитов вполне могут оказаться один ... два, а то и три боевых шагохода ...
Молодые люди все вместе сконцентрировались на одном из выжженных отверстий в стене цеха. Вскоре пошла информация : дыру проделал ... самый обыкновенный ручной бластер наподобие тех, какие сейчас держат в руках боевые роботы Барсенов.
Обыкновенный?! С каких это пор обыкновенные бластеры действуют, как приличной мощности энергетические пушки? Вот именно – после того, как над ними поколдуют. Или над теми, кто из них стреляет ... Значит, придется охотиться не только на бандитов, но и на весьма сильного колдуна. И если он связан с тем, кто проделал дыру в стене цеха, найти его не составит труда ...
От прожженного отверстия информационная «ниточка» потянулась через бластер к тому, кто из него стрелял. Это оказался уроженец Лакрана 10 : щуплый бронзовокожий мужичок с пышной, но короткой каштановой шевелюрой. Как только Партен подключился к его сознанию, сразу же услышал :
- ... Хватит сидеть! По машинам!
- Куда летим?
- К Нимасенам! Теперь их очередь познать степень нашего гнева!
- А Барсенов когда будем крушить?
- Следующей ночью.
- Следующей?! Ты же обещал этой!
- Хозяин приказал обрабатывать всех по порядку ...
«Где-то я этот голос слышал ...» – прилетела мысль Иртена.
«Ага, знакомая наглость,» – усмехнулся Алсирн.
«Хотите сказать, это ваши ... знакомые?» – удивился Партен.
«Да их же всех поймали и на перевоспитание отправили!» – одновременно с ним Алсирнрина возразила братьям.
«Значит, кое кому урок не пошел впрок,» – огрызнулся Иртен. – «Вспомнил я его - это тот самый ... "лесоруб", чтоб его!»
«"Лесоруб"? Из той банды, что 4 больших месяца Стилбара 2 4 назад устроила у вас лже-лесопилку?» – спросила Лексалрина.
«Они самые,» – подтвердил Алсирн. – «Им не повезло только в одном - на их лесопилку случайно забрели мы ...»
«... И они сильно пожалели о своей афере,» – усмехнулась Иртенрина.
«А тот, кто так хочет разгромить нашу лесопилку, был там первым помощником главаря,» – подумал Иртен. – «Он шустрый - тогда мы за ним долго бегали ... План такой : ждем, пока они не высадятся на лесопилке Нимасенов, затем телепортируемся туда и берем их. А пока пусть думают, что им везет ... Да, кстати, все заметили, что у всех жуликов есть энергетические "хвостики"?»
«Не боись, братец, не пропустим мы этого колдуна ...»

Бандиты не стали медлить, и заняли места в трех вместительных летающих автомобилях. Те немедленно поднялись в воздух, и через десяток минут достигли лесопилки Нимасена. Сразу после посадки злоумышленники повыпрыгивали из машин и открыли огонь по роботам-грузчикам ...
Меткий ответный огонь оказался для бандитов полной неожиданностью. Потеряв троих, они попрятались, кто куда, и начали отстреливаться. В ответ со всех сторон ударили длинные очереди. А затем громовой голос заявил :
- Вы окружены! Сопротивление бесполезно! Сдавайтесь!
- Проклятье! – прошипел один из бандитов. – Это Барсены!
- Правильно, Злинсен. И сейчас у нас есть те же права, что и у полицейских. Так что не надо строить из себя героев - мы этого не оценим.
Один из бандитов бросил в темноту шарик покупного заклинания. Блеснула вспышка, и во все стороны полетели звездочки. Сбоку послышались крепкий мат и стоны – колдовство задело кого-то из своих. Голос же произнес :
- Мы вас предупреждали. Теперь пеняйте на себя ...
Тотчас всех бандитов потянуло в сон. Но, как всегда неожиданно, появилась помощь. И, как только желание спать полностью улетучилось, злоумышленники пошли в наступление ...

Поначалу все складывалось в пользу Звездных Магов : им удалось застать бандитов врасплох, отразить заклинание Жгучих Звезд, и почти усыпить негодяев. Неожиданно молодые люди увидели, что их чары перестали действовать – злоумышленники проснулись и открыли ураганный огонь во все стороны.
«Вот и кукловод прибежал,» – подумала Иртенрина.
«Роботам продолжать стрельбу по бандитам,» – пронеслась мысль Иртена. – «Ваша задача : продержать здесь бандитов как можно дольше. Начните с их летающих автомобилей - они не должны сбежать! А мы занимаемся колдуном.»
«Приказ принят к исполнению.» – мелькнуло сразу 16 мыслей.
«Старайтесь специально не лезть под бластеры ...»
Совет оказался своевременным – оружие злоумышленников обрело огромную силу. Настроившись на одного из них, Алсирн ощутил присутствие в бандите еще чьей-то души. И, надо сказать, души весьма неслабой – она смогла настолько усилить мощность ручных бластеров, что они стреляли как чуть ли не энергетические орудия боевых шагоходов.
«Похоже, это душа недавно погибшего весьма неслабого чародея,» – подумал Алсирн. – «Давайте покажем ему, чему нас, Звездных Магов, научили!»
«Не мешало бы выяснить, что это за призрак ...» – мелькнула мысль Иртена.
«Предлагаешь поймать?»
«Если получится. Что-то мне подсказывает, что это стоит сделать ...»
«Тогда мы с Лексалриной плетем сеть,» – подумала Виренрина ...

... Такое ощущение, что на лесопилке сошлись два отряда боевых шагоходов. Каждый выстрел заканчивался мощнейшим взрывом там, куда попадал луч бластера. И во все стороны летели ветки, стволы деревьев, какие-то конструкции, роботы – одним словом, все, что оказывалось рядом.
Звездные Маги тоже увеличили мощность бластеров своих роботов. И взрывы загремели не только в лесу вокруг лесопилки, но и на ее территории. Правда, большей частью они оставляли технику целой. Но люди, в которых попадали вылетающие из-за деревьев лучи, слепли в ярчайших вспышках да летели в разные стороны от сильнейших ударов. И, разумеется, теряли сознание – не смотря на все старания завладевшего их телами призрака.
Барсены и их возлюбленные не зевали. Как только кто-то из бандитов терял сознание от взрыва, молодые люди «отцепляли» от его души призрака. Тем временем Виренрина с Лексалриной сплели сеть и стали ждать, пока дух не освободится.
Но он не стал дожидаться полной победы Звездных Магов. Когда из двух десятков бандитов в сознании осталось семеро, призрак бросил их и бросился наутек. Следом за ним молодые люди пересекли лес, промчались по долине и нырнули под землю. Пронзив полсотни метров породы, они очутились в пещере.
В пещере? Что-то не похоже – уж больно правильная у нее форма ... А это еще что? Как что?! Высохшие тела семерых людей в форме офицеров Второй Империи! И наверняка их души все еще здесь, на этом свете ... Да вот же они – вылезают из тел и присоединяются к призраку!
Не долго думая, Виренрина с Лексалриной окружили всех их сетью. Внутри нее души слились друг с другом и превратились в пятиглавое чудовище. Оно тотчас принялось швырять во все стороны молнии да рвать сеть. Девушки заволновались :
«Она долго не выдержит! Мы не рассчитывали на такое!»
«Давайте совершим похоронный обряд!» – предложил Алсирн. – «Пусть души этих офицеров отправятся туда, где им положено быть! А урод лишится своих голов и вновь станет обычным привидением!»
Иртен, Урсан и сам Алсирн выпустили по телам офицеров струи огня. Пока пламя пожирало пролежавшие больше 6 лет Лакрана 10 останки, Иртенрина с Алсирнриной прочитали заклинание – так называемое «Напутствие в дальний путь». Как только они закончили говорить, в пещере стало светлее.
Поначалу слабое, свечение на потолке быстро разгорелось и превратилось в светящийся диск. Тотчас чудовище в ловушке забилось с такой силой, что сеть в нескольких местах разорвалась. Головы страшилища поотрывались от «тела» и метнулись в появившиеся дыры. Оказавшись на свободе, все семь душ офицеров Второй Империи устремились к светящемуся диску на потолке. «Тело» понеслось вместе с ними. Но Звездные Маги быстренько заарканили его остатками сети.
Призрак пришел в ярость. Как это так?! Почему его не пускают?! Но сил противодействовать Барсенам и их возлюбленным уже не было – он остался и без бандитов, и без душ умерших офицеров. И ему пришлось смириться с своей участью. В том числе и с тем, что ее принялись усердно изучать ...

«Да это же Ядозуб!» – воскликнула Алсирнрина. – «Тот самый колдун, который собирал пояс Силираун!»
«Вот, значит, куда он пропал ...» – подумал Иртен. – «Надо выяснить, кто его убил!»
Оставшись без «голов», пойманная душа не смогла оказать никакого сопротивления. И молодые люди без затруднений выяснили все, что их интересовало ...
Жили-были несколько волшебников. Занимались они разными темными делишками : то клиента заколдовать, чтобы был посговорчивее ; то порчу на конкурента наслать, чтобы у него весь бизнес рухнул ; а то и убить кого-нибудь, да так, чтобы концов не нашли ...
Короткий месяц Лакрана 10 назад им заказали убрать одного, надо сказать, не сильно хорошего человека. В поисках подхода к нему Ядозуб залез в голову к одному из его подчиненных. И, помимо всего прочего, узнал о легенде о поясе Силираун. В том числе и о том, что в его состав входят дискообразные бляхи ...
Дискообразные бляхи! Не те ли это самые, из которых сделал себе волшебный пояс главарь шайки колдунов? И Ядозуб принялся искать более конкретную информацию о поясе Силираун. А когда получил полное его описание, то напал на главаря и отнял у него бляхи. Самого же уже бывшего владельца убил.
Разумеется, остальные подельники ему этого не простили. И пришлось Ядозубу разделаться со всеми бывшими дружками. Только после окончательной победы он смог заняться поисками деталей пояса. А когда понял, что один везде не успевает, то стал нанимать людей в разных системах. Костолом и Штирс были одними из многих ...
Поначалу дела шли неплохо. Штирс с своей бандой мотался почти по всей заселенной людьми части космоса и добывал для Ядозуба части пояса – дискообразные бляхи размером с ладонь. Там, где наемники не справлялись, появлялся сам колдун и доводил дело до конца.
Правда, не всегда все шло гладко. Порой приходилось, попросту говоря, воевать – как, например, с хозяином перевязи, который оказался весьма неслабым чародеем. Да и за бляхами приходилось мотаться практически по всей занятой людьми части Галактики – в легенде, надо сказать, область их «распространения» оказалась сильно преуменьшенной ...
Под конец у Ядозуба появилось ощущение, что за ним следят. Но кто этим занимается, выяснить он так и не успел – 103 дня Лакрана 10 назад в полутора парсеках от этой планеты на его звездолет напали пираты. Без всяких объяснений они вошли в его область разреженного пространства и открыли огонь на поражение.
На этот раз магия не очень помогла Ядозубу – он смог только спасти свою душу от отлета в ядро Галактики. Да и то, благодаря счастливой случайности : во время взрыва корабля во все стороны пошли сгустки волн деформации пространства. С одним из них Ядозуб и прилетел на Лакран 10.
Сначала он просто искал, где бы отсидеться. И заваленный командный пункт времен Второй Империи пришелся как нельзя кстати. Еще больше кстати пришлись неупокоенные души семи офицеров Империи - Ядозуб начал потихоньку тянуть из них жизненную силу. Точнее, ту энергию, которая их поддерживала.
За семь десятков дней Лакрана 10 душа чародея окрепла настолько, что начала летать на разведку сначала вблизи, а затем и по всему лесу. Ядозуб искал, за счет кого возродиться. Но нашел немного больше, чем ожидал - не просто новое тело, а пару десятков рабов. И не только стал возражать, когда они решили продемонстрировать свою силу и потрясти лесопилки в округе, но и своим волшебством помог им ...
А вот это уже интересно : Ядозуб собирался заставить бандитов нанять звездолет и слетать к месту взрыва его корабля. Оказывается, он заколдовывал контейнеры с частями пояса Силираун так, чтобы они пережили все возможные неприятности – в том числе и взрыв звездолета во время полета на сверхсветовых двигателях. И чтобы в случае гибели корабля стали невидимыми для всех, кроме хозяина.
Взрыв звездолета все 16 контейнеров пережили – это Ядозуб помнил точно, так как постоянно контролировал их. И наверняка выдержали последовавшие за ним скачки плотности пространства – особенно те 11, над которыми он колдовал незадолго перед последним полетом ...
«Что-то подсказывает мне : кто-то еще хочет собрать пояс Силираун,» – подумал Алсирн.
«Это может быть и местью,» – ответил Иртен. – «Сам видел, сколько он нажил себе врагов!»
«Может, пиратов послал кто-то из бывших его дружков?» – поинтересовалась Лексалрина.
«Он же всех их того ...» – ответила Виренрина.
«Кто-то мог и выжить,» – подумал Иртен. – «Да и без них желающих хоть отбавляй ...»
«Слушайте! Если контейнеры с частями пояса пережили взрыв, то найти их мог кто-нибудь другой!» – прилетела мысль Иртенрины. – «Может даже, тот, кто натравил пиратов на Ядозуба!»
«Все может быть ... Давайте займемся насущными делами : сдадим Ядозуба чародеям Факата В 5, а воров - местным властям. Теперь они не опасны ...»
«А я пока слетаю на то место да посмотрю, что там и как!»
«Давай. И заодно пошли сообщение на Факат о задержании того, что осталось от Ядозуба ...»

Иртенрина, а следом и Урсан, телепортировались к космодрому. Сев на свои корабли, они взлетели и понеслись к тому месту, откуда волны деформации пространства принесли душу Ядозуба на Лакран 10. По их расчетам, место взрыва за сотню дней не должно было уйти далеко ...
А это еще что? Неужели? Просто не верится в такое счастье да глупость нападавших! Хотя, если им заказали только убийство, то вполне может быть, что они не стали искать такую мелочь, как полтора десятка ставших невидимыми после мощнейшего взрыва предметов. Особенно, если сами пострадали от скачков плотности пространства ...
Не до конца веря в успех, молодые люди быстренько собрали все плавающие в пространстве контейнеры. Как и следовало ожидать, те оказались заколдованы настолько сильно, что пережили гибель корабля и скачки плотности пространства ...
- Странно, – произнес Урсан. – Ядозуб помнил о 16 контейнерах. И все они во время последнего рейса находились на его корабле. А тут только 7 ...
- На них такая магия, что они все должны были пережить взрыв! – заявила Иртенрина. – Надо искать! Такие вещи просто так не пропадают ...
Но только через полдня усилия молодых людей принесли сколько-нибудь значимые плоды. Когда в городе Канирсен на Лакране 10 солнце находилось в зените, сбоку от направления полета первой находки Иртенрина подобрала еще один контейнер. Вскоре с другого бока еще пару контейнеров нашел Урсан. И удивился :
- С них чары невидимости слетели полностью! И защитных почти не осталось!
- Слетели, говоришь? Сейчас свою находку проверю ...
Иртенрина мысленно настроилась на только что подобранный контейнер. И почувствовала, что защита в полном порядке – удар взрыва она перенесла без потерь. Ну, почти без потерь ... Вот только над этим контейнером Ядозуб колдовал недавно – где-то за 3 десятка дней до взрыва.
- А над подобранными мной контейнерами он колдовал пол малого месяца Марантасара 7 назад! – сообщил Урсан. – Вот балбес - забыл, что такие чары со временем слабеют!
- Тогда после взрыва некоторые контейнеры могли проявиться! – воскликнула Иртенрина. – Если не сразу, то через некоторое время! ... Ищем не только контейнеры, но и следы кораблей! Особенно недавние!
- Знаешь, милая, кажется, мои сканеры что-то заметили ... Есть! Есть остаточная деформация пространства!
- Куда ведет след?
- В сторону Таннерила! Они были здесь самое большее 5 дней назад!
- Отсюда до него лететь полчаса ...
- Похоже, они плохо смотрели, раз пропустили 2 «голых» контейнера!
- Но могли подобрать другие! Проклятье!
- Не волнуйся, любимая - они еще прилетят сюда. След многократный - они летают сюда каждые несколько дней. Скоро на его месте вообще кротовая нора появится ...
Иртенрина развернула корабль в сторону Лакрана и отправила Иртену подробный рассказ о проделанной работе да о появившихся подозрениях. Вскоре пришел ответ :

Ждите нас – мы скоро будем. И не одни – один фрегат из прибывшей за Ядозубом флотилии присоединится к нашим поискам. Как нам объяснили, люди Ядозуба и он сам столько всего наворотили, что теперь разгребать и разгребать ...

Появление еще шести истребителей и фрегата помогло мало – к концу дня удалось найти только один контейнер с частями пояса Силираун. Остальные 5 как в звезду канули ...
Но нет худа без добра. Только Звездные Маги и фрегат «Тиравен» собрались в обратный путь, как их сенсоры заметили волны деформации пространства. Следом на локаторах появились отметки от полусотни небольших кораблей - истребителей, самое большее легких штурмовиков. Иртен недовольно проворчал :
- Опять драка один против шестерых ...
- Еще не факт, что это пираты, - возразил Алсирн.
- А кто же еще? На Таннериле самый настоящий бардак!
- Они вызывают нас на связь ...
- Вижу! – Иртен ответил на вызов. – Мы - эскадрилья 8Б и фрегат «Тиравен» вооруженных сил Факата.
- Наше почтение капитану Санирану, – произнес один из гостей. – Мы представляем вооруженные силы системы Таннерил. По нашим сведениям, здесь некоторое время назад имело место нападение на звездолет с заколдованным грузом. Тех деятелей, которые его собирали, мы взяли. Но они нашли всего 3 контейнера из 16-и ...
- А на звездолет, случайно, не они напали?
- Нет, другие ... Давно вы здесь?
- Сутки Лакрана 10. Мы нашли только 11 контейнеров ... У вас есть сведения, кто напал на звездолет?
- Нет ...
- А откуда ваши клиенты узнали, что здесь есть, чем поживиться? – встряла Алсирнрина.
- Наши следователи сейчас это выясняют ... – ответил таннерилец. – А вы какое отношение имеете к этому звездолету?
- Вы знаете, что в контейнерах? – спросил Иртен.
- Какие-то бляхи ... Я не очень понимаю, зачем было их так защищать.
- Тот, кто их собирал, думал иначе.
- Я бы хотел забрать ваши находки на Факат, – произнес господин Саниран. – За этими бляхами охотятся чуть ли не по всей Республике, Алдир ...
- Да? Хорошо, летим к нам - после того, как все здесь осмотрим ...
- Мы уже осмотрели - и локаторами, и магией, – произнес Иртен. – Все, что нашли, собрали. Больше в радиусе 100 световых дней Лакрана 10 ничего нет.
- Контейнеры хорошо заколдованы ...
- А мы все восьмеро несколько дней назад закончили Магическую Академию на Стилбаре 2 4.
- Вы Звездные Маги?! Ничего себе ... Где вы базируетесь?
- Пока - нигде. Отдыхаем на Лакране 10. А в будущем - видно будет ... Ну так мы летим к вам, или нет?
- Конечно летим ...

Иртен не зря недовольно ворчал по поводу бардака на Таннериле – еще издали эта система походила на огромную свалку космического мусора. Виной всему являлся гигантских размеров астероидный пояс, который начинался сразу за орбитой последней, 11-й, планеты и простирался далеко в космос. Тянулся он не только в стороны, но и вверх и вниз от плоскости вращения планет, и окутывал звезду весьма плотным облаком.
Не мудрено, что Таннерил стал настоящим прибежищем пиратов со всей округи – навигация в рое летающих во все стороны камней была делом очень нелегким, если не сказать невозможным. Тем не менее, люди летали сквозь астероидный пояс Таннерила, и даже строили базы на достаточно больших астероидах ...
Если верить рассказу Алдира Марсайна, командира эскадрильи, властям Таннерила давно уже надоел беспредел в поясе астероидов. Но до последнего времени они не могли ничего поделать с пиратами – из-за фактической изоляции со стороны соседей, армия давно уже не получала современных вооружений. Только недавние личные договоренности президентов Таннерила и Гаратиса переломили ситуацию. И, как только армия получила современные истребители, началась охота за пиратами. Те, кто собирал контейнеры Ядозуба, оказались первыми в очереди ...
К прилету Звездных Магов и фрегата «Тиравен» допрос пойманных пиратов подошел к концу. Они рассказали, что узнали о сокровищах от своих информаторов. И во время первого визита на место гибели звездолета Ядозуба нашли один из контейнеров. В нем оказалось то, что и говорили информаторы – 4 круглые бляхи с драгоценными камнями в центре.
Убедившись, что информатор не соврал, пираты стали каждые несколько дней летать на то место. Но за прошедшее время нашли еще только 2 контейнера. Остальные как в звезду канули – не помогали ни локаторы, ни сканеры, ни поисковые заклинания. А недавно пиратам стало не до сокровищ. И не до покупателя, который вышел с ними на контакт буквально за день до их ареста ...
Что представлял из себя покупатель, задержанные пираты рассказывать отказались. Звездные Маги порылись у них в памяти, и с огорчением сообщили военным :
- С ним общались те, кто не захотел сдаваться живьем. К сожалению, из-за того, что они погибли далеко от планеты, мы ничем не можем помочь - их души ушли в ядро Галактики ...
- Неужели никаких зацепок? – поинтересовался главный следователь.
- Никаких, – ответил Иртен. – Ваши клиенты знают только, что покупатель, наконец-таки, нашелся. Они даже не знают, чем именно он обещал расплатиться за драгоценности ...
- Единственное, за что можно ухватиться - за их информаторов, – добавил Алсирн. – Информацию о взорвавшемся звездолете они получили с Факата ... – он перехватил взгляд брата. – Не от Костолома, а от другого пирата!
- От Забияки? – спросил господин Саниран. – Его ведь примерно в то время, как погиб Ядозуб, чуть не поймали! Но он сбежал в неизвестном направлении ...
- Клички его я не узнал, но внешность могу показать ...
Алсирн поднял перед собой руку ладонью вверх и призадумался. Над ладонью появилось свечение, которое вскоре превратилось в человеческую голову. Когда свет погас, на военных и Звездных Магов смотрело лицо порядком измученного совершенно лысого человека с ярко-синими глазами. Командир «Тиравена» тотчас узнал его :
- Это Забияка! А мы его по всему Факату искали ...
- Он не работал на Ядозуба, – произнес Иртен.
- Он мог работать на Костолома, – Алсирн посмотрел на брата. – Или на Штирса ...
- Мы разберемся, откуда Забияка узнал о сокровищах Ядозуба, – произнес господин Саниран ...

Примечания
- 100 дней Лакрана 10 составляют 4,7 месяцев Земли
- Малый месяц Лакрана 10 составляет 3,2 года Земли
- Год Лакрана 10 составляет 321 год Земли
- 6 лет Лакрана 10 составляют больше 2000 лет Земли
- Половина малого месяца Марантасара составляет 1 год Земли
- Год Марантасара составляет 201,5 лет Земли
- 4 больших месяца Стилбара 2 4 составляют 8 лет Земли

Последний раз редактировалось Markfor; 19.11.2007 в 16:18. Причина: объединение сообщений
Ответить с цитированием
  #14  
Старый 05.01.2007, 13:01
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
Этот рассказ тоже построен с использованием части сюжета и текста ранее написанного одноименного рассказа. Только сокровище находится не на краю Галактики, а на обочине системы Танкернаут. Ну и пиратов нет ...

Пояс Силираун. 4. Сюрприз на Танкернауте.

Как все-таки хорошо на природе! Над головой шуршат длинные фиолетовые листья. Среди них мелодично перезваниваются огромные бабочки – как ни удивительно, но до прихода на Лакран 10 людей насекомые были самыми высокоразвитыми существами планеты ... Где-то недалеко журчит ручеек. Рядом, разметав пышные бирюзовые волосы по темно-синей мягкой траве, мирно посвистывает носом любимая женщина. От долгого лежания под жарким красным солнцем ее обычно лимонно-желтая кожа стала несколько оранжевой – особенно на спине ...
Смуглый юноша с не менее пышной, чем у девушки, угольно-черной шевелюрой сладко потянулся – вставать решительно не хотелось. Даже начавшие приближаться веселые крики и заливистый смех не изменили его желания. Но зато разбудили девушку – и, перевернувшись на спину, она весело заметила :
- Опять твои сестры устроили игру в салочки.
- Неугомонные ... вроде бы уже взрослые дамы - а балуются, как дети малые.
- А ну подъем, лентяи! – послышался веселый женский голос. – Хватит спать - все на свете проспите!
Оглянувшись, юноша увидел такую же смуглую, как он сам, девушку :
- Уже не проспим - за что тебе, сестренка, отдельное спасибо ...
- Ну, раз проснулись, присоединяйтесь! – на поляне появилась точная копия сестры.
Что ж, придется подниматься – а то ведь не отстанут. И юноша вместе со своей дамой сердца присоединился к общему веселью : игре в салочки, плавно перешедшей сначала в прятки, а потом в игру в мяч ...
Неожиданно сверху послышались рев и свист. Нечто промчалось над самыми верхушками деревьев, и сверху на молодых людей посыпались длинные фиолетовые листья. Потом звук ушел куда-то вверх и в сторону ...
Один из смуглых юношей посмотрел в небо :
- Ничего себе! С какого это перепугу летающий автобус занялся высшим пилотажем?
- Если компьютер свихнется, машина и не на такое способна ... – ответил другой смуглый молодой человек.
- Знаешь, Иртен, хоть я и не такой спец по компьютерам, как ты, но понимаю, что это не похоже на проделки свихнувшегося модуля управления - маневренность не позволяет летающим автобусам выписывать такое. Это больше смахивает на действие колдовства ...
- Знаешь, Алсирн, я, пожалуй, соглашусь с тобой : летающие автобусы на такой подвиг действительно не способны ...
- Давайте проверим его на присутствие магии! – предложила одна из девушек. – Пока он не влетел в землю ... Ай! – она пригнулась, так как автобус снова прошел над полянкой и посбивал верхние листья деревьев.
Возражать никто не стал, и молодые люди уселись в круг. Затем призадумались – и возникшее в центре круга марево превратилось в светящийся шар, который вскоре вытянулся и принял облик удлиненного угловатого аппарата с большим салоном, маленькими толстыми крылышками сзади и парой полусфер внизу. Потом на всей нижней и задней части корпуса, крылышках, а также кое-где в салоне появилось красное свечение.
Затем началась игра красок – противостояние зеленого и красного. Борьба оказалась на равных : то красный уступал зеленому, то зеленый красному ... В конце концов, зеленый «захватил» крылышки, полусферы и часть кормы летающего автобуса. А потом послышался рев, и на поляну возле молодых людей не столько приземлился, сколько рухнул, ободрав несколько стоящих на краю деревьев, «оригинал» висящего перед ними изображения ...

Войдя в салон, Алсирн и Иртен Барсены прошли туда, где на созданном молодыми чародеями, точнее даже Звездным Магами, энергетическом образе горел красный свет. И увидели заметно перепуганную молодую пару – особенно девушку. Полет оказал на них такое впечатление, что они без всяких возражений подчинились просьбе Иртена поговорить наедине и вышли следом за ним и его братом из автобуса. Для начала Иртен спросил :
- С кем вы повздорили в последнее время?
- Ни с кем ... - ответил парень.
- Как ни с кем? - девушка недовольно покосилась на него. - Помнишь того ненормального в гостинице?
- Волшебник не стал бы нести такой бред, как он! - заявил юноша. - Таких чародеев в сумасшедших домах держат - чтобы они сами себя не заколдовали!
- Что хотел тот ненормальный? - спросил Иртен.
- Я купил Ларинтрине кувшинчик ... - начал было парень.
- Я так и знала, что это ни к чему хорошему не приведет! – она перебила его. - Знаете, где Лексал его купил? На рынке! Представляете?
- Ну и что? Я и подвески тебе на рынке купил ...
- Что хотел ненормальный? - пресек начинающуюся ссору Алсирн.
- Тот кувшинчик! - ответила Ларинтрина. - А когда Лексал его послал подальше, он нам такого наговорил! Даже драться полез - но Лексал его быстро скрутил и сдал охране отеля ...
- Он угрожал наслать на вас проклятье? - спросил Иртен.
- Он нам много чего обещал! - ответила Ларинтрина.
- В том числе и проклятье напустить, - добавил Лексал. - Но он вполне мог купить его в магазине!
- Такое - не мог, - сказал Иртен. - Да и, скорее всего, проклятье уже было на кувшинчике.
- Уже было? - удивился Лексал. - Не может быть! Мы проходили через несколько сканеров! При нас взяли какого-то жулика, который попытался спрятать контрабанду с помощью магии!
- Хороший чародей с легкостью обманет стоящие в космопортах сканеры, – сказал Алсирн. – Так что придется нам поработать с вами - такие мощные проклятья с неба не падают! Пока мы его только заблокируем - перед тем, как полностью снимать, нам надо получить его источник. Иначе наши старания будут как минимум напрасны ...
Усадив Лексала и Ларинтрину друг напротив друга, Иртен и Алсирн сели по бокам от них и призадумались. Вскоре между молодыми людьми загорелся небольшой шарик. Когда его свечение стало весьма ярким, к Лексалу и Ларинтрине потянулись струи света. И на некоторое время подвергшиеся проклятью парень и девушка скрылись в светящихся облачках ...
После того, как свечение погасло, Иртен сказал :
- Пока все - проклятье заблокировано. После того, как мы приведем автобус в порядок, вы можете возвращаться домой. Но, как я и говорил, мы с вами расстаемся не надолго - ваше проклятье очень и очень необычное ...

Тем временем остальные шестеро Звездных Магов занялись очисткой автобуса. И пока Иртен с Алсирном объяснялись с виновниками неприятностей, а потом блокировали лежащее на них проклятье, их сестры, а также возлюбленные молодых Барсенов продолжили работу с уже созданным энергетическим образом. Сев вокруг него, они сконцентрировались. И по изображению автобуса забегали огоньки. Снова началась борьба цветов : зеленый пошел в наступление, а красный принялся контратаковать. Но с помощью огоньков зеленый победил, и заполнил весь корпус автобуса. А красный, обозначающий опасную энергию, исчез полностью ...
После того, как Лексал с Ларинтриной заняли свои места в салоне, автобус поднялся в воздух. Перед тем, как продолжить рейс, водитель описал несколько кругов над лесом. И только когда убедился, что машина полностью слушается его, улетел. А молодые волшебники серьезно задумались – то, что они узнали, когда ставили блокировку, оказалось весьма странным. И подозрительным ...
На первый взгляд, все выглядело достаточно обычно : во время путешествия на десятую планету звезды Танкернаут, называемую еще Танкернаут 10, молодой человек купил красивый кувшинчик местного изготовления для своей дамы сердца. Купил, правда, не в магазине, а на рынке – а при покупке с рук всегда есть некоторая вероятность приобрести краденное ...
На следующее же утро им кто-то позвонил и предложил за кувшинчик приличные деньги. Лексал, разумеется, отказался – это ведь подарок его любимой Ларинтрине! Но звонивший не успокоился – вечером он заявился к молодым людям в гостиницу. И устроил скандал с мордобоем после того, как Лексал вновь отказался от его предложения. Угроз при этом было выше крыши ...
Да и само проклятье какое-то странное – у него оказался целый набор средств для преодоления защитной и блокирующей его действие магии. На фоне не самого опасного основного действия их количество, мягко выражаясь, удивляло : зачем столь слабое проклятье делать практически всепроникающим?
А еще хотелось бы знать : почему его вообще наложили на безделушку? Ведь кувшинчик, судя по прочитанным воспоминаниям, выглядел весьма, надо сказать, заурядно – на Танкернауте делали и намного более красивые вещи! Да и внутри он оказался пуст. Разве только ... наверно, в его энергетике сидит какая-то информация! Тогда имеет смысл налагать проклятье, бьющее не столько по самим незаконным владельцам вещи, сколько по двигателям того аппарата, на котором они летят, и наделять его таким количеством средств взлома и обхода защиты!
Городок, в который направлялись и в котором жили Лексал с Ларинтриной, находился недалеко. И, проводив летающий автобус, Барсены и их возлюбленные отправились следом. Так как они были волшебниками, дорога не заняла у них много времени. Собрав вещи, они просто исчезли – скрылись в разошедшихся во все стороны колебаниях воздуха, как если бы он был водой, в которую бросили камень. В то же мгновение молодые люди вышли из таких же колебаний на краю городка ...

Снять проклятье не составило труда - у Лексала с Ларинтриной оказались весьма устойчивые к таким вещам энергетики. Затем молодые волшебники обследовали кувшинчик – и их подозрения подтвердились : кроме проклятья, в энергетике кувшинчика обнаружилась зашифрованная запись. Так что с утра Барсены, их дамы и кавалеры занялись дешифровкой ...
Есть такой раздел магии – раскрытие тайн. Тайн самых разных – от пропавших вещей до истинных причин того или иного события. Барсены немало преуспели в этом – в первую очередь из-за одной из черт своего характера, не позволяющей бросать людей в беде. И вот пришла пора вспомнить, чему они учились целый год по летоисчислению четвертого спутника второй планеты звезды Стилбар, или Стилбара 2 4 .
Перед ними встала задача с двумя неизвестными : требовалось не только определить ключ шифрования, но и алгоритм, по которому оно выполнялось. В большинстве случаев такие задачи решаются с помощью магии, а не техники. Особенно в свете того, что запись на кувшине сделали довольно давно – имелась вероятность применения уже неиспользуемого, или вообще нестандартного алгоритма. Если это так, то остается надеяться, что ее делал достаточно сильный волшебник – тогда его мысли могли отпечататься на энергетике кувшина ...
К счастью, предположение о сильном чародее подтвердилось – хоть молодым людям и пришлось работать на пределе чувствительности, они все же смогли восстановить алгоритм шифрования. Но, к сожалению, никакой информации о ключе в энергетике кувшинчика не оказалось. И, в конце концов, пришлось заниматься банальным подбором - хорошо хоть, что алгоритм, как ни удивительно, оказался несложным. Так что волшебство работало всего пару дней.
Наконец, код получен и запись расшифрована. Иртен загрузил информацию в проектор и включил воспроизведение. Над прибором появилось объемное изображение планетной системы с огромной желтоватой звездой в центре. Судя по изменениям в цвете, она была пульсирующей ...
Вокруг звезды обращалась дюжина планет. Пройдя по всем им, изображение вышло в внешний пояс астероидов и приблизилось к одному из них, словно слепленному из нескольких десятков бесформенных ледяных и каменных глыб. Вблизи поверхность астероида походила еще и на сыр : тут и там зияли черные провалы пещер. Возле одной из них камера остановилась. Чей-то голос произнес :
- Я нашел то, в существование чего многие до сих пор не верят. Но сейчас ситуация изменилась : теперь я считаю, что об этом нельзя никому сообщать. Особенно магам с Танкернаута! В то же время, я не хочу, чтобы мои усилия пропали даром. И поэтому я сделал эту запись. Но прежде, чем вы пойдете дальше в пещеру, и, особенно, если захотите взять то, что в ней лежит, подумайте : стоит ли будить спящего зверя?

- Что же он такое нашел? – задумчиво протянул Алсирн.
- Меня больше волнует, кому еще это понадобилось, – произнес Иртен.
- Может, он специально пугает тех, кто захочет туда полезть? – поинтересовалась Алсирнрина.
- Может, и специально, – ответил Алсирн. – А может - и нет ... Сначала надо поискать систему в справочниках - она так хорошо показана, что найти ее будет несложно ...
Он оказался прав : в число выбранных по этому описанию Справочником Звезд и Планет систем вошел и ... Танкернаут! Он оказался и пульсирующей от желтоватого до желтого цвета и обратно звездой, и имел ровно 12 планет, на 10-й и 11-й из которых существовала жизнь, а также проживали люди. Находился Танкернаут не так уж и далеко от Лакрана – всего в 37 парсеках ...
Танкернаут! Ведь именно с 10-й его планеты Лексал и Ларинтрина привезли тот кувшинчик! И там на них напал тот ненормальный! И, похоже, напал не просто так – создается впечатление, что он знает о записи на кувшинчике ... Собственно, им стоит заняться в первую очередь. И для начала поискать здесь, на Лакране 10 – вдруг он полетел следом. Либо прилетел кто-то из его друзей – такие деятели по одиночке не работают.
Сконцентрировавшись на Лексале и Ларинтрине, молодые Звездные Маги настроились на интерес других людей к своим «подопечным» – в первую очередь на тех, кто так хотел получить кувшинчик обратно. И почти сразу же почувствовали присутствие такого человека на Лакране 10.
Оказалось, что напавшего на Лексала и Ларинтрину злоумышленника зовут Тирпен Лакитаж, и прибыл он на 10-ю планету системы Лакран только вчера. А началось все достаточно заурядно – двое жуликоватых жителей Танкернаута 10 нашли выброшенный кем-то декоративный кувшинчик, и продали его Лексалу. Но не успели насладиться дармовыми деньгами, как появился его хозяин и потребовал кувшин себе :
- Это моя вещь, которую я потерял!
Жулики, так сказать, послали его подальше – но незнакомец оказался не робкого десятка. А еще он оказался чародеем ... В конце концов, пострадавший во время «показательных выступлений» дружок Лакитажа стал его заложником. А ему самому пришлось заняться возвращением проданного кувшина – «заказчик» захотел остаться в тени. И, в конце концов, Лакитаж отправился на Лакран 10 ...
Завершив работу с жуликом, молодые Звездные Маги попробовали поискать таинственного чародея. Но узнали только, что в системе Лакран он никогда не бывал. И на энергетике Лакитажа никаких следов не оставил. Так что пришлось молодым людям отправляться на Танкернаут – чтобы осмотреться на месте. А деятельностью Лакитажа они озаботили Службу Безопасности Лакрана 10 ...

На обоих подходящих для жизни планетах системы Танкернаут кроме людей жили аррассы, длинноногие старваны и четырехрукие длинномордые рогатые варты. Порой там появлялись «летающие крепости» кай-тарнов и похожие на скульптуры абстракционистов звездолеты иркитов. Танкернаут 10 вообще напоминал музей – кроме всего прочего, на нем находились и матарская крепость, и развалины дворцов киралов, и следы еще нескольких ушедших в историю цивилизаций. Да и на саму пульсирующую звезду Танкернаут стоило посмотреть : в течение полутора десятков суток Лакрана 10 она изменяла свой цвет с желтого до желтовато-белого и обратно. За это же время яркость ее свечения сначала увеличивалась в полтора раза, а затем возвращалась к первоначальной ...
На появление восьми крестообразных тяжелых истребителей Ралис 450 никто не обратил особого внимания. И Барсены вместе со своими любимыми без лишних вопросов устроились в той же самой гостинице, что и Лексал с Ларинтриной. А затем отправились в экскурсию по городу, больше похожему на музей под открытым небом.
Вместе с тем, они осторожно настроились на «нанявшего» Лакитажа чародея. И вскоре ощутили его присутствие где-то поблизости. А затем своими глазами увидели одного из невысоких желтокожих желтоволосых местных жителей в роскошном плаще и разукрашенной шляпе. На волшебника он никак не походил – но, если верить ощущениям, им являлся. А чувствам своим Звездные Маги привыкли доверять ...
Но, судя по тем же ощущениям, а также по содержимому его памяти, чародеем незнакомец, носивший фамилию Каритеж, оказался не особо сильным – особенно в области телепатии. И, забравшись к нему в голову, Иртен и Алсирн без всяких помех нашли информацию о проклятом кувшинчике.
Он достался Каритежу от его старинного друга и учителя. Новый хозяин пытался снять с кувшинчика возвращающее к хозяину колдовство – так как тот умер, то в таких чарах уже не было нужды. Но волшебство оказалось весьма непростым, и в руках весьма посредственного чародея вместо того, чтобы исчезнуть, превратилось в проклятье. Расстроившись из-за неудачи, Каритеж в сердцах разбил кувшинчик. А потом краем уха услышал, будто бы прежний владелец сделал на нем какую-то запись. Проверка слухов подтвердила их. И Каритеж принялся за поиски ...
О прежнем владельце Барсены узнали довольно много – он оказался весьма известным на Танкернауте 10 чародеем. В молодости Никерс Таритаж немало попутешествовал. Вот только где он бывал, новый владелец заколдованного кувшина не имел ни малейшего понятия. Так что не мудрено, что, узнав о записи, Каритеж подумал, что она может указывать на богатство ...
Что ж, он недалек от истины – запись действительно указывает на какой-то тайник в внешнем поясе астероидов. Вот только там может оказаться богатство не в прямом, а в переносном смысле этого слова – не зря же старый чародей предупреждал : «Подумайте, стоит ли будить спящего зверя.» ...

Все обдумав, Иртен предложил план действий :
- Сначала разберемся с Каритежем, а потом ищем астероид.
- А почему бы сразу не полететь туда? – поинтересовалась Алсирнрина. – Каритеж ведь не знает, где он! А кувшин у нас! Пусть он ищет его до скончания века!
- И по дороге наезжает на случайных свидетелей? – поддержал брата Алсирн. – Он ведь рано или поздно узнает, что мы приложили к этому делу руку - и тогда на его стороне будет фактор внезапности. Пока же преимущество на нашей стороне - он понятия не имеет о нас!
Алсирнрина фыркнула :
- Все и так ясно ...
- Я бы не стала бросать Каритежа без присмотра, – произнесла Виренрина. – Он показался мне человеком, готовым на многое ради достижения цели ...
- Я согласен с планом Иртена, – сказал Урсан. – Каритеж может наделать массу глупостей из желания получить кувшинчик любой ценой ...
Алсирнрина открыла было рот, но Иртенрина, кинув красноречивый взгляд на сестру, быстро произнесла :
- Я не думаю, что выяснение всех обстоятельств займет больше пары дней ...
- Только очень вас прошу : без самодеятельности! – Иртен заметил их переглядывание. – Здесь вам не Лакран и не Стилбар! Местные власти могут не оценить ваших усилий!
- Все будет нормально, братец ...

Но, не смотря на совет Иртена, и даже на то, что братья создали следящий за Каритежем «автомат», Алсирнрина с Иртенриной решили собрать информацию другим способом - на их взгляд, более быстрым. Дождавшись, пока братья и возлюбленные лягут спать, девушки сделались невидимыми и осторожно вышли из номеров. Затем спрятались в укромном месте и телепортировались за город. Только они начали колдовать, как возле них появилась Лексалрина :
- Ох, и отругают вас братья ...
- Не настучишь - не отругают! – заявила Алсирнрина.
- Я то не настучу, – Лексалрина усмехнулась. – Просто мне бы не хотелось, чтобы они явились в самый ответственный момент ... – она села рядом. – Хотите попробовать косвенную связь?
- С некоторыми усовершенствованиями ...
Втроем дело пошло быстрее. Чтобы обезопасить себя от возможного ответного удара, девушки прежде всего создали энергетический образ того, кому так понадобился попавший к ним кувшинчик. Затем запустили поиск информации и для начала решили получить ответ на вопрос : «Зачем Каритежу так нужна запись в энергетике кувшина?».
Волшебство работало довольно долго - около получаса энергетический образ просто играл красками. Затем пошла информация, подтверждающая самую банальную версию : Каритеж просто-напросто решил разбогатеть, так как в последнее время испытывал финансовые затруднения. А все из-за того, что не смог до конца научиться магии ...
Неожиданно чей-то голос с характерным акцентом негромко произнес :
- Поздравляю, дамы - вы работаете выше всяких похвал ... Не стоит так волноваться - меня тоже волнует интерес господина Каритежа к заколдованному кувшинчику.
Алсирнрина, решив пока не убирать созданный при первых звуках голоса незнакомца огненный шар, поинтересовалась :
- И чем же упомянутый Вами господин умудрился насолить вартам?
Из темноты показалась длинная узкая морда с свисающей вниз кожистой «бородкой» на конце и гребнем сверху. Следом за ней взорам девушек предстала вся весьма своеобразная фигура варта : знаменитые рога, четыре руки, мощный торс, относительно тонкая талия, длинные ноги. Горловой мешок оказался слегка раздут и светился изнутри – похоже, гость тоже подготовился к возможным неожиданностям.
Варт произнес, кивнув на все еще работающее волшебство :
- Каритеж в последнее время наделал массу глупостей - в том числе и с заколдованным кувшином господина Таритажа. Чародей, называется ... Совсем мозгов нет! Дело в том, что я с господином Таритажем работал вместе. Потому и знаю, что из себя представляет его, с позволения сказать, ученик. Знаете, что было в завещании? «Кувшин твой, если сможешь расколдовать его.» А он из простого возвращающего колдовства сделал проклятье! – варт ругнулся на своем языке. – А недавно узнал, что на кувшине есть запись - и совсем свихнулся ...
- Нам он не показался таким уж психом, – перебила варта Алсирнрина. – Скорее наоборот - он понимает, как достичь того, чего хочет ...
- Это меня и пугает! Колдун он практически никакой, так что может наворотить столько, что мы все потом будем долго разгребать!
- А вы что-нибудь знаете о записи на кувшине? – спросила Лексалрина.
- Только то, что она есть ...
- Ну и шустрые у нас сестренки ... – послышался язвительный голос Иртена.
- Зато мы все узнали! – девушки не дали ему продолжить.
- А вот и не все! – следом за братом появился Алсирн. – Как вы думаете, где сейчас наш клиент?
- Спит, – ответила Алсирнрина. – Что еще ему ночью делать?
- А вот и не спит! Он отправился на космодром!
- Но он же не смог прочесть надпись на кувшине!
- Наверно, он все же добрался до архивов, – недовольно произнес варт. – Там есть упоминание об экспедиции брата господина Таритажа, после которой у него появился тот кувшин ...
- А сам брат куда делся? – спросил Иртен.
- Погиб ... – варт посмотрел на молодых людей. – Как я понимаю, кувшин у вас. И вы прочли запись на нем ...
- Он тоже следит за Каритежем! – заявила Иртенрина. – И знает то, что только что получили мы! – она кивнула в сторону колдовства. – Да, мы прочли запись! И знаем, куда именно летал погибший брат. Вот только не знаем, что он там нашел - последними словами были : «Подумайте, стоит ли будить спящего зверя.»!
- Тогда многие волшебники искали Амулет Синей Звезды, – произнес варт. – По моим сведениям, ваши соплеменники спрятали его где-то здесь ...
- ... А потом несколько раз находили, да все не то ... – добавил Иртен. – Давайте сначала займемся Каритежем! Он сейчас на космодроме - ищет, кто бы повез его в внешний астероидный пояс Танкернаута ...

Пока Звездные Маги разговаривали с вартом, Каритеж носился по космодрому в поисках корабля. Он обежал все доки с звездолетами, капитаны которых занимались частным извозом. Но никто не хотел лететь в самую гущу окружающего Танкернаут облака космической пыли, метеоритов, астероидов и комет – даже за очень большие деньги.
После очередного отказа Каритеж за голову схватился : что делать? Неужели там так опасно? Ведь звездолеты летают через внешний астероидный пояс!
- Они летают там, где в нем есть просветы! – ответил капитан. – Вы же хотите лететь в самую гущу ...
Что ж, нет – так нет. И Каритеж отправился в соседний док – может, там повезет ...
- Что, не договорились?
Каритеж обернулся на голос и увидел техника :
- Нет ... а тебе что?
- Куда надо?
- В внешний астероидный пояс ...
- В астероидный пояс? Зачем?!
- Есть причина ...
- У всех есть причины ... деньги у тебя есть?
- Есть ... А у тебя есть знакомый капитан, кто не побоится туда лететь?
- Он берет много ...
- Заплачу, сколько надо!
- Док 32-51. Капитана зовут Горлит Валитиж ...

- ... Повезло Каритежу, – усмехнулся Алсирн.
- Не знаю, не знаю ... – протянул Иртен. – Сдается мне, этот Валитиж имеет отношение к пиратам ... 8Б, внимание! Приготовиться к взлету!
Как только крыша дока полностью исчезла, крестообразные Ралисы 450 бесшумно пошли вверх. На другом конце космодрома со свистом поднялся в воздух похожий на огромную птицу корабль вартов. На мгновение зависнув над космодромом, все 9 кораблей одновременно включили двигатели. И кто с ревом, а кто с оглушающим свистом понеслись вперед ...
Догнать корабль с Каритежем на борту не составило труда – сей, с позволения сказать, звездолет с видимым трудом разогнался до 2 % световой скорости. А всплески гравитационных волн говорили о наличии у него некоторых проблем с искусственной силой тяжести.
Команда же оказалась весьма отчаянной – не смотря ни на что, пилот повел корабль в сторону внешнего астероидного пояса Танкернаута. Отойдя от 10-й планеты, он осмелился включить сверхсветовой двигатель. И казалось бы дышащий на ладан кораблик помчался с скоростью в 300 раз быстрее света!
Следом за ним Звездные Маги и варты пронеслись над плоскостью вращения планет Танкернаута и вошли в внешний астероидный пояс. Там корабли перешли на досветовую скорость. И принялись петлять между камнями и льдинами самых разнообразных форм и размеров ...
Возле ноздреватой глыбы, словно слепленной из льда и приличных размеров камней, корабль Валитижа остановился. Иртен с Алсирном незаметно подлетели поближе – и сразу же почувствовали, что Каритеж колдует. Судя по всему, он там что-то ищет ...
«Нет там ничего, кроме льда да углистых хондритов!» – мысленно заявила Иртенрина.
«Он тоже это заметил,» – подумал Иртен. – «Они уходят ...»
«Они что, собираются все большие астероиды так проверять?!»
«Думаешь, их так много?»
«Это же глупость : носиться по всему поясу и проверять каждый большой астероид! Помните описание Танкернаута из Справочника Звезд и Планет? В его внешнем поясе все достаточно крупные астероиды состоят из смеси льда и камней - все подряд! И больших наверняка не одна сотня!»
«Наверно, они будут осматривать не все подряд астероиды, а только те, которые похожи на астероид с записи,» – подумал Алсирн. – «Как, например, этот ...»
«Тогда нам остается ждать, чем закончится их путешествие ...» – мысленно произнес Иртен.
«Ждать?!» – прилетела мысль Алсирнрины.
«Или самим осматривать все такие астероиды,» – подумал Иртен. – «Поверь, сестренка, это займет не меньше времени!»
«А может, пусть девочки поищут, пока мы тут за жуликами следим?» – предложил Алсирн. – «А то моя тезка, боюсь, опять что-то задумала ...»
«Давайте! Давайте! Я беру с собой Иртенрину и Партена с Урсаном! Орбиты всех астероидов, похожих на тот, который был на записи, мы с легкостью узнаем из того же Справочника! Или с обсерваторией на Танкернауте 10 свяжемся. А с жуликами, если что, вы и вчетвером справитесь ...»

Судя по всему, Каритеж заранее выяснил местоположение всех крупных астероидов внешнего пояса Танкернаута – звездолет Валитижа шел от одной глыбы к другой без лишних поворотов. Они даже локатор на большую дальность включали только вблизи каждой из интересующих их глыб!
К счастью Барсенов и их возлюбленных, в имеющейся у них версии Справочника Звезд и Планет присутствовали сведения не только о планетах, но и обо всех крупных астероидах. В том числе и о более чем полутысяче каменно-ледянных глыб размером более километра, вращающихся вокруг Танкернаута. И, чтобы сократить время поисков, Алсирнрина, Иртенрина и их кавалеры полетели в противоположную от направления движения корабля Валитижа сторону.
Но повезло все же Каритежу. Возле очередного слепленного изо льда и камней астероида звездолет Валитижа задержался. Присмотревшись, Алсирн поразился :
«Нашли! Тот самый астероид, что на записи! Те же формы камней! И те самые дыры под ними! Да и ... внутри него есть что-то волшебное!»
«Похоже, брат господина Таритажа повредил защитную систему,» – подумал Иртен. – «Я тоже чувствую, что пространство вокруг астероида сканируется ...»
«Может, здесь активная система наблюдения за окружающим пространством!» – прилетела мысль Лексалрины.
«Такую грубую и наглую давно бы заметили, милая,» – ответил Алсирн.
«Нечто подобное делал Никерс Таритаж, да и его брат Ярнис,» – подумал один из вартов. – «Я сталкивался с их чарами ...»
«Думаете, господин тин Умарг, это поставил Ярнис Таритаж? Хм ... а почему бы и нет! Он же предупреждал!»

Тем временем из корабля Валитижа вылетел небольшой катер и направился к одной из дыр. Истребители Барсенов, их возлюбленных, и корабль вартов полетели следом. И все вместе опустились на поверхность астероида.
Каково же было их удивление, когда прямо в пустоте появились три двери. Из двух появились по человеку в скафандре, а следом стали выходить ... боевые роботы-пехотинцы! Из третьей двери появились длинномордые четырехрукие варты. Все они, спустившись на поверхность астероида, побежали к катеру.
Валитиж разозлился :
- Ты притащил сюда такой «хвост»! Среди них наверняка есть как минимум один Звездный Маг!
- В пещере они нам ничего не сделают! – заявил Каритеж.
И первый нырнул в провал под камнем. Валитиж и трое его подчиненных метнулись следом. Каритеж произнес волшебные слова – и в перегораживающей пещеру льдине появился проход. После того, как все пятеро пассажиров катера преодолели его, проход закрылся – перед самым носом преследователей.
Но зря Каритеж радовался. Варты Ниар тин Умарг, его жена Пиен и ее брат Леит тин Митар совместными усилиями быстро взломали установленную Ярнисом Таритажем магическую защиту. Как только льдина вновь открылась, Иртен и Алсирн в сопровождении боевых роботов пошли вперед.
За камнем узкий проход превратился в огромную расщелину в толще льда. То тут, то там в ее стенах зияли провалы других трещин и щелей. Но следы пятерых пассажиров катера шли прямо, никуда не сворачивая. Только перед торчащей из ледяной стены ноздреватой каменной глыбой они свернули в узенький боковой проход. Попетляв по толще льда, он закончился залом на поверхности другого камня.
Зал был явно искусственного происхождения – слишком уж правильные у него формы. Природа ведь никогда не создает идеально круглых куполов да не менее идеально прямоугольных льдин, два десятка которых стояло вдоль стен. И вход в зал куда-то исчез ...
Да здесь самая настоящая волшебная ловушка! Магия, судя по всему, находилась в тех самых ледяных «кубиках» вдоль стен – Каритеж с таким усердием колдовал над ними, что аж вспотел. И не сразу обратил внимание на гостей. А когда заметил, что народу в зале стало чуть ли не втрое больше, недовольно поинтересовался :
- Кого еще принесло?
- Нам тоже интересно, что здесь такое спрятано, – ответил Иртен.
- Ты перешел все границы, Васнир, – произнес Ниар тин Умарг.
- Это того стоит! – заявил Каритеж.
- ... Для нас, – произнес Иртен. – В записи на кувшине было предупреждение : «не будите спящего зверя». Так что я не уверен, что Вы, любезный, сами выйдете отсюда ...
- Так я и знал! – Валитиж накинулся на своего пассажира. – Ах ты фокусник недоделанный! Завел нас в ловушку!
- Я знаю, как ее открыть!
Бах! Валитиж почти достал Каритежа, но в последний момент в него вцепились сразу два робота. И все трое рухнули на каменный пол. Каритеж резво отскочил назад :
- Ненормальный!
- Кто бы говорил! – огрызнулся Иртен. – Ладно, хватит. Теперь это наша операция. А ты, хочешь - помогай, не хочешь - не мешай ...

Казалось бы, все просто : надо всего лишь отключить маскировку входа в пещеру. Всего лишь ... легко сказать! Тот, кто заколдовывал пещеру, казалось, предусмотрел все : весьма неслабую защиту имела не только сама «система управления», но и каналы управления как «входной дверью», так и «кубиками», да и они сами тоже. Даже точное местонахождение управляющего волшебства определить никак не удавалось ...
Но ведь Ярнис Таритаж как-то вышел отсюда! А раз вышел он, то существует способ достаточно легкого открывания ловушки! И может даже, для этого не обязательно колдовать! А, например, достаточно подвинуть какой-нибудь «кубик» ...
- Они намертво приморожены к полу, – сообщил Каритеж. – Я уже проверял ...
Да, действительно : «кубики» не двигаются, не открываются, никаких «кнопок» на них нет, и волшебство на всех их одинаковое. Значит, колдовать придется ... Что за система здесь может быть? Первое, что приходит на ум : заколдованные льдины надо в определенном порядке активировать с помощью волшебства. Либо на каждую из них наложить магию определенного вида ...
- Одна из льдин засветилась, когда я попытался ее расплавить огнем! – сообщил Каритеж. – Правда, ненадолго ...
Алсирн подошел к ней и запустил струей огня. Но льдина внешне осталась безучастной - даже не оплавилась. Странно ... хотя, здесь может иметь место смена видов активационной магии для каждого «кубика» в случае неверно подобранного «ключа». И если это так, то должна иметь место передача информации от льдины к льдине ...

Сначала они выясняли, какие виды магии активируют льдины. Оказалось – чары стихий : огонь, молния, гравитация, радиоактивное излучение и т.д. А еще выяснилась пренеприятнейшая вещь : после каждой попытки активации для всех льдин эти виды меняются в случайном порядке ...
Время словно остановилось. Нет, оно, разумеется, шло – но за ним никто не следил. И никто ничего не сказал, когда в заколдованной пещере появились еще 4 Звездных Мага. Да и зачем что-то говорить, когда гости без лишних слов сразу же включились в работу!
После этого дело пошло несколько быстрее. И, главное, стало намного легче отслеживать, как изменяются значения активационных сил природы для льдин. Под конец Звездные Маги и варты умудрились почти полностью взломать наложенное на пещеру волшебство ...
И вот код найден – после очередной попытки засветились все 20 льдин! Тотчас из них к центру купола потянулись сияющие линии. Как только они сошлись, посреди зала появилась светящаяся колонна. Вскоре она раскрылась - и взорам пленников пещеры предстала ... плоская широкая цепь с десятком более узких цепочек. Каждая из последних несла по 4 маленьких диска с углублениями. Еще 4 таких же диска располагались отдельно от цепочек ...
«Да это же основа пояса Силираун!» – подумал Алсирн. – «Точнее, часть ее ...»
«И Ярнис Таритаж, похоже, немало знал об этой вещи ...» – прилетела мысль Иртена. – «Ладно, забираем и уходим. А затем работаем с архивами - не ради же личного удовольствия Таритаж решил предупредить возможных последователей!»
«Думаю, эта вещь может подчинять себе сознание того, кто ее оденет,» – мысленно произнес Ниар тин Умарг. – «Я чувствую, в ней самой заключено сильное волшебство.»
«Я тоже чувствую работу активной телепатической системы,» – подумал Алсирн. – «Надо ее изолировать ...»
«Погоди, брат,» – прилетела мысль Иртена. – «Виренрина, Лексалрина, сможете создать канал телепортации, чтобы быстро вытащить всех нас отсюда?»
«Уже создаем!» – ответили девушки.
«Думаешь, если мы возьмем пояс, то дверь закроется?» – поинтересовался Алсирн.
«Мне не дает покоя предупреждение,» – ответил Иртен. – «Советую всем быть начеку - мало ли что ...»

Дальнейшие события показали, что не зря Иртен Барсен волновался. Как только Алсирн достал пояс из раскрывшейся колонны, она ... взорвалась! Да с такой силой, что всех людей, вартов и роботов раскидало в стороны! Пока они приходили в себя, «кубики» превратились в жуткого вида ледяных монстров. И пещера наполнилась летящими во все стороны струями снега, от которого пробирала дрожь даже внутри скафандров, и острыми льдинами, при попадании в лучшем случае сбивающими с ног.
Буквально через мгновение к ледяному безумству добавилось безумство огненное. Но таять ледяные чудища совершенно не собирались! Стоило расплавившему кого-нибудь из них огню исчезнуть, как облако пара мгновенно превращалось в таковое микроскопических льдинок. Они быстро слипались друг с другом - и вскоре монстр опять шел в атаку ...
«Их поддерживает магия пещеры!» – подумал Алсирн. – «Даже если к огню добавить разрушающие чары, это все равно не срабатывает! Боюсь, придется астероид расплавить ...»
«Это займет много времени!» – прилетела мысль Пиен тин Умарг.
«Прикажите своим роботам-пилотам перейти под наше командование, и мы проплавим до вас дыру за пару секунд!» – предложила Лексалрина.
«А что! Неплохая идея : мы работаем изнутри, а они - снаружи!» – подумал Иртен. – «Заодно и опробуем супербластеры в настоящем деле ... Робот-пилот, даю разрешение на исполнение приказов В9 и Л10.»
«Принято к исполнению,» – прилетела компьютерная мысль.
То же самое сделали и остальные Звездные Маги, находящиеся в пещере. Как только все 6 роботов-пилотов перешли под командование Виренрины и Лексалрины, девушки объяснили им, что надо делать. И все 6 стоящих на поверхности астероида крестообразных истребителей отчалили от него ...
В серийных Ралисах 450 на стволах расположенных в нижней гондоле вооружения энергетических пушек располагались излучатели защитного поля – чтобы вылетающие из расположенной между ними пусковой установки энергетические сгустки не повредили их. Но Барсены, а следом и их возлюбленные, усовершенствовали эту систему. И теперь нижние пусковые установки их истребителей могли работать как излучатели с синтезируемой активной зоной не только сами по себе, но и совместно с объемами между стволами пушек. Мощности залпов таких, как их окрестил Урсан, супербластеров были просто огромны ...
Пока истребители выходили на позицию, у каждого из них между стволами расположенных в нижней гондоле вооружения энергетических пушек появилось свечение. Как только корабли оказались там, где надо, и повернулись сторону находящейся в толще льда заколдованной пещеры, из светящихся концов их нижних крыльев вырвались ослепляющие лучи. Там, где они коснулись поверхности астероида, лед мгновенно вскипел. Струи пара ударили вверх с такой силой, что почти мгновенно дотянулись до висящих в нескольких километрах от поверхности истребителей ...
Двойного удара изнутри и снаружи колдовство пещеры не выдержало. И после очередной огненной атаки все ледяные монстры не восстановились. Вместо этого астероид затрясло, и в стенах появились трещины. Алсирн первый понял, что происходит :
«Вытаскивайте нас! Сейчас все взорвется!»
На мгновение пещеру залил яркий свет. А когда погас, в ней никого уже не было – люди, варты и роботы перенеслись в истребители Звездных Магов. Варты немедленно телепортировались в свой корабль. И очень вовремя увели его с поверхности астероида – за мгновение до того, как он превратился в огненный шар ...

- Мне этот пояс уже надоел! – заявил Иртен. – Куда не сунься - всюду он!
- Может, Высшие Силы хотят, чтобы именно мы его нашли? – поинтересовалась Алсирнрина.
- Теперь это уже без разницы, – ответил Иртен. – После того, что произошло, я не собираюсь отсиживаться в стороне! Думаю начать с архивов - сомневаюсь, что хоть кто-нибудь будет в них рыться и выяснять, что там такое нашел покойный Ярнис Таритаж почти год Лакрана 10 назад!
- У нашей информационной системы есть прямой выход на центральные архивы Республики, – сказала Виренрина. – А между Курталом и Танкернаутом всего 11,6 парсеков - около дня лета пассажирского корабля ...
- Думаешь, он к вам летал? Здесь же тоже неплохие архивы!
- Но нет прямого выхода в центральную информационную систему - со всех окружающих систем, в том числе и с Лакрана, доступ идет через Куртал и Стилбар. А еще, как ты помнишь, на Танкернауте стоят информационные фильтры - из-за того, что здесь живут не только люди. Так что сам понимаешь - проще слетать к нам, на Куртал ...
- Хорошо, так и сделаем : после того, как объясним местным властям, куда делся один из их астероидов, летим на Куртал ...
- А мы проследим, чтобы Каритеж ответил за свои глупости ... – произнес Ниар тин Умарг.
- Слушайте! - воскликнул Алсирн. - Только сейчас понял! Пока мы расшифровывали код открывания выхода из пещеры, я залез Каритежу в голову и увидел : желание найти кувшин и клад появилось в его голове внезапно - без всякой подготовки и связей хоть с чем-нибудь другим! Это не озарение, а наведенная мысль! И наведенная весьма сильным чародеем!
- Это, брат, надо проверить! И если это правда ...
- Если это правда, то мы полетим на Куртал вместе с вами! - заявил Ниар тин Умарг.

Примечания
- Год Стилбара 2 4 составляет 20 земных лет

Последний раз редактировалось glider; 05.01.2007 в 13:27.
Ответить с цитированием
  #15  
Старый 05.03.2007, 21:26
Новичок
 
Регистрация: 07.12.2006
Сообщений: 1
Репутация: 0 [+/-]
Переписанные рассказы, как мне показалось, заметно доработаны по сравнению с теми, что выкладывались на первой странице.

Всё же прокомментирую некоторые моменты из первых вариантов рассказов.
Цитата:
все люди знают, что врать волшебникам бесполезно. И не менее бесполезно от них что-либо скрывать – даже если ты не отвечаешь на вопрос вслух, чародей увидит истинный ответ в твоих мыслях.
Слишком идеально. И нет намёков на то, сколько сил и времени, скажем, пришлось потратить чародеям, чтобы выйти на этот уровень. И в некоторых других эпизодах кажется, что у Звёздных Магов неограниченные возможности и сопротивление им и в самом деле совершенно бесполезно. Может, в поздних рассказах это уже не столь заметно.

Что такое покупные заклинания, со временем стало понятно только по контексту. :)
Иногда тяжело воспринимались фразы:
В центре дома походили на окольцованные множеством террас и увитые лианами башни.
Сложно было понять предложение: пришлось внимательно всё перечитывать и обнаруживать, что это, оказывается, домА, а не дОма. %)
- Костолом ждет - не дождется, пока его увезут отсюда ...
Думаю, пишется слитно: "ждет-не дождется" - иначе появляется слишком большая пауза, искажающая смысл...

Показалось немного странных, что звёздные маги с их уровнем способностей тратят время на обычный поиск преступников.
В процессе чтения вспоминались Тарские, а иногда и семейство лётчиков-Вуатюров. Да и "кампании", "не смотря на" и пробелы перед троеточиями не стёрлись из памяти. ;)
Ответить с цитированием
  #16  
Старый 06.03.2007, 20:56
Аватар для glider
Свой человек
 
Регистрация: 22.01.2006
Сообщений: 245
Репутация: 4 [+/-]
Цитата:
нет намёков на то, сколько сил и времени, скажем, пришлось потратить чародеям, чтобы выйти на этот уровень
А разве это так уж важно? ИМХО в ДАННОМ случае, в том числе и в том эпизоде, из которого ты взяла процитированную тобой фразу, не стоит рассказывать, КАК они до этого "дошли" - это ИМХО только загромоздит повествование ...

Цитата:
в некоторых других эпизодах кажется, что у Звёздных Магов неограниченные возможности и сопротивление им и в самом деле совершенно бесполезно
Если имеется противостояние волшебников и разного рода пиратов, НЕ владеющих магией - ИМХО так и должно быть. В то же время я старался (и БУДУ стараться) создавать такие сюжеты, чтобы им не казалось все так уж легко ...

Цитата:
Показалось немного странных, что звёздные маги с их уровнем способностей тратят время на обычный поиск преступников.
По ходу дела им всем приходится заниматься ;) ... да и - разве это плохо? Почему бы и не поставить зарвавшихся негодяев на место? ;)

Цитата:
В процессе чтения вспоминались Тарские, а иногда и семейство лётчиков-Вуатюров.
Неужели так похоже? ::) Я старался писать РАЗНЫЕ истории ...

Цитата:
Да и "кампании", "не смотря на" и пробелы перед троеточиями не стёрлись из памяти. ;)
С "не смотря на" я уже разобрался ;) . Остальное ... можешь считать это моим стилем 8) :)
Ответить с цитированием
Ответ

Опции темы

Ваши права в разделе
Вы не можете создавать новые темы
Вы не можете отвечать в темах
Вы не можете прикреплять вложения
Вы не можете редактировать свои сообщения

BB коды Вкл.
Смайлы Вкл.
[IMG] код Вкл.
HTML код Выкл.

Быстрый переход


Текущее время: 10:04. Часовой пояс GMT +3.


Powered by vBulletin® Version 3.8.4
Copyright ©2000 - 2018, Jelsoft Enterprises Ltd.