Форум «Мир фантастики» — ролевые игры, фантастика, фэнтези

Вернуться   Форум «Мир фантастики» — ролевые игры, фантастика, фэнтези > Общие темы > Творчество

Важная информация

Творчество Здесь вы можете выложить своё творчество: рассказы, стихи, рисунки; проводятся творческие конкурсы.
Подразделы: Конкурсы Художникам Архив

Ответ
 
Опции темы
  #1  
Старый 10.01.2018, 15:20
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Star wars Вселенная Пятой войны (космоопера, приключения)

Вселенную Пятой межзвёздной войны я начал создавать ещё в школе - лет пятнадцать-семнадцать назад, наверное. И никогда не забывал о ней, хотя за все эти годы так и не собрался что-то в ней написать. Но вот, день настал - и я сел-таки за первую повесть, действие которой разворачивается в данном сеттинге. Для меня это первая "традиционная" космоопера, и мне самому интересно, что из всего этого выйдет.
Прежде, чем начать публикацию повести, которая только-только стартовала, я хочу опубликовать здесь немного лора Пятой войны. В ближайшие дни я выложу в этой теме несколько сводных статей о ней, а затем перейду к повести.
Подчеркну, что речь идёт о военной космоопере, а не о научной фантастике, и воспринимать описанный мир следует именно с такой точки зрения.
Что ж, начнём понемногу погружаться перипетии далёкого будущего вовсе не далёкой галактики...




__________________

Последний раз редактировалось Руслан Рустамович; 11.01.2018 в 08:23.
Ответить с цитированием
  #2  
Старый 10.01.2018, 15:23
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
И в первом выпуске - пару слов о основных людских государствах Млечного пути. Каждую из этих стран я продумывал долгие годы после того, как составил глоссарий по вселенной, и они обрастали деталями. Я опирался на штампы - и играл с ними, я добавлял детали и вписывал отсылки...

Земная, а позднее - Солнечная Федерация - типичная страна-протагонист. Родина человечества, с демократией, наукой и культурой, дипломатией, прочими хорошими вещами типового человеческого государства будущего. Но этот образ "дефолтных землян" складывается лишь при поверхностном взгляде. При ближайшем рассмотрении Федерация, внезапно - это вархаммеровский Империум-"лайт". Гигантский бюрократический монстр, раскинувшийся на огромную часть Галактики, где приказы из столицы идут по инстанции годами и десятилетиями, уровень жизни сильно варьируется от планеты к планете, а на границах вечно кто-то с кем-то воюет (Земля-столица не всегда даже в курсе, кто и с кем). Есть даже своя Инквизиция - Корпус федеральных приставов, с правом вынесения и исполнения смертных приговоров на месте. При этом, разумеется, жить в Федерации полегче. Хотя бы формально здесь принимаются демократические ценности как основные (хотя демократия на Земле имеет крайне авторитарные формы), здесь светское государство (хотя есть "официальная" религия галакционизм, некогда искусственно слепленная из трёх авраамических), здесь у граждан есть права, гарантированные конституцией, и свобода мысли (со свободой слова сильно похуже, но в целом и она обычно есть - за анекдоты про Президента не сажают).
Хотя в Федерации развитое гражданское общество, армия играет в её жизни огромную роль - так как она служит "цементом", скрепляющим субъекты. Воинская служба - обязательная. Пол, раса, религия, инвалидность - не дадут вам освобождения. Как говорят в федеральных военкоматах: "Если у призывника нет обеих ног - мы найдём ему сидячую работу". Хотя, скорее, такому призывнику предоставят протезы по льготному кредиту, который он отработает ещё до конца срочной службы. И хотя, отслужив положенный срок (от двух до пяти лет), гражданин наверняка не вспомнит об армии больше, такая практика означает, что мобилизационный резерв Федерации примерно равен её взрослому населению. А мощнейшая промышленность способна снабдить эти триллионы солдат оружием и техникой на достойном уровне. Ничего удивительного, что по итогам Пятой Межзвёздной войны мы знаем больше имён прославленных имперских военачальников, нежели федеральных - потому что именно имперцам приходилось проявлять находчивость и изобретательность для одержания побед. Общество землян нельзя назвать милитаризованным, однако лозунг "Служи Федерации!" идёт через столетия неизменным.
Казалось бы, такая структура не очень стабильна - но сами её размеры обеспечивают Федерации живучесть. Мятеж и отпадение целой республики или субсектора - весьма незначительное событие по её масштабам. За века существования Федерация не раз с треском разваливалась, но каждый раз, когда она теряла одни территории, то прирастала другими... Федерация меняла название, конституцию, географию, размеры, расово-национальный состав (монорасовое государство, двухрасовое, снова монорасовое...), но неизменным оставалось президентское кресло на старой Земле. Неизменной оставалась и сама Земля - холодная, опустевшая колыбель человечества, где человеческая жизнь ютится лишь в нескольких городах, административных и научных центрах огромного куска Галактики.
Федерация - это гигант, вокруг которого вертится Млечный Путь. Но гигант этот испытывает большие проблемы, когда желает почесать пятку...


Скрытый текст - Остальные игроки:
Старая Империя - другой стандартный космооперный типаж. Потомки земных колонистов, которые гораздо больше доверяют оружию, чем переговорам. Обусловлено это их непростой историей - первый контакт с внеземной жизнью для тогда ещё не Империи закончился войной с местными зергами, которую имперцы неожиданно блистательно выиграли (на самом деле потому что Рой у нас сравнительно миролюбивый и, получив по носу, просто пожал плечами: "Ну и ладно", после чего отправился колонизировать другой сектор, где нет кусачих аборигенов). Примечательно в имперской истории то, что до войны с Землёй империя была конституционной монархией, а вот после - стала абсолютной. Потому что Новая Империя - по сути, плод трудов одного харизматичного лидера, собравшего воедино ошмётки старой державы.
А так - всё, как положено. Любовь к дредноутам, офицеры в чёрно-красных мундирах, лёгкий налёт шовинизма (но весьма в меру - особо права нелюдей никто не ущемляет, в законах ничего такого не прописано), экспансия за счёт присоединения мелких соседей. У Новой Империи - ровно та же эстетика, но совершенно другая начинка. Кое-кто удивится, но в моей вселенной капитан Кирк, скорее всего, командовал бы имперским звездолётом. Прижатая к краю исследованной Галактики, Новая Империя активно занялась изучением неведомых глубин космоса и их освоением, наведением контактов с новыми расами и так далее. А армия Новой Империи - едва ли не самая маленькая среди ведущих держав, зато безупречно вышколенная и оснащённая. Она абсолютно непригодна для полномасштабной войны, зато превосходно справляется с локальными задачами.


Союз Миров Социализма - местная Куба до войны, СССР начала 30-х - после. Сравнительно небольшое государство с мало кому в Галактике понятным государственным строем, отхватило солидный кусок Империи в конце войны, пользуясь моментом. И, что особенно удивительно, сумело его переварить - хотя кусок был раза в три больше самого Союза. Конечно, освоение далось непросто - тут и трудовые подвиги, и массовые репрессии, и чего только не было. Но в итоге малозначительная страна вошла в список сверхдержав, и теперь весьма интенсивно лезет в дела мелких соседей. Что из этого выйдет - даже автору сказать сложно...


__________________
Ответить с цитированием
  #3  
Старый 10.01.2018, 18:59
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Теперь мы поговорим немного об организации армий трёх основных человеческих государств Млечного пути.



Скрытый текст - Довольно много текста:

И начнём, как прежде, с Земной/Солнечной Федерации. Федерация - самое большое и сложно организованное государство Галактики, потому и организация вооружённых сил у неё сложнее, чем у соседей.


Армия Федерации состоит из трёх основных компонентов: Силы Планетарной Обороны, гвардия и десант, и, наконец, Войска Специального Назначения.

1) СПО - части, формируемые местным планетарным правительством за счёт своего бюджета. Их задачи - гарнизонная служба и содействие силам правопорядка. В случае нападения СПО должны удерживать ключевые позиции на планете до прихода помощи. Вооружены, подготовлены и организованы СПО зачастую как попало. Существует один-единственный федеральный стандарт к СПО - стандарт боеприпасов. Он запрещает использовать огнестрельное оружие нестандартных калибров и энергетическое - с нестандартными источниками питания. В остальном - на усмотрение планетарных властей. Подчиняются СПО так же местному правительству.
В случае большой войны создаётся Объединённый федеральный штаб СПО, в подчинение которому переходят все подразделения планетарной обороны. Из СПО формируются дивизии, которым придаётся космический транспорт. В теории в военное время СПО под руководством Объединённого штаба могут участвовать в наступательных операциях. На практике - это фактически нереализуемо. Лишь во время Пятой Межзвёздной Федерация вынужденно применяла дивизии СПО в наступлении, поддерживая гвардию, и это неизменно приводило к огромным потерям даже при успехе наступления.

2) Десант и гвардия - регулярные мобильные войска Федерации. Подчиняются центральному правительству на Земле. Прекрасно оснащённые, обученные и экипированные части, снабжённые достаточным количеством транспортных звездолётов, постоянно приписанных к конкретным полкам. Их задачи - наступательная война и создание гибкой обороны при нападении противника. Не всем понятны различия между десантом и гвардией - сейчас мы их объясним. Гвардейские части предназначены для наземного развёртывания. То есть, они должны сперва безопасно высадиться на поверхность, развернуться в боевой порядок, и только потом уже вступать в бой. Десант же предназначен для орбитального развёртывания и высадки в гущу битвы, вступление в бой с первых минут. Это определяет разницу в подготовке и оснащении. Гвардейские полки имеют в своём распоряжении большое количество тяжёлой бронетехники, артиллерии, атмосферной авиации. Десантные же оснащены большим количеством средств высадки - от катеров-лифтеров до одноразовых десантных капсул. Отсуствие танков и артиллерии десант компенсирует за счёт бронескафандров, повышающих живучесть каждого бойца, и экзоскелетов, позволяющих применять тяжёлое вооружение даже пехотинцам.

Десант и гвардия тесно связаны в военной доктрине Федерации, и очень редко действуют по отдельности. Без помощи десанта гвардия не сможет получить плацдарм для высадки и развёртывания, без помощи гвардии десант не удержится долго на занятых позициях.

3) Войска Специального Назначения
- объединяют в себе различные элементы, не включённые в два вышеперечисленных. Основу ВСН составляет широкая номенклатура федерального спецназа. Сюда входят как обычные контртеррористические группы, так и экзотика. Вроде "подземного" спецназа, заточенного под зачистку подземных объектов, или частей, полностью набранных из негуманоидов.
Следует отметить, что в спецназе ВСН нормой считается не только углубленная подготовка бойцов, но и ограниченные генетические модификации. Разумеется, проводятся они в строго добровольном порядке, но мало какой солдат, добившийся места в спецгруппе, откажется подписать согласие. Одной из обязательных модификаций является усиление регенеративных свойств организма (потому, если вы в кафе вечером познакомились с девушкой в униформе, и заметили, что она носит клипсы вместо серёжек - это повод заподозрить, что ваша новая знакомая служит вовсе не связисткой, как она сама вам сказала), другие зависят от специфики отряда.

Как можно заметить, структура федеральной армии напоминает о временах феодализма - несколько "королевских" полков как ядро войска, и с ними - "ополчение" местных "лордов". Такое устройство плохо годится для наступательной войны, зато хорошо отражает внутреннее устройство самой Федерации и вполне подходит к её неагрессивной внешней политике.

Более кратко расскажем о Старой и Новой Империи.


Основой вооружённых сил Старой Империи была Имперская армия. Прекрасно оснащённая, прекрасно подготовленная - имперский курс обучения рядового бойца всегда считался образцовым. Однако первая же большая война выявила важный недостаток - армия Империи оказалась чувствительна к потерям. Заменять выбывших бойцов без потери качества их подготовки просто не хватало времени, а промышленность плохо справлялась с выпуском дорогостоящего вооружения. Имперская армия прекратила своё существование вместе со Старой Империей.
Императорская Гвардия (обратите внимание - именно императорская, а не имперская) - личные Щит и Меч Его Превосходительства. Армия внутри армии, подчиняющаяся лично императору. Включала в себя полную номенклатуру дивизий, все рода войск, транспортны и эскортные корабли, могла действовать полностью самостоятельно. В составе Гвардии служили лучшие из лучших, она оснащалась лучшим оружием, что могла предложить имперская промышленность. И не только имперская - иностранные образцы, показавшие лучшие результаты, чем отечественные, принимались на вооружение без колебаний.
По понятным причинам, гвардия отражала все сильные и слабые стороны имперской армии в крайне гипертрофированном виде. Она прекрасно себя показывала в любом сражении, но потери её невозможно было восполнить в условиях военного времени. После трёх-четырёх крупных сражений в ходе Пятой Межзвёздной остатки Гвардии были отозваны в столицу для гарнизонной службы.
В Новой Империи Гвардия выполняет функции распущенной армии. Численность её при этом не сильно возросла. Это нормально, учитывая, что Новая Империя в десять раз меньше старой по площади и отказалась от военной экспансии.
Функции федеральных СПО в обеих Империях исполняют внутренние войска, подчиняющиеся министерству внутренних дел. В Новой Империи их численность была увеличена, а возможности расширены. В частности, ВВ разрешается иметь лёгкую бронетехнику и некоторые виды авиации.

Наконец, завершим совсем короткой заметкой о Союзе Миров Социализма.



Союз всегда делал ставку на массовость и единообразие. Потому Народная Армия Союза (НСА) не имеет такого чёткого внутренного деления. Делится она скорее по родам войск, и напоминает структурой армии двадцатого века. Титул "гвардейской" часть может получить за боевые заслуги, и он сугубо почётный. Вооружение и экипировка НСА глубоко стандартизированы, что упрощает снабжение в военное время, и позволяет не самой сильной союзной промышленности показывать удивительную эффективность при производстве оружия. Оружие союзного производства славится дешевизной и надёжностью, а потому служит важной частью государственного экспорта. Его можно встретить в любом уголке галактики.
__________________

Последний раз редактировалось Руслан Рустамович; 10.01.2018 в 19:01.
Ответить с цитированием
  #4  
Старый 11.01.2018, 08:25
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Пару слов о Пятой войне.

Эта война - самый большой вооружённый конфликт в моей космооперной вселенной - не раз уже упоминался в других статьях, так что стоит вкратце рассказать о нём.
Несмотря на явные аллюзии со Второй Мировой, Пятая Межзвёздная - типичная, как раньше говорили, "империалистическая война" без особой идеологической подоплёки. Просто перезатянувшаяся, и потому обрётшая-таки к концу некоторый идейный подтекст, потому что без идеи люди так долго воевать не могут...
А так - две сверхдержавы не поделили сферы влияния, и почти синхронно решили, что остаться должен только один. В условиях отсутствия гарантий взаимного уничтожения, сцепиться им никто не мешал.
Историки обычно делят ПМВ на три основных этапа: Великий Блитц, Странная война и Контрнаступление (Федерации). Некоторые ещё выделяют в отдельный этап Огненный год между последними двумя - когда обе стороны усиленно расходовали скопленные за время Странной войны ресурсы.

В роли агрессора сыграла Империя. Хотя нельзя сказать, что агрессивных действий со стороны Федерации не было, но они носили невоенный характер, имперцы же по привычке решили разрубить узел мечом.
Империя готовилась к войне долго и тщательно. Нельзя сказать, что на Земле этого не видели, но тут сыграла обычная пассивность и неповоротливость федеральных властей - много планов было составлено, много приказов отдано, мало что на самом деле сделано. Потому нападение имперцев застало Федерацию совершенно не готовой к войне. Именно тогда начался Великий Блитц - имперские флоты глубоко врезались клиньями в пространство Федерации, планеты сдавались одна за другой. Дошло до того, что имперцы бомбили Землю - правда, издалека, неприцельно, и без особой толку, но сам факт появления имперских кораблей возле столичного мира вызвала непередаваемые ощущения у федерального правительства. А снимками Австралии в бомбовом прицеле имперцы долго гордились, демонстрируя их в пропагандистских материалах.
Но наступление выдыхалось. Федерация оказалась... и больше, и крепче, чем думали в Империи. Федеральное командование тоже не сидело без дела. Поняв, что прямого столкновения с имперцами федеральные силы не выдерживают, стратеги на Земле перешли к действиям иного плана.
Земной флот начал избегать лобовых столкновений, а спецслужбы Земли принялись активно организовывать на оккупированных территориях ячейки сопротивления и каперские эскадры. Чтобы противодействовать им, и удерживать коммуникации, имперцам приходилось отвлекать с фронта солидные силы. В какой-то момент имперский флот ощутил даже некоторый дефицит лёгких кораблей - слишком уж многие корветы, фрегаты и лёгкие крейсера гоняли каперов в тылу.
Наступление Империи выдохлось. Федерации удалось одержать ряд побед в открытых стычках, и имперский штаб понял, что так дело не пойдёт. Наступательные операции на основных направлениях прекратились. Так закончился Великий Блитц.
Началась Странная война. Несколько лет боевых действий почти не происходило. Империя копила силы, прощупывала новые участки фронта, давила партизан и каперов. Федерации только того и требовалось. Федеральная промышленность окончательно перебралась на военные рельсы. Выбитые гвардия и десант пополнились новыми кадрами с достойной подготовкой. Флот перегруппировался. Заматеревшие в боях дивизии СПО подверглись реструктуризации, и начали немного напоминать регулярную армию.
В этот же период обеими сторонами при посредничестве нейтральных стран проводились мирные переговоры. Понятное дело, обречённые на провал. Имперцы были согласны на мир, если за ними оставят уже захваченные планеты, федералы не ощущали себя настолько слабыми, чтоб на такое соглашаться. Впрочем, некоторый прок от мирных инициатив был - в плане обмена пленными и создания гуманитарных миссий. Кстати, в местном галактическом "красном кресте" неплохо отметился Рой Сиргхов, местные зерги. Будучи биологической цивилизацией, они очень неплохо понимали в медицине и биоинженерии, помощь их была бесценна. Зачем участие в гуманитарных миссиях понадобилось самому Рою - так никто и не понял. Впрочем, с Роем так всегда...
Наконец, передышка завершилась. Грянул Огненный год, когда обе стороны бросили в бой всё, что успели скопить до того. Громыхали битвы таких масштабов, каких не было и в начале войны. Чаша весов качнулась в сторону Федерации, что было предсказуемо. Дальше всё пошло просто и скучно - федералы планомерно теснили имперцев назад. Каждая освобождённая планета тут же реинтегрировалась в структуру Федерации, пополняя её людские ресурсы и промышленный потенциал.
Финал тоже был традиционен - штурм имперской столицы, имперское правительство подписывает капитуляцию... Крайне мутная история вышла с императором, который ухитрился погибнуть при штурме вместе со всей семьёй почти поголовно. Но особо эту историю никто не копал.
Не мелочась, Федерация просто объявила о включении бывшей Империи в свой состав. Однако вышло всё не так гладко. На момент капитуляции почти половина имперских миров не была занята федеральными войсками. Часть успел отхапнуть Союз Миров Социализма, вовремя включившийся в войну на нужной стороне... А в трёх окраинных провинциях некий адмирал, дальний родич императорской фамилии, собрав остатки имперского флота и армейских частей, заявил, что не признаёт аннексию и воссоздаёт империю под своим руководством. При этом, правда, он благоразумно заверил Федерацию, что претензий на бывшие имперские территории, кроме уже занятых, не имеет. и вообще готов к диалогу.
Такая ситуация вызвала в федеральных верхах бурные дискуссии. Но вскоре по дипломатическим каналам на Землю поступили вежливые обращения от нейтральных соседей. Которые крайне дипломатично намекали, что если землянам хочется продолжения банкета, то они за себя не ручаются, ибо надоело уже всем, и по самое горло. Землянам тоже надоело, да и намечались грядущие большие проблемы со Стэлоном, потому Новую империю оставили в покое и вскоре официально признали.
А вот что было дальше - уже совсем другая история...
__________________
Ответить с цитированием
  #5  
Старый 12.01.2018, 10:15
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Сразу обговорим, что за века космических перелётов технический уровень и классификация военных звездолётов претерпевали сильные изменения. В годы Первой Межзвёздной космические крейсера, хоть и могли совершать прыжки между звёздами, внутри систем летали на примитивных химических ракетных двигателях, использовали разгон от гравитационных полей для экономии драгоценного топлива и кидались друг в друга управляемым ракетами как единственным оружием. Внутри корабли напоминали гибрид субмарины и канализационного туннеля, а экипажи носили скафандры месяцами. Но всё это - в прошлом.
Здесь мы поговорим о флотах в период, примыкающий к периоду Пятой Межзвёздной войны (3480-3500-е годы н. э.). А в качестве конкретных примеров будут рассматриваться только и исключительно корабли федеральной постройки, чтобы не утонуть в вариациях.
Прежде, чем начать, разъясним несколько терминов.
Джамп-пространство - ещё не загаженый и не засиженный демонами Варп. Подробную информацию о механике перелётов через джамп вы можете получить по запросу отдельно.
Волны Джарриса - единственное средство мгновенной межзвёздной связи. Отличаются крайне низкой инфоёмкостью, потому для передачи полноценной цифровой информации требуются мощнейшние передающие комплексы. Большинство боевых кораблей обходится морзянкой - на передачу звука и изображение корабельные станции связи не способны.
САС - система аудиовизуальной симуляции. Иммитирует для экипажа корабля звуки и визуальные эффекты космической битвы, опираясь на показания датчиков. Особенно ценно для пилотов одноместных истребителей, которым нужно очень быстро ориентироваться в ситуации.

А теперь - о флоте.

Классификация

Класс «А» - сверхмалые суда. Экипаж от 1 до 4 человек: учебные, транспортные шаттлы, авиация палубного базирования (истребители, штурмовики и т. д.) и прочие.
Класс «В» - малые суда ограниченного радиуса действия. Экипаж от 6 до 15 чел.: патрульные катера, почтовые суда, разведчики и т. д.
Класс «С» - средние суда, наиболее распространённые. Экипаж от 50 до 300 чел.: корветы, фрегаты, эсминцы, крейсера, торпедоносные суда, лёгкие броненосцы, бомбардировщики и т.д.
Класс «D» - тяжёлые суда. Экипаж до 500 чел.: броненосцы, тяжёлые крейсера, авиаматки, дредноуты, суда огневой поддержки.
Класс «Е» - сверхтяжёлые суда. Экипаж до 1500 чел.: линкоры, суда планетарной осады (бомбардировщики и линкоры класса «Разрушитель миров»), авианосцы. Большие десантные суда, ракетные платформы и прочие.

Боевые построения.

В настоящее время во всех флотах человеческого космоса используется одно базовое построение боевых кораблей и вариации на его основе. Это построение называется «Боевым экраном», и подразумевает участие полноценного флота, представленного всеми типами боевых судов. Для малых эскадр и групп кораблей используются персональные тактики.
Суть боевого экрана определяется тремя постоянными – классификацией флота, современным вооружением и трёхмерностью поля боя. Перед началом боя корабли флота из походной колонны или полуразвёрнутого тревожного построения перестраиваются в объёмный «экран», обращённый «лицевой» частью в сторону противника. Ключевое значение имеют «слои» экрана. В море это называлось бы «линиями» кораблей, но к объёмному построению такое определение слабо применимо. На флотском жаргоне эти слои называются «сетка», «каркас», «подпорки», «подвал».
Первый слой составляют корабли малого класса (по имперской классификации – Pionereshiff) – корветы, фрегаты, боевые катера. Они выстраиваются частой сеткой (откуда и название слоя) и распределяют сектора обстрела. В их задачи не входит атаковать вражеские корабли. Первый слой, будучи вооружён сравнительно скорострельным и мощным оружием, способным эффективно поражать малые быстродвижущиеся цели, на стадии сближения флотов и дальней перестрелки должен обеспечить прикрытие тяжёлых кораблей от их главных врагов - торпед и космических истребителей. При этом из-за малых размеров и слабой заметности корабли первой линии редко сами становятся мишенями торпедной атаки.
За «сеткой» следует небольшой промежуток, который заполняют суда класса эсминец. Эсминцы, вооружённые некоторым количеством тяжёлой артиллерии и сравнительно неплохо бронированные, должны атаковать вражеские суда первой линии и защищать свои от коллег по классу. Также в задачи эсминцев входит уничтожение торпед и истребителей, прорвавшихся через «сетку».
Второй слой, «каркас» составляют корабли основного класса (имперская классификация – Buttleshiff). Это крейсера, дредноуты и линкоры. Они составляют ядро флота, они ведут основной бой, когда флоты сближаются на дистанцию клинча и принимают главные удары. Именно истреблением кораблей «каркаса» определяется победитель сражения, поскольку без них флот сражаться уже не может. Основу вооружения этого класса составляет тяжёлая лучевая и средняя твердотельная артиллерия, а также противокорабельные ракеты.
Третий слой или «подпорки» составляют суда тяжело вооружённые, но слабо бронированные (имперское – Cannonshiff). Это корабли артиллерийской поддержки, торпедные суда и некоторые линкоры. Также в этот слой нередко затёсываются авианосцы, чтобы оперативнее взаимодействовать со своими эскадрильями.
И, последний, четвёртый слой, не зря именуется «подвалом». В нём остаются корабли, не принимающие непосредственного участия в бою. Это спецкорабли вроде станций связи, суда снабжения и обеспечения, ремонтные станции и, по регламенту, авианосцы (но они часто выползают вперёд).
Построение «экраном» считается базовым и по ходу боя может меняться в зависимости от того, как развивается бой. Вот основные его варианты:
«Призма» - Применяется при наличии у врага численного преимущества или при угрозе флангового удара. «Экран» загибается назад, принимая выпуклую форму и мешая врагу атаковать корабли вне строя и добраться до «подвала» и «подпорок».
«Вогнутая призма» - Обратный вариант «Призмы». Используется при наличии тактического преимущества для охвата врагов одновременно со всех сторон. Края «экрана» загибаются вперёд и нависают над вражеским строем, охватывают его с флангов.
«Шар» - Исключительно оборонительное построение. «Экран» полностью замыкается и превращается в эдакую многослойную «луковицу», где лёгкие суда играют роль кожуры, а вспомогательные – сердцевины. Такое построение имеет и более грубое название у космонавтов, поскольку обычно означает полную потерю контроля над ситуацией на поле боя.
__________________
Ответить с цитированием
  #6  
Старый 12.01.2018, 16:57
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
О цветовой дифференциации флотов.

Флот Земной (а затем и Солнечной) Федерации делится на три части - военный, научный и гражданский. Униформа всех трёх флотов на протяжении веков менялась, но одно оставалось постоянным со времён Союза Планет, предшественника Федерации. Это - цветовая схема.
Члены экипажей Научного флота Федерации носят чёрное с серебром - тьма неизведанного космоса и холодный свет чужих звёзд.
Экипажи гражданских звездолётов, грузовых, транспортных и служебных, носят светло синие и голубые мундиры с золотыми украшениями и знаками различия - синеватая дымка атмосферы обжитых миров и золотые лучи Солнца.
Ну а военные космолётчики носят белое - просто потому что. В этом весь федеральный военный флот. К белым мундирам полагается так же жёлтая рубашка и чёрный галстук, кроме того, допускается немного чёрного цвета, плюс золотые украшения и знаки различия, разумеется.
Экипажи Научного флота используют воинские звания, но заимствованные у сухопутных войск. Например, капитан большого дальнего разведчика, работающего далеко за границами исследованного космоса, будет носить звание полковника, а его старший помощник, скорее всего, будет майором.
Одно время в составе военного флота Федерации существовал отдельный Флот планетарной обороны, включавший в себя орбитальные боевые станции, военные платформы в ближнем космосе и броненосцы орбитальной защиты. Их экипажи так же носили сухопутные звания, и использовали флотскую униформу с армейскими погонами. При очередной крупной реформе вооружённых сил ФПО был слит с обычным космофлотом.

Имперские военные космолётчики носят чёрную униформу с тёмно-красными вставками (на воротнике и лацканах, как правило). Золота мало, обычно только знаки различия и кокарды, узоры на форме шьются чёрным или красным. Научный флот Империи интегрирован в военный, и экипажи исследовательских кораблей в плане униформы отличаются лишь значками на контрпогонах. Что интересно, в эпоху первой Империи научный флот был служебным в отношении военного, в Новой Империи же всё строго наоборот - военные служат скорее предатком к первооткрывателям и исследователям.

Интересная деталь - форма федеральных флотов длительное время не делилиась на мужскую и женскую. Только в гражданском флоте имелась отдельная униформа для стюардесс (женщины из числа команды её не носили). В имперском же флоте отдельная женская форма (с юбкой, туфлями на каблуке и кителем иного фасона) существовала всегда, и членами команды мостика (навигаторами, пилотами, командирами) зачастую носилась даже в боевых условиях. Лишь после Пятой межзвёздной войны Федерация, переживающая массу потрясений и перемен, приняла эту моду у своих бывших врагов.

__________________
Ответить с цитированием
  #7  
Старый 13.01.2018, 10:23
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Ну вот, с лором по вселенной пока закончили :) Пора приступать к сюжету!

Дорога домой

Огромные яркие звёзды, рассыпанные по бархату чёрного неба, напоминали разноцветные алмазы – белые, жёлтые, голубые. Они были так близко, что казалось протяни руку – и коснёшься одной. А то и оторвёшь от бархатной «подложки», сожмёшь в кулаке… Прелесть планетоидов без атмосферы – между тобой и звёздами никаких преград. Лишь миллиарды километров пустоты. Правда, если на планете нет атмосферы – то нет и падающих звёзд, а майор спецназа Федерации Марк Браун совсем не прочь был бы сейчас загадать желание.
- Командир, спуститесь вниз. – Раздался в наушнике его гермошлема голос капитана Танди. – Будете долго сидеть на улице – под астероидный дождь попадёте.
Заместитель майора, конечно же, шутил – имперцы не стали бы размещать станцию наблюдения там, где её может разнести природным явлением. Но майор, сидевший на корточках, всё же встал, машинально отряхнул штанины скафандра – жест, въевшийся в подкорку ещё с довоенных времён. Спросил:
- А не вынесешь ли ты мне зонтик? Хочу ещё подышать свежим вакуумом. У вас внизу душно.
Танди помолчал секунду, потом вдруг сказал серьёзно, совершенно без перехода:
- Командир, на флотской частоте – позывные федеральным кодом. Пока слабые, но Феррах говорит – источник приближается. Множественные источники…
- Флот… в этой системе? – Майор сглотнул, снова посмотрел на небо, будто ожидая увидеть среди звёзд движение.
- Пока не знаем, сэр. Похоже на то.
- Это… было бы неплохо. – Протянул Марк. – Ждите, я спускаюсь.
Стальные ворота, некогда запиравшие вход на станцию, валялись сейчас по сторонам от него, искорёженные взрывом. В полого уходящем вниз коридоре Брауна тоже ничто не задержало – внутренние створки шлюзовой камеры были аккуратно разломаны куда меньшими порциями взрывчатки. Сапёр поработал на славу, ухитрившись не обвалить туннель…
Двадцать дней назад силы Земной Федерации начали давно запланированное наступление на позиции Империи в этом секторе. А двадцать два дня назад в сектор были заброшены множественные диверсионные группы с целью расчистить путь атакующим и усложнить жизнь имперцам. Группе Брауна – «двадцатке», по порядковому номеру - поручено было отыскать и вывести из строя станцию слежения за дальним космосом. Командование знало (видимо, от агентурной разведки), что имперцы врыли станцию в почву крупного планетоида у границ этой системы – но ничего более. Корабль-невидимка прошёл по краю гравитационного колодца, «выстрелив» в планетоид майором, его бойцами и контейнерами снабжения. Сутки пятнадцать спецназовцев летели сквозь пустоту, сохраняя радиомолчание, несколько часов маневрировали двигателями бронескафандров, замедляясь перед посадкой – и благополучно приземлились на серую поверхность космического булыжника. Манёвр был сложнейший, но знакомый «двадцатым», потому обошлось без потерь – если не считать пары пропавших контейнеров с экипировкой. Собравшись вместе и распаковав уцелевшее снаряжение, оперативники за полдня прочесали всю поверхность планетоида и отыскали-таки замаскированный лишь наносами пыли бронированный люк. Вскрыть его не составило труда. Станция по ту сторону шлюза оказалась автоматической, персонал ей не требовался. Люди Брауна обезвредили защитную автоматику, извлекли блоки памяти из компьютеров, подорвали всё остальное. Выбрались на поверхность, активировали радиомаяк и принялись ждать. Забрать их должны были через сорок восемь часов после выполнения задачи.
Но никто так и не явился – ни сорок восемь часов спустя, ни сто сорок восемь. На сотом часу ожидания Марк распорядился вырубить маяк и спуститься в разгромленные помещения станции. У него возникли нехорошие подозрения, что раньше спасателей прилетят имперцы. Предполагалось, что с началом наступления им будет некогда проверять внезапно умолкший планетоид – только вот что-то явно пошло не так…
После визита гостей из Федерации имперская станция для жизни не годилась - но в её закромах нашлось несколько аварийных комплектов, предназначенных попавшим в беду космонавтам. Вместе с собственными запасами «двадцатки» еды, воды и кислорода хватало на месяц жизни в скафандрах. И майор решил затаиться, слушая эфир. Похоже, не напрасно.
- Ну? – Нетерпеливо поинтересовался Марк, только шагнув через порог контрольного центра. Тот пострадал чуть меньше прочих отсеков – в нём ничего не взрывали, потому сохранились даже стулья у консолей.
- Пять или шесть кораблей. – Доложила ему лейтенант Эвра Феррах, связист группы. Невысокая плечистая стэлонка склонилась над переносным приёмником, зачем-то постукивая по нему пальцем. – Два крейсера, эсминцы при них. По позывным – Сто восемнадцатый флот. Идут прямо к нам.
- Составом смахивает на рейдерскую группу. – Майор задумчиво почесал забрало шлема. Скафандр был снабжён системами рециркуляции воздуха и воды, подачи пищи и отвода нечистот, только вот встроенной электробритвы в нём не имелось. И поросший щетиной подбородок офицера чесался нещадно. Оставалось завидовать женщинам «двадцатки». – Но рейдеры шли бы молча. Патруль? Передовой дозор?
- Наверное, патруль. – Лейтенант подняла взгляд на Марка. - Что будем делать, командир?
- Рискнём. – Без колебаний ответил Браун. – Активируй маяк и давай сигнал бедствия на флотской частоте.
- Есть. – Женщина кивнула и вновь склонилась над приёмником. Тот был соединён с имперской антенной на поверхности, пережившей погром, так что отлично работал под многими метрами грунта.
- Командир – группе. – Браун зашагал к выходу. – Тройкам «Альфа» и «Бета» занять оборонительные позиции у шлюзовой камеры. Тройке «Чарли» занять позицию в коридоре контрольного центра. Тройка «Дельта» поднимается со мной на поверхность.
- Лучше перестраховаться, да? – Усмехнулся Танди, не забыв, впрочем, переключиться на приватную связь.
- Посмотрим ещё, кто за нами первый прилетит. – Буркнул в ответ майор.
«Двадцатка», как и все группы такого размера, была разбита на четыре огневых команды по три солдата, плюс командир, заместитель и связист. «Альфа» состояла только из стрелков, «Бета» включала в себя сапёра, «Чарли» - медика, «Дельта» - снайпера и гранатомётчика. Последние-то и были нужны майору на поверхности.
Пока он размещал бойцов, Эвра сообщила, что на сигнал бедствия пришёл стандартный отклик, и теперь она получает позывные спасательного борта.
- Ждём. – Коротко произнёс Марк, усаживаясь на своё любимое место – округлый бугорок неподалёку от входа. Вытянув ноги, он вновь уставился на небо.
Добрых две недели майор ждал падающей звезды. Той самой, что не увидишь на планетоиде без атмосферы. И сегодня таки дождался. Золотистая звёздочка прочертила небосклон, заложила хитрый вираж и стала расти на глазах. Скоро она превратилась в корабль. Это был не изящный, похожий на наконечник стрелы шаттл-невидимка Управления Специальных Операций, а обычный флотский лифтер. Серый, пузатенький, круглоносый, с куцыми крылышками, концы которых венчали поворотные гондолы двигателей. Выгнутые борта украшали трёхцветные эмблемы Федерации, но Марк всё равно приказал гранатомётчику взять снижающийся шаттл на мушку.
Кораблик опустился на ровную площадку в полусотне метров от аварийного маяка, и почти в сотне – от «ворот» станции. Замигал сигнальными огнями, открыл пассажирский люк.
- Нас приглашают. – Хмыкнул майор. Жестом велел стрелку «Дельты» следовать за ним.
В крошечном шлюзе челнока даже двоим спецназовцам оказалось тесновато – потому в салон они вывалились довольно неуклюже, бряцая оружием, чуть ли не спотыкаясь. Их встречали – щуплый юноша в мундире флотского лейтенанта. Худощавый, с просвечивающей белой кожей и бледно-серыми, прозрачными глазами – типичный коренной землянин, выходец из метрополии.
- Суб-лейтенант Хао Ху Шень, второй пилот. – Представился он. – Это ваш сигнал бедствия мы получили?
- Да. – Кивнул Марк, поглаживая приклад винтовки и оглядываясь. Кроме них троих в салоне никого больше не было. Но офицер всё равно не спешил снимать шлем – лишь перевёл дыхательную систему на фильтрацию.
- Тогда вы – из двадцатой группы УСО, майора Брауна, верно?
- Откуда вам известно, что за группа послала сигнал? – Майору хватило выдержки, чтобы не вскинуть оружие. – Мы не давали позывных с ним.
- Наши корабли искали именно вас. – Космонавт неожиданно улыбнулся. Вполне искренне. – Двадцатую группу. В штабе эскадры перекопали весь список заброшенных сюда спецгрупп, но все прочие или мертвы, или эвакуированы, или слишком далеко. А нашей Слепой Леди зачем-то нужна полноценная спецгруппа. Все верят – для плана по спасению наших задниц.
- Простите. – Марк, несколько ошарашенный таким потоком информации, нахмурился. – Кто такая Слепая Леди?
- Вы простите. – Пилот шаттла улыбнулся шире, будто подумав о чём-то очень приятном. – Её и во флоте не все так зовут. Слепая Леди – это командующая эскадрой, шторм-адмирал Шанна Синклер. Только в лицо её так не называйте, ладно?

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #8  
Старый 14.01.2018, 18:14
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Прежде, чем перебраться из салона шаттла в кабину, майор окинул взглядом своих людей. Рассевшись по местам, они торопливо снимали шлемы, чесали шеи и подбородки, распечатывали плитки твёрдого рациона, спеша впервые за долгое время отведать настоящей пищи, а не питательной жижицы. Браун отметил про себя, что не он один щеголяет густой щетиной, а у Танди и вовсе настоящая борода, что короткие чёрные волосы лейтенанта Феррах отросли до самых плеч, что все оперативники заметно отощали и побледнели. Даже стэлонцы, которых вместе с Эврой в группе было трое, из синекожих сделались какими-то серо-голубоватыми. Сам командир, очевидно, выглядел не лучше.
- Как прилетим - первым делом выбью для вас горячую воду и мыло. – Пообещал подчинённым Марк, прежде чем оставить их.
- Садитесь на место штурмана, мы сегодня без него. – После того, как за спиной майора закрылась дверь рубки, первый пилот жестом указал на консоль у правого борта. Лампы в кабине не горели, однако светящие клавиши и экранчики на приборных панелях давали достаточно света, чтобы Брауну не пришлось искать кресло наощупь. – Летаем в прямой видимости, как говорится.
Гравитационное поле планетоида было немощным, челноку потребовался единственный импульс маршевых двигателей, чтобы вырваться из его объятий. Серый каменный шарик исчез из виду очень быстро, и Марк не ощутил по этому поводу даже намёка на грусть.
- Как там война? – Поинтересовался он у суб-лейтенанта Шень, кресло которого было ближе. – Мы тут даже не знаем, началось ли наступление. Двадцать два дня без новостей.
- Началось, сэр. А потом кончилось. – Улыбчивый космонавт помрачнел. – Имперцы нас подловили. Дали вклиниться в их оборону, а потом врезали под фланги линейными эскадрами – и всё. Две недели уже, как бои закончились, крупные. Чёрт их знает, где они резервы прятали. Гонят сейчас наших обратно, уже старую линию фронта миновали, всё остановиться не могут.
- А что здесь делает ваша эскадра?
- Выжить пытается, сэр. – Шень невесело хмыкнул. – Когда фронт наступления посыпался, начался жуткий хаос. Кто-то успел отойти, кто-то сдался, а мы… Как флагман Сто восемнадцатого накрылся вместе с адмиралом Пинем, Слепая Леди приняла командование. К тому времени от флота ничего почти не осталось. Она и вывела из боя уцелевших, скинула погоню с хвоста. Кто другой тоже ушёл бы, если б эсминцы с фрегатами бросил. А Леди сколько увела из-под имперских пушек, столько и привела в безопасное место. Потом принялась собирать недобитков… В общем, сдаваться мы теперь точно не будем, но помирать тоже в планах нет. На месте подробней узнаете.
- Понятно. – Марк поскрёб щёку, пытаясь вспомнить, откуда ему знакомо имя адмирала Синклер. Наверное, мелькало в газетах или новостях. Хотя шторм-адмирал – низшее адмиральское звание, едва ли она получила его давно. Сейчас в рангах растут быстро… Если он о Шанне и слышал прежде, то наверняка как о примарх-капитане, командире малого соединения или около того. И прозвище у неё интересное.
Часа не прошло, как впереди стало возможным разглядеть огни эскадры. Издалека флотилия напоминала рой светлячков – облако золотистых точек, плывущее среди звёзд. Их было неожиданно много – никак не пять-шесть штук. Браун прикинул на глаз – вымпелов двадцать только крупных кораблей.
- По позывным мы решили, что вас с полдюжины. – Признался он пилоту.
- Мы скрываем свою численность, имитируем маленькую группу недобитков. – Кивнул космонавт, не отрывая взгляда от приборов. – На всякий случай. Корабли флотилии сейчас выходят на связь строго в очерёдности, чтоб в эфире было не больше шести бортов разом. Позывные чередуем одни и те же, по таблице. Причём настоящие позывные. Тоже адмирал придумала.
Первый пилот вышел на связь с диспетчером флагмана, сообщил о возвращении и успехе миссии. Что ему ответили – Браун не слышал. Но скоро от «роя» отделился огонёк, пошёл навстречу лифтеру. Вырос на глазах, распался на два «светлячка» поменьше, которые тоже стали стремительно увеличиваться… Марк едва успел заметить, как перед окнами кабины мелькнули чёрные крылья. Впрочем, разминувшиеся с шаттлом истребители уже через минуту вернулись, нагнали его, сравняв скорости – так, что их стало легко разглядеть из рубки. Сине-чёрные J-185 «Разящая молния» - майор встречал такие машины не раз. Тяжёлый ударный истребитель создавался как для боя в космосе, так и для поддержки десанта, потому спецназовцы частенько видели его грузный силуэт в небе. Сложно спутать с вёртким хищным «Колибри» или курносым штурмовиком. Машина, украшенная ярко-алой полосой на носу и белым номером «14» на фюзеляже, покачала крыльями, обогнала челнок, повела за собой. Вторая отстала – наверное, пристроилась в хвост.
В такой компании шаттл миновал охранение, пройдя совсем близко к эсминцу, нос которого был смят, словно кончик куриного яйца, которым постучали о край тарелки. Несмотря на повреждения, корабль двигался своим ходом, не волоча за собой белого хвоста замёрзших газов – значит, утечек атмосферы на нём не было. Оставив его за кормой, маленький эскорт помчался вдоль строя крупных кораблей. Вёл эскадру иссечённый вражескими снарядами линкор – огромный, внушительный, но вооружённый лишь тремя двухорудийными башнями в верхней полусфере и одной трёхорудийной в нижней. Да и калибр орудий, похоже, был невелик. Броню линейного корабля покрывали вмятины и подпалины, однако сквозных пробоин Марк не заметил. На корме гиганта золотились буквы названия: «Вэйхэ». Близко к нему держался корабль-ретранслятор, нос которого представлял собой гигантскую параболическую антенну. За ними шли три или четыре крейсера - головной был крупнее остальных. Челнок, однако, направился к одному из кораблей поменьше.
- На отдых особо не рассчитывайте. – Предупредил лейтенант Шень, пока лифтер стыковался со шлюзом. – У нас сейчас никто не отдыхает, что поделать…
Второй пилот оказался прав. На борту лёгкого крейсера спецназовцев немедленно вытряхнули из скафандров, переодели в рабочие комбинезоны, после чего сразу же, прямо из раздевалки, потащили на свидание с особистом. После первого раунда у особиста им разрешили, наконец, принять душ, выделив от щедрот два куска мыла и пол-литра шампуня на пятнадцать человек. Бритв не дали. После омовения людей Брауна опять переодели в свежее, на сей раз отыскав каждому флотский мундир по размеру, и второй раз пригласили к особисту. Потом их накормили, сводили к особисту, дали пару часов поспать в пустом кубрике, отвели к особисту, разрешили мужчинам побриться, а женщинам подровнять волосы, пригласили всех к особисту ещё разок. К концу пятого захода на борт крейсера прибыла адъютант командующей Синклер, и от лица адмирала вежливо попросила особый отдел закругляться. Чем быстрее – тем лучше. Особист, устало посмотрев на адъютанта – маленькую девушку-лейтенанта лет девятнадцати, с узкими очками на носу и инфопланшетом под мышкой – махнул рукой:
- Забирайте.
- Извините за всё это, сэр. – Сказала Марку девушка, когда они вышли из допросной. – Надеюсь, вы понимаете…
- Конечно. – Кивнул Браун. Дознание выматывало, но сейчас, сытый, чистый, одетый в свежие брюки и китель вместо стальных лат скафандра, пропахших потом, офицер был готов пройти ещё пяток раундов у контрразведчика. – Вполне разумные предосторожности.
- Видите ли… - Адъютант поправила очки. – Адмирал приглашает вас на личную встречу. Потому проверка и была столь тщательной.
- Приглашает? – Вскинул брови майор.
- Да. – Маленькая девушка улыбнулась – немного застенчивой улыбкой, но не отводя взгляда. – Она редко приказывает. Сейчас не сочла нужным. Она уверена, что вы примете приглашение. Просила передать вам, что будут чай и пирожные.
Майор Браун пару раз пил виски в баре с целым генерал-лейтенантом танковых войск, но вот есть пирожные с флотским адмиралом ему ещё не доводилось. Тем более, генерал оба раза был на отдыхе, Синклер же явно приглашала Марка не в качестве приятного компаньона по чаепитию.
- Она права. – Хмыкнул майор. – Когда адмирал желает меня видеть?
- Прямо сейчас, сэр. Я прибыла за вами. Адмиральский катер доставит нас на флагман. Вам нужно время, чтобы собраться?
- Да нет, пожалуй. – Никаких личных вещей, кроме скафандра и винтовки, у Брауна не было. – А мои люди?
- Их тоже перевезут на «Солнечную корону», вместе со снаряжением.
- Что ж, тогда – я готов. Можем идти.
Обменявшись парой слов с капитаном Танди, он вместе с девушкой направился обратно, к шлюзам. По пути спросил:
- «Солнечная корона» - ваш флагман? Не линкор? Он вроде иначе называется…
- «Вэйхэ» присоединился к нам позже, после сражения. – Адъютант покачала головой. – Командующая держит флаг на своём прежнем крейсере, ей так удобнее. Там лучше связь, он подвижнее и не столь приметен в бою.
- Понимаю. – Секунду поколебавшись, и решив, что более удобного момента не представится, майор поинтересовался: - Вы не обидитесь, если я задам вопрос не по делу?
- Что вы. – Шедшая впереди девушка оглянулась через плечо. – Чем я могу помочь?
- Я слышал, как некоторые офицеры называли командующую Синклер Слепой Леди. Откуда у неё такое прозвище?
- Ну… адмирал слепа. – Пожала плечами лейтенант. – Насколько я знаю – с рождения.
Марк промолчал. На языке у него вертелось ещё с пяток вопросов, и все – неуместные…

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #9  
Старый 15.01.2018, 05:28
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Флагманом оказался тот самый крупный крейсер, возглавлявший крейсерский отряд эскадры. Корабль был новенький и ухоженный, хотя снаружи и помятый не многим меньше линкора. Адмиральский катер пристыковался к нему аккурат рядом с разбитой орудийной башней, сдвинутой взрывом с погона – но вот внутри никаких следов боя видно не было. Широкие коридоры освещались яркими белыми лампами, на стенах блестела ещё не облупившаяся краска, в воздухе не пахло химикатами из систем рециркуляции атмосферы.
- Нам в жилой блок, сэр. – Девушка-адъютант, ступив на палубу, перехватила планшет под мышкой поудобнее. – Следуйте за мной.
Пожалуй, без провожатой майор адмиральскую каюту не нашёл бы. Её дверь ничем не отличалась от дверей прочих офицерских апартаментов, кроме надписи на табличке: «Адм. Ш. Синклер». Пройти мимо было проще простого. Лейтенант постучалась. Не дожидаясь ответа, сдвинула створку, предложила:
- Входите, вас ждут. Я буду здесь.
За дверью Марк увидел самую обыкновенную прихожую – полутёмную комнатку с вешалкой и полкой для обуви. На полке стояли две пары форменных ботинок и чёрные изящные лодочки на небольшом каблуке, на вешалке висел белый адмиральский плащ с золотыми застёжками.
- Заходите, заходите. Можете не разуваться, всё в порядке. – Донёсся из глубин каюты женский голос. Приятный и весьма молодой - говорившей было лет тридцать, не больше. Браун обернулся к адъютанту. Та ободряюще кивнула ему и прикрыла дверь. Майор остался в прихожей один. Ничего не оставалось, кроме как поправить воротник одолженного флотского кителя, одёрнуть полы и сделать шаг вперёд.
Из прихожей он попал в маленькую гостиную, где пол устилали выцветшие, слегка потёртые, но ещё пушистые ковры, а на стенах висели пластиковые книжные полки – часть из которых была уставлена разного роде статуэтками. Деревянными, металлическими, фарфоровыми, мраморными – самыми разными. У стены напротив входа обнаружились круглый чайный столик и три мягких кресла. Адмирал Шанна Синклер ждала его здесь, стоя около столика – уперев чёрную трость в пол, сложив ладони на её резном набалдашнике. Среднего роста, тоненькая, но очень статная, она держала спину безупречно прямо, а подбородок – чуть вскинутым, отчего казалась выше. Волнистые светлые волосы спадали из-под фуражки на плечи тяжёлой золотистой волной, подчёркивая белизну адмиральского мундира и болезненную бледность кожи. Услышав, как гость шагнул через порог, женщина улыбнулась ему – спокойно и устало. Опущенные веки придали точёному лицу с тонкими чертами ещё более умиротворённое выражение, и майор почему-то ощутил себя не в своей тарелке. Все офицеры и космонавты эскадры, виденные им прежде, просто излучали напряжение…
- Майор Марк Браун, я полагаю? – Адмирал наклонила голову к плечу, словно вслушиваясь.
- Так точно, мэм.
- Рада знакомству. Присаживайтесь. – Она сделала приглашающий жест. – И, пожалуйста, оставьте официоз в коридоре, с моим адъютантом. Она присмотрит. Мы не на боевом посту, так что простой вежливости будет достаточно.
- Так… разумеется, мэм.
Дождавшись, пока гость сядет, адмирал опустилась в кресло сама, прислонила трость к спинке. Взяла за ручку пузатый хромированный чайник, наклонилась вперёд, чтобы сперва налить чай гостю. При этом она даже не проверила рукой, на месте ли чашка.
- Угощайтесь. – Предложила женщина, разлив чай по фарфоровым чашечкам с крупный напёрсток величиной. Провела ладонью над тарелкой с явно самодельными, немного кособокими, но очень аппетитными на вид пирожными. – Я знаю из рапорта, что последние недели вы плохо питались. Разговор нам предстоит очень и очень непростой. Так что – сперва поешьте, а потом уже побеседуем о делах серьёзных. И чай, и пирожные я сделала сама – надеюсь, вам понравится.
- Вы готовите? – Лишь задав этот вопрос, майор сообразил, насколько бестактно он звучит в отношении его собеседницы. Та, впрочем, не обиделась – покивала, вновь улыбнувшись:
- Разумеется, только в свободное время. Увы, такого у меня нынче почти нет. Да и продуктов осталось мало. За минувшие дни мне довелось поить здесь чаем практически всех своих офицеров – кое-кого не по одному разу. А это с полсотни человек выходит. В эти пирожные мне пришлось добавить кое-что из сухого пайка… надеюсь, на вкус не сильно повлияло. Но чая пока хватает, слава Творцу. Кроме чайного листа там настоящая земная мята и стэлонские ягоды-белоголовки. Зимние, засушенные. Добавляют немного кислинки. Как вам?
- Очень… приятный вкус. – Не покривив душой, признался Марк. После глотка чая в груди мужчины образовалось уютное тепло, а во рту остался сладковато-мятный привкус. Вот только после этого единственного глотка чашечка-напёрсток опустела.
- Налить вам ещё?
«Она что, поняла, что я выдул всю чашку по звуку?» - Удивился майор, но вслух сказал другое:
- Благодарю, не стоит. Если вы позволите, я бы хотел узнать причину нашей встречи и перейти к тому разговору о деле, что вы упоминали.
- Что ж… - Протянула женщина, откидываясь на спинку и опуская руки на подлокотники. Если б её веки были подняты, то сейчас она смотрела бы прямо в лицо майору. Впрочем… пожалуй, она и смотрела – по другому Браун это не мог назвать. – У нас и правда мало времени. К моему большому сожалению. Давайте так. Сейчас будете говорить вы – я хочу выслушать ваш рапорт лично и кое о чём расспросить. Потом говорить буду я – а вам придётся слушать. За это время вы съедите хотя бы одно пирожное и допьёте чай. Остывший он даже вкуснее. Устраивает?
Отчёт о захвате имперской станции много времени не занял, но Синклер этого оказалось мало. Всё же подлив майору чаю, она попросила его рассказать о других операциях «двадцатки». Золотые адмиральские погоны на плечах молодой командующей давали ей неплохой доступ к информации, так что монолог Брауна затянулся. Выкладывая одну историю за другой, Марк не без удивления ощутил, как его покидает напряжение, скопившееся за эти дни. В комнате было тепло и уютно, на столе исходил паром чайник, от собеседницы веяло чуть заметным, но очень приятным ароматом то ли духов, то ли мяты. Шанна слушала внимательно, склонив голову к плечу, подперев щёку согнутыми пальцами. Изредка кивала или сдвигала светлые брови, почти не перебивала вопросами. Похоже, больше всего её заинтересовал эпизод годичной давности, когда двадцатому отряду поручили захват имперского лунного форта – требовалось вывести из строя артиллерию и занять штаб ещё до того, как основные силы Федерации пойдут на приступ. Слушая описание штурма, женщина выпрямилась, немного подалась вперёд, и в какой-то момент, словно забывшись… открыла глаза. Браун споткнулся на полуслове. С живого, красивого, пусть и очень бледного лица на него смотрели две мёртвые прозрачно-голубые стекляшки. Офицер видывал на своём веку действительно страшные вещи, и пустые, неподвижные глаза командующей Синклер к ним точно не относились, однако контраст был столь резок, что майор сбился с мысли. К счастью, адмирал почти сразу опустила веки, кашлянула в кулак:
- Извините, Марк. Заслушалась. Обычно при посторонних я так не делаю.
- Что вы, я ничего…
- Просто я сейчас окончательно убедилась, что вы – тот, кто мне нужен. – Не дала ему закончить командующая. – Нам нужен. Эскадре. Можете не продолжать, майор. Я узнала достаточно. Берите пирожное, готовьтесь слушать. Мой черёд говорить.
Браун послушно придвинул к себе тарелочку со сладостями, адмирал же взяла свою чашку с уже холодным чаем, отпила крошечный глоточек. Поставила её на место:
- Думаю, вы и так понимаете, что ситуация наша – безрадостная. Но я вынуждена вам сообщить, что всё ещё хуже, чем выглядит. Увы, в этом есть моя вина.
- Простите? – Майор опустил поднесённое было ко рту пирожное.
- Не удивляйтесь. Выведя остатки флота с поля боя, я могла сразу повести свои корабли на соединение с главными силами. Но я решила подождать отставших и вытащить как можно больше уцелевших. Пока я собирала эскадру, фронт откатился так далеко, что нам его уже не догнать. – Женщина качнула головой. – У флотилии слишком мало топлива. Мы спасли пару заправочных танкеров, но истратили почти всё, что было в баках, убегая от имперцев. Так что танкеры пришлось опустошить сразу же. Если пожертвовать мелкими кораблями, слить их топливо в баки линкора и нашего авианосца, перевести туда же экипажи, то, пожалуй, до фронта нам хватит. Однако я уверена, что пересечь линию соприкосновения незаметно, без боя, мы не сможем. Шансы двух кораблей на успех – ничтожны. В то же время, я не сомневаюсь, что с полноценной эскадрой сумею прорвать фронт изнутри и вывести флот к своим без больших потерь. Однако… - Адмирал развела руками.
- Однако у эскадры нет топлива. – Браун машинально кивнул. Вспомнив, что Шанна его не видит, добавил вслух. – Понимаю. Тупик в любом случае.
- А вот тут вы не правы. – Командующая неожиданно улыбнулась ему, снова взяла в руки чайную чашку. – Ни одна из ситуаций не тупиковая. Всего лишь сложные задачи, которые нужно решать. Провести два крупных корабля сквозь линию фронта – задача, требующая несколько большего везения, чем я привыкла ждать от жизни. Потому мы с моим штабом рассматриваем всерьёз второй путь – подразумевающий сохранение всей эскадры. Там тоже потребуется везение, но куда больше успех зависит от таланта исполнителей. К счастью, у нас собралась отличная команда, в которой не хватает только офицера спецназа с опытом штурмовых операций. Впрочем… я ведь нашла такого офицера, майор?
- По странному стечению обстоятельств, нашли, мэм.
- Тогда я должна предупредить вас, что план, который мы разрабатываем со штабом, крайне рискованный. – Адмирал перестала улыбаться. – Разумеется, каждый человек на этих кораблях сейчас – в опасности. Каждую секунду. И выполнение моего плана потребует от каждого космонавта, пилота, солдата рискнуть жизнью. Но вас, Марк, и ваших людей, я попрошу прыгнуть в огонь. Причём вы сами должны будете помочь в планировании прыжка. Я хочу знать, как вы к этому отнесётесь.
- Мэм…
- С глазу на глаз и в присутствии только штаба – Шанна. Договорились?
- Хорошо… Шанна. Я хотел сказать вам, что таскать каштаны из огня – основная задача спецназа УСО. – Настал черёд Брауну усмехнуться. – Как мы можем к этому относиться? В моей группе только добровольцы. Все мы чуточку ненормальные, потому что любим свою работу. Куковать на пустом планетоиде было скучно. Мои парни и девушки устали от безделья. Дайте им возможность пострелять в имперцев – и они полюбят вас, как родную маму. Извините, если это слишком вольно прозвучало.
Адмирал Синклер убрала за ухо выбившийся локон, наклонилась к столу, звонко постучала ногтем по чайнику:
- Почти пустой. Вы обещали мне попробовать мои пирожные, но всё ещё этого не сделали, а есть всухомятку – вредно. Я сейчас заварю новую порцию, вы пока подождите здесь. Потом вернётесь к своим бойцам и порадуете их новостью. А в девять вечера я представлю вас штабу.
- Мне помочь, или позвать адъютанта? – Марк привстал с кресла.
- Нет, я справлюсь. Но спасибо за заботу. – Слепая Леди поднялась, прихватив чайник. – Лиза, мой адъютант, нужна мне, чтобы стричь ногти, гладить мундир или делать причёску, но в тех бытовых вопросах, что не касаются внешности, я вполне обхожусь своими силами. Впрочем, знаете что… вы можете позвать её сюда. О делах секретных мы говорить больше не будем, а Лиза очень любит мою стряпню. Ваш аппетит, Марк, меня разочаровал, однако не пропадать же сладкому…

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #10  
Старый 17.01.2018, 13:17
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
На заседание штаба Браун отправился не один - прихватил с собой заместителя. Поскольку сопровождала их всё та же Лиза, Танди разливался соловьём, сыпля комплиментами то девушке, то себе – так он понимал ухаживания. Впрочем, у дверей брифинг-центра, где проходило собрание, капитан сразу стал серьёзным – Марку даже не пришлось на него цыкнуть.
В брифинг-центре оказался приглушен свет – работал голопроектор, и над круглым столом в середине комнаты парила голограмма сектора. Полупрозрачный шар, наполненный звёздами всех возможных цветов, медленно вращался, огоньки в нём перемигивались, мерцали. Вокруг стола собрались офицеры штаба. Сама командующая, накинувшая на плечи форменный белый плащ с алым подбоем и золотыми застёжками. Она почему-то не сидела, а стояла возле кресла, знакомо сложив ладони на набалдашнике трости. Плотный, практически квадратный стэлонец в мундире архонт-капитана. Выглядел он лет на двадцать старше адмирала. Лысый немолодой майор-десантник с мясистым крупным носом. Китель не мог скрыть его солидное брюшко. Наконец, совсем юная, лет двадцати от силы, пепельноволосая девушка в облегающем иссиня-чёрном лётном комбинезоне. Стройная, поджарая, длинноногая, с редкостными платиновыми волосами, стрижеными под каре, и светло-карими глазами, которые в тусклом свете казались почти красными, она, однако же, привлекала внимание не только внешностью. Жёсткий воротник её комбинезона, застёгнутый «под горло», украшала единственная серебряная «галактика» - девушка носила ранг лейтенанта. На левом плече лётчицы, под бело-голубой эмблемой палубной авиации, красовался золотой шеврон из светоотражающей ткани. Всего-то командир полузвена из двух машин. Младше её по званию и возрасту здесь была разве что адъютант Шанны. Кроме того, Марку стало интересно, откуда девушка родом – цвет глаз выдавал в ней уроженку Земли, но кожа была приятно загорелой, а не почти прозрачной, как у всех землян. Впрочем, любопытство своё майор оставил на потом. Помня, что адмирал не может видеть, как он вошёл, Браун щёлкнул каблуками, доложил:
- Майор Марк Браун и капитан Люк Танди прибыли по вашему приказанию, мэм.
- Вольно. – С лёгкой усмешкой командующая стукнула тростью о пол. – Когда двери этой комнаты закрыты, здесь все на равных. Так что бросьте церемонии, и – добро пожаловать в совет по спасению эскадры. Последнее слово всегда за мной, но в остальном – временно отбросьте звания. Мнение каждого из здесь присутствующих одинаково интересно для меня, иначе я бы вас тут не собрала. Прошу, садитесь.
Пока спецназовцы занимали места за столом, адмирала продолжала:
- Майор и капитан уже назвались. Я представлю остальных. Показывать на человека пальцем не вежливо, а показывать пальцем мимо человека – вовсе никуда не годится, так что я просто буду называть имена.
Шанна провела рукой над столом, нарисовав в воздухе дугу:
- Архонт-капитан Джуб эб Махел, командир линейного корабля «Вэйхэ». Назначен мною старшим офицером штаба. Примет командование флотом в случае моей смерти. Он лично вывел линкор и два эсминца из окружения, так что я вполне доверяю его навыкам.
Приземистый стэлонец просто кивнул, рассматривая Марка с нескрываемым любопытством.
- Майор орбитальных десантных сил Патрик Симпсон. Командир десантного батальона на борту «Вэйхэ». Я передала ему также общее руководство нашими наземными войсками.
Пожилой десантник на мгновенье опустил подбородок, прикрыв глаза. Он казался сонным, и не особо заинтересованным в происходящем.
- Последняя – капитан палубной авиации Аэлита Линь Цао. Приняла командование авиакрылом «Яшмового дракона», нашего авианосца, после гибели старших офицеров. Я передала в её распоряжение всю авиацию эскадры, сняв зацепные истребители с крупных кораблей.
- Рада знакомству. – Девушка встала из кресла, слегка поклонилась майору.
- Капитан? – Нахмурившись, Браун посмотрел на неё ещё раз, внимательнее. Нет, лейтенантская «спиралька» ему не причудилась.
- Так. – Синклер повернула голову в сторону юной лётчицы. – Аэлита, я не могу этого видеть, но догадываюсь… Вы до сих пор не сменили погоны?
- Н… нет, мэм. – Девушка, кажется, даже немного покраснела, зачем-то стиснула кулаки. – Не успела. Прошу простить.
- Ничего, не извиняйтесь. – Успокаивающе подняла ладонь Шанна. – Я знаю, что на «Драконе» дел невпроворот.
- Мы работаем, мэм. – Голос лётчицы окреп, она разжала пальцы и встала чуть свободней. – И пилоты, и техники, и экипаж корабля. Удалось восстановить ещё одну «Разящую молнию» и одного «Колибри».
- Об этом позже. – Адмирал улыбнулась. – Не подумайте, Марк, капитан Цао только здесь столь скромна и сдержанна. В кабине «Молнии» она ведёт себя иначе. Выжившие пилоты почти все в равных рангах, выбрать нового ком-крыла было сложно. Но Аэлита – настоящая героиня. В последнем бою она прорвалась к вражеском авианосцу, почти не истратив боезапаса, и всадила все ракеты в его надстройки. А потом вернулась на «Дракона» живой. Что, согласитесь, отдельное достижение. Это дезорганизовало имперскую авиацию и дало нам шанс скрыться. Пусть капитан и понимает в тактике не больше своих подчинённых, пилоты куда охотнее пойдут за ней, чем за кем-либо ещё.
- Мэм… - Зардевшись уже по-настоящему, лётчица опустилась в кресло, пригладила прядь волос, торчащую на макушке словно антенна. Уставилась на собственные колени.
- А теперь – к делу. – Адмирал тоже села. Поправила плащ. – В этой комнате собрались не все люди, входящие в штаб эскадры, но все, необходимые для составления плана операции. А мы сейчас будем составлять план боевой операции, леди и джентльмены. Хотя я уверена, что уважаемый Джуб назовёт эту операцию авантюрой. Потому что он зануда, и знает это.
- Потому что я нормальный человек, а вы – авантюристка, адмирал. – Спокойно возразил капитан линкора.
- Или так. – Не стала спорить командующая.
– Боюсь, в нашем положении эскадре нужна именно авантюристка. – Добавил майор-десантник, поскребя свой мясистый нос двум пальцами. – Мы это уже обсудили.
- Верно. – Шанна кивнула, убедившись, что мужчины не намерены развивать тему. – Мы обсуждали многое, и на этих обсуждениях не присутствовал майор Браун, потому я скажу кратко. Чтобы вернуться домой, эскадре необходимо топливо. Топливо мы можем получить только от имперцев. К счастью, имперцы были столь любезны, что привезли его нам и оставили неподалёку.
- Можно подробней? – Браун навострил уши.
- Разумеется. Кроме боевых кораблей и танкеров в нашей эскадре имеется судно дальней связи «Чёрная река». Оно немало нам помогло во время бегства от неприятеля, помогает и сейчас. Благодаря «Реке» мы слышим переговоры имперских войск в соседних звёздных системах. И даже взломали код низкого порядка, которым шифруют маловажные сообщения. Анализируя активность переговоров и расшифрованные перехваты, мы пришли к ряду интересных выводов. Империя, похоже, считает эти места уже достаточно глубоким тылом, чтобы развернуть здесь сеть передовых баз снабжения. Иначе коммуникации их наступающих флотов слишком растянутся. И одна из таких баз недавно была организована в системе Альфы Жадеита, на луне крайней планеты. База должна быть защищена от налёта рейдерской группы или вылазки диверсантов, однако едва ли имперцы ждут в гости линкор с прикрытием. Ориентируясь на данные перехвата, мы планируем выбрать момент, когда в системе не будет заправляющихся кораблей, только охранение базы. После чего наведаемся туда с визитом.
- Звучит просто и логично. – Марк потёр подбородок. – В общих чертах, конечно.
- Именно. – Адмирал улыбнулась – знакомой уже майору усталой улыбкой. – Вы улавливаете суть. Сложность начнётся в деталях. Мы ничего не знаем об этой базе, кроме расположения, но нам она нужна невредимой. План придётся составлять с массой условностей и допущений. И полагаться на импровизацию. Более или менее точные сведения о цели и её защите мы получим лишь войдя в систему Жадеита. Однако залог успеха операции – в том, чтобы атаковать сходу, не дав охране времени среагировать. Так что на коррекцию планов у нас будут минуты. Операцию придётся строить на шарнирах, как говорил мой наставник по тактике в академии. Чтобы курс действий можно было мгновенно наклонить в любую сторону. Сами шарниры, однако, у нас есть. «Чёрная река», чтобы забить связь помехами и не дать гарнизону вызвать помощь. Ударные корабли, чтобы подавить сопротивление в космосе. Палубники Аэлиты, чтобы нанести точечные удары и прикрыть высадку. Десантники и волонтёры Патрика, чтобы взять саму базу под контроль. И спецназ Марка, чтобы занять ключевые точки базы прежде, чем гарнизон решит сделать с ней какую-нибудь гадость нам на зло. Сегодня мы договоримся, как эти шарниры скрепить.
К концу этой речи командующая Синклер даже немного охрипла. Адъютант, возникнув словно из воздуха рядом с Шанной, тронула её за плечо, сунула женщине прямо в руку стакан с водой. Та с благодарным кивком приняла стакан, поднесла к губам. Кашлянув, сказала:
- У нас есть два десятка кораблей всех классов. Но наш линкор в три раза старше меня, у наших лёгких крейсеров не осталось торпед, наши малые суда избиты и изношены. У нас есть полтора десятка перехватчиков и истребителей, звено штурмовиков и даже пара торпедоносцев. Но к торпедоносцам нет торпед, а среди пилотов нет даже командиров эскадрилий. У нас два батальона пехоты, но один из этих батальонов набран из корабельной полиции и вооружён чем попало. У нас есть группа спецназа, но очень мало спецсредств – лишь те, что они принесли с собой.
Адмирал отставила опустевший наполовину стакан, поднялась на ноги:
- У нашей эскадры целый букет слабостей – на любой вкус. Но ничуть не меньше преимуществ. Я хочу, чтобы вы трезво видели слабые и сильные стороны флота. Я хочу, чтобы вместе со мной вы придумали, как нам использовать и те, и другие. Джуб. Марк. Патрик. Аэлита. Начнём.

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #11  
Старый 17.01.2018, 13:18
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
На заседание штаба Браун отправился не один - прихватил с собой заместителя. Поскольку сопровождала их всё та же Лиза, Танди разливался соловьём, сыпля комплиментами то девушке, то себе – так он понимал ухаживания. Впрочем, у дверей брифинг-центра, где проходило собрание, капитан сразу стал серьёзным – Марку даже не пришлось на него цыкнуть.
В брифинг-центре оказался приглушен свет – работал голопроектор, и над круглым столом в середине комнаты парила голограмма сектора. Полупрозрачный шар, наполненный звёздами всех возможных цветов, медленно вращался, огоньки в нём перемигивались, мерцали. Вокруг стола собрались офицеры штаба. Сама командующая, накинувшая на плечи форменный белый плащ с алым подбоем и золотыми застёжками. Она почему-то не сидела, а стояла возле кресла, знакомо сложив ладони на набалдашнике трости. Плотный, практически квадратный стэлонец в мундире архонт-капитана. Выглядел он лет на двадцать старше адмирала. Лысый немолодой майор-десантник с мясистым крупным носом. Китель не мог скрыть его солидное брюшко. Наконец, совсем юная, лет двадцати от силы, пепельноволосая девушка в облегающем иссиня-чёрном лётном комбинезоне. Стройная, поджарая, длинноногая, с редкостными платиновыми волосами, стрижеными под каре, и светло-карими глазами, которые в тусклом свете казались почти красными, она, однако же, привлекала внимание не только внешностью. Жёсткий воротник её комбинезона, застёгнутый «под горло», украшала единственная серебряная «галактика» - девушка носила ранг лейтенанта. На левом плече лётчицы, под бело-голубой эмблемой палубной авиации, красовался золотой шеврон из светоотражающей ткани. Всего-то командир полузвена из двух машин. Младше её по званию и возрасту здесь была разве что адъютант Шанны. Кроме того, Марку стало интересно, откуда девушка родом – цвет глаз выдавал в ней уроженку Земли, но кожа была приятно загорелой, а не почти прозрачной, как у всех землян. Впрочем, любопытство своё майор оставил на потом. Помня, что адмирал не может видеть, как он вошёл, Браун щёлкнул каблуками, доложил:
- Майор Марк Браун и капитан Люк Танди прибыли по вашему приказанию, мэм.
- Вольно. – С лёгкой усмешкой командующая стукнула тростью о пол. – Когда двери этой комнаты закрыты, здесь все на равных. Так что бросьте церемонии, и – добро пожаловать в совет по спасению эскадры. Последнее слово всегда за мной, но в остальном – временно отбросьте звания. Мнение каждого из здесь присутствующих одинаково интересно для меня, иначе я бы вас тут не собрала. Прошу, садитесь.
Пока спецназовцы занимали места за столом, адмирала продолжала:
- Майор и капитан уже назвались. Я представлю остальных. Показывать на человека пальцем не вежливо, а показывать пальцем мимо человека – вовсе никуда не годится, так что я просто буду называть имена.
Шанна провела рукой над столом, нарисовав в воздухе дугу:
- Архонт-капитан Джуб эб Махел, командир линейного корабля «Вэйхэ». Назначен мною старшим офицером штаба. Примет командование флотом в случае моей смерти. Он лично вывел линкор и два эсминца из окружения, так что я вполне доверяю его навыкам.
Приземистый стэлонец просто кивнул, рассматривая Марка с нескрываемым любопытством.
- Майор орбитальных десантных сил Патрик Симпсон. Командир десантного батальона на борту «Вэйхэ». Я передала ему также общее руководство нашими наземными войсками.
Пожилой десантник на мгновенье опустил подбородок, прикрыв глаза. Он казался сонным, и не особо заинтересованным в происходящем.
- Последняя – капитан палубной авиации Аэлита Линь Цао. Приняла командование авиакрылом «Яшмового дракона», нашего авианосца, после гибели старших офицеров. Я передала в её распоряжение всю авиацию эскадры, сняв зацепные истребители с крупных кораблей.
- Рада знакомству. – Девушка встала из кресла, слегка поклонилась майору.
- Капитан? – Нахмурившись, Браун посмотрел на неё ещё раз, внимательнее. Нет, лейтенантская «спиралька» ему не причудилась.
- Так. – Синклер повернула голову в сторону юной лётчицы. – Аэлита, я не могу этого видеть, но догадываюсь… Вы до сих пор не сменили погоны?
- Н… нет, мэм. – Девушка, кажется, даже немного покраснела, зачем-то стиснула кулаки. – Не успела. Прошу простить.
- Ничего, не извиняйтесь. – Успокаивающе подняла ладонь Шанна. – Я знаю, что на «Драконе» дел невпроворот.
- Мы работаем, мэм. – Голос лётчицы окреп, она разжала пальцы и встала чуть свободней. – И пилоты, и техники, и экипаж корабля. Удалось восстановить ещё одну «Разящую молнию» и одного «Колибри».
- Об этом позже. – Адмирал улыбнулась. – Не подумайте, Марк, капитан Цао только здесь столь скромна и сдержанна. В кабине «Молнии» она ведёт себя иначе. Выжившие пилоты почти все в равных рангах, выбрать нового ком-крыла было сложно. Но Аэлита – настоящая героиня. В последнем бою она прорвалась к вражеском авианосцу, почти не истратив боезапаса, и всадила все ракеты в его надстройки. А потом вернулась на «Дракона» живой. Что, согласитесь, отдельное достижение. Это дезорганизовало имперскую авиацию и дало нам шанс скрыться. Пусть капитан и понимает в тактике не больше своих подчинённых, пилоты куда охотнее пойдут за ней, чем за кем-либо ещё.
- Мэм… - Зардевшись уже по-настоящему, лётчица опустилась в кресло, пригладила прядь волос, торчащую на макушке словно антенна. Уставилась на собственные колени.
- А теперь – к делу. – Адмирал тоже села. Поправила плащ. – В этой комнате собрались не все люди, входящие в штаб эскадры, но все, необходимые для составления плана операции. А мы сейчас будем составлять план боевой операции, леди и джентльмены. Хотя я уверена, что уважаемый Джуб назовёт эту операцию авантюрой. Потому что он зануда, и знает это.
- Потому что я нормальный человек, а вы – авантюристка, адмирал. – Спокойно возразил капитан линкора.
- Или так. – Не стала спорить командующая.
– Боюсь, в нашем положении эскадре нужна именно авантюристка. – Добавил майор-десантник, поскребя свой мясистый нос двум пальцами. – Мы это уже обсудили.
- Верно. – Шанна кивнула, убедившись, что мужчины не намерены развивать тему. – Мы обсуждали многое, и на этих обсуждениях не присутствовал майор Браун, потому я скажу кратко. Чтобы вернуться домой, эскадре необходимо топливо. Топливо мы можем получить только от имперцев. К счастью, имперцы были столь любезны, что привезли его нам и оставили неподалёку.
- Можно подробней? – Браун навострил уши.
- Разумеется. Кроме боевых кораблей и танкеров в нашей эскадре имеется судно дальней связи «Чёрная река». Оно немало нам помогло во время бегства от неприятеля, помогает и сейчас. Благодаря «Реке» мы слышим переговоры имперских войск в соседних звёздных системах. И даже взломали код низкого порядка, которым шифруют маловажные сообщения. Анализируя активность переговоров и расшифрованные перехваты, мы пришли к ряду интересных выводов. Империя, похоже, считает эти места уже достаточно глубоким тылом, чтобы развернуть здесь сеть передовых баз снабжения. Иначе коммуникации их наступающих флотов слишком растянутся. И одна из таких баз недавно была организована в системе Альфы Жадеита, на луне крайней планеты. База должна быть защищена от налёта рейдерской группы или вылазки диверсантов, однако едва ли имперцы ждут в гости линкор с прикрытием. Ориентируясь на данные перехвата, мы планируем выбрать момент, когда в системе не будет заправляющихся кораблей, только охранение базы. После чего наведаемся туда с визитом.
- Звучит просто и логично. – Марк потёр подбородок. – В общих чертах, конечно.
- Именно. – Адмирал улыбнулась – знакомой уже майору усталой улыбкой. – Вы улавливаете суть. Сложность начнётся в деталях. Мы ничего не знаем об этой базе, кроме расположения, но нам она нужна невредимой. План придётся составлять с массой условностей и допущений. И полагаться на импровизацию. Более или менее точные сведения о цели и её защите мы получим лишь войдя в систему Жадеита. Однако залог успеха операции – в том, чтобы атаковать сходу, не дав охране времени среагировать. Так что на коррекцию планов у нас будут минуты. Операцию придётся строить на шарнирах, как говорил мой наставник по тактике в академии. Чтобы курс действий можно было мгновенно наклонить в любую сторону. Сами шарниры, однако, у нас есть. «Чёрная река», чтобы забить связь помехами и не дать гарнизону вызвать помощь. Ударные корабли, чтобы подавить сопротивление в космосе. Палубники Аэлиты, чтобы нанести точечные удары и прикрыть высадку. Десантники и волонтёры Патрика, чтобы взять саму базу под контроль. И спецназ Марка, чтобы занять ключевые точки базы прежде, чем гарнизон решит сделать с ней какую-нибудь гадость нам на зло. Сегодня мы договоримся, как эти шарниры скрепить.
К концу этой речи командующая Синклер даже немного охрипла. Адъютант, возникнув словно из воздуха рядом с Шанной, тронула её за плечо, сунула женщине прямо в руку стакан с водой. Та с благодарным кивком приняла стакан, поднесла к губам. Кашлянув, сказала:
- У нас есть два десятка кораблей всех классов. Но наш линкор в три раза старше меня, у наших лёгких крейсеров не осталось торпед, наши малые суда избиты и изношены. У нас есть полтора десятка перехватчиков и истребителей, звено штурмовиков и даже пара торпедоносцев. Но к торпедоносцам нет торпед, а среди пилотов нет даже командиров эскадрилий. У нас два батальона пехоты, но один из этих батальонов набран из корабельной полиции и вооружён чем попало. У нас есть группа спецназа, но очень мало спецсредств – лишь те, что они принесли с собой.
Адмирал отставила опустевший наполовину стакан, поднялась на ноги:
- У нашей эскадры целый букет слабостей – на любой вкус. Но ничуть не меньше преимуществ. Я хочу, чтобы вы трезво видели слабые и сильные стороны флота. Я хочу, чтобы вместе со мной вы придумали, как нам использовать и те, и другие. Джуб. Марк. Патрик. Аэлита. Начнём.

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #12  
Старый 18.01.2018, 17:58
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Воздух в ангаре «Яшмового дракона» пах гарью, авиатопливом и свежей краской. Вентиляция иногда приносила кислый запах плазменной сварки, но тот буквально пролетал перед ноздрями, и всего через пару вдохов без следа растворялся в основном «букете». Марк знал от палубных техников, что в двух соседних ангарах до сих пор идёт ремонт – один в прошлом бою повредило снарядом, в другой врезался горящий штурмовик, пытавшийся сесть. Этот же, маленький, не снабжённый пусковыми катапультами, был целиком отдан авангардной группе. Пара десантных катеров «Хиггинс», звено штурмовиков «Сияющий меч», две «Разящие молнии» - скоро им предстояло вместе покинуть борт авианосца и действовать, как единый механизм. Катера раньше принадлежали людям майора Симпсона, однако Браун реквизировал их для своей команды, оставив десантникам простые грузовые шаттлы. «Хиггинсы» могли похвастать какой-никакой бронёй и средствами активной защиты, что для авангарда, конечно же, было крайне важно. Транспорты и без того оставались слабым звеном… хорошо ещё, вплотную к цели им подбираться и не нужно.
До выхода флотилии из джампа оставалось немного времени, которое майор тратил, сидя на снарядном ящике и ковыряя отвёрткой маневровое мини-сопло в наруче своего бронескафандра. С наручем всё было в порядке, но все более осмысленные приготовления офицер уже совершил. От сего увлекательного занятия его отвлёк Танди, тронувший Марка за локоть и шепнувший:
- Смотрите, командир. Наш ангел-хранитель явилась.
Браун поднял голову – и увидел идущую через ангар Аэлиту. Ну естественно, кто бы другой мог привлечь внимание этого бабника… Вместе с ещё одним пилотом девушка направлялась к истребителям, выстроившимся у дальней стенки. На ней был всё тот же чёрный комбинезон, плотно облегающий точёную фигуру, только теперь его дополняли перчатки до локтя и зелёная светоотражающая «сбруя» с кобурой, ножнами и прочей экипировкой. Кроме того, на левом рукаве наконец-то появились три золотые «галочки» и одна «шпала», положенные командиру крыла. А вот лейтенантская «спиралька» с воротника никуда не делась. Наверное, шевроны лётчице пожертвовали сослуживцы, просто споров со своей формы, золотые же капитанские «галактики» для погонов найти было труднее.
Что-то сказав технику, капитан Цао легко взбежала по приставной лесенке, забралась в кабину «Молнии», украшенной алой полосой на носу. Техник поднялся следом, подал девушке шлем. Наблюдавший за этим Браун встал с ящика, сунул отвёртку в руки Танди:
- Пойду, поболтаю с ангелом. Ты тут сиди.
- Командир! Это не честно!
- Проверь ещё раз движки своего скафандра. Вот прям тут, чтоб я тебя издалека видел.
- Злоупотребление командирскими полномочиями. – С деланным огорчением констатировал заместитель, но на освобождённое майором место послушно уселся. Оставив Люка скорбеть на ящике, Марк пересёк ангар. Взобрался на ту же лесенку, заглянул в кокпит красноносой «Молнии», откашлялся:
- Простите, что без стука, капитан…
Аэлита, которая настраивала что-то в бортовом компьютере, держа шлем на коленях, вскинула на него удивлённый взгляд:
- Майор Браун? Что-нибудь случилось?
Изогнутая дугой платиновая «антенна» на её макушке качнулась от резкого движения, и Марк не сдержал глуповатой улыбки. Спеша исправить ситуацию, торопливо ответил:
- Нет, ничего. Просто я только сейчас понял, что именно вы встречали лифтер, забравший нас с планетоида. Узнал вашу машину – красная полоса, четырнадцатый номер…
- Да, это была я. – Девушка откинулась на спинку перегрузочного кресла, сложила ладони на круглом пилотском шлеме. – У меня двойное дежурство в патруле, потому что я в хорошей форме и могу дольше не вылезать из кабины. А людей не хватает, сами знаете. Иногда беру тройное даже. Залетаю в ангар, заправляюсь, техники дают мне обед с собой – и снова в космос. Так что ничего особенного, что именно я вам попалась.
- Дежурить за троих это… достойно уважения, капитан. – Браун качнул головой. – Но я надеюсь, за те два дня, что мы идём через джамп, вы как следует отоспались.
- Не переживайте, за штурвалом не усну. – Лётчица улыбнулась ему – устало и немного грустно. В точности как Шанна, хоть они и не были похожи. – И выспалась, и отъелась. Адмирал вчера прислала мне целый поднос пирожных, представляете? А ещё передала, что после операции с неё – тортик.
- Мне она то же самое говорила. – Усмехнулся в ответ Марк, опираясь локтем о оплётку фонаря кабины. – И Симпсону. Интересно, это будут разные тортики, или один на весь авангард? Что ж… В любом случае – вы правда выглядите свежей, и я этому рад. В предстоящем бою многое будет зависеть от импровизации и смелых решений. Говорят, из всех родов войск именно у лётчиков-истребителей с этим обстоит лучше всего. А вы – прирождённый истребитель, Аэлита. Я смотрел записи ваших вылетов в журнале «Дракона». Может вы и молоды, однако у вас талант. Здорово, что именно вы поведёте нас к цели. Во время операции полагайтесь на себя, и не сомневайтесь в своих силах. Вместе у нас всё получится.
- Ну… - Капитан Цао побарабанила пальцами по шлему, всё ещё улыбаясь. – Если вам будет спокойнее в перелёте от мысли, что вас прикрывает настоящий ас – можете в это верить. Я ведь не могу вам запретить. Впрочем… - её улыбка погасла, лицо сделалось серьёзным, - …спасибо на добром слове, сэр.
Под сводом ангара раздался короткий аккорд в три ноты, и голос из динамиков системы оповещения произнёс:
- Всему экипажу – десятиминутная готовность.
- Ну вот. – Лётчица зачем-то посмотрела на стальные потолочные балки над своей головой. – Почти пора.
- Почти пора будет по пятиминутной готовности. – Возразил Браун. – А пока… пока мы не разошлись, разрешите личный вопрос, капитан? Мучаюсь им с тех пор, как вас увидел.
- Да, мне уже есть двадцать. В прошлом месяце исполнилось. – Девушка приподняла пепельные брови. – Или вы другое хотели спросить?
- В жизни бы не подумал спрашивать у женщины её возраст. – Рассмеялся майор. – А вам именно такими вопросами обычно досаждают?
- В том числе.
- Нет, я хотел спросить – откуда вы родом? У вас земная фамилия, но на человека из метрополии вы не слишком похожи.
- Ах, это… - Аэлита погладила шлем ладонями. – Я родилась в Гримсон-Лэндинг. Это крытый город на Марсе. Сельская зона с искусственным солнцем. Там и выросла.
- Вот оно что… то-то вы такая смуглая. – Марк хмыкнул. – Ну и Марс – почти Земля, два шага по карте. А мы с моим замом, Люком, с Гаммы Протея-3. Старая колония, но население небольшое, заводов мало… Однако я слышал, марсиане редко становятся пилотами. Вы ведь плохо выносите перегрузки, из-за низкой гравитации на родине, верно?
- Да, верно. – Кивнула девушка. – К сожалению. Но мы всё-таки почти земляне. Разница не так велика, как у космоноидов с лун и астероидных станций. Понимаете… я с детства мечтала о полётах – хотя бы в атмосфере, а лучше и в космосе. С детства и готовилась. Правильное питание, занятия спортом, витамины… В старшей школе увлеклась рукопашным боем – тоже пошло на пользу. Я крепче многих своих земляков, даже мужчин, поверьте. Хотя, как видите, кости у меня всё равно тонкие.
- Рукопашным боем? – Настала очередь Марку вскидывать брови. – Интересное увлечение для пилота. Обещаете мне спарринг после операции? Хочу посмотреть ваши навыки.
- Договорились. Когда я ещё смогу проверить себя на настоящем майоре спецназа?
Динамики в стенах ангара сообщили:
- Экипажу - пятиминутная готовность.
- Вот теперь – пора. – Браун выпрямился.
- Да. Пора. - Аэлита надела шлем, подключила к нему воздушный шланг и сетевой кабель, провела большим пальцем по подбородку. Мягкая мембрана в горловине шлема с тихим шипением сжалась, плотно охватила стройную шею девушки, слилась с воротником комбинезона. – Удачи вам и вашим людям, майор.
Лётчица подняла изящный, но крепкий кулачок, затянутый в чёрную перчатку. Браун легонько стукнул по нему своим кулаком, закованным в сталь:
- Удачи вам и вашим «птичкам», капитан.
Он спрыгнул с лестницы и двинулся к катеру мимо суетящихся палубных техников – не оглядываясь. «Хорошая девушка. – Мелькнуло у него в голове. – Пусть её удача не закончится раньше, чем эта война. Пусть ей везёт. Лётчикам всегда нужна удача».
Танди смирно ждал командира всё на том же снарядном ящике. Двое техников пытались вытащить ящик из-под Люка, кляня того на чём свет стоит.
- Кончай хулиганить, не мешай людям работать. У них же времени мало. – Пристыдил его Марк. – Давай к себе.
Вопреки обыкновению, заместитель обошёлся без контрвыпада, сразу же вскочил и поспешил к стоящему за штурмовиками транспорту. Браун взошёл по аппарели на борт «своего» корабля, оглядел собравшихся в десантном отсеке. Команда «Альфа», команда «Чарли», лейтенант Феррах с радиостанцией за спиной и двадцать десантников Симпсона. Ещё столько же десантников, а с ними команды «Бета» и «Дельта» под руководством Люка Танди были погружены на второй «Хиггинс». Не хранить все яйца в одной корзине – древняя армейская мудрость, к тому же у двух групп были разные задачи. На памятном заседании, первом для Марка, штаб эскадры пришёл к выводу, что для успеха операции важно сходу занять командный пункт имперской базы и пункт управления заправочным терминалом. Первую цель майор брал на себя, вторую доверил заместителю.
- Ну что, мальчики и девочки. – Сказал он оперативникам и десантникам с кривой ухмылкой. – Пилота нашего шаттла только вчера выпустили из дурдома, и то потому, что у него нашли грудную жабу. Командир нашего эскорта в последней битве голыми руками задушила имперский ударный авианосец. Достойны мы такой компании, а? Достаточно мы сумасшедшие?
Солдаты ответили ему хохотом и согласными возгласами.
- Тогда – по местам. Через пару минут нами выстрелят в самое пекло.
Подавая пример, майор сам уселся на скамью, привалился спиной к борту, сняв с плеча и положив на колени винтовку, чтоб не мешалась. Лазерная импульсная «Тип-79» была лёгкой, как пластиковая игрушка, даже с примкнутым подствольным ракетомётом. Приятная тяжесть пистолета с разрывными ракетными пулями в набедренной кобуре придавала куда больше уверенности – но что поделать, миссия в космосе. Огнестрельное оружие тут малополезно.
- Командир, у меня все в сборе. – Доложил по радио Танди.
- Хорошо. Ждём. – Браун опустил забрало шлема, подключил борткомпьютер скафандра к тактической сети и наружным камерам шаттла. Откинулся назад, выведя полноразмерный голоэкран на всё забрало. Выдохнул, расслабляясь. Теперь и до самой высадки от него мало что зависело.
Переход между джампом и обычной реальностью каждый человек воспринимает по-своему. Для Марка он всегда напоминал резкий перепад давления – звонкий хлопок в ушах, мурашки по телу, лёгкое головокружение… Момент выхода эскадры из пространства скачка майор ощутил отчётливо – хотя виду не подал. И почти сразу ожила сеть. Голоэкран перед его глазами запестрел сообщениями об установленных соединениях. Минуту спустя в наушниках раздался голос Шанны:
- Командующая Синклер – флоту. Все корабли прибыли в точку сбора. Место прибытия подтверждено флагманским навигатором. Обсерватория флагмана визуально наблюдает цель операции. Приказываю начать операцию. «Чёрной реке» приступить к постановке помех в сверхсветовом диапазоне. «Вэйхэ» запустить зонды-наблюдатели к цели операции. Авангардным группам покинуть ангары. Охранению эскадры развернуться в боевое построение.
Разумеется, план действий был известен всем офицерам флотилии загодя, и адмирал могла не повторять приказы вслух. Но Браун понимал, зачем она это делает – чтобы каждый ощутил себя частью единого боевого механизма, слаженно выполняющего задачу.
- Группа «Жнец», перекличка. – А это уже была капитан Цао. Голос юной лётчицы звучал уверенно и твёрдо, не то что на совещании штаба. – «Жнец-один» - готова к старту.
- «Жнец-два» готов. – Присоединился её ведомый.
- «Жнецы» три, четыре, пять и шесть готовы. – За всё звено ответил командир штурмовиков.
- «Жнец-семь» - готов. «Жнец-восемь – готов». – Поочерёдно откликнулись пилоты десантных катеров.
- Ангар – к старту.
Через внешние камеры шаттла Марк увидел, как в ангаре отключили искусственную гравитацию – и в воздух воспарил всякий мелкий мусор, позабытый экипажем. Палубные техники принялись ловить его, распихивать по карманам комбинезонов. Как только они закончили и убрались из помещения, вентиляция с рёвом откачала атмосферу. Бронированные створки ангара поползли в стороны. Яркая серебряная звезда подмигнула космонавтам из чёрной бездны через открывшийся меж створками зазор.
- Группа – к старту! От сопла!
Последние оставшиеся техники, в лёгких скафандрах проверявшие магнитные колодки «Молний», прыснули прочь от истребителей. Красноносая «Молния» первой оторвалась от палубы, повисла в воздухе, чуть качая крыльями. Дала крошечный импульс маневровыми двигателями, плавно выскользнула из ангара на простор космоса. За ней в строгой очерёдности последовали ведомый, штурмовики, «Хиггинсы». Удалившись от борта авианосца, колонна перестроилась примерно в том же порядке – истребители впереди, катера в арьергарде, штурмовики между ними. Все машины оставались в прямой видимости друг друга. Чтобы следить за действиями прочей эскадры, Марк вызвал на экран тактическую карту. Пока, как он видел, всё шло в установленном порядке. Фрегаты уже выстроили боевой экран по курсу флотилии, готовые перехватить ракетную атаку или вражескую авиацию. За ними вместо положенных по учебнику эсминцев сразу шли тяжёлые корабли – «Вэйхэ» и «Солнечная корона». Лёгкие крейсера, наоборот, держались в тылу, защищая «Яшмового дракона» и судно связи. Полдюжины эсминцев прикрывали фланги. На глазах у Брауна основная группа истребителей строем фронта прошла сквозь боевой экран, направляясь к цели – АЖ-8б, луне крайней планеты системы Альфы Жадеита. В отдалении следовали транспорты с главными силами десанта – под конвоем лёгких перехватчиков «Колибри». Десяток «Разящих молний» в предстоящем бою должен был действовать поодиночке или парами – иначе и не вышло бы. Не ожидая от эскадрильи слаженности, штаб полагался на личные навыки пилотов – те, кто выжил при разгроме ударного флота, заслуженно могли считаться асами или везунчиками, все до единого.
- Флот завершил развёртывание. Флот на исходной позиции. – Сообщил на общей волне архонт-капитан эб Махел.
- «Жнец» на исходной позиции.
- «Молот» на исходной. – К общему хору прибавился голос Патрика.
- Все группы на исходной позиции. – Подвела итог Слепая Леди. - Начинаем движение к цели.
Минуту спустя Марк вновь услышал её голос – но куда более привычный, без сухих интонаций и стальных ноток:
- Проверка связи. Я говорю через командную конференцию. Все меня слышат?
В углу голоэкрана возник экранчик-врезка с лицом Шанны. Она, похоже, стояла, а не сидела за адмиральским пультом флагмана, так как камера смотрела на неё снизу-вверх. В трёх других углах тоже возникли врезки величиной со спичечный коробок. Джуб сидел в капитанском кресле, сплетя пальцы и облокотившись о консоль, глядя прямо в объектив. Лицо Аэлиты было плохо видно из-за шлема и низкого разрешения её камеры – лишь глаза временами поблёскивали за прозрачным забралом. Последний экранчик оставался чёрным, по нему бежала багровая надпись: «Только звук» - майору Симпсону в брюхе лифтера было не до роскоши.
- Браун, слышу хорошо. – Доложил майор. Остальные тоже не промедлили с подтверждением.
- Отлично. – Адмирал кивнула. – Эта конференция только для нас пятерых, но помните, что люди рядом с вами тоже вас слышат. Мне доложили первые результаты сканирования и оптической разведки. На орбите АЖ-8б зафиксирована группировка искусственных спутников. Четыре опознаны как боевые ракетно-артиллерийский платформы. Остальные, вероятно – элементы системы дальнего обнаружения. Если это так, то нас уже видят. Через десять минут зонды-шпионы подойдут достаточно близко, чтобы сделать снимки наземных объектов. А пока ожидаем данных от них… кто знает какие-нибудь свежие анекдоты без пошлостей?...
__________________

Последний раз редактировалось Руслан Рустамович; 19.01.2018 в 14:34.
Ответить с цитированием
  #13  
Старый 21.01.2018, 09:13
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
* * *
При взгляде сверху имперская станция снабжения немного напоминала оброненный на асфальт круассан. Или рогалик. Или слегка разогнутую подкову – но вот такое сравнение мало кому из федеральных офицеров пришло в голову. Просто потому, что мало кто из них вообще знал, что такое «подкова». Построена она была из типовых блоков, и напоминала сотни таких же, возводимых в тылу вдоль всего фронта. Над центральной, административной секцией «круассана» заметно выступала диспетчерская вышка, она же и командный пункт базы. От неё влево и вправо уходили, изгибаясь, два складских крыла. Правое крыло утыкалось в пустой сейчас заправочный терминал, рассчитанный на три стандартных флотских танкера. Левое крыло утыкалось в проблему.
- Это корабль-док. – Марк сходу опознал огромное прямоугольное сооружение, соединённое со станцией крытым переходом. – Опущенный на поверхность и заякоренный. Видимо, имперцы решили устроить тут ещё и ремонтный пункт. Но что за здоровенная штука сейчас в нём?
Чёрный веретенообразный корпус находящегося в ремонте звездолёта Империи был длиннее дока, острый нос и увешанная блоками двигателей корма висели в пустоте над серым лунным грунтом. Высокое разрешение снимков позволяло неплохо рассмотреть каплевидный выступ ходовой рубки и нашлёпки двух орудийных башен, многочисленные «пузырьки» колпаков с зенитными пушками.
- Линейный крейсер типа «Линден», майор. – Угрюмо ответил ему капитан эб Махел. – Не знаю, какой именно, их у имперцев три дюжины на всех фронтах, по меньшей мере. Его присутствие… существенно усложняет нам работу.
- Всего лишь ещё одна задача, которую мы решим. – Спокойно произнесла Шанна, наклоняя голову к плечу. – Насколько он боеспособен?
- Лишь частично. – Стэлонец поскрёб подбородок. – Судя по фото, ему хорошо досталось. Башни главного калибра разбиты, орудия покорёжены. Запустить торпеды из своего нынешнего положения он не сможет. Но мы не знаем, как у него обстоят дела с ракетным вооружением. И большая часть ПВО уцелела, а это главное.
- У нас тут целый флот. – Нахмурился Браун. – Неужели мы не сможем добить полумёртвый крейсер?
- Сможем. – Кивнул Джуб, мрачнея ещё больше. – «Вэйхэ» разнесёт его в пыль одним залпом. Только вот…
- Топливо после этого нам придётся собирать пипетками. По всей луне. – Закончила за стэлонца командующая. – И цедить сквозь марлю, чтобы отделить от остатков базы и гарнизона. Кроме того, я бы не хотела повредить док. Он нам ещё пригодится. Но игнорировать крейсер нельзя. Даже без главной артиллерии он остаётся сильным фортом ПВО, по сути. И прикрывает всю станцию. Придётся работать точечно. В идеале – выбить зенитные орудия, не задев остального.
- Мэм… я поняла вас. – Скромно молчавшая доселе Аэлита включилась в разговор. – Я поведу штурмовики лично. Даже если мы не сумеем подавить ПВО крейсера, он сконцентрирует огонь на нас, и десант успеет высадиться по плану.
- Тоже вариант. – Согласился эб Махел. – Однако не спешите бросаться в лоб, капитан. Корабль, который вы намереваетесь атаковать сейчас, не в космосе. Он стоит в доке. Возможно, задача проще, чем кажется. – Наклонившись с кресла, командир линкора сказал куда-то в сторону: - Дайте мне крупным планом корму.
- Так-так… - Адмирал Синклер одёрнула плащ на правом плече. – Джуб, вы молодец. Есть там кабели?
- Какие ещё кабели? – Не понял Браун. Симпсон поддержал его вопросительным хмыканьем.
- Есть. – Кажется, стэлонец был очень доволен. – В кормовом секторе, возле двигателей имперца, присоединена крупная кабельная шина. С автомобиль размером. И ещё ряд отдельных кабелей вокруг неё.
- Корабль на внешнем питании. – Пояснила для «сухопутных» майоров Шанна. – Он получает электричество от генераторов базы, его собственный реактор заглушен. Возможно, даже разобран для профилактики. Как и полагается кораблю на базовом ремонте.
- То есть… если перебить кабели, крейсер останется без энергии, мэм? – Уточнила Аэлита. В её голосе прозвучали нехорошие хищные нотки, которые абсолютно не вязались с тем образом юной лётчицы, что сложился в голове Марка.
- Да, капитан. У него должны быть аварийные генераторы, но они рассчитаны на поддержание систем жизнеобеспечения. Запитать от них артиллерию невозможно. – Адмирал улыбнулась. – Думаю, вы уже поняли задачу.
- Так точно, мэм. – Пепельноволосая марсианка кивнула, её глаза вспыхнули особенно ярко за забралом шлема. – Прошу разрешения отозвать из основной группы одну «Молнию», чтобы она заняла моё место в эскорте «Жнеца». Я возьму два штурмовика и произведу атаку на энергокабели. Штурмовики отработают по цели ракетами с предельной дистанции, затем я в одиночку приближусь, и, если надо, добью оставшиеся соединения. Кроме того, я хочу разрушить шлюзовой переход между крейсером и доком, чтоб его экипажу было сложнее прийти на помощь гарнизону при боях внутри комплекса.
- Вот это хорошая инициатива. – Одобрила Шанна. – Но атаку спланируем иначе.
- Мэм?
- Сейчас я прикажу поднять с «Дракона» наши торпедоносцы. Вы сбавите ход, чтобы они вас нагнали.
- Мэм, но у «Длинных копий» нет торпед. – Напомнила летчица.
- Жаль, согласна. Очень жаль. Вы дадите им эскорт из четырёх «Молний», чтобы противник поверил, что торпеды есть. «Копья» имитируют торпедную атаку на носовую часть крейсера. До того момента вы должны следовать к цели вместе со «Жнецом». Атаку на кабели питания начнёте синхронно с торпедоносцами. Уверена, стрелки имперских зениток правильно распределят приоритеты…
- Принято, адмирал. – Прозвучало это так, словно Аэлита немного обиделась на командующую. Однако Марк не сомневался, что указания она выполнит в точности.
Следующие двадцать минут эскадра шла на сближение с целью, осыпая её градом радиосообщений одинакового содержания. Адмирал Синклер в предельно вежливых формулировках, но железным тоном, не подразумевающим возражений, предлагала гарнизону и персоналу имперской базы сдаться, гарантируя хорошее обращение и возвращение на родину при первом же обмене пленными. Своё предложение она повторяла на двух языках, и Браун отметил, что на имперском Шанна говорит почти без акцента. Имперцы ответили не словом, а делом. Оператор сканерной сети «Вэйхэ» сообщил, что от боевых станций на орбите АЖ-8б отделяются множественные мелкие объекты.
- Ракетная атака? – Спросила командующая.
- Не похоже, мэм. Объекты выстраиваются вокруг станций.
- Понятно. – Адмирал кивнула. – Боевые дроны. Сколько?
- Уже наблюдаем до сотни целей. Ещё одна группа поднимается с поверхности.
- Ну что ж. – Женщина вздохнула – похоже, с искренним огорчением. – Я действительно предпочла бы решить дело мирно. Капитан эб Махел, слышите меня?
- Чётко и ясно, адмирал.
- Цели уже распределены. Огонь.
Принимая эфир с нескольких камер на разных кораблях, Марк увидел, как медленно поворачиваются носовые башни федерального линкора. Вот на их дульных срезах разгорелось голубоватое сияние… и миг спустя четыре ослепительных бело-голубых луча ударили в космическую ночь, рассекли звёздное небо на две половинки. Вспышка залпа была столь яркой, что засветила объективы ближних камер, но с более удалённых майор смог разглядеть, как «Солнечная корона» присоединяется к линкору, как её трёхорудийные башни изрыгают синее пламя. Примерно через три секунды точки, обозначавшие на тактической карте имперские боевые станции, погасли – почти одновременно.
- Цели поражены. – Доложил командир «Вэйхэ». – Подтверждено полное уничтожение основных целей. Также уничтожено до восьмидесяти процентов малых целей на орбите.
- Продолжать огонь. – Распорядилась Синклер. – Полностью уничтожить спутниковую группировку имперцев. «Чёрной реке» - начать глушить связь в радиодиапазоне. Начать атаку на каналы связи беспилотников. Вынудите их перейти в автономный режим.
Марк мысленно одобрил действия командующей. Взломать зашифрованные каналы, по которым управляются боевые дроны, едва ли удастся даже с помощью «Реки». Однако если атака будет достаточно серьёзной, беспилотные машины просто оборвут связь с операторами и продолжат бой под управлением своего скудного искусственного интеллекта. Да ещё и без координации друг с другом.
- «Жнец-один» - «Молниям». Разрешаю боевую скорость. – Внесла свою лепту Аэлита. – Перехватить беспилотные аппараты противника не ближе, чем на отметке восемь. Это ваша приоритетная цель. Связать их боем, не подпускать к другим группам. По возможности оттягивать к экрану фрегатов. Не входить в радиус действия вражеской артиллерии ПВО. Быть готовыми к ракетной атаке с поверхности.
Взлетевшие с луны дроны присоединились к уцелевшим на орбите. Теперь это облако из полусотни машин и тоненькая цепочка федеральных истребителей стремительно сближались. Марк даже думать не хотел, как сейчас чувствует себя Аэлита – молодой лётчице наверняка хотелось быть там, в рядах эскадрильи, а не тащиться борт о борт с неуклюжими катерами.
Дроны ударили первыми – выпустив навстречу «Молниям» тучу дальнобойных ракет. Истребители рассыпались в стороны, оставляя на своих прежних курсах ложные цели, и обрушились на строй беспилотников с разных направлений, стремясь завязать ближний бой. Зелёные и красные точки на тактической карте смешались, закружились, как поднятая чьим-то движением пыль в луче света.
- Выходим на рубеж. – Напряжённым голосом произнесла капитан Цао. – «Длинные копья» доложили о готовности. Они начнут атаку через девяносто секунд. Через сто двадцать секунд я отделюсь от группы со «Жнецом-пять» и «Жнецом-шесть». «Лидер», вы меня слышите?
- Да, слышу. – В отряде Брауна позывные соответствовали огневым командам, и только у самого командира, зама и связистки они были уникальные – «Лидер», «Второй», «Контакт» соответственно.
- Этот канал сохраняю за вами. Если я останусь в строю, а штурмовики будут заняты, то окажу вам поддержку на земле.
- Принял, «Жнец-один». Постараемся вас не утруждать, но – благодарю.
Точно в назначенное время красноносая «Молния» и два штурмовика врубили форсаж, оторвались от товарищей, забирая в сторону. Остальные машины «Жнеца» перестроились. Вперёд вышла вторая пара штурмовиков, которым предстояло расчистить плацдарм десантникам. Условия для высадки были не самые лучшие. С поверхности АЖ-8б в небо уже били трассирующие очереди и алые лучи лазеров – пока без всякого толку, но огонь становился всё плотнее.
- Внимание десанту! – По внутренней связи прорезался пилот шаттла. – Начинаю сброс атмосферы из десантного отсека!
- Перевести скафандры из фильтрующего в замкнутый режим. – Марк выключил голоэкран, встал со скамьи. Теперь он не мог наблюдать за ходом боя в космосе – пришло время сосредоточиться на своей задаче. – Жёлтая готовность.
Из оружейного ящика под скамьёй он выудил пару одноразовых ускорителей, принялся крепить их на ранец скафандра. Десантники с «Вэйхэ» не без любопытства наблюдали за тем, как остальные спецназовцы проделывают то же самое. Закончив, майор встал у самой аппарели, ухватился за скобу на стене. Кивнул вставшей рядом Эвре Феррах. Позади них выстроились в два ряда команды «Альфа» и «Чарли». Солдаты замерли, ожидая приказа. Всё теперь зависело от юной марсианской лётчицы. Если она не сможет обезвредить имперский крейсер – план высадки придётся менять на ходу. «Сделай это, девочка. – Мысленно повторял Браун, вперив взгляд в закрытую аппарель. – Сделай это и выживи. Обязательно выживи. Ты обещала мне спарринг, помнишь ведь?».
- Командующая – «Жнецу» и «Молоту». – Внезапно произнесла на общей волне адмирал Синклер. – ПВО вражеского крейсера прекратило огонь. Приступить к десантированию в соответствии с утверждённым планом.
- Мы сейчас вниз, быстренько. – Сказал Марк, обернувшись к десантникам. – А вы следом подтягивайтесь. Будем вас ждать в имперском штабе, заварим кофе.
Аппарель десантного отсека опустилась. Браун встал на её край, глянул вниз, на серую поверхность АЖ-8б. Отключил магнитные ботинки и шагнул в пустоту.
Оказавшись в открытом космосе, майор сориентировал себя в пространстве маневровыми соплами на каблуках и наручах, пометил светящимся маркером на забрале диспетчерскую вышку базы. Развернулся к ней лицом, вытянулся, активировал ускорители. И ракетой помчался вниз.
Внизу уже отработали штурмовики – вокруг «подковы» заправочной станции пылали остовы зенитных орудий и вскрытые колпаки стальных бункеров, медленно оседала поднятая взрывами пыль. Несколько зениток уцелело, они теперь лупили вслед уходящим штурмовикам – но ни один расчёт не обращал внимания на летящих к луне «своим ходом» спецназовцев. В своих скафандрах, покрытых радиопоглощающей краской, соблюдая молчание в эфире, они были невидимы и для радаров, и для термосканеров, и для гравитационных датчиков. Заметить угрозу, буквально нависшую над их головами, имперцы могли лишь визуально – но не успели. Когда до вышки оставалось две сотни метров, майор развернулся к ней каблуками, начал торможение ускорителями и маневровыми двигателями. На крыше административного корпуса имперцы соорудили из ящиков пару огневых точек с тяжёлыми лазерами, но вот забраться на саму штабную башенку никто не решился. Тем лучше…
Марк врезался подошвами в край крыши диспетчерской на приличной скорости – только экзоскелет скафандра позволил ему не сломать ноги при ударе. «Меня наверняка услышали. – Подумал он, вгоняя в крышу магнитный якорь. – Счёт на доли секунды». В паре метров от него точно так же приземлился один из бойцов отряда, тоже зацепился за крышу якорем. Дальнейшие действия они проделали синхронно. Сбросить не нужные больше ускорители. Скользнуть вниз на тросах, срывая с пояса мину-липучку. Зависнуть напротив огромных окон вышки. Прилепить мину к бронированному стеклу. Оттолкнуться от стекла ногами, отлететь на несколько метров. Выхватить пистолет из кобуры. Активировать мину. Врубить маневровые сопла, толкнуть себя назад реактивным импульсом. Преодолевая сопротивление воздуха, уходящего через разбитые окна, уклоняясь от выброшенных в вакуум предметов и человеческих тел, влететь в помещение командного центра прежде, чем поднимутся аварийные щиты, запечатают пробоины. Вскинуть пистолет, снять серией выстрелов нескольких уцелевших, но оглушённых имперцев, которые смогли за что-то ухватиться и не улетели наружу в момент взрывной декомпрессии. Оглядеться, убеждаясь, что больше противников поблизости нет. Отцепить от пояса трос якоря. Выдохнуть…
С «первой волной» внутрь штаба попали лишь Марк и двое его бойцов. Остальные задержались не сильно – майор нашёл кнопку, опускающую аварийные щиты, и впустил их тем же путём. Не пришлось даже ничего взрывать сверх меры.
- «Альфа» - запечатать проход в левое крыло, «Чарли» - в правое. – Браун дублировал команды жестами. – «Контакт» - дай мне связь с орбитой и проверь пульты. Посмотри, что имперцы делали перед нашим визитом.
Гермодвери и так изолировали диспетчерскую от остальной базы в момент разгерметизации, спецназу оставалось вывести из строя их механизмы, чтобы враг не смог открыть тяжёлые створки обратно. Пока солдаты это проделывали, лейтенант Феррах вытянула из своей рации провод с разъёмом, подключила к шлему командира. Благодарно кивнув, Марк сразу же вызвал флагман.
- Приятно вас слышать, «Лидер». – Адмирал произнесла это с такой искренней теплотой, что майор улыбнулся. – Доклад?
- Командный центр захвачен. Жду рапорта от «Второго».
- Принято. В космосе ситуация под контролем. Враг отозвал дроны к луне, чтобы помешать высадке, авиация последовала за ними. Сейчас бои идут на орбите, шаттлы пока в безопасности. Ожидайте скорого прибытия подкреплений.
- Потери в космосе?
- При атаке на крейсер потеряли торпедоносцы и половину их эскорта, один штурмовик. «Жнец-один» докладывает, что получила повреждения, но продолжает бой у поверхности. Со штурмовиками добивает ПВО и огневые точки корабля на случай, если экипаж всё же запустит реактор.
- Принято. У нас общая ситуация… - Браун осторожно подошёл к окну, выглянул наружу. В небе над базой десятки ярких звёздочек гонялись друг за другом, вспыхивали и гасли. На земле было ничуть не спокойней. «Хиггинсы» высадили полсотни десантников у корабля-дока, и те сейчас продвигались вдоль его борта, подавляя частой стрельбой огневые точки имперцев. На другом конце внутреннего двора, возле поста управления заправочным терминалом, сверкали вспышки выстрелов, но толком ничего не было видно. Внутри терминала определённо шёл бой. – Ситуация благоприятная, но «Второй» задерживается. Пока под контролем только диспетчерская.
- Командир! – Вмешалась в разговор Эвра. Обычно уравновешенная стэлонка была чем-то взволнована. - У нас – проблемы! Четыре минуты назад с пульта коменданта базы была отдана команда на активацию неких автоматических защитных систем, не входящих в стандартный набор. Пытаюсь установить, какого рода эти системы.
- Не трать время. – Снова выглянув в окно, майор сглотнул. – Я их и без того уже вижу, глазами.
Ворота одного из складских блоков беззвучно взорвались изнутри. Из-за низкой лунной гравитации облако пыли и обломков почти повисло на месте, укутывая проём ворот – и появившиеся прямо из него огромные машины выглядели особенно грозно. Бронированный корпус на паре гусениц, не сильно уступающий по размерам корпусу танка, округлая башня, из которой торчат два похожих на руки манипулятора и ствол автоматической пушки. Вместо камуфляжа – белая краска и чёрные тактические номера.
- Это «Лидер». У нас тут два охранных робота класса «Цербер», модель седьмая. – Мрачно сообщил Браун, сдвинув брови. – Связь – после их уничтожения.
Он выдернул из шлема шнур рации, переключился на канал отряда:
- «Второй», чёрт возьми! Что ты возишься?
- У нас тут серьёзное сопротивление было. – К счастью, Танди не заставил ждать ответа. – Но почти закончили.
- У вас угроза снаружи. Гранатомёт и снайпера – на позицию, работайте!
- Есть!
«Церберы» разделились. Один пополз к заправочному терминалу, другой – наперехват десантникам. Оба они в движении плевались очередями свинца из пушек и лазерными импульсами из манипуляторов. Людям Симпсона досталось – они не ожидали встречи с бронетехникой. Первые же выстрелы робота скосили человек семь, остальные рассыпались по укрытиям – оказавшись под огнём разом и со стороны «Церебра», и с крыш.
- «Молот-один», это «Лидер». – Надеясь, что пехота уже в радиусе ближней связи, вызвал Марк. – Как ваше продвижение?
- Высадились благополучно. – Патрика почти не было слышно за треском статики. – С двух сторон продвигаемся к базе под огнём неприятеля. Несём потери, но скоро будем под стенами.
- Оказать помощь не можете?
- Пока нет. Продержитесь хотя бы полчаса.
- Ох… - Марк поджал губы. Да, дела так себе… - «Жнец-один», вы на связи?
- Д… да, «Лидер». – Голос Аэлиты почему-то звучал сдавленно. – Я с вами. В курсе ситуации.
- Можно нам… немного огневой поддержки?
- Да. Сейчас буду.
- Сп… спасибо. – Майор почему-то не ожидал столь простого ответа. – Помечу цели для вас.
Тем временем Люк, очевидно, дожал сопротивление в заправочном терминале и перешёл к обороне. С его позиций открыли стрельбу по надвигающемуся роботу – но импульсы лазерных винтовок и взрывы фугасных гранат не причиняли машине вреда. Гранатомётчик «двадцатки» выстрелил откуда-то с крыши контрольной рубки – выстрел не долетел до цели, взорвался на полпути, перехваченный активной защитой. Ответным залпом «Цербер» перемолол рубку в труху. Впрочем, Марк знал своих людей, и не сомневался, что гранатомётчика там не было уже через секунду после выстрела. Бронебойщики десанта присоединились к спецназу, по корпусу второго работа ударили болванки противотанковых рельсотронов, ещё пара гранатомётных выстрелов не достигла цели… Марк наблюдал за этим с высоты диспетчерской, через оптику своей винтовки, удерживая башню одного из роботов в перекрестье прицела. За вторым точно так же следила Эвра. Их винтовки работали в режиме целеуказания, вместо смертоносных импульсов посылая в цель слабенький, зато постоянный луч-маркер. Роботы вполне могли заметить облучение лазером, однако их мозгов не хватало на анализ ситуации. Каждый «Цербер» был занят боем с одной из групп федералов. Тем не менее, риск рос с каждым мгновеньем…
Но капитан Цао успела вовремя. Красноносая «Молния» появилась со стороны дока – таща за собой целое полотнище из чёрного дыма. Дым валил из множества пробоин в задней части корпуса, тонкие струйки сливались воедино, образуя жирный дымный «хвост». Истребитель сделал «свечку» над имперской базой, выключил маршевый двигатель, отчаянно работая десятком маневровых сопел развернулся вокруг поперечной оси, снова включил двигатель, буквально нырнул вниз, паля из носовых пушек. Из-под днища «Молнии» вырвались две ракеты, ударили в одного из роботов, мгновенно разнеся его на пылающие обломки. Снаряды авиапушек взрыли грунт вокруг второго, утопив его в пыльном облаке, искорёжив башню, оторвав один манипулятор. Увы, робота сложно ошарашить внезапно атакой. «Молния» промчалась над двором базы, снова задирая нос, однако имперский «Цербер» крутанул помятой башней, отслеживая её курс, вскинул уцелевшую «лапу» - и лазерный импульс отсёк истребителю левое крыло вместе куском фюзеляжа. Браун охнул, холодея от ужаса. Но по всему корпусу «Молнии» заплясали огоньки маневровых двигателей, самолёт не сорвался в неуправляемое вращение, а пошёл на снижение по плавной дуге и исчез за громадой заправочного терминала. К чёрному небу взметнулась серая пыль, однако языков пламени Марк не заметил, и земля от взрыва не дрогнула.
- Всем наземным командам – добить бронированную цель! – Прорычал он сквозь зубы, переводя винтовку в боевой режим. – Метить по вооружению и сенсорам!
Доделать работу Аэлиты пехотинцам удалось в два счёта. Робот лишился активной защиты и почти ослеп. Теперь он был беззащитен, а размеры играли на руку федералам. Три противотанковых ракеты вырвали из корпуса «Цербера» здоровые куски металла, разбили гусеницы. Взрывы сдвинули искорёженную башню с погона, последний манипулятор, вооружённый лазером, бессильно поник.
- «Молот», это «Лидер»! – Снова вызвал Браун. – «Жнец-один» совершил аварийную посадку в секторе вашего наступления! Пилот может нуждаться в помощи! Обеспечьте эвакуацию.
- Слышу тебя, «Лидер». Не переживай ты так. – Патрик, которого уже не столь сильно глушила статика, неожиданно хохотнул. – Щас я ей трубку дам.
- Что? – Не понял Марк.
- «Лидер», это «Жнец-один». – В груди Марка словно лопнул железный обруч, когда он услышал голос молодой лётчицы. – Я в порядке. Есть небольшие травмы, но в помощи медика не нуждаюсь. Спасибо за беспокойство. Пока остаюсь при «Молоте».
- Она дотянула почти до нас. – Объяснил Симпсон. – Метрах в сорока на грунт шлёпнулась. Мы сделали небольшой рывок, прикрыли и помогли ей выбраться из кабины. Благо, дымовую завесу капитан себе сама организовала. Вроде здорова, только рёбра малость помяла о ремни безопасности. В тыл её пока не отправить, пойдёт с нами, в арьергарде. Приставлю двух ребят в тяжёлой броне, чтоб прикрывали девушку в её комбинезончике. Буквально. Они только рады будут.
- Хорошо. – Майор поймал на себе насмешливый взгляд Эвры. Нет, стэлонка, конечно, вслух ничего не скажет. Но про себя наверняка думает, что разница между командиром и его замом не так велика, как кажется. Не объяснять же ей, что он волновался за пепельноволосую марсианку вовсе не потому, что та симпатичная… - Мы взяли под контроль все ключевые точки. Приданные десантники вскрывают шлюз корабля-дока. Как ваше продвижение?
- Как было обещано. Сидите теперь спокойно на своих позициях, ждите нас. Скоро будем.
Гибель «Церберов», похоже, сломила волю гарнизона к сопротивлению окончательно. Попыток отбить диспетчерскую никто так и не предпринял. Внутри комплекса и на борту дока ещё сохранялись очаги борьбы, однако снаружи стрельба утихла. В небе почти прекратилось мельтешение звёзд. Замолчали последние зенитки. Чёрная громада имперского линейного крейсера безмолвствовала – ни одно его орудие не заговорило, ни один солдат не появился из люков. Когда из шлюзов по обе стороны двора, из разных крыльев базы начали выходить солдаты в десантных скафандрах и махать друг другу руками, Браун окончательно уверился, что бой подходит к концу. Вскоре это подтвердила и командующая Синклер.
- Всем наземным силам. – Почти торжественным тоном произнесла она на общем канале связи. – Только что флагман получил сообщение от капитана первого ранга Ойгена Хагрена, командира линейного крейсера Империи «Адмирал Шилер». Капитан Хагрен от лица своей команды сообщает, что готов капитулировать, если я гарантирую ему и его людям безопасность. Также, поскольку комендант базы погиб при захвате командного пункта, он готов передать приказ о сдаче всему гарнизону и персоналу, как старший офицер. Я даю ему эти гарантии. Так что – приготовьтесь к приёму пленных. Со сдавшимися обращаться наилучшим образом. Так же… поздравляю всех с победой.
Глядя в разбитое окно диспетчерской, Марк видел, что некоторые солдаты во дворе машут уже не друг другу, а башенке командного пункта. То есть, ему. Среди машущих он разглядел стройную фигурку в чёрном лётном комбинезоне, а около неё – майора Симпсона, пузо которого, похоже, не мог скрыть даже бронированный скафандр…

* * *
Эскадра уже выбралась из гравитационного колодца, и готовилась уйти в джамп, прихватив с собой богатые трофеи – несколько сотен пленных имперцев, танкеры, полные топлива, бесценный корабль-док с набором ремонтного снаряжения, а главное, полтысячи освобождённых из плена военных Федерации, обнаруженных на борту имперского крейсера. Естественно, в такое время мало кому пришло бы в голову заняться спортом – потому маленький тренировочный зал «Солнечной короны» оказался в полном распоряжении поединщиков.
- Аэлита, вы уверены, что не хотите перенести встречу на пару недель? Как ваши рёбра? – Поинтересовался Марк у вышедшей из гардеробной девушки.
- Ноют немного, но это пустяки. – Заверила его лётчица, выхода на середину зала. – Трещин врач не нашёл. Откладывать ничего не будем. В последнем бою я могла умереть и не выполнить обещание. В следующем бою я могу умереть и не выполнить обещание. Я серьёзно отношусь к обещаниям, майор Браун.
- Похвально. – Усмехнулся мужчина, следуя за ней. Оглядел марсианку с ног до головы. Капитан сменила мундир на футболку, мини-шорты и лёгкие спортивные туфли, так что без труда можно было оценить её мускулатуру. Высокая, стройная, тонкокостная, девушка, однако, была не такой уж и хрупкой. Вся её фигура производила впечатление гибкости и упругости – как клинок парадной офицерской шпаги, что носят имперские космонавты на церемониях.
- Начнём? – Аэлита отошла от майора на несколько шагов, приняла защитную стойку. Марк поправил пояс своих тренировочных брюк, одёрнул ворот футболки и кивнул…
…пять минут спустя майор и лётчица сидели у стены зала, прямо на полу, привалившись к ней спиной и пытаясь восстановить дыхание.
- Вы… молодец. – На выдохе сообщил Марк, косясь на Аэлиту. – Для человека без реального опыта рукопашных боёв… в боевых, то есть, условиях… вы справлялись превосходно. Ваши навыки рукопашного боя заслужили моё уважение, так и знайте.
- Когда я лежала на полу, вы сидели у меня на спине и выворачивали мне шею, я как-то совсем этого не ощутила. – На удивление спокойно произнесла лётчица, потирая левую щёку. Марк почувствовал неловкость. Он вовсе не льстил – марсианка была отличным партнёром по спаррингу, и спецназовцу пришлось драться в полную силу. Потому, когда она по неопытности неожиданно глупо открылась, Браун не успел сдержать удар и довольно ощутимо съездил ей по лицу кулаком. К чести девушки, бой она на этом не остановила, и вообще сделала вид, будто ничего особенного не произошло.
- Вы могли выиграть. – Заверил майор.
- Да? Да ну? – Капитан тоже глянула на него искоса, приподняла брови. Её платиновая шевелюра растрепалась, однако изогнутая «антенна» на макушке даже сейчас заметно выделялась. – Я вас и пальцем тронуть не смогла.
- А я вас тронул сразу пятью, и должен за это извиниться. Нам стоит сходить за льдом, у вас будет синяк.
- Глупости. Синяк – не шрам, пройдёт.
- Так вот… Аэлита, вы уже отдышались? Готовы ко второму раунду?
- Хоть сейчас.
- А я - нет. – Майор с невесёлой усмешкой покачал головой. – Мне нужно ещё пару минут передохнуть. Понимаете?
- Боюсь, нет.
- Вы проиграли лишь потому, что беспрерывно атаковали. Вы стремились победить меня как можно быстрее. Напрасно. К тому моменту, когда я условно сломал вам шею, уж простите, я уже начал выдыхаться. А вы – нет. Знаете, почему? Потому что вы молоды. Мы оба в отличной спортивной форме – но для своих возрастов. Ваших навыков хватало, чтобы защищаться от меня. В обороне труднее допустить ошибку. – Марк сделал несколько глубоких вдохов, продолжил хрипло. - Вы могли держать меня на расстоянии, беспокоить ложными или безопасными атаками, вымотать. А потом уже бить всерьёз. Уверен, ваш тренер по рукопашном бою учил вас пользоваться преимуществами. Он говорил вам, что у вас длинные и сильные ноги, что вы гибкая и ловкая… И подобные вещи. То, что вам всего двадцать лет – это тоже преимущество. Ваша юность – ваша сила. Пользуйтесь этим. И поверьте – я вам не льстил. Вы настолько же отличный боец, насколько прекрасный пилот. Не стесняйтесь этого.
Марсианка ничего не сказала в ответ. Сев ровнее, она принялась разглядывать собственные голые колени, с видом скорее хмурым, нежели задумчивым. Браун решил дать ей время подумать над услышанным, и поднялся, сказав, что принесёт воды. Но выйти из спортзала не успел – в дверь заглянул Танди:
- Командир… Капитан Цао… Значит, правильно вас искал. Тут пробегала та маленькая девочка в очках, вас обоих искала. Адмирал зовёт вас в офицерскую кают-компанию. Говорит, тортик готов.
- Так и знал, что торт будет один на всех. – Хмыкнул Марк. – Слышите, Аэлита? Нас обманули.
Он подал девушке руку, помог встать. Прожёг взглядом заместителя, который бесцеремонно таращился на легко одетую и взмокшую от пота лётчицу.
- Формально – ничего подобного. – Уже переставшая хмуриться марсианка улыбнулась. По-прежнему устало, но уже не так грустно, как прежде. – Вспомните, что точно вам говорила командующая. Ни слова о том, что тортик будет для каждого личный. Подождёте меня, пока я переоденусь? Я бы хотела пойти вместе.
- Конечно.
Люк дождался, пока девушка скроется в раздевалке, и воскликнул:
- Ах ты упырь проклятый! Охмурил-таки красотку, мне даже шанса не дал.
- Дурак ты, капитан. – Браун посмотрел на заместителя с сочувствием. – И ничего не понимаешь. Повзрослей уже когда-нибудь.
- Не раньше, чем война кончится. – Танди вздохнул. – Повзрослею, стану серьёзным и женюсь. Или помру раньше – тогда и взрослеть не придётся. А пока – уж терпи меня, какой есть. Кстати, адъютант Синклер мне по секрету сказала, что за поеданием тортика адмирал планирует выдать вам новые директивы и что-то сообщить по делу. Так что этот тортик не только ложь, но ещё и ловушка.
- А что поделать. – Пожал плечами Марк. – Одним прыжком с места мы к своим не попадём. Дорога впереди ещё не близкая, директив будет много. Но от Шанны я готов их принять, сколько потребуется. Особенно если выполнять придётся в хорошей компании. А компания у нас собралась вполне неплохая, дружище…

Конец первой истории.
__________________
Ответить с цитированием
  #14  
Старый 22.01.2018, 15:19
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Первая история из запланированного цикла о Потерянной эскадре - завершена и готова к чтению! Финальная вычитка повести закончена, текст официально готов к чтению.

Анабазис остатков разбитого Сто Восемнадцатого флота Земной Федерации начинается здесь:
https://litnet.com/ru/book/doroga-domoi-b54241

Присоединяйтесь к приключению!

__________________
Ответить с цитированием
  #15  
Старый 17.02.2018, 07:36
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Начинаем вторую историю цикла!


Ложный маневр

Аэлита Линь Цао, командир палубной авиации Бродячей эскадры, не считала отжиманий – просто повторяла в уме: «раз-два-три, раз-два-три» и прислушивалась к собственному телу. Тело понемногу уставало, мышцы начинали ныть – но это была приятная усталость. Девушка могла провести за упражнениями не один час, а затем спокойно отправиться на дежурство ничуть не вымотанной. Стройная, высокая, длинноногая, как все настоящие марсиане, она не выглядела мускулистой, скорее наоборот - однако же могла похвастаться прекрасной спортивной формой. К мечте о небе и звёздах Аэлита упорно шла с детства, отлично зная, что лётчику нужно быть выносливым, а потому закаляла себя за годом год. Благодаря упрямству и ещё раз упрямству достигнув цели, марсианка не думала расслабляться. Мало стать хорошим пилотом истребителя. Им нужно остаться. И одних лишь навыков пилотирования для этого недостаточно. Ловкость, силу и гибкость молодого, но от природы хрупкого тела требовалось поддерживать, чем Аэлита и занималась в свободное от службы время. Благо, со вчерашнего дня свободного времени у неё стало с избытком…
Лётчица уже планировала закончить с отжиманиями, когда в дверь постучали.
- Войдите… - Хрипло выдохнула она, замерев на прямых руках. Повторила громче: - Войдите!
И только миг спустя сообразила, что выглядит сейчас не лучшим образом для приёма гостей. Босая, мокрая от пота, не причёсанная, из одежды – лишь крошечные спортивные шортики да майка на голое тело. Вскочив на ноги, девушка торопливо сдёрнула со спинки стула полотенце, вытерла лицо и руки, накинула его на плечи.

- Простите, если помешал… - Сказал майор Марк Браун, входя в комнату и закрывая за собой дверь. – Смотрю, вы не бездельничаете.
Он перевёл взгляд с Аэлиты на застеленную койку у стены, где лежала раскрытая на середине бумажная книга – подарок адмирала Синклер.
- Да нет, что вы. – Девушка, отчего-то смутившись ещё больше, присела на край койки, жестом предложила гостю стул. – Всегда вам рада. Что-то случилось?
- До ужина полчаса. – Майор не стал садиться – остановился около стула, положил ладонь на спинку. – Мне тут ребята из стыковочной зоны по секрету сообщили, что нам доставили одну из тех трофейных коровьих туш, мороженных. Из имперского рефрижератора. В офицерской столовой сегодня будет настоящий мясной бульон, а не та синтетическая порошковая собачатина, что обычно. Считайте, зашёл вас пригласить. На ужин. Без свечей, зато с варёной говядиной.
- Мне нельзя… Ну, то есть… Вы же знаете, я под арестом. – Лётчица с виноватой улыбкой развела руками. – Мне ещё пять суток отсюда выходить нельзя.
- Ах, это… - Майор улыбнулся в ответ – и в его глазах заплясали весёлые чёртики. – Чуть не забыл вам сказать – адмирал после ужина собирает штаб на «Солнечной короне», вы тоже должны присутствовать. В девять часов. Так что ваше наказание отсрочено. Досидите позже. Сейчас вы нужны родине. – Браун сдвинул брови и ткнул в девушку пальцем, явно пародируя плакат призывного пункта.
- Понятно… - Лётчица тоже нахмурилась, но вполне искренне. – Однако как это воспримут в ангарах? Особенно лейтенант Шань?
Лейтенанту Шань, рослому землянину, пилоту «Молнии», Аэлита вчера разбила нос – до крови. Единственным точным ударом. Сам по себе удар был превосходный, однако девушка вовсе им не гордилась.
- Лейтенант Шань тоже сидит, если вы забыли. – Хмыкнул Браун. – Три дня, а не семь, правда, зато на гауптвахте, а не в своей каюте. Вы, вероятно, запамятовали, что оскорбление старшего по званию – тоже преступление. Не только рукоприкладство. Оба постарались. Не валите всю вину на себя. Как он вас обозвал при всём ангаре?
- У лейтенанта были причины сорваться. – Лётчица отчётливо вспомнила, как её кулак впечатывается в лицо пилота, и сразу же почувствовала, что её щёки начинают гореть. Опустила взгляд, привычно уставившись на свои колени. – А у меня срываться не было права. Я – его командир.
- Хорошо сказано. – Согласился Марк. – Я в курсе – парень служил на одном корабле с экипажами торпедоносцев. Они вместе перелетели на «Дракона», потеряв родной авианосец. Уверен, их гибель сильно его потрясла.
- А я этого не заметила. – Буркнула марсианка, не сводя взгляда с коленок. – Должна была догадаться – он замкнутый, всё держал в себе, столько дней. Копил боль, пока не взорвался. А я каждый день с ним общалась – и не видела. Я командир. Я должна знать своих людей.
- Теперь – будете знать Шаня лучше. Вы же не телепат, чтоб просканировать мозг каждого своего подчинённого и сразу про всех всё понять. Да, вам не стоило его бить. Ему не стоило обзывать вас и адмирала вслух, и тем более не стоило при других пилотах критиковать решения Слепой Леди в прошлом бою. За такое вообще можно к особисту угодить. Кстати, ещё не факт, что чаша сия его минует.
- Понимаете, Марк, я и хотела побеседовать с ним. – Девушка ощутила, что пунцоветь начинают уже и уши – хотя при её смуглой коже это было почти не заметно. Собрав волю в кулак, она всё же подняла голову – и увидела, что майор всё ещё улыбается. Ничуть не насмешливо – ободряюще, едва ли не ласково. – Потому и завела разговор прямо за завтраком. И терпела, пока он оскорблял меня. Просто старалась осадить и успокоить. Но когда он назвал адмирала Синклер безглазой… ну, вы знаете, наверное… не хочу повторять…
- Тут-то вы ему и вписали, ага. – Кивнул Браун. – Что ж, будет вам урок самоконтроля. Уверен, вам бы хватило остроумия ответить парню словом, а не кулаком. А потом организовать ему взыскание по уставу. Нужно было только сдержать руку – и всё кончилось бы намного лучше. Как думаете, в следующий раз сможете?
- Смогу. – Без колебаний ответила лётчица. – Я не повторяю ошибок. Одного раза мне обычно хватает.
- Ничуть в вас не сомневался. – Майор отступил на шаг, сложил руки на груди. – Планируете ещё раз поговорить с Шанем?
- Обязательно.
- Ну а на ужин пойдёте?
- Нет. – Решительно мотнула подбородком Аэлита. – Даже если мне разрешили покидать каюту, не стану этим злоупотреблять. Придёт время – прямо отправлюсь на заседание.
- Ваш выбор. – Улыбка спецназовца сделалась шире, в прищуренных глазах снова заплясали чертенята. – Но плошку супа вам оставят, я попрошу на камбузе. Захватите на обратном пути, после совещания.
Когда за майором закрылась дверь, девушка похлопала себя по горящим щекам, растёрла их. Выдохнула и направилась в душевую кабинку, сбрасывая одежду. Под горячими струями она провела всего пару минут – ровно чтобы смыть пот. Подача воды в офицерские каюты была жёстко лимитирована, а капитан не хотела перед сном чистить зубы минералкой из бутылочки. Высушив волосы, она некоторое время провела перед зеркалом с расчёской, пытаясь уложить торчащую на макушке изогнутую прядь-«антенну». Занятие было заведомо безнадёжное, и в конце концов девушка сдалась. Аккуратно расчесав стриженные под каре платиновые волосы, она подёргала проклятую антенну, будто надеясь, что та отвалится, и вернулась в комнату. Открыла стенной шкафчик, усмехнулась, подумав, что извечная женская проблема – «Что надеть этим вечером?» - перед ней не стоит. Её «вторая кожа», чёрный с золотом лётный комбинезон, остался в раздевалке при ангарах. В шкафу хранились комплект спортивной формы, чемодан с гражданским платьем, который марсианка уже два месяца забывала разобрать, и выходной мундир. Вешалку с последним она и достала. Облачившись в свежую пару белья, белую рубашку, тёмно-синие брюки и китель, заправила штанины в голенища высоких чёрных сапожек на скромном каблуке – новеньких, блестящих как зеркало. После недолгих колебаний, оставила на полке фуражку, зато прихватила пустой планшет – для солидности. Глянула на часы – времени оставалось изрядно. Можно было поваляться в кровати, почитать книжку – труд о групповой психологии, явно подаренный адмиралом не просто так. Но девушке не сиделось.
Сунув книгу в планшет, она подошла к двери, тронула замок – створка тут же ушла в стену. «Интересно, а она вообще была заперта?» - подумалось лётчице. Ей и в голову не приходило попробовать выйти из каюты до истечения срока ареста. Охранника за порогом тоже не оказалось – к некоторому разочарованию юной марсианки. Шагая по коридору с планшетом под мышкой, она почему-то ощущала себя обманутой…

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #16  
Старый 18.02.2018, 07:35
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Перелёт с «Яшмового дракона» на «Солнечную корону» затянулся из-за каких-то проблем со стыковкой, однако на борт флагмана Аэлита всё равно прибыла сильно заранее. В коридорах у брифинг-центра было безлюдно и тихо – направляясь к дверям, девушка слышала, как стучат каблуки её сапожек, как шепчет вентиляция под потолком. Толстые створки с шипением раздвинулись перед ней – и лётчица увидела, что явилась не первой.
Адмирал Шанна Синклер уже заняла своё место за круглым столом и, подперев щёку правой рукой, левой читала лежащую перед ней книгу. Довольно необычную – под обложкой вместо листов бумаги была единственная белая пластина с рядами выступающих штырьков. Штырьки складывались в знаки азбуки для слепых. Когда адмирал дочитала последнюю строчку и тронула большим пальцем переплёт, штырьки перестроились, образовав новый текст – видимо, следующую страницу. Женщина казалась погружённой в чтение, но стоило марсианке переступить через порог, как Синклер вскинула голову:
- Аэлита, это вы?
- Да, мэм. – Девушка легонько поклонилась. - Добрый вечер.
- Добрый. Вы чем-то удивлены, судя по голосу?
- Нет, мэм. – Марсианка замялась на мгновенье. - Просто вы так легко меня узнали…
- По шагам. Я жду лишь офицеров штаба, а среди них – как думаете, кто ещё носит каблуки? Кроме вас?
- И правда… - Натянуто улыбнулась девушка. Не найдя, что ещё сказать, прошла к столу, села. Тоже положила перед собой недочитанную книжку, достав её из планшета.
- Как вы себя чувствуете, Аэлита? – Вдруг поинтересовалась командующая, не убирая руки с пластинки.
- Пристыженной, мэм. – Честно ответила лётчица, открывая свой томик на главе «Традиция генетической эпистемологии». Несколько часов назад этот заголовок совершенно сломил волю девушки, так как ей потребовалось три попытки, чтобы правильно прочесть его.
- Люблю вашу прямоту. – Улыбка Слепой Леди, как всегда, была искренней и мягкой. - Чувство стыда не помешает вам пилотировать «Молнию»?
- Нет, мэм. – Аэлита провела ногтем по сгибу страницы. - Если для меня есть поручения – я готова их исполнить.
- Есть, Аэлита. Скоро вы всё услышите. – И адмирал вернулась к чтению, словно позабыв о девушке.
Ждать долго не пришлось – до назначенного времени оставалось ещё добрых полчаса, когда немногочисленный штаб собрался полностью. Дав офицерам рассесться и поздороваться друг с другом, адмирал поднялась из кресла, отставила руку с тростью:
- Что ж, раз все здесь, не будем тянуть. Сразу к делу.
Свет в комнате потускнел, над столом возникла голографическая карта сектора.
- Как вы считаете, леди и джентльмены, имперцы – идиоты? – Спросила Шанна с усмешкой.
Офицеры за столом обменялись немного растерянными взглядами. За всех ответил майор Симпсон:
- Что-то непохоже. Будь имперцы идиотами, мы бы не продували им два сражения из трёх и войну в целом.
- В таком случае очень скоро они заметят, что кто-то гуляет по их тылам и разносит в пыль базы снабжения. – Заключила командующая. – После атаки на заправочный терминал оставаться невидимками мы больше не можем – но я на такое никогда и не рассчитывала. Мы никак не можем скрыть своё существование от противника – но мы можем попытаться обмануть его. Ввести в заблуждение относительно состава и целей нашей эскадры. Если не полностью увести на ложный след, то хотя бы дать пищу для сомнений, вынудить распылить силы.
Адмирал выждала пару секунд, будто ожидая вопросов, и продолжила:
- Я хочу создать у врага впечатление, что в его тылу действует рейдерская группа Федерации, а не отряд недобитков. От недобитков, какими мы являемся, ждут продвижения к фронту – ведь им нужно вырваться к своим. Для рейдеров же логично двигаться вдоль линии фронта, перерезая коммуникации неприятеля. Если имперцы поверят, что нападение на терминал Альфы Жадеита было диверсией, то бросят часть войск тыла фронта на защиту других станций и перехват рейдеров. Для нас вынудить их к подобным действиям - вопрос выживания. Стоит врагу понять, кто мы есть и куда движемся – и нас раздавят.
- То есть… вы намерены устроить ещё пару акций на имперских объектах, я верно понимаю? – Архонт-капитан Джуб эб Махел, командир линкора «Вэйхе», потёр подбородок.
- Совершенно верно. – Слепая Леди кивнула ему. – Уходя, мы тщательно уничтожили все свои следы в системе Жадеита – а теперь наследим специально, в другом месте. Цель я уже наметила. Благодаря майору Брауну и его людям командование базы на АЖ-8б не успело уничтожить стратегическую информацию, в результате у нас на руках сейчас свежие и актуальные звёздные карты имперских линий снабжения. Мы знаем, где размещены другие тыловые объекты и что они из себя представляют. Самый заманчивый вариант, на мой взгляд – топливно-складская база в системе Гаммы Ясона.
Адмирал не шевельнула и пальцем, однако голокарта изменила масштаб, приблизив кластер из нескольких звёзд.
- Гамма Ясона расположена в стороне от нашего реального курса, но не слишком далеко. Имперцы не нашли подходящего небесного тела у границ системы, потому организовали базу на модульной платформе в открытом космосе. Группа лёгких кораблей вполне сможет отделиться от основных сил, атаковать её, нанести серьёзный урон, уйти из системы по ложному курсу, а затем нагнать остальных. Десантная операция не потребуется, саму атаку можно свести к единственному удару. Это важно, так как мы не хотим давать имперцам слишком уж много информации о нападавших.
- Какими силами планируется атака и какое сопротивление ожидается? – Поинтересовался капитан эб Махел, отчего-то хмурясь. Впрочем, как заметила Аэлита, хмурился стэлонец часто. Сама лётчица внимательно слушала командующую, вжавшись в спинку неглубокого кресла. Задать Шанне вопрос или перебить её девушке не приходило в голову. Это было уже не первое заседание штаба с её участием, однако двадцатилетняя марсианка всё ещё чувствовала себя лишней в компании офицеров старших как по рангу, так и по возрасту.
- Я выделяю для этой операции два лёгких крейсера, два эсминца, четыре ракетных корвета и танкер. – Сказала командующая, убирая со лба выбившуюся из-под фуражки золотистую прядь. - Танкер должен быть замечен имперцами вместе с ударной группой – это даст им дополнительные основания считать её автономным рейдерским отрядом. Кроме того, у каждого крейсера есть две точки для пристыковки истребителя типа «Молния». Это позволяет нам придать отряду авиагруппу из четырёх машин. Аэлита, я хочу, чтобы вы лично возглавили истребители.
- Да, мэм. – Девушка серьёзно кивнула. Вот, значит, зачем ей отсрочили наказание… - Я отберу ещё трёх пилотов.
- Благодарю. Что же до сил имперцев… «Чёрная река» не слышит в системе Ясона активных переговоров – вероятно, больших сил неприятеля там нет. Скорее всего, атакующих встретят лишь турели самой платформы и боевые спутники, вроде тех, что висели над базой Жадеита. Если не повезёт – там окажется какой-нибудь отдельный корабль на заправке или ремонте. Я, во всяком случае, не думаю, что имперцы смогут так быстро устроить на нас засаду. Проблема может быть в другом. У платформы в открытом космосе, в отличие от наземной базы, обязательно будет силовой щит. Наверняка – весьма прочный. Не хуже, чем у линкора. Лучевые орудия лёгких крейсеров не смогут пробить его одним залпом с большой дистанции, а задерживаться в системе ударной группе нельзя.
- Потому вы и включили в неё ракетные корветы? – Хмыкнул Джуб.
- Да. Ракетам и торпедам защитное поле – не препятствие. Но помимо генераторов щита станция будет оборудована турелями ПВО. Которые изрядно проредят любой ракетный залп. Скорее всего, ракеты не выведут из строя щит, и едва ли повредят ключевые системы. Вот поэтому я включила в группу ещё и истребители… Аэлита?
- Я поняла, мэм. – Лётчица ещё раз кивнула, чувствуя себя уверенней. Села ровнее, выпрямила спину. – Мы подойдём к имперской станции за экраном из ракет, после чего расстреляем их узлы связи и ключевые модули в упор. Я прикажу снарядить «Молнии» соответственным образом.
- Вот и весь план. – Неожиданно улыбнулась командующая. – Ударная группа повредит станцию так, чтобы её экипаж не мог сразу вызвать подмогу, и сбежит. Позднее имперцам придёт помощь, они сообщат о налёте – и дело сделано.
- Вы сами говорили, что имперцы – не идиоты. – Заметил майор Браун, молчавший всё это время. – Они могут не повестись на обман. Едва ли группа из двух крейсеров могла учинить такой погром, что какой мы оставили после себя в системе Жадеита. Да и сама операция несколько театральна. В первый раз «рейдеры» стёрли базу в порошок, а во второй лишь обстреляют и отступят… Любой разумный адмирал Империи заподозрит неладное.
- Безусловно, вы правы. – Слепая Леди повернулась на его голос, однако «взгляд» её закрытых глаз был направлен куда-то поверх головы майора. – Но я исхожу из наших возможностей и минимального риска. Не обязательно, чтобы мысли о группе недобитков полностью покинули их головы. Меня устроит, если имперцы просто начнут прорабатывать разные версии – и распылять силы. Ещё одна атака в любом случае вынудит их призадуматься. Кроме того, я отправлю третий крейсер в небольшой вояж по системам вокруг Гаммы Ясона, чтобы он посбивал ретрансляторы связи и тому подобные беззащитные автоматические объекты. Противник сможет предположить, что рейдерская группа разделилась, и станцию Жадеита атаковали большие силы, чем платформу в Гамме Ясона. Чем больше смуты в умах имперского командования – тем лучше. У кого-нибудь есть вопросы?
Вопросы были у многих – но только не у Аэлиты. Пока эб Махел и Шанна решали, кто из флотских офицеров возглавит рейд, юная марсианка украдкой читала лежащую на коленях книжку, вполуха слушая их разговор. К счастью, брать слово ей больше не пришлось…

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #17  
Старый 18.02.2018, 17:18
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
У охранника гауптвахты был вид человека, разбуженного посреди ночи. Из-за того, что большую часть корабельной полиции мобилизовали в пехоту, вахты для оставшихся «алых повязок» выросли до десяти-двенадцати часов. Сон на посту оставался преступлением, однако многие стражи порядка навострились дремать вполглаза стоя или сидя – и просыпаться от близких шагов. Зевающий охранник проводил Аэлиту до нужной камеры, отпер дверь своим ДНК-ключом, шагнул в сторону. Кивнув ему, девушка вошла в тесную комнатушку с металлическим полом. Створка за её спиной закрылась.
«Постоялец» камеры и, на данный момент, единственный узник гауптвахты «Яшмового дракона», гостей явно не ждал. Что не удивительно – сидеть ему полагалось ещё около суток, до завтрашнего отбоя. Лейтенант Хан Ван Шань лежал на койке в одних спортивных брюках, закинув руки за голову, и буравил отсутствующим взглядом потолок. Вошедшую Аэлиту он заметил, лишь когда та опустилась на стул возле кровати. Землянин вздрогнул, рывком сел, воскликнул сдавленно: «Капитан! Прошу простить!», схватил висящую на спинке футболку, торопливо и неуклюже принялся натягивать её.
- Смотри, как здорово ты стал субординацию блюсти, со сломанным-то носом… - Усмехнулась марсианка, наблюдая за подчинённым. Шань был ровесником Аэлиты, и почти одного с ней роста, что для землянина удивительно. Телосложением они тоже походили друг на друга – оба поджарые, гибкие. Но фигура лётчицы сохраняла изящную женственность, в то время как лейтенант казался угловатым, костлявым.
- Капитан… а вас что, уже выпустили? – Несколько растерянно поинтересовался пилот, закончив с футболкой. – То есть, я имел в виду…
- Временно. – Пожала плечами Аэлита. – Операцию завершим – вернусь под арест. А вот тебе я выбила полное помилование. Собирай вещи, ты свободен.
- Мэм? – Кажется, в первый миг Хан не поверил услышанному. – А… зачем вы это?
- Считай, я так извиняюсь. – Девушка наклонилась вперёд, упёрла ладони в колени. – Но не за твой нос, зуботычину ты заслужил полностью. Я прошу у тебя прощения за то, что не поняла, как тебе плохо было после того боя.
- Да как бы вы… - Лейтенант сдвинул брови, коснулся пальцем заклеенного пластырем носа. – Я же ничего не говорил вам. Вы и не могли знать…
- А я должна была. – Перестав улыбаться, возразила ему марсианка. – Я – твой командир. Я должна понимать, на что ты способен, что умеешь и как ты думаешь, чтобы правильно тобою распоряжаться в бою. Я должна была вспомнить, что ты знал ребят с торпедоносцев. Должна была насторожиться, заметив, что ты молчишь о них. Должна была сразу с тобой поговорить. Сразу после боя, прямо в ангаре. Или хотя бы на следующий день. Тогда мне не пришлось бы бить тебя по роже. Прости меня, Хан. Я – дерьмовый капитан. Но я буду учиться.
- Командир… - Молодой землянин вдруг ухмыльнулся, мотнул головой. – Разрешите высказаться прямо и без званий?
- Конечно. Но если ты опять будешь сквернословить – не ручаюсь за твой нос.
- Не буду. Просто… Вам никогда не говорили, что у вас в голове скоростной поезд?
- Чт… Поезд? – Настал черёд лётчицы растерянно хмуриться.
- Поезд. – Повторил пилот, продолжая улыбаться. - Который носится по рельсам быстрее звука. Это не оскорбление, не думайте. Просто такое у меня о вас сложилось впечатление. Я вас недолго знаю, однако уверен, что более прямолинейного человека в жизни ещё не встречал. И у вас, похоже, могучий характер. Как двигатель локомтива. Не представляю, какой из вас получится командир, однако после такого… извинения… что я могу сказать? Рад служить с вами. И простите за грубые слова. Вы их не заслужили, конечно же.
- И адмирал тоже. – Напомнила Аэлита, стараясь переварить услышанное, не выглядя при этом слишком потерянной.
- И адмирал. – Кивнул Шань. – Если увижу её – тоже извинюсь.
- Я передам ей при встрече. – Марсианка поднялась со стула. – Ты можешь возвращаться в свою каюту, но… у меня к тебе предложение. Командующая посылает небольшую группу в рейд по имперским тылам. Я отправлюсь с ней. Мне нужны ещё три человека – пилоты «Молний» с опытом вылетов в ударной комплектации. Двоих я выбрала. Хочешь стать третьим?
- Почему бы и нет. – Передёрнул плечами пилот, тоже вставая. – Миссия самоубийственная? Раз на неё заключённых вроде нас с вами подряжают? И то, добровольцами?
- Умеренно-самоубийственная. И можешь гордиться, единственным добровольцем будешь ты. Остальных я назначила в приказном порядке. Через сорок минут жду тебя в третьем ангаре, он уже функционирует.
Расставшись с Шанем около жилого блока, лётчица отправилась на ангарную палубу. В раздевалке она сбросила китель, брюки и обувь, с наслаждением облачилась в иссиня-чёрный лётный комбинезон. Проведя пару суток в обычной одежде, Аэлита особенно остро ощутила, насколько та неудобна в сравнении со «второй кожей» лётчиков-истребителей. Комбинезон не натирал в плечах, не стеснял движений, почти не ощущался на теле. Лишь мягкая подкладка нежно прилегала к настоящей, «первой» коже. Ниже колен материал штанин уплотнялся, образуя своего рода встроенные сапожки. Специальные чашечки поддерживали небольшую, но упругую грудь девушки лучше любого бюстгальтера. Длинные перчатки, чуть более толстые и плотные, чем комбинезон, были отдельной частью костюма, но когда марсианка натянула их, подкладка перчаток слилась с материалом рукавов. Теперь осталось надеть шлем – и можно смело выходить в вакуум. Хотя и ненадолго – комбинезон всё же не был скафандром, он плохо защищал от космической радиации и многих других вредных факторов.
Поверх комбинезона Аэлита надела «сбрую», напоминающую ременную разгрузку пехотинца. На поясной ремень справа крепилась кобура с пистолетом, слева – коробочка батареи питания. На ремень левого плеча были подвешены ножны боевого ножа – рукоятью вниз. На ремень правого – цилиндрик воздушного патрона. Последний должен был спасти жизнь пилота в случае, если тот не только покинет кабину, но и окажется вдалеке от катапультного кресла, оборудованного системой выживания в открытом космосе.
Застегнув все карабины, лётчица подключила батарею к незаметному разъёму на талии, проверила магазин пистолета, и лишь после этого отправилась в ангар.
Собранная для мисси команда ожидала её под сенью хвоста нового истребителя. «Молния», которую Аэлита получила взамен потерянной, ничем от той не отличалась, кроме бортового номера. Даже алую полосу на нос техники успели нанести, пока капитан сидела в заточении. И всё же марсианка чувствовала какую-то неловкость при виде этой машины. Словно принимая её, она чем-то предавала прежнюю, погибшую в бою. Мысль о том, что «Молнии» штампуют на конвейерах десятками тысяч, и все они совершенно одинаковы, утешения почему-то не приносила.
- Ну что, воздушные пираты, готовы? – Спросила она у пилотов, повторяя интонации майора Брауна. Получилось немного неискренне, но достаточно браво.
- Готовы, капитан. – Ответил лейтенант Шань, тоже сменивший спортивную форму на комбинезон. Двое других поддержали его кивками. Старший лейтенант Гаред Фродсон, крепко сбитый блондин, носил настолько длинные волосы, насколько это позволял устав – почти до плеч. В эскадрилье он слыл бабником, но на деле ограничивался шутливым флиртом со всеми девушками подряд, не доводя дело до чего-то серьёзного. Аэлита, служившая с ним уже год, знала, что дома Гареда ждёт невеста, которую старший лейтенант по-настоящему любит. Кожа черноволосой стэлонки Эйки Дорро казалась не голубой, а, скорее, тёмно-фиолетовой, выдавая в ней уроженку островов у экватора. Лейтенант Дорро всегда выглядела собранной и сосредоточенной, производя впечатление человека, которому бесполезно рассказывать анекдоты.
- Тогда – небольшая прогулка. - Аэлита жестом велела ангарному технику принести её шлем. – На операции не будет никаких удобств, весь полёт сидеть придётся в кабинах «Молний». До отбытия ударной группы ещё шесть часов, мучить без нужды я вас не собираюсь. Сейчас – вылет на часик-полтора, притираемся друг к другу и отрабатываем заход на цель. «Вэйхе» любезно согласился побыть условным противником. Потом вернёмся, пообедаем в столовой, пару часов личного времени – и на стыковку с крейсерами. Работаем как четвёркой, так и парами. Эйка с Гаредом, Гаред – ведущий. Я с Ханом, Хан – ведомый. Вопросы, просьбы? Нет? Тогда – по машинам.

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #18  
Старый 20.02.2018, 13:42
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Сон так и не пришёл к Аэлите. Последние часы полёта сквозь джамп она лежала на спине, скользя меж сном и явью, отлично слыша, как ворочается на соседней койке Хан, видя серый свет потолочной лампы сквозь ресницы. От зыбкой дрёмы её пробудили горячие мурашки, разошедшиеся из живота по всему телу – корабль покинул прыжковое пространство. Девушка рывком села, с непривычки ударившись головой о потолок спальной ниши, спустила ноги на пол, машинально застегнула воротник комбинезона. Помещение для дежурных пилотов, втиснутое конструкторами чуть ли не прямо под бронепояс крейсера, роскошью и удобством напоминало двухместный гроб. Две ниши с койками, меж них – ужасно тесный коридор с дверью на одном конце и уборной на другом. Даже стройной марсианке было сложно пройти по нему, не задевая стен плечами, крупный мужчина же и вовсе протискивался бы боком.
- Прибыли? – Спросил лейтенант Шань, тоже поднимаясь. Судя по всему, переход из одной реальности в другую он ощущал не так остро, как девушка.
- Похоже на то. – Потирая макушку, лётчица вытащила шлем из фиксаторов на стене. В подтверждение её правоты, где-то неподалёку рыкнула сирена, давая сигнал: «Всем членам экипажа – на боевые посты». Пилотов это тоже касалось.
У развилки служебного хода, где им предстояло расстаться, Аэлита протянула Шаню сжатый кулак:
- Удачи тебе.
- И тебе. – Серьёзно кивнул лётчик, стукнув по кулаку девушки своим. После чего почти бегом бросился к левому борту. Путь Аэлиты лежал к правому. На ходу она надела шлем, герметизировала его, подключила воздушный патрон. У жёлтой полосы на полу коридора, обозначающей конец зоны искусственной гравитации, заранее оттолкнулась ногами – и в область невесомости просто влетела, вытянув руки вперёд. Ухватилась за скобу на стене, сделала рывок к следующей – перемещаться таким образом было быстрее, чем просто шагать, используя магнитные подошвы сапожек. Добравшись до круглого люка, обведённого красным светящимся кольцом, открыла его, перевернулась в воздухе так, чтобы войти в люк ногами вперёд. С силой оттолкнулась от крышки, и буквально влетела в кабину своей «Молнии», шлёпнувшись в перегрузочное кресло. Пожалуй, с ускорением вышел даже перебор – но мягкое сиденье не дало девушке ушибиться. Первым делом она пристегнула ремни, закрыла колпак кабины, лишь после этого воткнула в разъём шлема сетевой кабель – и как раз услышала перекличку.
- «Башня-один» - эскадре. – Говорил демиург-капитан Шиммер, ответственный за операцию и командир флагманского крейсера «Президент Фэнь». – Подтвердить прибытие.
- «Башня-два» - на месте. – Отозвался капитан второго крейсера, однотипного «Фэню».
- «Клинок-один» на месте. «Клинок-два» на месте. – Раздались голоса с эсминцев. После них к перекличке присоединились корветы – «Стрелы» с первой по четвёртую. Последним откликнулся танкер.
- Все корабли прибыли в точку сбора. – Подытожил Шиммер. – Место прибытия подтверждено флагманским навигатором. Сканеры зафиксировали цель. Переходим к визуальному наблюдению цели. Подразделениям РЭБ «Башен» приступить к подавлению связи в сверхсветовом диапазоне. Эскадре развернуться в боевой порядок. Палубной авиации – старт.
Последней команды Аэлита и ждала. Она вдавила клавишу отстыковки, продублировала голосом:
- Отделить стыковочный коридор!
Где-то над её головой с лязгом закрылся герметичный люк. Разошлись в стороны магнитные «когти», удерживающие «Молнию» у борта крейсера. Истребитель, пока ещё управляемый автопилотом, дал импульс маневровыми соплами, чтобы отойти от корабля. Когда серая туша флагмана перестала заслонять звёзды, марсианка положила ладонь на ручку штурвала, тем самым приняв управление. Развернула самолёт носом к цели, ориентируясь на показания тактической карты. Сказала в микрофон:
- «Красный-лидер» - эскадрилье. Сбор и построение.
- «Красный-два» - занимаю позицию за вами. – Раздался в её наушниках голос Хана.
- «Синий-лидер», ведомую принял, занимаем позицию по левую руку от вас. – Рапортовал непривычно собранный Фродсон.
- «Красный-лидер» - «Башне-один». – Девушка переключилась на командную волну. – Авиация в готовности.
- Принял, «Красный-лидер». Ожидайте дальнейших указаний.
Все корабли ударной группы разворачивались носами к имперской станции. Крейсера встали борт о борт, чтобы не перекрывать друг другу линию стрельбы. Танкер остался позади них. Вперёд выдвинулись эсминцы. Корветы в этом бою составляли ударный кулак флотилии, так что роль охранения взяли на себя их более крупные коллеги. Сами ракетные кораблики веером выстроились меж крейсеров и эсминцев. Истребители Аэлиты держались немного в стороне, но сохраняли визуальный контакт с эскадрой.
Пока большие суда маневрировали, капитан Цао внимательно изучала противника, сведения о котором на тактической карте постоянно обновлялись – по мере уточнения данных со сканеров. Сама заправочно-складская станция выглядела здоровенной кляксой, почти бесформенной. Её центральную часть имперцы собрали из специальных модулей, однако «периферия» была сооружена едва ли не кустарно, из списанных грузовых кораблей и переоборудованных военных транспортов. Они, видимо, играли роль складов, а двигатели некоторых помогали удерживать станцию на постоянных координатах. Вокруг «кляксы» виднелись точки поменьше – боевые саттелиты, шесть штук. Именно от них вдруг начали отделяться мелкие объекты.
- Ракетная атака. – Доложил оператор систем слежения флагмана. – Множественные цели. Наблюдаем двенадцать… шестнадцать… двадцать две… двадцать четыре цели. Подтверждено двадцать четыре цели типа «противокорабельная ракета». Движутся к нам.
- «Башня-один», это «Красный-лидер». Нам приступить к перехвату? – Плечи Аэлиты напряглись, но в остальном она осталась спокойной. Она всегда была спокойна в кабине «Молнии», что бы ни происходило вокруг. Потом, стягивая комбинезон в раздевалке, стоя под горячим душем, девушка удивлялась собственному хладнокровию – тому самому, которого ей так не хватало всё остальное время.
- Не требуется. – Похоже, Шиммера атака тоже не слишком встревожила. – Мы справимся.
На бортах крейсеров засверкали жёлтые вспышки – из своих гнёзд стартовали противоракеты. Аэлита не смогла их сосчитать даже на экране радара – полсотни, не меньше. Зато эсминцы к залпу не присоединились – лишь ещё сильнее выдвинулись вперёд, навстречу угрозе. Две ракетные стаи встретились несколько минут спустя – и место их столкновения утонуло в море пламени. Из его языков вырвались только четыре имперские ПКР – чтобы почти сразу попасть под огонь лучевых пушек эсминцев. Две исчезли с радаров сразу, третья мгновеньем позже. Четвёртая успела войти в радиус стрельбы кинетических орудий – её взрыв юная марсианка увидела сквозь стекло кокпита, без помощи видеокамер и оптических усилителей.
- Все цели уничтожены. – Отчитался «Клинок-один». – Повреждений нет.
- Переходим к ответным действиям. – В голосе демиург-капитана звучала едва ли не скука. Он говорил как преподаватель, объясняющий простую теорему школьникам. – «Башня-один», «Башня-два», артиллерийский огонь по боевым спутникам. «Стрелы», залп по главной цели. «Красный-лидер» - можете начинать.
- Есть, сэр. – Аэлита почувствовала, как уголки её губ приподнимаются – хотя веселья она вовсе не ощущала. – Эскадрилья – делай, как я!
__________________
Ответить с цитированием
  #19  
Старый 21.02.2018, 14:27
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Корветы выпустили ракеты средней дальности первыми. Когда смертоносное облако промчалось мимо эсминцев, те тоже разрядили свои пусковые ячейки. Вес залпа достиг четырёх дюжин единиц. Удалившись на полсотни километров, ракеты сформировали трёхслойный экран-сетку, своего рода щит для четвёрки истребителей. «Молнии» почти не отставали от экрана, жались к нему вплотную – ведущая эскадрилью Аэлита видела огоньки ракетных двигателей впереди.
- Установлено примерное расположение главного генератора станции. – Инструктировала она подчинённых, поглядывая на тактическую карту. Метки боевых спутников гасли одна за другой – лёгкие крейсера не могли испарить их в один залп, как сделали бы «Вэйхе» или даже «Солнечная корона», но сателлиты всё равно оставались сидячими утками. – Источник энергии находится в центральной секции, в одном из типовых блоков. Блок помечен маркером для систем наведения. Предположительно, генератор щита расположен поблизости. Число аварийных генераторов неизвестно, но они не являются первичной целью. Задача эскадрильи – подавить связь и обесточить станцию. Задачи по звеньям. Красное звено – подавляет ПВО в секторе удара. Синее звено – атакует центральную секцию. «Синий-лидер» – выводит из строя генератор. «Синий-два», на тебе антенны связи.
- Принято.
- Есть, мэм.
«Почему я сейчас улыбаюсь? – Спросила себя лётчица. Щёки уже ныли от застывшей усмешки. Усилием воли девушка согнала её с лица. – Прежде не замечала, а ведь я всегда улыбаюсь в такие моменты… Как глупо…». Один из движущихся огоньков впереди вспыхнул ярко и погас. Его судьбу повторил ещё один…
- Началось… - Выдохнула девушка, мигом отбрасывая лишние мысли. – Эскадрилье! ПВО противника! Контрмеры!
И первой рванула штурвал в сторону, одновременно вжимая клавишу пуска обманок. Истребитель вильнул, как пьяный, выпустив в стороны от себя пару ложных целей. Ещё одна, запущенная из-под днища, продолжила полёт по старому курсу «Молнии».
Дальний радиус ПВО – ракеты. Средний – лучевые пушки. Ближний – кинетическое оружие. Ракеты можно обмануть, от снарядов – уклониться. Единственная защита от луча лазера – непредсказуемость маневров. Потому способность к прорыву корабельного ПВО – врождённый талант, целиком зависящий от умения лётчика вытворять безумные вещи в полёте, не теряя головы. У Аэлиты Линь Цао такой талант был – иначе она не пережила бы тот бой, что принёс ей звание командира крыла. По правде говоря, атаковать имперский авианосец несколько недель назад было куда сложнее – по числу зенитных орудий станция ему уступала в разы. Марсианка бросала тяжёлую крылатую машину из стороны в сторону, вращала вокруг продольной оси, даже меняла скорость – а перегрузки вжимали её в кресло безо всякой пощады. Девушке казалось, что она слышит, как трещат её тонкие, хрупкие кости на особо лихих виражах. Иногда начинали гореть лёгкие, будто их покинул воздух. Но даже почти теряя сознание от навалившейся на грудь тяжести, Аэлита не упускала из виду уродливый силуэт имперской базы. Вокруг мелькали рубиновые росчерки, проходя порой в считанных метрах от кабины, беззвучно вспыхивали в вакууме разрывы снарядов, бросая отблески на приборную панель, мелкие обломки сбитых ракет и шрапнели то и дело барабанили по корпусу «Молнии». А станция росла на глазах, всё приближаясь и приближаясь. Внезапно её крайние секции утонули в чёрном дыме и жёлтом пламени – ракеты, миновавшие этот ад раньше истребителей, поразили свою мишень. Зенитный огонь захлебнулся – даже уцелевшие орудия смолкли, потеряв цели. Аэлита воспользовалась заминкой, чтобы выровнять полёт, перевести дух, пометить эти зенитки для системы наведения. Два маркера вспыхнули красным – те же мишени выбрал для себя ведомый, и марсианка тут же перекинула метки с них на объекты подальше. Вжала гашетку…
Пушки начали разворачиваться в сторону новой опасности, однако слишком медленно – «Молнии» нанесли удар почти в упор, не давая времени на реакцию. Аэлита против воли вновь расплылась в улыбке, когда полусфера орудийной башенки лопнула у неё на глазах, подобно пузырьку на поверхности кипящего масла. «Брызги» в виде обломков разлетелись во все стороны. Девушка потянула штурвал на себя, прибавила тяги, положила машину на крыло, облетая препятствие. Направила истребитель почти вертикально вверх от станции, не желая входить в сектора прострела зениток на другом конце базы. Выдавила сквозь спазм в горле:
- «Красный-лидер», дорога проложена.
- Синее звено атакует. Ракеты пошли. – Короткая пауза. – Цель поражена. Наблюдаю взры… Что за?...
Голос Фродсона исчез в шипении статики, а кабину командирской «Молнии» залил белый свет – столь ослепительный, что включились светофильтры.
- «Синий-лидер»? – Рявкнула Аэлита не своим голосом, дёргая штурвал влево. – Ответьте!
Истребитель перевернулся вокруг своей оси, и девушка, запрокинув голову, увидела станцию. Круглая, прежде похожая на таблетку антибиотика центральная часть её исчезла в облаке раскалённой плазмы, которое на глазах съёживалось, опадало, оставляя за собой почернелые искорёженные остовы сборных секций.
- Творец Сущего… - Потрясённо пробормотал на общем канале Шань.
- «Синий-лидер»! «Синий-два»! На связь! «Синий-лидер»! – Повторяла марсианка, описывая дугу над имперской базой. Ведомый следовал за ней, не отставая.
- Это… «Синий-два». – Откликнулась, наконец лейтенант Дорро. – На связи…
Аэлита увидела истребитель стэлонки – тот вырвался из пылающего багрового облака, чёрный и исходящий дымом, удаляясь от станции тем же курсом, каким ушла сама марсианка. Похоже, ведомая Гареда в какой-то момент без лишних ухищрений рванула штурвал на себя – и практически обогнала пламя взрыва.
- «Синий-два», ваше состояние?
- Ранений нет. Множественные повреждения корпуса. – Хрипло произнесла Эйка. – Повреждено сопло маршевого двигателя. Ход сохраняю. До семидесяти процентов от крейсерской скорости.
- Где ваш ведущий? – Зенитки станции молчали. На самом деле, погасли даже внешние огни на уцелевших секциях. Но капитан Цао, двигаясь по предсказуемой траектории над вражеским объектом, ощущала себя очень неуютно.
- Он… обстрелял помеченную цель, энергостанцию. С минимальной дистанции. Это она взорвалась. Сразу после попадания. Я его не вижу.
- Я тоже. – Аэлита отчаянно вертела головой, левая рука её лежала на клавиатуре вспомогательных систем. Ни визуально, ни с помощью сенсоров она не могла разглядеть «Молнию» Гареда среди пылающих обломков. Радар, термосканер, масс-детектор – все они были бесполезны здесь, а аварийный маяк пропавшего истребителя молчал.
- Дьявол… - Девушка стиснула зубы. – Ладно. «Красный-два», уводи «Синего-два» отсюда. Ты – ведущий. Я догоню.
- Есть… мэм. – У марсианки сложилось впечатление, что Хань колебался долю секунды, прежде чем ответить. Он, кажется, хотел сказать что-то ещё, но их перебили на командной волне.
- «Красный-лидер», возвращайтесь. – Чуть менее скучным голосом, чем обычно, сказал демиург-капитан Шиммер. – Мы приблизимся, чтобы взять вас на борт и компенсировать потерю скорости «Синим-два».
- Сэр, я намерена провести поисковую операцию, прежде чем покидать систему. Мой человек где-то здесь. Если он мёртв, я должна убедиться в этом. – Аэлита не забывала поглядывать на чёрно-серую тушу имперской базы. Повреждения от атаки Федерации сделали её ещё уродливей – хотя взрыв в центре, судя по всему, был скорее зрелищным, нежели разрушительным. Пламя спало, и стало заметно, что центральная секция не разлетелась на молекулы, как казалась поначалу. Её лишь вскрыло изнутри. Теперь секция больше походила на лопнувшую банку тушёнки, чем на таблетку.
- «Красный-лидер», у вас боевой истребитель или машина тактической разведки? – Поинтересовался Шиммер. – Что видят ваши сенсоры сейчас?
- Ничего… сэр. – Аэлита сжала губы так, что они побелели.
- Вы рассчитываете найти его визуально? Вы сможете, полагаю, но у нас нет времени. Я приказал корректировать курс для встречи с вами, однако он всё равно проложен на выход из системы. «Красный-лидер», возвращайтесь. Это приказ.
Юная марсианка шумно втянула воздух сквозь зубы. Тяжело выдохнула:
- Есть.
Четверть часа спустя имперская станция, оставшаяся за хвостом, исчезла из виду – просто пропала, не превратившись даже в очередную звёздочку на небосклоне. «Молнии» возвращались строем линии – вёл группу лейтенант Шань, за ним с трудом ковыляла обгорелая машина стэлонки, Аэлита прикрывала тыл. Девушка чувствовала себя дурно – не от перегрузок, от чего-то другого. Непривычное ощущение – душа ныла в унисон с измождённым телом.
- Капитан, что это было? – Совершенно не по уставу спросил на общем канале лейтенант Шань.
- Не знаю. – Угрюмо буркнула марсианка.
- Мы пытаемся анализировать записи боя. – Ответил ему оператор с флагмана столь же неформальным тоном. – Выходит, эти идиоты поставили на станцию для выработки энергии корабельный движок на жидком топливе вместо обычного реактора на тяжёлых элементах. При попадании ракет прямо в генератор оно и рвануло.
- Адмирал Синклер говорила, что имперцы – не идиоты. – Припомнила вслух Аэлита.
- Мы не знаем, почему они так поступили. – Напомнил оператор. – Вероятно, у них выбора не было. Станция нужна, источника энергии нет, старые корабли под рукой есть… Бардак в тылу у всех одинаков.
- А может, Слепая Леди ошиблась, и имперцы – идиоты. – Добавил Хан, и тут же умолк. Видимо, не желал напоминать Аэлите, как критиковал командующую прежде, но всерьёз и совсем иными словами.
Некоторое время эскадрилья мчалась сквозь вакуум в тишине – но потом марсианка услышала в наушниках статику. Шуршание усиливалось с каждой секундой. А затем сквозь него прорвался слабый голос:
- «…ий-лидер», слы… меня кто… дь? Повторяю, это…
Аэлита сморгнула, убеждаясь, что не спит. Голос, однако, не умолкал:
- Это «Синий-лидер», слы… кто…
Говорил, вне всяких сомнений, Гаред – марсианка узнала его даже за треском помех.
- Капитан… - Неуверенно произнёс Хан. – Вы это слышите?
- Слышу.
- И я слышу. – Подтвердила Эйка.
- «Синий-лидер», это командир, слышишь меня? – Аэлита даже подалась вперёд, насколько позволяли ремни кресла.
- Слышу пло… но слышу!
- Твоё положение? Состояние? Доложи?
- А чёрт знает… дрейфую. Кокпит почер… плохо ви… …стемы все сдохли, самодиагнос…. Нету ничерта снаружи, отва... Только бронекапсула кабины осталась. Аварийный маяк не… чему-то. Сейчас активирую вручную.
Марсианка торопливо вывела на забрало своего шлема тактическую карту. Золотая точка, обозначающая терпящего бедствие пилота, появилась практически сразу.
- Мать твою. – Только и сказал лейтенант Шань, тоже увидевший её.
То, что уцелело от «Молнии» Гареда, дрейфовало в густом поле крупных обломков около самого борта имперской базы. С той её стороны, что меньше всего пострадала от атаки федеральных сил.
- «Синий-лидер», слушай сюда. – Быстро проговорила марсианка, хмурясь. – Вырубай маяк немедленно. Вырубай связь, радар, всё, что ещё работает, кроме жизнеобеспеченья. Понял? Вырубай сейчас же. Я тебя заберу в течение часа. Вырубай всё, что излучает, и жди меня. Понял?
- Понял, ко… дир! – Ответил Фродсон, и действительно тут же отключил связь. Сигнал маяка прервался моментом позже, но бортовой компьютер «Молнии» запомнил его положение и продолжил отображать на карте.
- «Красный-лидер», мы не можем послать туда челнок со спасателями. – Прорезался на командирской волне Шиммер. – У вас есть идеи?
- Я немедленно беру обратный курс. – Говоря это, девушка уже разворачивала истребитель. – Приму «Синего» на борт и доставлю домой. Если даже вы проскочите точку рандеву, «Молния» догонит вас на форсаже до ухода в прыжок.
- Как вы собираетесь доставить его на борт?
- Руками! – Огрызнулась лётчица, неожиданно даже для себя ощутив приступ раздражения. Монотонный голос Шиммера вызывал у неё какую-то иррациональную неприязнь с самого начала операции, сейчас же марсианка сорвалась. – Через такую тучу обломков даже специализированный шаттл не проберётся, а человек – сможет. Выну «Синего» из кабины, затащу в свою… К станции подойду на инерционном движении, выключив радар и связь. Если там кто-то жив ещё, могут и не заметить.
- Я не могу одобрить подобный план.
- А я не могу оставить своего человека. – Девушка почти рычала. - Если вам угодно, адмирал Синклер требовала не давать имперцам лишних данных, а пленный пилот – огромный провал. Его нельзя оставлять. Сэр. – Последнее слово она произнесла так, будто выплюнула.
- Вы правы. – К удивлению Аэлиты, согласился демиург-капитан. – Что ж, исполняйте. Если будет нужно, мы ещё скорректируем курс, чтобы подхватить вас. Максимум, что я могу вам дать – два часа с минутами. Потом – только надежда на форсаж. И сами постарайтесь тоже живьём к противнику не попасть.
- Не попаду. – Заверила лётчица. – В крайней случае, у меня есть пистолет.
- Командир, я вас прикрою. – Включился Хан.
- Ты прикроешь «Синего-два». – Отрезала марсианка. – А потом поступишь в распоряжение «Башни-один». Если что – ты наш последний резерв. Я справлюсь. Веришь?
- Кому другому не поверил бы. – Хмыкнул пилот. – Вам – верю. Возвращайтесь скорее.
- Удачи, капитан. – Голос Эйки уже не был хриплым – крепкая стэлонка оправилась быстрее самой Аэлиты.
- Спасибо, пригодится. – Усмехнулась лётчица. Щёки у неё тоже болели – от той идиотской застывшей ухмылки в начале операции. – Конец связи.
Два ударных истребителя с опустошённым боекомплектом продолжили двигаться навстречу эскадре. Третий лёг на крыло, развернулся на сто восемьдесят градусов и устремился к покинутому было полю боя.

* * *
__________________
Ответить с цитированием
  #20  
Старый 22.02.2018, 15:44
Аватар для Руслан Рустамович
Text only
 
Регистрация: 17.11.2009
Сообщений: 11,218
Репутация: 778 [+/-]
Аэлита приняла все возможные меры предосторожности. «Молния» не могла похвастаться малозаметностью, однако на фоне космоса даже она была песчинкой. Марсианка отключила рацию, активный радар, даже освещение кабины. Последние километры до цели истребитель прошёл с выключенными двигателями – лишь изредка на мгновенье запускалось то одно, то другое маневровое сопло, подправляя курс. Девушка издали заметила, что на имперской базе вновь есть освещение – и это обеспокоило её. Значит, персонал восстановил подачу энергии, запустив какие-то резервные генераторы. Что ещё из систем станции противник успел вернуть в строй? Едва ли выжившие в первую очередь привели в порядок пушки и сенсоры – скорее всего, их сейчас беспокоят сверхсветовая связь, жизнеобеспеченье, и тому подобное. Тогда у «Молнии» есть шанс остаться невидимкой. Иначе же…
У самого края поля обломков Аэлита заметила ещё один повод для тревоги – маленький служебный челнок. Рассмотрев кораблик в оптический усилитель, девушка убедилась, что его не выбросило из ангара взрывом. Челнок был исправен, висел на одном месте и светил куда-то вглубь облака металлолома прожектором. Сопоставив направление луча света с положением маяка Гареда, лётчица выругалась вполголоса. Дело принимало совсем скверный оборот. Но менять план было поздно. Носовые дюзы «Молнии» уже дали тормозящий импульс.
Девушка дождалась полной остановки, настроила автопилот на удержание позиции, разгерметизировала кабину, открыла кокпит, отстегнула ремни. Нажала пару клавиш на подлокотнике. Ощутила лёгкий толчок, когда ромбовидный маневровый ранец, покинув нишу в спинке кресла, прилип к её спине меж лопаток. Вытянув из него тонкий шнур, подключила ранец к шлему. Опустила на забрало поляризованный щиток, отчего мир словно подёрнулся плёнкой, чуточку потемнел. Комбинезон к этому моменту ещё плотнее прилёг к её телу, реагируя на возникший вакуум. Воздухом был наполнен только шлем, температура и давление для остального тела поддерживались другими способами. Подкладка комбинезона сейчас почти слилась с кожей – если б Аэлита решила его немедленно снять, то испытала бы весьма болезненные ощущения. Зато сколь угодно широкая дырка в костюме не грозила лётчице смертью от удушья.
Она подобрала ноги, осторожно встала на сиденье, огляделась. Проверила пистолет в кобуре – восемь реактивных пуль в магазине, столько же в запасе. Одну для себя, в случае чего, можно не оставлять. Здесь, в Великой Пустоте, достаточно отстегнуть шлем, чтобы не достаться врагу живой. Вернув оружие на место, лётчица испытала ранец – парой импульсов помогла себе отлететь на несколько метров от машины и вернуться к борту. В полёте она ощутила укол повыше талии – автоматическая аптечка ввела ей противорадиационные препараты. Подумав, девушка вызвала взглядом на забрало меню аптечки и сделала себе инъекцию целого коктейля стимуляторов, чтобы убрать усталость и боль в мышцах. Часов через пять за это придётся заплатить слабостью и тошнотой. Однако через пять часов юная марсианка намеревалась уже отдыхать в своей комнатке на борту «Президента Фэнь». Ну, или превратиться в окоченелый труп – в любом случае, откат после стимуляторов проблемой не был.
Открыв в основании правого крыла квадратный лючок, марсианка изучила хранящиеся под ним инструменты аварийного набора. Вынула и повесила на пояс за спиной массивный плазменный резак. Поколебавшись, оставила на месте серебряный цилиндрик звуковой отвёртки – едва ли для столь тонкого устройства найдётся применение. Наконец, с силой оттолкнулась от обшивки «Молнии» и полетела в самую гущу железного облака -вытянув ноги, чуть разведя руки в стороны.
Потеряв из виду свой истребитель, очутившись среди пустоты, девушка испытала прилив смешанных эмоций. Страх, чувство собственной слабости и уязвимости. Восторг от ощущения полёта и безграничного пространства вокруг. Парить в открытом космосе вот так, без могучих турбин истребителя за спиной, но и без стенок кабины вокруг, было восхитительно – и жутко. Но восторг поборол страх, оттеснил его на самую периферию сознания. Юной марсианке показалось что, паря среди звёзд, она слышит торжественную музыку – едва различимую самым чутким ухом. Впрочем, в эйфории тоже не было ничего хорошего, и девушка постаралась взять себя в руки. Напомнила себе, что комбинезон почти не защищает её от космического излучения, и что ранец за спиной рассчитан всего на полсотни коротких импульсов. Одна ошибка – и она останется болтаться в вакууме, или же подхватит лучевую болезнь.
Лететь пришлось осторожно, отталкиваясь от искорёженных железяк, подправляя курс с помощью ранца. Наконец, на пути марсианки оказался крупный фрагмент внешней обшивки станции. Она перевернулась к нему ногами, больно ударилась пятками о сталь – и зацепилась за неё магнитными подошвами. Маркер аварийного маяка был совсем рядом. Конечно, сведения о его позиции устарели почти на час, однако поле обломков было статичным, едва ли дрейф унёс разбитую «Молнию» Гареда так уж далеко. Девушка прошагала по обломку до его конца, ухватилась рукой за край, ловко перебралась на другую сторону, снова зацепилась подошвами за металл, вскинула голову, оглядываясь… и увидела перед собою людей. Двух живых, в громоздких рабочих скафандрах, и полдюжины мёртвых тел, связанных вместе тросом. Очевидно, имперские космонавты были заняты сбором погибших – тех бедолаг, что вылетели в космос при разрушении отсеков базы. Один из живых имперцев тоже увидел девушку – и её появление застало его врасплох. Лётчица, хоть и ожидала чего-то подобного, растерялась не меньше – пару секунд они пялились друг на друга, остолбенев. Марсианка, однако, опомнилась первой. Выключив магниты в сапожках, толкнула себя вверх, потянула пистолет из кобуры. Второй имперец вздрогнул, обернулся, явно окликнутый товарищем, сорвал с плеча лазерную винтовку, попытался поймать девушку в прицел. Она рывком сменила траекторию полёта, крутанулась вокруг оси, как балерина – сбивая прицел стрелку и неосознанно повторяя недавние противозенитные маневры истребителя. Перевернулась вверх ногами, одновременно смещаясь вбок, поймала голову имперца в целик, нажала спуск… Разрывная пуля вошла точно в середину зеркального забрала – и брызнувшие осколки стекла смешались с осколками кости и каплями крови. Не теряя ни мгновенья, лётчица вогнала ещё одну пулю в затылок второго противника, обратившегося было в бегство. Охнула, с запозданием поняв, что тот был безоружен. В груди неприятно укололо. Но что сделано – то сделано. Сожалеть было поздно. К тому же, счёт времени пошёл на секунды. Эффект внезапности потерян. Смерти этих двоих наверняка слышали по радио их товарищи.
Не экономя больше топлива в ранце, девушка помчалась к маяку «Синего-лидера», активно маневрируя между кусками опалённого металла и замёрзшими трупами. Вырвалась в небольшой «пузырь» свободного от обломков космоса – точно в центре которого дрейфовали останки федерального истребителя. Она почти опоздала – судя по всему, одна из аварийных бригад неприятеля заметила самолёт, и перед появлением марсианки как раз пыталась вскрыть его кабину. Теперь, бросив инструменты, рабочие улепётывали в сторону базы, оставляя за собой белые реактивно струи, и лишь двое охранников встретили Аэлиту винтовочным огнём. Охранники в чёрных лёгких скафандрах, снабжённых из брони одной кирасой, использовали помятый фюзеляж «Молнии» как укрытие. Марсианка же оказалась на открытом пространстве. Шансы были не в её пользу. Несмотря на все навыки рукопашного боя и отличные результаты в тире, девушка никогда не участвовала в настоящей схватке, в обычной перестрелке. Однако эта перестрелка не была обычной. И лётчица прекрасно понимала, в чём её преимущество. Первое столкновение вселило в неё уверенность, понимание того, как себя следует вести. Расходуя последние капли топлива, марсианка кувыркалась, крутилась, меняла вектор полёта, стреляя в движении и приближаясь к цели. Частой пальбой ей удалось прижать имперских пехотинцев к корпусу «Молнии». Сменив магазин, она подлетела к фюзеляжу вплотную, встала на него магнитными подошвами, пробежала несколько шагов по круглому хвосту разбитого самолёта и оказалась прямо над скорчившимся в укрытии солдатом. Тот, очевидно, никогда прежде не воевал в невесомости, поскольку возникшая над головой Аэлита стала для имперца сюрпризом. Прежде, чем охранник опомнился, девушка разнесла ему голову вместе со шлемом двумя выстрелами, повернулась ко второму врагу… коротко вскрикнула от острой боли в правом плече и выпустила пистолет. Опомнившись за долю секунды, перехватила парящее перед лицом оружие левой рукой, выстрелила в последнего имперца прежде, чем тот успел дать новую очередь. Зашипела сквозь зубы, подняла правую руку, чтобы взглянуть на раны. Два лазерных импульса ожгли её плечо выше локтя, оставив зарубки на материале комбинезона. Но, кажется, ничего страшного не случилось – рука слушалась, хотя отзывалась всплесками боли на любое движение.
Убедившись, что сбежавшие рабочие пока ещё не возвращаются с подмогой, Аэлита сунула пистолет в кобуру, сняла с ремня плазменный резак. Имперцы уже начали вскрывать кабину, ей осталось доделать совсем немного. Шипя от боли в плече, девушка срезала фиксирующие замки, кое-как сдвинула фонарь назад, заглянула в кокпит. Хмыкнула, увидев направленный ей в лицо зрачок пистолетного ствола. Помахала рукой сжимающему пистолет Гареду. Тот опустил оружие, и сквозь забрало его шлема девушка увидела, что старший лейтенант улыбается до ушей. Наклонившись, она соединила их шлемы проводом, и тут же услышала в наушниках восторженное:
- За мной пришёл ангел-хранитель! Капитан, вам когда-нибудь говорили, что вы самая красивая девушка если не во всей галактике, то по крайней мере в эскадре – точно?
- Раз двадцать. – Заверила подчинённого Аэлита. Аптечка уже ввела ей анестетики, и боль от ожогов стала приглушённой, ноющей, так что девушка нашла в себе силы для ответной улыбки. – И все двадцать раз это мне говорил ты. Когда ты меня познакомишь со своей драгоценной Таней, обязательно ей об этом расскажу. Чтоб знала, что её парень служил вместе с самой красивой в эскадре девушкой.
- Вы этого не сделаете, мэм. – Ухмылка Фродсона скрылась за опущенным поляризованным щитком. Он выбрался из кабины, встал на корпус «Молнии» перед Аэлитой. – Вы слишком благородны для такого. И… когда вы сказали, что сами заберёте меня, я не думал, что вы настолько буквальны. – Последнее он добавил иным, куда более серьёзным тоном.
- Если я что-то пообещала – то именно это и сделаю. Ладно, хватит болтать. – Марсианка положила ладони на плечи мужчины. – Времени мало. Сейчас ты потащишь меня к моей «Молнии», а я буду указывать путь.
- Потащу?
- Я ранена, а ещё у меня ранец разряжен. Так что поработаешь буксиром. И отдай мне запасной магазин своего пистолета, побуду ещё турелью…
Стрелять девушке больше не пришлось – но путь назад выдался отнюдь не лёгким. Замеченный ей издали служебный челнок отошёл от поля обломков и теперь водил по его границам лучом прожектора. От борта станции приближались всполохи электрического света – мощные фонари на чьих-то скафандрах. Пробираться к истребителю капитана двум пилотам пришлось разом и быстро, и осторожно, не попадаясь на глаза экипажу имперского шаттла. У Аэлиты, к тому же, начали слипаться глаза – обезболивающий препарат вступил в странную реакцию со стимуляторами, словно аннулировав их действие. Тем не менее, командирской «Молнии» они достигли благополучно.
- Садись в кресло. – Велела подчинённому Аэлита. – Я… заберусь тебе на колени. Вести придётся тебе, у меня руки дрожат.
- А может наоб… хотя да, о чём я. – Фродсон качнул головой и полез в кабину первым. Марсианка последовала за ним, с кряхтением устроилась на коленях мужчины так, чтобы он мог дотянуться до штурвала. Велела:
- Запускай двигатель. Осторожнее с ускорением.
- Тихо и плавно. – Заверил Гаред.
Тяжёлый истребитель в полном соответствии с обещанием старшего лейтенанта плавно скользнул вперёд, очень осторожно набирая скорость. На имперском шаттле заметили включившийся маршевый двигатель, осветили машину Федерации прожектором – однако сделать что-либо большее были бессильны. Безоружный служебный челнок мог разве что протаранить «Молнию», и то, если бы её догнал. Истребитель повернулся к разгромленной станции хвостом и устремился прочь. Вслед ему не раздалось ни единого выстрела.

* * *
-…после чего мне оказали помощь в лазарете «Президента Фэнь», и оставшееся время до соединения с эскадрой я проспала. Старшему лейтенанту Фродсону медицинская помощь не потребовалась. – Закончила свой доклад Аэлита. Вид у девушки был не слишком здоровый, но она всё же явилась к адмиралу опрятно одетой, причёсанной и умытой. Даже повязку на обожжённой руке сменила на плоскую, незаметную под одеждой - хоть и знала, что Слепая Леди не сможет оценить её внешний вид. Только вечная прядь-«антенна» на макушке торчала как всегда, портя серьёзный вид лётчицы.
- Полагаю задание успешно выполненным. – Добавила марсианка после короткой паузы. - В связи с этим – могу ли я вернуться к отбыванию наказания под домашним арестом?
- Можете, но сперва допейте чай. – Улыбнулась ей командующая. Лётчица послушно опустошила фарфоровую чашечку в два глотка, встала и откланялась. Адмиральскую каюту она покинула с высоко поднятой головой – весь доклад девушка ожидала, что её попрекнут за безрассудство, и готовилась спорить, но так этого и не дождалась. Нерастраченная решимость доказывать свою правоту всё ещё горела в груди марсианки.
- Госпожа адмирал… вы же вроде аннулировали взыскание капитана Цао? – Лиза, адъютант командующей, присела на освободившееся кресло. – Мне догнать её и сообщить?
- Не стоит. – Всё ещё улыбаясь, Слепая Леди налила себе чаю, придвинула ближе тарелку с печеньем собственной выпечки. – Пусть немного отдохнёт.
Она отпила глоток, сказала негромко:
- Знаешь ли, Лиза… Иногда ты, как командир, слушаешь рапорт подчинённого и думаешь, что тебе с ним делать – разжаловать в рядовые или наградить орденом. Для Аэлиты я уже давно подписала представление к «Огненным крыльям» второй степени, хотя она сама об этом пока не знает. Она их заслужила, ещё когда проложила нам дорогу мимо авианосца Империи. Теперь мне придётся заменить его на представление к Алмазной Звезде Героя. Если наша юная марсианская лётчица продолжит в том же темпе, то, когда эскадра выйдет к своим, ей по совокупности заслуг сразу вручат ранг полковника, звание трижды кавалера Алмазной Звезды и отправят натаскивать курсантов в лётном училище. Не уверена, что её это обрадует…

Конец второй истории.
__________________
Ответить с цитированием
Ответ

Опции темы

Ваши права в разделе
Вы не можете создавать новые темы
Вы не можете отвечать в темах
Вы не можете прикреплять вложения
Вы не можете редактировать свои сообщения

BB коды Вкл.
Смайлы Вкл.
[IMG] код Вкл.
HTML код Выкл.

Быстрый переход

Похожие темы
Тема Автор Раздел Ответов Последнее сообщение
Вселенная Marvel MirfRU Статьи 3 25.07.2015 13:19
Режиссер «Пятой волны» (08.09.2013) MirfRU Новости 1 08.09.2013 13:24
Космоопера by Хомяк Хомяк Творчество 11 08.01.2012 21:50
Звездные войны: Войны клонов MirfRU Статьи 0 13.03.2010 11:59
Миры. «Звездные войны». Войны Клонов MirfRU Статьи 1 20.11.2009 18:42


Текущее время: 03:35. Часовой пояс GMT +3.


Powered by vBulletin® Version 3.8.4
Copyright ©2000 - 2018, Jelsoft Enterprises Ltd.